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“Le Derby du Languedoc”, Nîmes-Montpellier

Nîmes tiene unos 2.500 años de historia. Aunque ya existió como asentamiento Galo, los primeros en dejar huella en la antigua Nemausus fueron los Romanos, que ocuparon la ciudad desde el año 28 a.C. hasta el 473 d.C..

De aquella época de esplendor, en la que Nîmes era unos de los pueblos de referencia de la Vía Domitia (ruta principal entre Italia e Hispania), datan la mayoría de monumentos importantes de la ciudad.

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La historia de Nîmes a partir de entonces no es muy diferente a la de cualquier otra ciudad de Europa, con numerosas invasiones, guerras y epidemias alternadas con unos pocos períodos de bonanza.

Si acaso destacar su importante papel durante la Reforma como feudo de los Hugonotes (protestantes calvinistas). Actualmente tiene 146.709 habitantes.

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Por otra parte esta la ciudad de Montpellier. Es mencionada por primera vez en el año 985. Por entonces los piratas acosaban con frecuencia la costera localidad de Magalona (actual Mauguio) y se hizo necesario establecer un asentamiento tierra adentro para evitarlos. Así nacía Montpellier, que sería gobernada por la dinastía de los Guillermo hasta 1204.

Desde aquel año pasó a formar parte del Reino de Aragón, siendo el famoso Jaime I “El Conquistador (nacido allí) su rey más ilustre. En 1349 el Señorío de Montpellier fue vendido al reino de Francia y se puso fin a su etapa de influencia española.

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Tras siglos de enorme crecimiento, en los que se había consolidado su universidad (de 1289) y se había consagrado su catedral (1536), Montpellier sufrió el asedio de la corona francesa durante la Reforma por haberse convertido en un importante feudo protestante.

En tiempos más recientes cabe destacar el notable crecimiento industrial del s.XIX y el enorme aumento de población propiciado por la inmigración proveniente de Argelia tras su independencia en 1962. Hoy en día es la 8ª ciudad francesa por número de habitantes (264.000).

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Ambas ciudades forman parte del Languedoc. El Languedoc es una región tradicional francesa famosa por sus varias ciudades históricas repletas de ejemplos de arquitectura románica. La actividad industrial tiene poco peso específico, debido a que esta es un área en la que predomina la agricultura, la viticultura y, sobre todo, la ganadería.

Más de la mitad de las uvas cultivadas en Francia proceden de los departamentos de Gard, Aude y Hérault, todos en Languedoc, que produce unos vinos característicos, oscuros y fuertes, como el corbières y el fitou.

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Como decíamos la región cuenta con un gran número de ciudades que albergan edificios importantes: Carcasona (Carcassonne) es una ciudadela medieval perfectamente restaurada, al igual que la ciudad amurallada de Aigües-Mortes, muy bien conservada.

Montpellier es el centro administrativo y cultural de Languedoc y la sede de la Universidad de Montpellier, fundada en el siglo XIII; Nimes (Nîmes) posee uno de los mejores tesoros arqueológicos de época romana de Francia.

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Antiguamente, el territorio de Languedoc abarcaba gran parte del sur de Francia. La ocupación romana, que se prolongó desde el siglo I hasta el IV, facilitó su desarrollo como centro cultural e intelectual, creando las bases del carácter propio de la región.

Languedoc tenía su propio lenguaje, de donde proviene su nombre (langue d’Oc), así como sus formas de culto: los cátaros, como eran conocidos, fueron derrotados por el rey de Francia y por los Estados Pontificios, y el área se incorporó a Francia en 1271.

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Actualmente el Languedoc administrativamente está unido a otros territorios históricos, conformando desde el 1 de enero de 2016 una nueva región  que se llama de forma provisional “Languedoc-Rosellón-Mediodía-Pirineos”, aunque esta zona también es conocida como Occitania.

El Nîmes Olympique es el club de fútbol francés representante de la ciudad de Nîmes y fundado 10 de abril de 1937 a raíz de la desaparición del Sporting Club Nîmes, antiguo club profesional de la ciudad que había sido fundado en 1901.

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Una década después de iniciarse la profesionalización del club, el Nîmes Olympique ganó su primer título, el campeonato de la Segunda División francesa, ascendiendo de esta forma por primera vez en su historia a la Primera División.

Los Nimois a continuación, se establecieron definitivamente en la élite francesa, terminando incluso tres veces subcampeones por detrás del mítico Stade de Reims de los años 50, y llegando a participar en dos finales de la Copa de Francia a finales de la década de los 60.

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Después de experimentar un descenso a la Segunda División a finales de los años 70, esta década se caracterizó por el primer encuentro europeo del club, así como por un logro que supo a poco: su segundo puesto en Primera División en 1972, quedando solo por detrás del Olympique de Marsella.

Llegamos así a los infortunios de los últimos 25 años, donde el equipo se ha caracterizado por una una serie de ascensos y descensos continuados. El desastre llegaría con la primera participación del club en la Tercera División a mediados de la década de los 90. A pesar de este período oscuro, el club participó en una nueva final de la Copa de Francia en 1996.

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Sin embargo, y después de haber vuelto a la Segunda División a finales de los años 90, el Nîmes bajó de nuevo unos años más tarde a la Tercera División. A finales de la década de los 00 el club se reencontró con el profesionalismo, convirtiéndose desde entonces en un miembro regular del campeonato de la Ligue 2.

El equipo es conocido con el sobrenombre de Les Crocodiles (“Los Cocodrilos”en referencia a la historia y el emblema de la ciudad. El cocodrilo está presente también en el escudo del club.

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El Parc des Sports, renombrado Stade Jean-Bouin en 1931, fue el feudo histórico del Nîmes hasta finales de los años 80, antes de ser derribado unos años más tarde. Desde entonces, el Nîmes Olympique juega de local en el Stade des Costières, inaugurado en 1989 y que en la actualidad tiene una capacidad de casi 20.000 espectadores.

El Montpellier Hérault Sport Club es el club de fútbol francés representante de la ciudad de Montpellier. El club fue fundado a través de una fusión en 1974 y juega en la Primera División Francesa (la actual Ligue 1). El club original fue fundado en 1919 con el nombre de Le Stade Olympique de Montpellier. Más tarde se cambiaría el nombre por el de Sports Olympique siendo uno de los más tradicionales clubes del fútbol francés.

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Después de llevarse la Copa de Francia en 1929, participó en la primera edición del campeonato francés en compañía de otros 19 clubes pioneros del certamen. El club histórico alternó temporadas en División 1 y División 2 durante treinta siete años antes de disolverse al principio de los años 70. Este hecho dio paso al actual Montpellier Hérault Sport Club. Desde la temporada 2009, cuando logró el ascenso a la División de Honor se ha convertido en un animador típico de la Ligue1, llegando a ganarla en la temporada 2011-2012 por primera vez en su historia.

El estadio del Montpellier es el Stade de la Mosson, inaugurado en 1972 y que en la actualidad tiene una capacidad de 33.000 espectadores.

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Centrándonos en el mundo de las gradas, el ambiente que se produce en Le Derby du Languedoc es muy pasional, a pesar de que no es frecuente el que ambos equipos coincidan en la misma categoría. Como es habitual, los colectivos ultras, representantes de los dos clubes, son los que llevan la batuta de la animación en ambas escuadras.

Los ultras del Nîmes se engloban bajo su grupo principal: los Gladiators, colectivo fundado en 1991. Por su parte, los ultras del Montpellier se dividen en dos grupos principales, los Butte Paillade y los Armata Ultras (ambos comparten el mismo fondo: la Tribune Populaire 1974).

Vídeo con imágenes históricas de los ultras del Nîmes;

Vídeo de los ultras del Montpellier en un corteo por su ciudad el día del derbi contra el Nîmes;

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