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Brisbane Road, Londres

Waltham Forest es un municipio del Gran Londres (London Borough of Waltham Forest) localizado en el Nordeste del mismo, en el área conocida como Londres exterior. Fue uno de los seis municipios londinenses que albergaron los Juegos Olímpicos de 2012.

Dentro de Waltham Forest se encuentra el distrito de Leyton situado a 10 kilómetros al noreste de Charing Cross en el Reino Unido. Limita con Walthamstow y Leytonstone en Waltham Forest, Stratford en el Newham y Homerton y Baja Clapton en el Hackney. Se compone principalmente de casas adosadas construidas entre 1870 y 1910, intercaladas con algunas modernas urbanizaciones.

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El distrito de Leyton es conocido dentro del mundo futbolero inglés por ser sede de un equipo de fútbol de nombre homónimo al del distrito; el Leyton Orient, F.C.. Este equipo fue fundado a partir de un club de críquet (el Glyn Cricket Club) allá por el año 1881.

Es también uno de los más antiguos de la ciudad de Londres, siendo de hecho, el más antiguo londinense de los que compiten en la Football League (las categorías profesionales, por debajo de la Premier League).

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Aunque conocido como Clapton Orient en sus comienzos, el equipo se trasladó a la zona de Leyton, de donde hereda su nombre. No obstante, y para reforzar sus lazos con la ciudad de Londres, el escudo está formado por dos dragones enfrentados, que antaño se creía eran los guardianes del Támesis, y aun hoy se pueden ver en diversas estatuas repartidas por la capital inglesa.

Una de las historias que más orgullosos hace sentir a los hinchas del Orient (comúnmente conocidos como “Los O’s”), es la que nos lleva a los tiempos de la Primera Guerra Mundial. En aquellos días, casi toda Europa se enfrentaba en la que fue la primera gran guerra conocida, y el Reino Unido, como otros, hizo un llamamiento a sus hombres para que fueran a luchar al frente.

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La respuesta del Leyton Orient (Clapton Orient por aquel entonces), fue inmediata, conformando la mayor concentración de todo el país, en lo que a plantilla, cuerpo técnico y directivos de un club se refiere. Todos ellos, formaron el 17º Batallón de Middlesex, popularmente conocido como el “Regimiento de los futbolistas”.

Finalmente, tres de sus componentes perdieron la vida en la Batalla del Somme, y otros muchos resultaron heridos de consideración. Desde entonces, numerosos han sido los homenajes a los miembros del club, así como los viajes de la plantilla al mismo Somme para así recordar a sus héroes.

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Guerras y dramas personales aparte, el Leyton Orient no ha sido un equipo caracterizado precisamente por una regularidad de resultados, lo que le ha mantenido en divisiones inferiores durante casi toda su historia. Sin embargo, las eliminatorias se le dan algo mejor. Sonada fue, por ejemplo, su eliminación del Chelsea de la FA Cup en el año 78, tras ganarle por 2-3 en su propio estadio.

Esta victoria, coincidió con el periodo de máxima irregularidad del equipo, llegando a jugar hasta en tres divisiones distintas en un lapso de cinco años. Tal trayectoria, motivó de forma indirecta el exitoso album Variations” de Andrew Lloyd Webber (uno de los compositores teatrales más renombrados de finales del siglo XX con obras que se han mantenido con gran éxito tanto en Broadway como en el West End londinense), quien se proclama seguidor del Leyton Orient.

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Pese a todo, el club nunca se ha visto tan al borde del abismo como cuando, en 1995, el por aquel entonces presidente, Tony Wood, se vio obligado a poner en venta el equipo por la ridícula cantidad de 5 libras esterlinas, tras la bancarrota sufrida por su empresa cafetera en Ruanda. Barry Hearn tomó en su lugar las riendas, y desde entonces “los O’s” disfrutan de una estabilidad propia de un club con su historia.

El estadio histórico del Leyton Orient, F.C. desde 1937 es Brisbane Road. Este  feudo londinense ha visto varios acontecimientos en su historia, pero debido a la Segunda Guerra Mundial llegó, años después, la primera mejora importante: la nivelación introduciendo una barrera entre la grada y la hierba en 1949. La construcción de las gradas de detrás de las porterías llegaría en 3 años diferentes, en 1952, 1959 y 1960.

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En 1956 un pequeño stand con gradas de asiento fue desmantelado y reemplazado con un stand del Mitcham Stadium (un estadio desaparecido que se ubicaba en el Suroeste de Londres en la zona de Merton, cerca de Wimbledon), que tenía una capacidad para 2.600 espectadores. En 1962, con el Leyton Orient consiguiendo el ascenso a la First Division (la Primera División de entonces), se añadió otra ala a la tribuna principal para hacer una capacidad en dicha gradería de 3.500 asientos. En 1978, la grada Oeste (West Stand) se convirtió en su totalidad de asientos.

En 1996 fue demolida la gradería de pie del fondo sur para construir una nueva y un aparcamiento debajo. La nueva Grada Sur fue finalmente terminada en 1999, y pasó a llamarse “Tommy Johnston Stand” el 5 de septiembre de 2008.

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De esta manera quedaba totalmente remodelado el feudo del Leyton Orient, que tal cual ha llegado a la actualidad. En principio no se esperan nuevas remodelaciones en Brisbane Road.

Vídeo de Brisbane Road en 1979, en donde se puede apreciar el aspecto de sus históricas tribunas antes de las diferentes remodelaciones que se llevaron a cabo en el feudo de los “The O’s” entre ellas, la de los años 90, en base al infame, para todos los feudos británicos, “Informe Taylor”;

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