Valerón: jugador de otro tiempo

A Juan Carlos Valerón se lo inventó en un campo de tierra de la tercera canaria Juan Manuel Rodríguez, quien a principios de los 90 era el entrenador del Arguineguín. No lo descubrió, tampoco es así, porque Valerón lleva existiendo desde el principio del fútbol aunque poco a poco se extinga.

Rodríguez lo vio, lo reconoció y lo puso; y lo aguantó, que es lo más importante de esta historia.  Cuando le decían que a dónde iba con aquel alambre de diecisiete años a jugar en semejante categoría, Rodríguez decía que esperasen. Cuando lo recomendó a Las Palmas y Francisco Castellano le dijo que qué le mandaba allí, Rodríguez dijo que esperase.

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Bajaba la pelota al suelo, la enroscaba en un tobillo de goma y sus piernas chiclosas que parecían tener voluntad propia lo mandaba allí donde nadie había visto que algo pudiese pasar. Valerón era un frágil de mentira porque hasta las arremetidas más duras parecían ser absorbidas por su cuerpo invertebrado.

Valerón era un lento de mentira, porque arrancaba antes, pensaba antes y soltaba antes y a donde nadie había pensado ni visto. Como Sócrates o Bochini, tuvo que inventarse una manera para jugar al fútbol, para sobrevivir en el campo; y lo hizo tan bien que lo convirtió en un arte singular, en una seña de identidad. Las limitaciones de su físico transfiguraron en las amplitudes de su fútbol.

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Recuerdo verle un pase inverosímil, inimitable estando ya en el Deportivo de La Coruña. No recuerdo el partido ni recuerdo quien fue el receptor, pero el pase no lo olvido. De espaldas, con la línea de defensas formada, Valerón recoge el balón con el empeine y lo levanta por el lado derecho en un juego de tobillo y rodilla sobrehumano. El balón sobre la defensa, el balón flotante, inaccesible, que cae lentamente y todos los defensas y todos los porteros lo miran y saben que no va a llegar, era su especialidad.

Hay otro pase que recuerdo también. Este contra el Bayer Munich cuando el Depor los arrolló en Alemania. En un contragolpe Valerón parece enredarse con la pelota rodeado de contrarios. Se la ha dejado un poco atrás y tiene que maniobrar, casi envolviéndose en sí mismo, para que no se le escape.

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Está concentrado mirando el balón pero, al mismo tiempo e imposible, ha visto como Roy Makaay rompe la defensa desde atrás. En el mismo gesto Valerón toca la pelota con la puntera. Circular, perfecto, el gesto envuelve y desenvuelve su cuerpo y pone el balón en la exacta distancia para la carrera del holandés. Gol.

Javier Irureta dijo una vez que a Valerón lo que le hacía feliz era hacer feliz, pasarla, dar el gol en lugar de marcarlo. Era una satisfacción total: la propia, la del compañero, la del equipo, la de la afición. Ese sentido de la felicidad, esa búsqueda prácticamente moral, le daba forma y significado a su fútbol y le llevaba a ejecutar estas acciones. Forzaba la naturalidad para el pase hasta el punto de convertirla en una naturalidad propia.

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En Las Palmas, en el 95, coincidió con su hermano Miguel Ángel y con Manuel Pablo, desde entonces un hermano postizo. Comienza la temporada en el B, pero la categoría se le queda corta y poco a poco aparece en la primera plantilla. Sigue flaco, aniñado, sonriente. A final de año ya juega y es esencial en el ascenso a la 2ª División.

Solo estará un año más, en una buena campaña pese a los cambios de entrenador (Pacuco Rosales, que los había ascendido, Ángel Cappa y Castellano) donde Valerón coincide con Turu Flores, otro inminente deportivista, y recibe la única roja de su carrera, contra el Castilla.

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Aquel era un buen equipo, tan sólido como para resistir tres cambios de entrenador, donde gente como Socorro, Víctor Alfonso, Paquito u Orlando sobreviviría hasta el equipo del ascenso a 1ª en el 2000, entrenados entonces por el serbio Sergio Kresic, jugador del Burgos en los 70 y clásico de los banquillos de la parte baja desde finales de los 80, cuando comenzó a dirigir precisamente al Burgos.

Junto al talentoso Flores otros dos argentinos aportaban jerarquía, el duro defensa Simionato que venía de Lanús y el ex-Boca Juniors Walter Pico, un medio ofensivo de talento que había sido uno de los preferidos de la hinchada Xeneize, pero había quedado marcado por un fallo en la tanda de penaltis que dio el título del 91 al memorable Newell’s de Marcelo Bielsa.

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Así armada, la Unión termina séptima y llega a la semifinal de Copa del Rey tras haber eliminado a Mallorca, Valencia o Español. El Barcelona, que sería Campeón, los frena sin piedad (0-4 y 3-0). Es el Barcelona de Bobby Robson y Ronaldo, que ese curso queda campeón de la Recopa frente a PSG y a solo un partido de ganarle la Liga al Real Madrid de Fabio Capello.

Aquel partido no solo acabó con la trayectoria copera de la Unión Deportiva, sino con la carrera de Miguel Ángel, el hermano mayor de Valerón. Ferrer se la cortó en seco con una entrada brutal en un balón dividido en la posición de extremo izquierdo que terminó con la pierna del mediapunta hecha un amasijo.

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Era un jugador de talento, no tan fino y parsimonioso, no tan especial, como Juan Carlos, pero un producto clásico de la escuela canaria en un equipo, aquel de mediados de los 90, que respetaba tal tradición de juego al toque.

Ese verano, durante una gira de pretemporada de Lanús, por entonces uno de los equipos de moda en Argentina, Héctor Cúper se había deslumbrado con Valerón. Sin saberlo ni el uno ni el otro iban a coincidir en Mallorca. Cúper firma en la 97-98 por el R.C.D. Mallorca y nada más llegar descubre que Valerón es uno de los nombres en cartera dentro de una lista de posibles refuerzos. De inmediato solicita su fichaje.

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El equipo se ha reforzado de modo excepcional con la llegadas del portero Roa desde Racing Club de Avellaneda, Mena desde el propio Lanús, Romero, otro pescado luego por el Depor, Iván Campo, quien formará una extraordinaria dupla de centrales junto a Marcelino,  y Engonga desde Valencia.

El Mallorca mejora en cada línea y Cúper construye un equipo sobrio y enérgico, de buen fútbol colectivo donde las notas diferentes de Valerón están en perfecto contexto. Alumno de Carlos Timoteo Griguol en el Ferro carril Oeste de los 80, donde era defensor central, Cúper es un técnico adusto,  espartano, de aspecto militar cuyo juego trascurre por esa tercera vía del fútbol argentino que Griguol abrió y Bielsa profundizó y singularizó.

PORTO, PORTUGAL - JUNE 16: Juan Carlos Valeron of Spain during the UEFA Euro 2004 Group A match between Greece and Spain on June 16, 2004 at the Estadio do Bessa Sec XXI in Porto, Portugal. (Photo by Shaun Botterill/Getty Images)

No es tan ofensivo ni paroxístico como el de Bielsa, pero sí se basa en el mismo compromiso honorable, la misma honestidad, la misma ausencia de mezquindad o ventajismo. Fútbol sencillo bien jugado. Su año es asombroso, pero ya teñido por la sombra de la desgracia, por el fatalismo de una carrera que le ha negado la solidez de un título.

Termina quinto en Liga y juega la final de Copa contra el Barcelona, perdiéndola por un solo penalti. Al año siguiente, ya sin Valerón y con el laborioso Ibagaza, otro ex-Lanús, como recambio, dobla la apuesta y el malditismo: terceros en Liga y finalistas de la Recopa, derrotados por la Lazio (2-1).

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Valerón ha sido vendido al Atlético de Madrid junto a Mena. Jesús Gil acaba de firmar a Arrigo Sacchi como entrenador y el proyecto es de lujo. Allí están Juninho o Lardín, formidable delantero vertiginoso del Español. Míchel Salgado y un coche acabarán respectivamente con la carrera de cada uno de ellos.

Con Valerón llega también Correa, un peleón delantero uruguayo (valga la redundancia), Baraja, que ha subido desde el Atlético B, el elegante interior argentino Solari, quien terminará por irse al Real Madrid o una serie de extravagantes fichajes del Calcio como el central argentino Chamot, lento y duro, el serbio Jugovic, quien parecía un exfutbolista y aún asó logró colocarse otro par de años en el Inter, o calciatori que eran puro producto interior bruto del fútbol italiano, inadaptable a otro contexto, como Torrisi, Venturini o Serena, quien recalaría también en el Inter, y fue el único que se comportó con dignidad desde su lateral izquierdo.

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Sacchi se quedó con Valerón igual que aquellos primeros entrenadores se habían quedado. Era incapaz de comprender como era jugador de fútbol; hasta que los puso a jugar al fútbol. Como con Cúper, a Valerón se le hizo cuesta arriba el principio, pero al contrario que con este el equipo no estaba construido como tal y por tanto no había nada consistente que rodease a Valerón y que este pudiese hacer funcionar. Terminó por sentar a Juninho, eso sí, en una constante de su carrera consistente en comerle, lenta, silenciosa, metódicamente, el terreno a su competencia directa; algo que Djalminha experimentaría en el Deportivo.

Aquel Atlético era todo promesa y nada realidad. Un barniz de oro de nuevo rico, hojalata y oropel. Un producto genuinamente español de la cultura del pelotazo y el parche. Sacchi, que vino con la misma motivación que sus fichajes italianos, salió del equipo y Gil retomó su relación de amor-odio con Radomir Antic. En una Liga ganada con autoridad brutal por el Barcelona de Louis Van Gaal el Atlético navega por la mitad baja de la tabla, instalándose finalmente en el puesto 13. Fue como una premonición.

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Para el curso siguiente, Gil recurrió de nuevo a un técnico italiano y esta vez fue Claudio Ranieri quien vio su trayectoria maltrecha por aquella picadora de carne que era el club. Había hecho dos años magníficos en el Valencia y la temporada anterior arrasado con el Atlético en la final de Copa (0-3) en un partido deslumbrante de Gaizka Mendieta. Era el sabor de moda y Gil no se resistió a probarlo. Volvió a gastar, claro.

Echó a media plantilla y se trajo a los paraguayos Gamarra, quien por supuesto, firmaría por el Inter al año siguiente y Ayala, procedente del Betis; centrales de moda a finales de los 90, de velocidad aturullada, nula técnica y notable dureza. También llegó el joven Capdevilla, un sólido lateral procedente del Español que no pasaría desapercibido para el Depor, regresó Paunovic tras una buena temporada en Mallorca, y se firmó a lo que debía de haber sido un negocio redondo: el semidesconocido delantero centro holandés Jimmy Floyd Hasselbaink.

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Macizo, rápido e intuitivo, con un remate al primer toque primoroso y un juego de espaldas inteligentísimo, Hasselbaink venía de dos años productivos en el Leeds y de una consistente experiencia en Portugal, pero no tenía cartel estelar. Con el Atlético firma una campaña sensacional, marcando veinticuatro goles que sus compañeros convierten en inútiles. Pocas veces se ha visto un esfuerzo tan melancólico.

El Atlético de Madrid descendió en una de las temporadas más excéntricas de la reciente liga española, con el Sevilla, último, y el Betis acompañándolo a 2ª división, el Real Madid quinto pero ganándole la Copa de Europa a un Valencia que entrenado por Cúper había firmado una competición asombrosa y el Deportivo de Javier Irureta logrando al fin un campeonato inédito.

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Valerón hizo una notable temporada, con un fútbol de alta escuela, pero todo daba igual porque a su alrededor giraba un huracán de locura. La judicatura expulsa de la presidencia a Jesús Gil, involucrado en mil y un escándalos de corrupción que ligaban al club con el ayuntamiento de Marbella y el club queda en proceso de administración judicial. Ranieri sale por piernas y Antic regresa una vez más pero no hay quien reanime a un muerto. Será Luis Aragonés, ya en segunda, quien reconduzca al equipo tras una temporada, la 00-01, demencial incluso para los estándares del Atlético del periodo.

Ese verano del 2000 Valerón realiza el mejor movimiento de toda su carrera: ficha por un Deportivo que ha sido el alfa del omega delirante del Atlético y acaba de ganar la primera Liga de su historia. Bajo Javier Irureta es un equipo ejemplar, de fútbol elegante y sencillo, un contexto cercano al de Cúper y el Mallorca. Un espacio de tranquilidad después de los tormentosos años en Madrid. Ese verano, también, Valerón jugará su primera Eurocopa.

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José Antonio Camacho había llegado a la Selección tras la debacle de Clemente en Chipre y precedido sobre todo por su excelente labor en el Español, donde en su primera época había forjado un equipo alegre, rápido y venenoso. En Bélgica y Holanda, en cambio, España fue un equipo indefinido, entregado de nuevo a la épica estéril de una victoria de último minuto contra Yugoslavia (3-4). El gol acrobático de Alfonso solo aplazó lo que estaba claro y España jugó un partido embarullado contra una Francia fea pese a sus jugadores de clase. Zidane y Djorkaeff se impusieron y Camacho cometió el error de sentar a Mendieta primero y a Munitis después, los mejores del partido. Raúl lanzó un penalti sobre el larguero y fin de otra historia.

Valerón jugó los dos primeros partidos; una triste derrota contra Noruega (1-0) que le costó a Molina el puesto y una triste victoria contra Eslovenia (1-2). Luego, vió los dos partidos decisivos desde el fondo del banquillo. Fran, quien iba a ser compañero y perfecto complemento en el Depor fue otra de las víctimas de Noruega y solo jugó veinte minutos contra Yugoslavia antes de ser sustituido. De nuevo, España era incapaz de crear un contexto para jugadores singulares y lo cierto es que ni Fran ni Valerón parecieron estar nunca en su lugar en la Selección, aunque Valerón tuvo más recorrido.

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En el Mundial de 2002, el único que jugó, parecía que las piezas estaban mejor dispuestas y la idea se había clarificado. Valerón paraba y aceleraba el juego con su estilo dominante silencioso, con el cual ya se había asentado en el Deportivo, la excelente forma de Raúl y la aparición de De Pedro desde una Real que al año siguiente le disputaría la Liga al Real Madrid hasta el último minuto, dieron consistencia al equipo. No se notaba la dispersión de la Euro anterior, y dos victorias de calidad sobre Eslovenia (3-1) y la siempre dura Paraguay (3-1) pintaba todo de colores, pero el equipo se fue cayendo a trozos según la presión aumentaba.

La nota trágica, el ridículo de un Mundial que fue un insulto, fueron aquellos cuartos contra una Corea del Sur que con el bulldozer arbitral ya había quitado de delante a Portugal e Italia, pero la verdad es que España había merecido perder contra Irlanda en un partido pésimo que acabó con Hierro y Helguera aculados en el área pequeña según su costumbre y Casillas salvando el pase en la tanda de penaltis.

2 Apr 2002: Gary Neville of Manchester United and Juan Carlos Valeron of Deportivo during the Deportivo La Coruna v Manchester United UEFA Champions League Quarter Final 1st Leg match at the Estadio Municipal De Riazor in La Coruna, Spain. DIGITAL IMAGE. Mandatory Credit: Laurence Griffiths/Getty Images

Portugal 2004 marcó el punto más bajo de la Selección moderna. La promesa de renovación de Iñaki Sáez, técnico de las inferiores que había ganado varios títulos sub- y una meritoria plata olímpica en Sidney con un gran fútbol comandado por Xavi Hernández desde la media punta, se quedó en nada. España era un híbrido amorfo que se renovaba sin renovarse, un equipo cobarde, sin alma, sin estilo. Valerón, con solo 28 años era un jugador residual, más descontextualizado que nunca en un equipo que, paradójicamente, tenía toda una serie de compañeros a su medida.

En enero de 2006, durante un partido contra el Mallorca, Valerón se hacía polvo la rodilla y pasaría casi dos años fuera de los campos. La gran revolución en dos partes de la Selección Española le pasó de largo. Cuando la hora de su fútbol por fin llegó, él no estaba para jugarlo. España calló cruentamente en Alemania 2006, pero Luis se autodestruyó para que del sacrifico surgiese un equipo histórico, luminoso, diferente en Austria y Suiza 2008. Nunca como con la Selección la idea de que Valerón era un jugador a destiempo fue tan penetrante. Era un anacronismo inverosímil, demasiado pronto y demasiado tarde a la vez, en un entretiempo que no lo merecía pero donde pudo dar lo mejor de sí.

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Su futbol a cámara lenta pertenecía al Brasil del 70 o a los equipos de la década de los 40 igual que hubiese pertenecido al ciclo ganador de España pero la decadencia de su equipo llegó más pronto que la suya ya Valerón, como Iván de la Peña en sus años de madurez en el Español, se topó con una competencia inexpugnable por delante. España fue durante un ciclo un equipo tan perfecto, tan dominante, que llegó a  desactivar la emoción. Era difícil introducir en su mecanismo cualquier elemento externo.

En el verano de 2000 llega a un Deportivo de La Coruña con ganas de Copa de Europa. Llega en voz baja, como siempre, para servir de recambio a Djalminha, el genio residente. Allí se reencuentra con Manuel Pablo (retirado en 2016 y marcado también por una terrible lesión) con un augurio del hogar encontrado, de su sitio en el fútbol.  Llega muy quebrantado del pubis y tarda en entrar en la dinámica, pero Irureta enseguida se da cuenta de que es más sencillo trabajar con él que con el irascible y ciclotímico brasileño.

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Lo acompañan otro par de Atléticos, Molina, que llega para sustituir al carismático Songo’o y aportar sobriedad, y Capdevilla, así como algunas incorporaciones fundamentales desde el banquillo como el duro medio Duscher o el delantero uruguayo Walter Pandiani, fundamental en la memorable remontada europea frente al Milan de la 2003-04.

Aunque de todas, la más determinante fue la de Diego Tristán, un delantero de arranques de genio que completará dos temporadas memorables antes de diluirse en la indolencia. A Tristán, Valerón parecía leerle la mente y junto a él conformó un ataque elegante, grácil, llenos de recursos técnicos que dio una dimensión diferente a un equipo caracterizado por la sobriedad, la solidez y la ortodoxia.

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El Depor de la primera mitad de los 2000 era, simplemente, un equipazo. La jerarquía y distinción de Naybet en el centro de la defensa, el libro del fútbol que era Mauro Silva en el centro de campo, la zurda de Fran, la velocidad vertiginosa y el sentido del espacio de Roy Makaay… Romero, Helder, Donato primero y Sergio después, Víctor, Andrade, Scaloni, Luque… un equipo que mantuvo sus estructura durante un largo ciclo y que además lo sustanció en una Liga, dos subcampeonatos y otros dos terceros puestos, una Copa del Rey y una semifinal de Copa de Europa.

Duró tanto y fue tan real que todos pensamos que aquello iba a ser para siempre, que un tercer grande, un contrapoder, había surgido. La realidad se impuso, claro, pero el Depor exprimió su momento incluso por encima de sus límites lógicos. Y Valerón estuvo en si mismísima médula espinal.

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Cuando aquel maravilloso valle pasó y comenzó la cuesta abajo, Valerón también estuvo. El Deportivo rodó tanto, se diluyó en su propia historia en realidad, que en 2011 descendió a 2ª División tras veinte temporadas consecutivas en 1ª. Atrás, imborrables, habían quedado momentos mágicos para Valerón en Coruña como la Copa del Rey ganada en la fiesta del florentinato en 2002, el centenario del Real Madrid en el Bernabéu donde el Depor parecía un invitado necesario a la fiesta de otros o la increíble remontada en cuartos de la Copa de Europa de 2004, cuando en Riazor levantó un 4-1 respondiendo con una apoteósico 4-0.

En la primera ocasión Valerón facilitó los dos goles y firmó una actuación superlativa. En el segundo marcó un gol de cabeza y sin tanto protagonismo, aquel partido fue de Luque y Pandiani, fue central en una actuación arrolladora ante un equipo, entrenado por Carlo Ancelotti, que había sido campeón un año antes y sería finalista un año después.

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En 2005 Irureta decidió dejar el Deportivo, agotada tal vez una historia de mutua correspondencia. El equipo había quedado octavo aquel año y algunos jugadores daban síntomas de decadencia, en especial porque pese a la multitud de fichajes el once variaba poco y el banquillo revelaba una brecha de calidad. Joaquín Caparrós, que venía de regenerar al Sevilla con un fútbol aguerrido y una sobria política de cantera llegaba para infiltrar tensión al equipo.

En Sevilla los sustituía Juande Ramos y el equipo daba un salto de calidad que le llevaría ganar dos copas de la UEFA consecutivas, una Copa del Rey y un tercer puesto con uno de los mejores fútbol de Europa en el momento. Caparrós, en cambio, se encalló en el Depor. Su trabajo fue bueno, como lo sería en Bilbao, pero al equipo le faltó ambición y, sobre todo en su segundo año, el de la lesión de Valerón, fineza en un fútbol tosco y una plantilla plagada de jugadores sin la jerarquía anterior que añoraba más que nada la calidad de los delanteros del pasado inmediato.

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Miguel Ángel Lotina, un entrenador marcado por la irregularidad y cierto fatalismo, fue el entrenador del Depor durante las cuatro últimas temporadas en 1ª y estuvo hasta que el barco se hundió, sumando otro descenso a su curriculum que empaña aquella clasificación para Champions con el Celta o la Copa ganada con el Español. Valerón vuelve poco a poco, pero ha perdido algo de la confianza que en él se tuvo y parece estar en el equipo más como un símbolo que como un jugador vertebral, útil.

Sigue dejando anotaciones de fútbol mayor, pero espaciadas más por las circunstancias que por él mismo. Le gusta juagar al fútbol, así que no piensa en retirarse y en cierto modo se acomoda igual que el Deportivo se acomoda a la mitad de la tabla. Es un equipo sin nada especial, uno más de la Liga. El desplome de 2011 es inesperado por esa misma dinámica confortable pero en cierto modo lógica, como una vejez inevitable.

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Valerón piensa en dejarlo, pero Lendoiro le convence de, al menos, quedarse en el club. Medita y decide que si se queda será para seguir siendo futbolista, que aquellas caras de tristeza no las merecía la gente y que su legado en el Depor, al menos su apunte final, debe de ser otro.

Con Oltra como entrenador y un equipo casi intacto respecto al del año anterior el Deportivo se impone con autoridad en la Segunda y asciende solo un curso más tarde. Le acompaña como segundo el Celta, a quien entrena el duro Paco Herrera.

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Con 39 partidos y 5 goles, con 37 años y el cuerpo dolorido, Juan Carlos Valerón juega una de las temporadas de su vida. De nuevo el equipo gira en torno suyo y como otros futbolistas longevos y sabios, Valerón ha descodificado el fútbol, simplificándolo, resolviendo por anticipado y aplicando la sencillez por sistema.

Pero como nada dura, el Deportivo no fue capaz como equipo de honrar aquello en lo que Valerón había puesto su empeño y en un año lleno de acciones autodestructivas el equipo desbarrancó a 2ª de nuevo. Esta vez, en cambio, Valerón no se iba a quedar para intentar un nuevo ascenso (conseguido), sino que tras tantear la retirada se decidió por un epílogo nostálgico: Las Palmas.

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La Unión Deportiva llevaba trabajando en un proyecto de ascenso desde la temporada 2012-13, cuando estaban dirigidos por el joven Sergio Lobera. Los anteriores, desde que subiesen de 2ªB en la 2005-06 había sido un continuo coqueteo con el regreso a tal categoría y un circular de entrenadores al que solo pudo dar estabilidad uno de los habituales recursos de la casa, Juan Manuel Rodríguez Pérez, el descubridor de Valerón en el Arguineguín.

Cuando Valerón regresa al club y a esa 2ª que fue su tope con el mismo, Las Palmas llevaba un par de temporadas estrellándose en el duro playoff, primero contra el Almeria y luego contra el Córdoba en un partido infame, donde la hinchada canaria invadió el campo con 1-0 para terminar con el Córdoba empatando y una batalla campal.

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Al año siguiente el club firma a Paco Herrera, experto en la categoría y con aquel ascenso del Celta ya a sus espaldas. Valerón encaja como un guante en una plantilla con jugadores de cierta experiencia, algún talento mayor como Jonathan Viera y alguno desperdiciado como el argentino Sergio Araujo, quien terminará la temporada con 23 goles.

Es como un hombre entre niños. Un hombre tranquilo, sabio y risueño, sin preocupaciones. Más que nunca parece venir de otro lugar en el tiempo, de otro fútbol. La importancia de Valerón es menos que la que tuvo en el Depor del ascenso. Juega poco más de una veintena de partidos y no marca ningún gol, pero aporta los intangibles: ejemplaridad, tradición, sobriedad.

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De algún modo Valerón representa en esta embrionaria Unión Deportiva la herencia histórica del club, un modo particular de entender el juego que tuvo su momento de esplendor en la larga etapa en 1ª entre finales de los 60 y principios de los 80, cuando Las Palmas enarbolaba un juego elegante, de toque y cadencia y logró un subcampeonato (68-69) y un tercer puesto (67-68) liguero y disputó una final de Copa contra el Barcelona en el 78. Valerón es como el espíritu de Las Palmas pasadas y a la vez el ejemplo para las futuras. Su premio, una temporada en la 1ª División vestido con la camiseta amarilla y el pantalón azul.

No fue fácil y la desdicha del ascenso con el Deportivo ensombreció buena parte del año, pero la entrada ya iniciado el curso de Quique Setién como entrenador alineó los astros y presentó a un club y a un entrenador que se reconocen el uno en el otro. Valerón jugó trece partidos con una sonrisa de oreja a oreja y la Unión se reencontró con la herencia, con la tradición. Hoy su juego es la versión moderna de aquel, es “su juego” y el equipo gira en torno a la clase y laboriosidad de Viera, Vicente Gómez, Tana o el estupendo Roque Mesa; canarios de Las Palmas, hijos del estilo, hijos de Valerón.

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“Le Derby d’Alsace”, Estrasburgo-Mulhouse

Alsacia es una antigua región administrativa de Francia situada al este del país, en la frontera con Alemania y Suiza, que existió entre 1982 y 2015. Se trataba de una región francesa cuya capital era Estrasburgo,

Desde el 1 de enero de 2016, y según lo establecido en la ley n.º 2015-29, la antigua región administrativa de Alsacia fue fusionada con las regiones de Lorena y de Champaña-Ardenas para formar la región administrativa de Alsacia-Champaña-Ardenas-Lorena (cuyo nombre es provisional).

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No obstante, Alsacia es una región histórica. Perteneció a Francia de 1648 a 1697, también Lorena estuvo bajo la influencia francesa desde el siglo XVI y perteneció al país desde el XVII. Tras la revolución francesa de 1789, los alsacianos, mayoritariamente de habla alemana y religión protestante, optaron por pertenecer a Francia.

Tras la guerra franco-prusiana de 1870, los dos territorios pasaron a pertenecer al Reich alemán. Según la versión francesa, la política arbitraria alemana y los intentos de “germanización” forzosa hicieron que la mayor parte de la población aceptara de buen grado el retorno a Francia tras el fin de la Primera Guerra Mundial.

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Sin embargo, las actitudes centralistas tendentes a eliminar los rasgos culturales diferenciadores de estas regiones crearon descontento contra Francia. De 1940 a 1945, tras la invasión alemana, volvieron a manos germanas, para ser definitivamente francesas tras la derrota de Alemania en dicha contienda.

Hoy son zonas muy desarrolladas económicamente y no parece que las reinvindicaciones de tipo etno-cultural han quedado un poco abandonadas.

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Mulhouse es una localidad francesa situada en Alsacia, a escasos kilómetros de la frontera con Alemania y Suiza. Actualmente cuenta con 111.394 habitantes. Es una ciudad eminentemente industrial, cercana a la ciudad alemana de Friburgo. En el siglo XIX fue un pueblo algodonero pero, actualmente, está enfocado a la industria química y textil.

La primera vez que se nombró a Mulhouse fue en el año 803, cuando se construyó un asentamiento en un lugar normalmente inundado, levantándose un molino, de ahí su nombre Mülhausen. A lo largo de la Edad Media y Moderna llegó a diferentes acuerdos con los Cantones suizos, adquiriendo una casi total independencia de Francia.

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Con la fundación en 1746 de la primera manufactura textil se inició el desarrollo industrial de Mulhouse y, 40 años más tarde, ya contaba con 26 fábricas más. Durante toda la etapa Moderna e inicios de la Contemporánea tuvo una gran importancia industrial, que se vio frenada por las Guerras Mundiales, ya que la ciudad se encontraba en el mismo epicentro de los conflictos. Hoy día, cuenta con un rico patrimonio histórico e industrial.

Por otra parte, Estrasburgo es la capital y la principal ciudad de la región de Alsacia, a la vez que centro administrativo del departamento del Bajo Rin, en el este de Francia. Es considerada como la cuna de la imprenta y foco cultural del humanismo renano. Actualmente tiene 485.123 habitantes, y en su área metropolitana más de un millón.

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Se ubica entre Colmar y la frontera con Alemania, en el valle del Rin, a 495 kilómetros de París. Fue tierra de disputa histórica entre Francia y Alemania y hoy en día pretende simbolizar el encuentro y unión de Europa.

Sobre su origen, cuenta la leyenda que la ciudad de Estrasburgo fue fundada por Trebeta, el hijo de la legendaria Semíramis de Babilonia, aunque las investigaciones arqueológicas han señalado que la ciudad es de origen romano. De hecho, su fundación ha sido fechada oficialmente en el año 12 a.C., obra del general Druso el Mayor, quien la construyó como campamento para las legiones y la bautizó con el nombre de Argentoratum.

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Con el paso del tiempo, Estrasburgo supo hacerse un lugar en la historia occidental, albergando a Gutenberg y Erasmo antes de que Luis XIV la sometiera en 1681. En su catedral se llevó a cabo la boda entre Luis XV y María Leszczynska en 1725, y tiempo después la ciudad recibió a María Antonieta, que acababa de dejar la corte de Viena para convertirse en futura reina de Francia.

Estrasburgo también vibró con los conciertos de Mozart, en su universidad pasó un joven alumno de apellido Goethe, y una noche de abril de 1792 Rouget de Lisle compuso la Marsellesa, el actual himno de Francia. Hoy Estrasburgo es sede del Consejo de Europa, una de las sedes del Parlamento Europeo y sede de la Corte Europea de los Derechos Humanos.

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Ambas ciudades, Estrasburgo y Mulhouse, históricamente han sido rivales entre sí, siendo la primera más volcada a la parte de centro administrativo de la región, y la segunda más al polo industrial. Esto se refleja, como siempre sucede, en el fútbol. El R.C. Strasbourg y el F.C. Mulhouse son los representantes de cada ciudad y disputan el conocido en Francia como Le Derby du Alsace (El Derbi de Alsacia).

El F.C. Mulhouse milita actualmente en la CFA, la cuarta liga de fútbol del país. Fue fundado en el año 1893 con el nombre de Fussball Club Mülhausen por dos ingleses que pertenecían a la escuela de química de la ciudad. Se ubicaba en la ciudad de Mülhausen (Mulhouse), de aquella en la zona de Alsace-Lorraine durante la existencia del Imperio Alemán. Acabaría jugando en el campeonato francés después de que los franceses adquirieran dicho territorio al finalizar la Segunda Guerra Mundial.

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Es el segundo equipo más viejo de Francia solo por detrás del Le Havre, A.C. (uno de los equipos protagonistas del Derbi de Normandía), aunque sus logros han sido mínimos, pasando la mayor parte de su historia en los niveles amateur del fútbol francés, aunque han jugado en la Ligue 1 en siete ocasiones y en la Ligue 2 ventisiete veces. Reseñar también que mientras perteneció a Alemania jugaron en la Gauliga Elsass, la cual ganaron tres veces. Su estadio es el Stade de l’Ill, fundado en 1979, con capacidad para 11.303 espectadores.

Por otra parte, el Racing Club de Strasbourg Alsace, conocido en español como el Racing de Estrasburgo, fue fundado en 1906 y juega actualmente en la Ligue 2, la segunda división del fútbol francés. Su estadio es el Stade de la Meinau, el cual fue inaugurado en 1906, sufriendo una profunda renovación en 1984, actualmente tiene una capacidad de 29.000 espectadores.

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Fue fundado por un grupo de jóvenes de una escuela en 1906 con el nombre de F.C. Neudorf. Después de la Primera Guerra Mundial el club se llamó Racing Club de Strasbourg-Neudorf, posteriormente Racing Club de Strasbourg, y a partir del año 2012 Racing Club de Strasbourg Alsace.

En 1933 el club sube a la máxima categoría del fútbol francés. En 1940, la región de Alsacia pertenecía a Alemania y el club cambia de nombre pasándose a llamar Rasensport Club Strassburg. Además el equipo abandona el campeonato francés de fútbol.

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Después de la Segunda Guerra Mundial la región de Alsacia vuelve a pertenecer a Francia y el equipo regresa a la Ligue 1. En 1951 el equipo gana su primer título, la Copa de Francia, título que repetiría en los años 1966 y 2001.

En el año 1979 el equipo logra ganar su primera y única Ligue 1. El 11 titular campeón fue el siguiente: el arquero Dropsy, los defensores Domenech, Duguépéroux, Novi y Marx, los mediocampistas Ehrlacher, Deutschmann y Piasecki y los delanteros Wagner, Tanter y Gemmrich.

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En la temporada 2007-08 de la Ligue 1, tras terminar en un 19° puesto desciende a la Ligue 2. En su retorno a la segunda división la temporada fue buena, pero en la última jornada debía visitar al Montpellier (uno de los equipos que disputan el Derbi del Languedoc) que también se jugaba el ascenso. El resultado terminó 2 a 1 para los locales dejando otro año más al Estrasburgo en segunda.

En la siguiente temporada (la 2009-10) el Estrasburgo partía como favorito para ascender por lo realizado en la campaña anterior. Sin embargo, paso todo lo contrario, el club atravesó una crisis económica, cambios de presidentes (5 en toda la temporada) y entrenadores, y un equipo que nunca encontró el rumbo en la liga. El resultado fue el desastroso descenso al Championnat National.

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La temporada 2010-11, en la 3° división francesa, fue prácticamente buena, si bien el equipo empezó las primeras 5 jornadas en puestos de descenso logró remontar terminando el campeonato en cuarto lugar, lo que no fue suficiente para lograr el ascenso a la Ligue 2. A pesar de realizar una buena temporada, el club fue declarado en quiebra por el Tribunal de Estrasburgo, lo que le obligó a descender a la CFA 2, la 5° división del fútbol francés.

El Estrasburgo se vio integrado en el grupo C de dicha categoría. Empezó la temporada con la misma crisis económica pero el interés de la afición, sobre todo no dejando solo al equipo en el estadio (el promedio de espectadores a lo largo de la temporada fue de 6.412), provocó que el club fuese comprado por unos inversores.

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La temporada fue excelente consagrándose campeón del grupo con 100 puntos en 30 jornadas y logrando el ascenso a la CFA. Después de esto el equipo cambia su nombre pasándose a llamar Racing Club de Strasbourg Alsace.

Las siguientes temporadas serían el renacer definitivo: en la 2012-13 jugarían en la CFA para finalmente ascender al C.N. y en la 2015-16 acabaría ascendiendo a la Ligue 2, volviendo al fútbol profesional francés, lugar que por historia le corresponde.

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Centrándonos en el mundo de las gradas, señalar que los ultras del F.C. Mulhouse se engloban dentro de un grupo principal, la Brigade Ultra. Reseñar también, que en la ciudad existe otro colectivo llamado Ultras Mulhouse que animan al equipo de hockey sobre hielo, uno de los deportes más seguidos en la urbe alsaciana.

Por otra parte, los ultras del Estrasburgo cuentan también con un grupo hegemónico que se ubica en el Virage Nord-Ouest, los Ultra Boys’90, famosos en toda Francia por su colorido y mentalidad, no dejando solo al equipo en el periodo más oscuro de la institución.

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De hecho, el club, en agradecimiento, ha accedido a renombrar su grada como Ouest Kop, lo cual era una vieja reinvindicación de los Ultra Boys’90También en Tribuna, en el año 2000, se fundó un grupo de animación llamado Kop ciel et blanc, aunque no se definen como ultras

Vídeo de la temporada 2012-13 de un Derbi de Alsacia con imágenes tanto de los Ultra Boys’90 del Estrasburgo de visitantes, como de la Brigade Ultra del Mulhouse actuando de locales;

 

Programa Nº 35 de “Lleno hasta la bandera”

Ya hemos grabado, editado y publicado el programa nº 35 de “Lleno hasta la bandera” (la tertulia del hincha).

Si tenéis interés en escucharlo no dudéis en pulsar sobre el siguiente enlace;

https://llenohastalabandera.com/2017/02/04/programa-no-35-de-lleno-hasta-la-bandera/

Programa Nº 35

Los temas tratados en este programa/tertulia Nº 35 de “Lleno hasta la bandera” son;

-“El P.S.G. de los años 90”, comentado por Esbilla. (Comienza en el minuto 7:26 del programa).

-“La Liga Ucraniana”, comentado por Juanchi. (Comienza en el minuto 55:25 del programa).

-“El Derbi Gallego, Deportivo-Celta”, comentado por Pentayus. (Comienza en el minuto 1:29:30 del programa).

Tema musical de despedida del programa nº 35; “Un’altra domenica” por Atarassia Grop. (Comienza en el minuto 2:30:42 del programa).

Todo el equipo de “Lleno hasta la bandera” esperamos que os resulten interesantes los temas tratados en este programa/tertulia nº 35.

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Club: A.C.R. MESSINA

Ciudad: MESSINA (Mesina) (245.159 habitantes).

Provincia: MESSINA (Mesina) (661.708 habitantes).

Región: SICILIA (Sicilia) (5.044.900 habitantes).

Messina fue fundada por los griegos hacia el 730 a.C. con el nombre de Zancle. Fue escenario de las guerras sicilianas entre griegos y cartagineses. En 315 a.C., Agatocles, el tirano de Siracusa, se apropia de la ciudad.

Tras la muerte de Agatocles, los romanos la ocuparon en 264 a.C., respondiendo a una petición de ayuda de los mamertinos (guardia de élite mercenaria) de la entonces llamada Messena o Messana. El ataque romano contra tropas cartaginesas desencadenó la primera de las Guerras Púnicas.

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Con la decadencia del Imperio paso a manos de los bizantinos y los árabes, siendo recuperada para la cristiandad por el normando Roberto Guiscardo hacia el 1060. Pasó luego a manos de la Corona de Aragón, llegando a ser capital del Reino de Sicilia, junto con Palermo. Una rebelión en 1674 contra el dominio español fue duramente reprimida. En 1860 se integró a Italia.

Sufrió dos importantes terremotos en 1783 y el 28 de diciembre de 1908. Este último mató a 60.000 habitantes, el 40% de la población.

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El A.C.R. Messina es el club representante de la ciudad, ha militado 5 temporadas en la Serie A, dos temporadas entre 1963 y 1965 y las tres últimas entre el 2004 y el 2007, incluso en la 2004-05 terminó en un meritorio séptimo puesto, también ha estado 32 temporadas en la Serie B, siendo uno de los clásicos de esta categoría.

El club fue fundado en 1900, pero en 1993 ya se dio una situación similar a la que sucedería a finales de la década de los 00 del siglo XXI, produciéndose el fallecimiento de la antigua sociedad. Durante esos años hubo hasta tres equipos representativos de la ciudad; el A.S. Messina, el A.C.R. Messina y el Peloro, todos militando en categoría regional hasta que en 1997 se unifican los tres pasándose a denominar Football Club Messina Perolo y logrando en 1998 el ascenso a la Serie C2, comenzando allí su escalada hasta retornar a la Serie A.

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La temporada 2008-09 fue sin duda la peor de la historia del Messina, la temporada anterior había terminado 14º en la Serie B pero al final de la temporada fue excluido de las categorías profesionales italianas por irregularidades financieras y falsificación en las cuentas, a última hora fue admitida su participación en la Serie D (5ª categoría).

En menos de 18 meses el Messina pasó de jugar con el Milán, Inter o Roma a compartir categoría con equipos como Castiglione, Hinterregio, Acicatena o Atletico Puteolana.

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Esa temporada (2008-09) toda la afición estuvo en contra de los dirigentes del club y los tifosi decidieron no acudir a ver los partidos del equipo mientras la familia Franza siguiese siendo la propietaria del club, lo que provocó entradas de menos de 50 personas en un estadio como el San Filippo con capacidad para más de 38.000 espectadores.

A mitad del campeonato un juzgado de Messina declaró la quiebra de la sociedad pero permitió al equipo concluir la temporada en la Serie D, muy negro se presentaba el futuro del equipo. Sin embargo, los tiempos oscuros dieron paso a una época menos negra, a día de hoy el equipo lleva disputando ya 3 temporadas seguidas en la Lega Pro (la antigua Serie C).

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No obstante, el Messina cuenta con una afición muy caliente, como suele suceder con todas las tifoserías sureñas. El primer grupo organizado de tifosi messinesi nació en 1973 con la fundación de los Fedelissimi. Otros grupos ultras son y/o han sido: Gioventù Giallorossa 1980Nocs 1983Uragano CEPTesti FracidiFightersBordelloUltras 90Corazzata Giallorossa, Assidui, Giants, Rebels y Mods.

Como señalamos, los pioneros en Messina fueron los Fedelissimi que nacieron en noviembre del 73, en Curva Nord, tras la disolución de los Commandos San Paolo (colectivo sin un espíritu ultra todavía). Los Fedelissimi son un grupo con base amplia, que con el paso de los años no ha perdido su espíritu original, siendo el grupo principal de la Nord; su lema no deja lugar a dudas: “Primi a nascere, ultimi a morire” (“Los primeros en nacer, los últimos en morir”). Siempre se han caracterizado por tener una estructura organizativa sólida.

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En 1980 se funda la Gioventù Giallorossa en Gradinata (la tribuna), pero con la restructuración del estadio se mudan tiempo después hacia la Curva Sud, ubicación esta donde unos meses después de que naciera la Gioventù Giallorossa se había fundado el grupo Uragano CEP, siendo estos últimos los primeros que habían decidido situarse en la Sud, el fondo que acabaría siendo el principal del movimiento ultra mesinés.

La Gioventù Giallorossa llega a su punto máximo en la temporada 1986-87, año en el que llegan a los dos mil abonados, con la apertura de numerosas secciones, como en Roma (la más importante), Milán, etc., convirtiéndose en el grupo guía sin discusión de todos los ultras de la ciudad siciliana. Es el período del “Magico Messina” del entrenador Scoglio y del delantero  Schillaci, que juega 7 temporadas consecutivas en Serie B.

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En 1983 se constituye el N.O.C.S. (Nuclei Organizzati Curva Sud) de la unión de los grupos Commandos Tigers, Boccetta Boys y Club Montecarlo. En la temporada 1986-87 se trasladan a la Curva Nord, utilizando el nombre de Curys, por diferencias con el resto de la Curva Sud. Más adelante retornarían a la Sud, una vez que las diferencias fueron aclaradas, otra vez con el nombre antiguo. Y siempre con la pancarta de “Papuccio presente” (uno de sus militantes fallecido).

En el año 1990 nacen los lrriducibili, pero con el fallecimiento del antiguo club, el A.C.R. Messina, y la llegada del nuevo, el F. C. Messina, deciden cambiar el nombre del grupo a Testi Fracidi. Inicialmente sólo eran una cincuentena, pero después de pasados once años desde su fundación, acabarían siendo unos 400 miembros.

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Uno de los grupos más importantes (ubicados en la Curva Nord del 2002 al 2004) son los Lions, activos todavía a día de hoy en Curva Sud. Los Lions se distinguen sobre todo por su fanzine, en particular por la forma en que se tratan en él los temas futboleros.

El grupo Stupefatti nace durante la temporada 1998-99, tras el renovado entusiasmo de algunos viejos ultras. Pero dicha euforia dará paso a la decepción: en el año 93 el A.C.R. Messina desaparece, dando paso al A.S. Messina.

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En 1997 el A.S. Messina cambió su nombre por el de F.C. Messina Peloro, que recoge la pasión de los indomables ultras messinesi, que viajan a todas partes, y que vuelven a descubrir un gran apego hacia sus colores, siendo protagonistas del inolvidable viaje, para los sicilianos, iniciado por el club en las categorías regionales en 1998, llegando a la Serie B en 2001 y finalmente aterrizando en Serie A en 2004.

Mientras tanto en el verano del 97 nacerían los Rebelds, muchos de ellos pertenecientes al antiguo Club Magnolia ’84, que había desaparecido junto con el viejo club.

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Durante la final de los Playoffs entre el Messina y el Catania, en junio de 2001, decisiva para el ascenso a la Serie B, en una atmósfera muy tensa dada la rivalidad histórica, los catanesi arrojan varias cartas-bomba contra la Nord messinesa. Una de ellas afecta a Antonino Currò, joven fan del Messina perteneciente a los Testi Fracidi, que quince días después muere en el hospital de Catania, después de una lenta agonía.

Una muerte que conmocionó a todo el mundo ultra italiano, aunque curiosamente no tuvo gran resonancia en los medios de comunicación transalpinos, como sí  sucedía en otras ocasiones. También hubo fuertes enfrentamientos con los de Catania durante el campeonato regular.

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No obstante, conviene reseñar que dentro de estos enfrentamientos también hubo un buen gesto de los messinesi hacia sus rivales isleños, recordando a Fabrizio, ultra catanés que murió una semana antes durante un desplazamiento a L’ Aquila.

También son reseñables los enfrentamientos durante y después del partido, con los ultras del Messina enfrentándose a los anti-disturbios, disparando estos varios gases lacrimógenos. El resultado daría 26 agentes heridos, otros tantos mesineses, y una gran cantidad de daños materiales.

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Otra historia a destacar es cuando después de un excelente séptimo puesto del Messina en la Serie A de la temporada 2004-05, se corría el riesgo de no poder salir a competir la siguiente temporada, ya que no fueron saldadas las deudas vencidas con las autoridades fiscales italianas. La ciudad pasó un mes de miedo.

Se llevaron a cabo varias protestas, que culminaron, en su totalidad el día de 2 de agosto, con el bloqueo de los diferentes ferrys que debían salir del puerto mesinés. La protesta tuvo éxito y se recogerían buenos frutos, de hecho, el Tribunal Administrativo dio la razón al Messina, rechazando el argumento de la Asociación de Fútbol. La F.I.G.C. y el Nápoles recurrieron contra esta orden, pero todo queda en su sitio para los sicilianos: se quedarían 2 temporadas más en la máxima categoría.

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En 2006 se disolverían los grupos Giants, Onda Anomala y Gruppo Kompatto. Los South Zone, nombre que recogería la unión de los grupos Uragano Cep, Fighters, Corazzata, Lions y Assidui, que desde este año dejarían de mostrar durante un tiempo pancarta propia, pero no estando ninguno de ellos desaparecido. En los desplazamientos se empieza a mostrar la pancarta “Messinesi” para representar a todos los grupos.

Los últimos años desde el descenso a categoría regional en 2008 han sido muy duros, es por ello que conviene destacar la fidelidad mostrada en estos más de 40 años de los grupos ultras de Messina con todos los sinsabores sucedidos en torno al equipo de la ciudad siciliana del Estrecho. Actualmente, en la Curva Sud Messina, están todavía activos los siguientes grupos: Fedelissimi (1973), Gioventù Giallorossa (1980), Lions (1997), Uragano CEP (1982), Nocs (1983), Testi Fracidi (1990) y, el último grupo ultra creado (fundado en 2014), los Vecchia Maniera.

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Centrándonos en el capítulo de amistades de los mesineses, el vínculo más fuerte era el hermanamiento con los ultras del Pescara, el cual se refería a todos los hinchas del Messina, que no sólo involucraba a los ultras, sino a ambas ciudades. Este hermanamiento se remontaba a mediados de los años 80.

Innumerables fueron las ocasiones en las que ambas facciones se intercambiaron visitas, y eso que durante muchas temporadas ambos equipos no coincidieron. No era raro encontrar en la Curva Sud Messina militantes con bufandas al cuello del Pescara, o a los pescaresi en casa con material de color giallorosso, en una demostración del afecto que unía a ambas Curvas. Sin embargo, recientemente, en 2016, por iniciativa de los Rangers Pescara, se decidió suspender, por diversos motivos, el histórico hermanamiento, decisión esta no compartida por la totalidad de la tifosería biancoazzurra.

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Con los ultras del Modena se tiene una relación que se remonta también a mediados de los años 80, cuando ambos equipos militaban en la Serie B. Esta relación siempre se ha caracterizado por el afecto y el respeto mutuo.

El destino de los dos equipos ha hecho que sean difíciles a nivel oficial los encuentros entre las dos partes, aunque las reuniones que se organizan periódicamente, en formato de Raduni Ultras (encuentros entre diferentes grupos italianos para intentar defender y relanzar el movimiento en el país transalpino), les dieron la oportunidad para reafirmar la estima mutua existente.

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Otro hermanamiento se tiene con los ultras del Frosinone. La amistad con los ciociari nació en 1987, cuando algunos miembros del grupo mesinés Nuclei fue a Frosinone para apoyar a estos en un Frosinone-Foggia. Fueron recibidos muy bien por los locales también debido a su enemistad mutua hacia los reggini. 

La amistad se fortaleció cuando uno de los líderes del grupo del Frosinone Heroes Korps fue a Pescara en la repesca del Messina contra el Monza. Algunos años se han seguido reuniendo para fortalecer este viejo vínculo de amistad.

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También se tienen buenas relaciones con los ultras del Avellino, siendo viejos amigos. Las dos partes han intercambiado frecuentes visitas en ocasiones de partidos importantes para sus respectivos equipos. Otra amistad es la que se tiene con los ultras del Cavese, nacida no hace tantos años, aunque de una manera muy espontánea, pero a pesar de esto, el vínculo que tienen los messinesi con la Curva biancoblù es muy fuerte y sentida por toda la hinchada siciliana.

En Messina se considera a los cavesi muy apasionados y una de las esquinas donde la mentalidad ultra italiana está más arraigada. Memorable cuando los de Cava pusieron un ramo de flores delante de una pancarta de Nocs en honor de Papuccio (un ultra del grupo mesinés muerto hace unos años).

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En la cuestión de las enemistades, la rivalidad que siempre ha sido la más profundamente sentida por los messinesi es la que se tiene con los ultras de la Reggina, equipo con el cual disputan el caliente, y archiconocido en Italia, Derby dello Stretto. A raíz de esta eterna rivalidad los ultras del Messina también tienen entre sus principales enemigos a los ultras de la Salernitana (hermanos históricos estos de los reggini).

Otra rivalidad principal es la que se tiene con los ultras de L’Aquila, surgida esta debido al hermanamiento que une a los peloritani con los pescaresi, rivales históricos estos de los rossoblù.

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Otras rivalidades notables se tienen con los ultras del Catania, los ultras del Palermo, los ultras del Catanzaro, los ultras del Siracusa, los ultras del Benevento, los ultras del Foggia y los ultras de la Nocerina.

Vídeo con imágenes históricas de los ultras del Messina;

Villa Park, Birmingham

Considerada la tercera ciudad más importante de Inglaterra, después de Londres y Manchester, Birmingham consiguió su estatus como ciudad en 1889 por la Reina Victoria.

Anteriormente a convertirse en esta importante ciudad, el terreno de Birmingham era un antiguo bosque llamado Arden, del cual todavía quedan algunas huellas gracias a los centenarios árboles que pueden observarse en sus calles.

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Una parte importante de la historia de Birmingham tiene que ver con el descubrimiento y la explotación de hierro y carbón. Después de la Revolución Industrial. Gracias a esto se conoció a la ciudad como “La Fábrica del mundo”.

También Birmingham se vio muy afectada por la Segunda Guerra Mundial, que aunque logró mantener intactos algunos de sus edificios más importantes como la Catedral, la Casa de Soho y la Universidad, el resto del territorio necesitó de una gran reconstrucción debido a los bombardeos sufridos en esa época. Otro dato interesante, para los melómanos, es que en esta ciudad tuvo su inicio el movimiento Punk, como así también el Heavy Metal.

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Uno de los dos clubes más importantes de la ciudad es el Aston Villa, F.C. (también conocido como Villa, The Villa The Villans). Club histórico que actualmente compite en la Championship, después de su descenso en la temporada 2015-16 de la Premier League.

El Aston Villa fue fundado el 21 de noviembre de 1874, y disputa sus encuentros como local en Villa Park, situado en el barrio birminghense de Aston, en el condado de Midlands Occidentales.

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El club fue uno de los miembros fundadores de la Football League en 1888 y de la Premier League en 1992; de esta última nunca había descendido hasta el 16 de abril de 2016 cuando perdió contra el Manchester United, en la jornada 34 de la Premier League 2015-16.

Es uno de los equipos más antiguos y laureados en la historia del fútbol inglés. El Villa ganó una vez la Copa de Europa, con aquel inolvidable equipo de la temporada 1981-82, por lo que es uno de los cinco clubes de su país en ganar el máximo trofeo continental.

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En cuanto a títulos ganados tanto en el ámbito nacional como internacional, se ubica en el quinto lugar de la tabla histórica, habiendo ganado el Campeonato de Liga de Inglaterra en siete ocasiones y la FA Cup en otras siete ocasiones, a dichos trofeos se les suma cinco Copas de la Liga, una Community Shield y una Supercopa de Europa.

A lo largo de su historia, aportó un total de 73 jugadores al seleccionado nacional inglés, un registro sólo igualado por el Tottenham Hotspur.

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Tiene una fuerte rivalidad con el Birmingham City, club ubicado también en la misma ciudad. El partido entre ambos se llama Second City Derby y se disputó por primera vez en 1879. El club utiliza una indumentaria que combina los colores azul cielo y vino, a partir de los cuales recibe el apodo de “The Claret and Blue Army”  (“La Armada Vino y Azul”).

Estos colores son utilizados en el escudo, el cual también presenta un león de color amarillo en el centro, y debajo de este se presenta la palabra “Prepared” (preparados), el cual es el lema del club. El actual escudo fue aprobado en 2007.

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Como señalamos el feudo histórico del club villano es Villa Park, es su sede desde el año 1897. Es un estadio de élite de la UEFA, y el más utilizado en la historia de la FA Cup en acoger semifinales de dicha competición: 55. Cuenta con cuatro tribunas: Holte End, Trinity Road Stand, North Stand y Ellis Doug Stand.

Villa Park abrió sus puertas en 1897. Su nombre oficial era Aston Lower Grounds, y fue situado en los antiguos terrenos de una casa señorial conocida como Aston Hall.

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La primera capacidad del estadio fue de 40.000 espectadores, la mayoría expuestos a la intemperie. El primer partido disputado en el campo de Villa Park se realizó el 17 de abril de 1897 contra el Blackburn Rovers. En 1911, el Villa compró los terrenos, así como los edificios de oficinas y el aparcamiento aledaño.

La compra constituyó la primera etapa de los proyectos elaborados por el ambicioso director Frederick Rinder, que quería ampliar la capacidad de Villa Park hasta unos 120.000 espectadores. Sin embargo, estos planes se truncaron, debido al estallido de la Primera Guerra Mundial.

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Las gradas del Trinity Road Stand se terminaron en 1922, y fue considerada una de las más grandes de su tipo en Gran Bretaña. Además, con sus vidrieras, mosaicos italianos y la magnífica escalera, se le catalogó como “la obra maestra” del célebre arquitecto Archie Leitch.

En 1958 fueron instalados proyectores, los cuales se estrenaron en noviembre del mismo año en un amistoso contra el Heart of Midlothian de Edimburgo. El Aston Villa decidió posteriormente remodelar el North Stand, dándole el estilo de la Trinity Road. El propietario, Randy Lerner, estaba muy interesado en aumentar la capacidad general del Villa Park hasta aproximadamente unas 51.000 localidades.

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Villa Park en su historia ha recibido hasta el momento 16 partidos internacionales de la Selección de Inglaterra, siendo el primero de ellos en 1899, y el más reciente en el 2005. Además, en el mencionado campo del Aston Villa, F.C. se disputaron tres partidos durante la Copa Mundial de 1966, y en el año 1996, cuatro encuentros de la Eurocopa.

La mayor asistencia en la historia del Villa Park se produjo el 29 de diciembre del 2009 en una jornada de la Premier League, cuando se hicieron presentes 42.788 personas para observar el duelo entre el equipo local y el Liverpool.

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Esta es la historia de uno de los feudos más históricos del fútbol inglés. El estadio del Aston Villa, F.C. ganador de, entre otros trofeos, una Copa de Europa en 1982, 7 Ligas Inglesas y otras 7 Copas de Inglaterra, y que todos ellos han tenido como protagonista al césped y gradas repletas de Villa Park.

Vídeo de Villa Park en el año 1979, en donde se puede apreciar el aspecto anterior a la remodelación que se llevó a cabo en los años 90 debido a las conclusiones emitidas por el infame Informe Taylor;

ISSN 2530-0822