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Hillsborough, Sheffield

Sheffield está ubicada en el centro norte de Inglaterra, desde el Siglo XIV se hizo conocida por la producción de cuchillos y cubiertos de acero, y hacia 1600 se convirtió en el principal centro de las producción de estos elemento en el país.

En los años posteriores a 1740, la ciudad desarrolló el proceso de elaboración del llamado “acero de crisol”, lo que permitió la obtención de una mejor calidad del material. Casi en el mismo momento se elaboró una técnica que permitía fundir una hoja fina de plata sobre un lingote de cobre; el material resultante fue conocido como “Sheffield plate”. Estas innovaciones estimularon el crecimiento de Sheffield como una ciudad industrial. Desde la Revolución Industrial ha sido uno de los enclaves de referencia de la metalurgia, con numerosas plantas de producción de acero y manufacturas diversas. Aunque hoy en día la ciudad está en una larga crisis producto de la reconversión industrial que se inició hace unas décadas.

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Esta ciudad es la sede de dos equipos históricos del fútbol inglés, el Sheffield Wednesday, F.C. y el Sheffield United, F.C.. Ambos disputan uno de los derbis con más rivalidad de Inglaterra; el Gran Duelo de Sheffield, “The Steel City Derby”, El Derbi de la Ciudad de Acero.

El Sheffield Wednesday, F.C. también conocido como “The Owls” (Los Búhos) fue fundado en 1867. Fue uno de los miembros fundadores de la Premier League en 1992. Han ganado cuatro títulos de Liga inglesa, tres Copas de Inglaterra y una Copa de la Liga. Aunque su triunfo en la Copa de la Liga de 1991 es su único título importante desde el año 1935.

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El Sheffield Wednesday jugaba sus partidos, a finales del siglo XIX, en un estadio que tuvo que ser expropiado para la ampliación de las líneas de ferrocarril. Una empresa local ofreció, a un precio de 5.000 libras, unos terrenos situados en el noroeste de la ciudad, donde se erigió el estadio de Hillsborough, el cual fue inaugurado en 1899. En la actualidad el estadio tiene una capacidad de aproximadamente 40.000 espectadores.

Hillsborough fue uno de los estadios señeros de Reino Unido, acogiendo cinco partidos del Mundial de 1966. En este estadio el Sheffield Wednseday ha ganado las 4 ligas inglesas, y 2 de las 3 Copas inglesas, que se encuentran en sus vitrinas. Pero si por algo es recordado este estadio es por lo que se produjo en él el 15 de abril de 1989, en una de las peores tragedias de la historia del fútbol mundial.

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Ese día se celebraba en Hillsborough una de las semifinales de la FA Cup (se disputaban en campo neutral), entre el Liverpool, F.C. y el Nottingham Forest, F.C.. Se dieron entonces una serie de catastróficas circunstancias que llevaron a la tragedia final. Los accesos a la grada destinada a los hinchas del Liverpool eran estrechos.

En el exterior del estadio se concentraron miles de aficionados del Liverpool, muchos de ellos sin entradas. Aquellos que no tenían entradas o que se habían equivocado de acceso no podían darse la vuelta e irse porque detrás tenían mucha más gente.

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La Policía, en el exterior, estaba desbordada, así que tomaron una decisión que resultaría dramática: abrieron una de las salidas de emergencia para descongestionar los accesos. Los hinchas, unos 4.000, entraron en tropel y empezaron a producirse los primeros problemas, porque el fondo estaba ya lleno. Los espectadores que estaban más cerca del terreno de juego se vieron aplastados contra las vallas que rodeaban el fondo.

La Policía no abrió las vallas, más preocupada por evitar una invasión de campo que de resguardar la salud de los aficionados. Algunos escaparon hacia arriba, subiendo a la grada superior, pero muchos otros quedaron atrapados.

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Algunos espectadores saltaron las vallas buscando el terreno abierto. Otros, en su desesperación, llegaron a intentar hacer hoyos en la tierra alrededor de las rejas para que por allí escaparan sus compañeros. Finalmente, una valla cedió y el partido, que llevaba siete minutos de juego, se suspendió.

Lo siguiente que se vio en Hillsborough fue atroz: la Policía y los servicios médicos no daban abasto para atender a heridos y a muchos se les dio por muertos cuando aún vivían. Por algún incomprensible motivo, la Policía sólo dejó entrar a una de las 44 ambulancias que se trasladaron a Hillsborough.

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En total, esa tarde en Sheffield murieron 96 personas (de las que sólo 14 fueron hospitalizadas), la mayoría gente joven y varios niños. Además, hubo 766 heridos. Las consecuencias fueron más allá. Diez años después del incidente, se sabe de al menos diez heridos en Hillsborough que acabaron suicidándose. Otros supervivientes cayeron en la drogadicción y en el alcoholismo.

El más joven entre los fallecidos, Jon-Paul Gilhooley, de 10 años, era primo de Steven Gerrard, que por aquel entonces tenía 9 años y que después se convertiría en el gran capitán del Liverpool. Gerrard ha citado a la memoria de su primo como principal motivación de su carrera.

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La catástrofe conmocionó al mundo entero. Hubo ceremonias por los fallecidos tanto en iglesias como en estadios de fútbol, incluso la reina Isabel visitó al lugar del incidente y a los heridos. Se inició una investigación cuya principal conclusión fue dictaminar la obligatoriedad de que todas las localidades de los estadios fueran de asiento y la de eliminar las vallas. A raíz de esta tragedia se fraguó el infame Informe Taylor que provocó, primera en Reino Unido, y posteriormente en toda Europa, la introducción de diferentes leyes que obligaban a la sustitución de las viejas gradas de pie de los estadios por unas nuevas tribunas reformadas en su totalidad con asientos. Esto supondría un antes y un después en la pasión de todos los feudos futbolísticos europeos.

El informe acusó a la Policía de Sheffield de negligencia y se quejó de las inadecuadas condiciones de Hillsborough para acoger un partido así. No obstante, existía también una corriente que acusaba directamente a los hinchas del Liverpool de ser los culpables; se dijo que la mayoría estaban borrachos y que intentaron entrar a última hora.

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A ello contribuyó una lamentable portada del tabloide The Sun, que bajo el titular “The Truth” (“La Verdad”), acusaba a los hinchas del Liverpool de atrocidades como vaciar los bolsillos de las víctimas, pegar a los “valientes policías” y sanitarios mientras realizaban masajes cardiacos y boca a bocas e incluso orinarse sobre ellos. La Policía, de hecho, se descargó de toda culpa y acusó a los hinchas.

Pero en 2012, 23 años después de la catástrofe, una comisión independiente emitió un informe en el que quedaba claro que los hinchas del Liverpool no tuvieron responsabilidad alguna en los hechos, y que llevó al primer ministro David Cameron del Reino Unido a pedir disculpas en nombre del Gobierno, algo que también hizo la Policía de South Yorkshire y el propio director de The Sun, que publicó una portada titulando “The Real Truth” (“La Verdadera Realidad”) y en la que reconocían haber dado falsas informaciones.

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El 27 de abril de 2016 se ponía fin al juicio del caso, el jurado llegó a la conclusión de que la muerte por aplastamiento de 96 personas en el estadio de Hillsborough, hace 27 años, no fue un accidente.

Aquellos fans del Liverpool, con edades comprendidas entre los 10 y los 67 años, fueron víctimas de un homicidio imprudente, atribuible a la policía. Haciéndose finalmente justicia con los familiares de las víctimas en primer lugar, y con los hinchas del Liverpool, y por extensión de todos los hinchas futboleros en general, en segundo lugar. No obstante, ¿Y ahora qué hacemos con todos los años robados de pasión futbolera en los estadios a raíz del infame Informe Taylor?.

Vídeo de Hillsborough con el aspecto que tiene en la actualidad;

 

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