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Old Trafford, Mánchester

El área de Manchester fue colonizada por los romanos: el general Cneo Julio Agrícola construyó un fuerte llamado Mamucium, que significaba “colina con forma de pecho”. En el siglo XIV fue hogar de una comunidad de comerciantes flamencos de lana que se instalaron en la ciudad para producir lana y lino, iniciando la tradición exportadora. Mánchester se convirtió en una pequeña ciudad de mercaderes hasta la Revolución Industrial, que comenzó en el siglo XVIII.

El clima húmedo la hizo ideal para el procesamiento del algodón, y con el desarrollo de la máquina de vapor, la industria textil tuvo un gran crecimiento (Mánchester fue un centro para la industria automotriz en Reino Unido). Hoy en día la zona de Trafford Park, al suroeste de la ciudad, sigue siendo una de las mayores zonas industriales del mundo.

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Para agilizar la llegada a Mánchester del carbón, algodón y otras materias primas desde Liverpool, en 1761 fue construido el Canal Duke of Bridgewater para conectar las dos ciudades. Años más tarde, la George Stephenson construyó la primera línea férrea del mundo entre Mánchester y Liverpool.

En 1894, la Reina Victoria inauguró el Manchester Ship, un canal, que convertía a Mánchester en puerto marítimo, en términos prácticos. La proximidad de la ciudad a Liverpool y el tamaño similar que ambas tienen, es causa de gran rivalidad, la cual llega hasta nuestros días.

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Old Trafford es el estadio donde juega de local el Manchester United, uno de los clubes indudablemente más laureados del mundo. Por tanto, es normal que el equipo cuente con un recinto de igual relevancia: es el segundo estadio con mayor capacidad de Inglaterra (después del Wembley Stadium) y el undécimo en toda Europa.

Junto al mencionado Wembley, es uno de los dos campos ingleses que cuenta con la calificación de cinco estrellas por la UEFA. Con un aforo de 75.957 espectadores, es también conocido como “El teatro de los Sueños”, sobrenombre que le fue dado por el legendario Bobby Charlton, máximo ídolo de la historia del Manutd y del balompié británico.

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Ha sido la residencia de los “Diablos Rojos” (el apodo del club y su hinchada) desde 1910, exceptuando el periodo entre 1941 y 1949, después de que el estadio fuese bombardeado durante la Segunda Guerra Mundial. Durante ese tiempo, compartieron el campo de Maine Road con sus eternos rivales del Manchester City.

Fue diseñado por el omnipresente arquitecto escocés Archibald Leitch, autor de muchos otros estadios de la Premier League. Los costes de construcción fueron originalmente de £ 60.000, aunque para la culminación de la obra se añadieron £ 30.000 más, y la capacidad inicialmente pensada (100.000) se tuvo que reducir a 80.000 espectadores.

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La construcción se completó en 1909. Se realizó un partido inaugural el 19 de febrero de 1910, con el United recibiendo al Liverpool, aunque el equipo local cayó por 4 a 3. Al principio era llamado United Football Ground, pero el nombre de Old Trafford quedó decidido a principios de 1936. Ese mismo año se llevó a cabo una remodelación del coloso con un presupuesto de £ 35.000.

Tras estallar la Segunda Guerra Mundial, el ejército usó el espacio como depósito, y aunque seguían jugándose partidos, el 22 de diciembre de 1940 un bombardeo alemán destruyó parte del feudo. Se reanudaron las actividades el 8 de marzo de 1941, pero apenas tres días después un nuevo ataque arrasó con gran parte del campo de juego y la tribuna principal, por lo que los “Red Devils” debieron jugar momentáneamente en Maine Road pagando £ 5.000 al año y un porcentaje de las entradas.

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Old Trafford se reabrió en 1949, y el partido de reapertura se jugó el 24 de agosto, con una victoria de 3 a 0 sobre el Bolton Wanderers. En 1951, se rehabilitó la principal tribuna, y luego pasó lo mismo con las tres restantes, completándose la operación 1959. Además se invirtió £ 40.000 en un nuevo sistema de iluminación.

En 1966, la llegada del Mundial convenció a los directivos del Manchester United de arreglar el problema de los pilares del techo, que obstruían la vista. Los antiguos soportes del techo se reemplazaron por unos modernos, de estilo voladizo, lo que facilitó al público la despejada visión de la cancha. En 1973 se terminó de construir el techo alrededor de la circunferencia de la cancha, junto a la adición de 5.500 asientos.

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En 1975 se inició una expansión que incluyó la colocación de tejados en las tribunas. En la década de 1980, la capacidad del Old Trafford había disminuido de 80.000 a aproximadamente 60.000 localidades.

El resurgimiento del club, junto a su tremendo aumento de popularidad en los años 90, gracias sobre todo a la “Generación del 92” marcó el desarrollo para “El Teatro de los Sueños”. Sin olvidar el Informe Taylor que trajo consigo la obligatoriedad de que todos los estadios británicos prescindieran de vallas, paravalanchas y gradas de pie. En 1995 el North Stand fue demolido y se construyó uno nuevo en su lugar. Tiempo después se amplió las gradas este y oeste, aumentando en 7.000 el aforo. La ampliación más reciente del Trafford se hizo entre julio del 2005 y mayo del 2006, con un añadido de 8.000 asientos.

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En la fachada principal del estadio se encuentra una estatua de Sir Matt Busby, mítico entrenador del United. Otros monumentos son la placa dedicada a las víctimas de la tragedia aérea de Múnich (en la grada este) mientras que el gran Reloj Hublot está entre las zonas oriente y sur. El 29 de mayo del 2008, se desveló una estatua representando a George Best, Denis Law y Bobby Charlton; legendarios jugadores del club. Se denominó al monumento como “The United Trinity” o “la Trinidad del United”.

El terreno de juego en Old Trafford es de aproximadamente 105 metros de largo por 68 de largo. En la actualidad, el Manchester United mantiene los planes de aumentar el aforo del estadio, orientándose a agrandar el South Stand, que continúa siendo de un solo nivel.

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La mayor asistencia registrada en Old Trafford en toda su historia fue de 76.962 espectadores, para una semi-final de Copa de Inglaterra entre el Wanderers Wolverhampton y el Grimsby Town el 25 de marzo de 1939.

Vídeo de Old Trafford en 1979, antes de la remodelación completa llevada a cabo en los años 90 después de las conclusiones emitidas en Reino Unido del infame Informe Taylor;

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