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Anfield, Liverpool

Liverpool es la capital del condado de Merseyside, situada en el estuario del río Mersey, a unos cuatro kilómetros del mar. Es el segundo puerto del Reino Unido y un importante centro comercial e industrial, venido a menos durante los últimos años y duramente golpeado por el crecimiento del desempleo.

La ciudad tiene mala reputación en el resto del pais, y sus habitantes son llamados Liverpudlian. Actualmente tiene cerca de 500.000 habitantes, y en su área metropolitana viven más de un millón de personas.

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El río Mersey divide la ciudad en dos partes comunicadas por un ferry al que se accede desde un lugar llamado Pier Head. Este característico lugar se encuentra dominado por dos imponentes edificios de principios de siglo y que son las primeras construcciones importantes que se hicieron de hormigón armado, conocidas con el nombre de Liver Building. Estos edificios se hallan rematados por dos pájaros, los liverbirds, que se convirtieron en el emblema de Liverpool en 1207, fecha en la que el rey Juan autorizó la creación de la ciudad.

Como es bien sabido la ciudad es cuna de dos de los equipos más importantes del fútbol inglés: el Everton, F.C. y el Liverpool, F.C., y curiosamente, ambos clubes tuvieron como sede un mismo estadio, el emblemático Anfield. Esta es su historia.

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Anfield es uno de los estadios de fútbol más importantes de Inglaterra, por el simple motivo que pertenece al Liverpool, F.C., uno de los principales clubes de la Premier League. Fue construido en 1884, siendo inicialmente sede del rival de siempre de los “Reds”: el Everton, F.C., equipo que se marchó en 1892 tras un desacuerdo económico; pues no quisieron pagar 250 libras cada año por ocupar el espacio (pagaban £100).

Luego sería ocupado por el otro club del Merseyside, creado justamente para suplir el vacío dejado por el Everton. El primer encuentro de balompié librado en el emblemático recinto se produjo el 28 de septiembre de 1884 entre el Everton y el Earlstown, con triunfo de los primeros por 5 a 0.

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Originalmente el estadio fue propiedad de John Orrell, un cervecero amigo de John Houlding, fundador del Liverpool. Éste último compró Anfield en 1891, y el primer partido de “Los Reds” se disputó el 1 de septiembre de 1892 contra el Rotherham Town F.C., resultando en victoria de 7-0 para los locales.

El Everton ya había erigido una pequeña tribuna para algunos de los 8.000 espectadores que en promedio asistían a los encuentros, pero al ser insuficiente, en 1895 se construyó una nueva tribuna con capacidad para 3.000 aficionados, y otra más fue construida en 1903. Permanecería sin cambios hasta 1928, cuando la principal tribuna (Spion Kop) fue expandida para albergar a 30.000 espectadores, siendo además techada. El sistema de iluminación se inauguró en 1957.

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Paulatinamente se incorporarían mejoras, principalmente de ampliación, pero no sería hasta 1989 que por ley, debido al infame Informe Taylor, debieron añadir asientos para todos los espectadores, después de la tragedia de Hillsborough en Sheffield, donde 96 aficionados murieron aplastados por una avalancha humana: todos hinchas del Liverpool.

En honor a las víctimas se erigió un monumento, el cual hasta ahora está siempre lleno de flores y ofrendas. En el centro del monumento hay una llama que arde sin cesar, representando la idea de que todos los que fallecieron no serán nunca olvidados. También existe (desde 1997) otra estatua conmemorativa, aunque con un significado muy diferente, pues está dedicada a Bill Shankly, legendario entrenador del club que sentó los cimientos en los años 60 y primer lustro de los 70, de lo que sería el todopoderoso Liverpool de los años 80.

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En honor a Shankly también se construyeron las Puertas Shankly, similares a las Puertas Praisley, que honran la memoria de Bob Praisley, otro de los entrenadores más exitosos en la historia del equipo de rojo.

Como es de suponer, Anfield ha albergado muchos partidos importantes, como durante la Eurocopa 1996, donde alojó cuatro enfrentamientos oficiales. Pero el primer encuentro de selecciones jugado en el mencionado campo fue entre Inglaterra e Irlanda en 1889 (6-1 para los locales). También albergó cinco semifinales de la Copa FA. No sólo han tenido lugar encuentros de fútbol en el tradicional gramado, ya que numerosos eventos, como peleas de boxeo y partidas de tenis también se han realizado.

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La mayor asistencia de público ha sido de 61.905 espectadores que se dieron cita para el encuentro del Liverpool contra Wolverhampton Wanderers, F.C. por la cuarta ronda de la Copa de Inglaterra el 2 de febrero de 1952. De otro lado, la menor asistencia registrada en Anfield fue de tan sólo 1.000 espectadores para un partido contra el Loughborough, F.C. el 7 de diciembre de 1895.

Refiriéndonos ya al presente de Anfield, hay que decir que comprende cuatro tribunas. Spion Kop, Main Stand (“Tribuna Principal”), Centenary Stand (“Tribuna del Centenario”) y Anfield Road (“Camino de Anfield”).

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Pero a pesar de la significativa antigüedad del recinto “Red”, desde mayo del 2002 existen planes de reemplazar a Anfield por un estadio de mayor tamaño, que tendría una capacidad suficiente para recibir a 71.000 asistentes. Uno de los proyectos es el localizado en Stanley Park, en donde se pretende construir un nuevo feudo que sustituya al histórico Anfield.

Lo polémico del asunto es que, según se ha anunciado, una vez construido el moderno recinto, el histórico Anfield será demolido, y el espacio físico será utilizado para la “Plaza Anfield”, un complejo que abarcará un hotel, oficinas y restaurantes. El lamentable fútbol moderno en estado puro.

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Vídeo de la mítica grada de Anfield del “The Kop” entonando el
eterno “You’ll Never Walk Alone” característico, entre otros, de la hinchada del Liverpool;

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