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El Aston Villa, F.C. campeón de Europa en 1982

El Aston Villa Football Club (también conocido como The Villa” o The Villans) es un club de fútbol de Inglaterra, Reino Unido, que juega en la F.A. Premier League inglesa. Su sede está situada en el barrio de Aston, en la ciudad de Birmingham, en el condado de West Midlands. Fue fundado en marzo de 1874, y desde 1897 juega como local en el estadio Villa Park. El Aston Villa fue miembro fundador de la Football League en 1888 y de la Premier League en 1992.

Es uno de los equipos más antiguos y laureados de Inglaterra, Reino Unido, habiendo ganado 7 la First Division Championship (la máxima categoría del fútbol inglés hasta 1992) y otras 7 la F.A. Cup (la Copa de Inglaterra). También ganó en 1982 la Copa de Europa, siendo uno de los 5 únicos equipos ingleses en haberlo logrado. Todo esto hace que sea considerado como el cuarto equipo inglés con mayor número de trofeos importantes ganados (por detrás del Liverpool, F.C., el Manchester United, F.C. y el Arsenal, F.C.). El título de Copa de Europa logrado por el Villa en 1982, es el mayor hito de la historia del club, esta es la historia de aquel sorprendente equipo.

Escudo Aston Villa

Tras casi medio siglo sin lograr quedar entre los tres primeros de la First Division (hasta 1992, la primera división del fútbol inglés), los “Villanos” dieron la sorpresa y se coronaron campeones de la edición de 1980-81, su séptimo y último título liguero, y el primero que lograban desde el año 1910. La clave estuvo en el rendimiento que Saunders había logrado extraer de una plantilla sin ninguna estrella reconocida hasta aquella fecha, pero llena de jugadores aplicados en la defensa y el centro del campo (los cuales, además, llevaban como mínimo tres años jugando juntos) y una delantera (Gary Shaw, Tony Morley, Peter Withe) efectiva.

Con estas armas, y conquistada su primera Charity Shield (Supercopa de Inglaterra) ese verano (compartida con el Tottenham, ya que hasta 1993 los partidos que terminaban en tablas no se desempataban), debutó el Aston Villa en Copa de Europa la campaña 1981-82, en la que otro equipo inglés, el Liverpool, también competía al ser el vigente campeón del torneo. El primer rival de los “Villanos” fue el flojo Valur islandés, eliminado por un global de 7 a 0 (y con Shaw y Withe haciendo un doblete, y Morley también estrenando su cuenta goleadora).

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El siguiente rival ya no fue para nada un paseo: el Dinamo de Berlín, por entonces clasificado de la Alemania Oriental, empezaba una etapa de dominio en su campeonato (por esas fechas, llevaba tres trofeos), pues encadenaría hasta diez títulos de liga entre finales de los años 70 y prácticamente toda la década de los años 80. La ida, disputada en territorio germano, terminó con un fantástico 1 a 2 para los británicos gracias a dos tantos de Morley, mientras en la vuelta tocaría sufrir, ya que los de la RDA se adelantaron en el minuto 15, y, de haber conseguido otro tanto, el Villa habría quedado eliminado. No fue así, y los hombres de Saunders pasaron a cuartos de final gracias al doble valor de los goles a domicilio.

Pese a su buen hacer europeo, el equipo naufragaba en la First Division, situado en la mitad de la clasificación. Para acabar de enrarecer la situación, Saunders rescindió su contrato a principios de febrero debido a desacuerdos contractuales con la Junta del club, por lo que el segundo entrenador, Tony Barton, se tuvo que hacer cargo de la plantilla. En marzo, pues, y con la situación inestable que se vivía en Birmingham, llegó el cruce de cuartos, en el que el Villa se encontraría a un asequible (sobretodo teniendo en cuenta que podían haber tocado otros rivales clasificados más fuertes; Anderlecht, Liverpool, y Bayern de Munich) Dinamo de Kiev. El primer partido terminó en empate a cero, y en la vuelta, disputada en el Villa Park, los “Villanos” resolvieron el encuentro con dos goles en la primera mitad.

Aston Villa_1982

En semifinales ya no existía la suerte (aunque se había clasificado para ellas el CSKA de Sofía, equipo que dio no pocos quebraderos de cabeza al Bayern de Munich, en Bulgaria, 4 a 3 para los locales), y tocó superar al Anderlecht. Por aquel entonces los belgas contaban con los holandeses Arie Haan y Wim Hofkens, así como el veterano Ludo Coeck, Franky Vercauteren, o el danés Morten Olsen.

La ida se jugó en Inglaterra, con el Anderlecht encerrado atrás, y un gol de Morley a los 27 minutos de partido, que permitió a los ingleses visitar el Constant Vanden Stock con una mínima renta a favor. El encuentro disputado en Bélgica, que terminó con empate a cero, fue más noticia por los incidentes en las gradas, el salto al campo de un hincha inglés (por el que los “Villanos” fueron sancionados con la disputa de un partido como local a puerta cerrada), y por el amago de invasión del terreno de juego de los supporters belgas, que por el propio partido de fútbol.

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Así pues, el Villa seguía su trayectoria errática en liga (terminaría undécimo, ganando los mismos partidos que perdió, quince, de un total de cuarenta y dos), pero había logrado plantarse en la final de Copa de Europa que se disputaría en Rotterdam. Allí se enfrentaría a un Bayern de Munich que, pese no tener el potencial arrollador de mediados de los años 70, era aún muy poderoso, con Rummenigge y Hoeness en gran estado de forma (máximos goleadores del campeonato con 7 y 6 goles, respectivamente), igual que un veterano Breitner (tercero con 5 tantos) que se retiraría esa temporada.

El partido no podía empezar peor para los británicos, ya que Rimmer, su guardameta, se lesionó en el hombro en el minuto 9, y tuvo que ser sustituido por el inexperto (sólo había disputado un partido con el Villa) Nigel Spink, quién, sin embargo, se lució durante el monólogo atacante alemán de los 81 minutos restantes, repeliendo muchas de sus constantes ocasiones de gol (incluso el defensa Kenny Swain sacó bajo los palos un balón). En el minuto 67, sin embargo, Peter Withe lograría el definitivo 1 a 0 tras rematar a bocajarro un centro raso de Morley al corazón del área, tras una fantástica jugada individual de éste, que mareó al central Hans Weiner.

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A tres minutos del final, se anuló legalmente un gol a Hoeness, igual que no lo era el que no subió al marcador de los “Villanos” en el descuento, por parte de Gordon Cowans. Pitido final, y el Aston Villa que conseguía su primera Copa de Europa (y el sexto trofeo consecutivo de Copa de Europa para un equipo inglés).

La temporada siguiente, se decidió seguir confiando en Tony Barton como técnico principal, y se consiguió mantener a todo el once titular. A mitad de campaña el equipo conquistó la Supercopa de Europa ante el F.C. Barcelona (1 a 0 en el Camp Nou, y 3 a 0 en el Villa Park, jugando prórroga), pero perdió la extinta Copa Intercontinental por 2 a 0 ante el Peñarol de Montevideo en el partido disputado en Tokio.

Aston Villa 1982

En la First Division, consiguieron clasificarse para disputar la Copa de la UEFA al quedar sextos, mientras que en la Copa de Europa cayeron sin opciones en los cuartos de final ante la superior Juventus de los Platini, Zoff, Rossi, Scirea, etc, que ganó ambos encuentros de la eliminatoria. Desde entonces, el Aston Villa, F.C. no ha ganado ningún título más ni ha vuelto a jugar la Copa de Europa.

Vídeo de la final de la Copa de Europa de 1982, donde los “Villanos” entrarían en las páginas de oro de la historia futbolística, al ganar el máximo torneo continental;

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