Apuntes para una historia breve del fútbol francés (y 2)

Capítulo 2: París Canal + de Fútbol.

El impacto de la teneduría de Canal + sobre el PSG fue inmediato y en forma de fichajes de entrenador y jugadores. En dos años se construyó un equipo monumental a base de firmar futbolistas destacados o prometedores de diversos equipos nacionales.

La base de un equipo casi generacional se ponía en este primer año con las llegadas de Le Guen desde Nantes, Colleter desde Montpellier, Ginola desde Brest, aunque había jugado dos años en el RC París, el lateral Ricardo Gómez y el mediapunta Valdo, dos brasileños procedentes del Benfica, el segundo con la misión de ocupar el lugar del cerebro Safet Susic y en un alarde de competencia tres jugadores directos del OLM campeón el curso anterior: Fournier, Germain y Bravo. El técnico será el portugués Artur Jorge.

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Antiguo delantero de la Académica de Coimbra y del Benfica en los 60 y 70, había conocido el éxito como entrenador en el Oporto, ganando la Copa de Europa del 86 con un equipo afilado por la dupla atacante Futre y Madjer, un excelente delantero argelino que poco antes de recalar en Portugal había jugado en el RC París. Artur Jorge había sido también entrenador del otro equipo parisino, fichaje de lujo tras la consecución de aquella Copa de Europa, pero el proyecto no cuajó y regresó a Porto.

En el 91, de nuevo estaba camino de París y esta vez sí iba a triunfar. Llegó para hacer olvidar a Tomislav Ivic (aunque su predecesor inmediato había sido Henri Michel, pronto de camino hacia el fútbol africano donde pasaría el resto de su carrera), quien había completado dos buenas temporadas a finales de los 80, incluyendo un subcampeonato en la 88-89. Ivic, según la lógica circulante del fútbol francés terminó por entrenar al OLM en el 91, sustituyendo por unos meses a un Raymond Goethals que entraba y salía del banquillo.

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Artur Jorge permaneció en el club hasta el 94, construyendo un equipo duradero y ganando por el camino la segunda Liga de su historia (93-94), otra Copa (92-93) y alcanzando la semifinal de la Copa de la UEFA en el 93, siendo derrotados por la Juventus de un Roberto Baggio que entonces vivía iluminado. Los dos goles del 2-1 en Turín fueron suyos y el 0-1 en el Parque de los Príncipes, también.

En esa competición fue donde se escenificó la dramática aparición del PSG en el contexto europeo durante unos exuberantes cuartos del final contra un Real Madrid que veía a la Quinta del Buitre apagarse en el dominio del Barcelona de Johan Cruyff. Es el Madrid tragicómico de las Ligas de Tenerife, que entrenado por Benito Floro y con Zamorano fichado desde el Sevilla como ariete al menos ganaría ese año la Copa del Rey.

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El PSG se había anunciado tras derrotar en dieciseisavos al Nápoles que entrenaba Claudio Ranieri y que aun en franca decadencia contaba con gente como Cannavaro, Zola, Fonseca o un veterano Careca. El Anderlecht había sido su siguiente rival y tras ser derrotados en el Bernabéu por 3-1 la aventura europea parecía llegar a un final lógico, pero la vuelta descubrió un estadio de fútbol vibrante, el Parque de los Príncipes, y a un equipo capaz de hazañas. Su 4-1 fue una tormenta sobre el Real Madrid, incapaz de resistir en pie el vapuleo de un equipo encendido.

Fue Kambouré, un defensor muy querido por la grada que procedía de la época anterior a Canal + en el equipo quien en el minuto 96 marcaba el gol definitivo. Ya lo había hecho contra el Anderlecht. No solo fue la intensidad, la fe, sino un despliegue de juego elegante y ofensivo, de combinaciones vistosas y transiciones veloces simbolizadas en un triángulo genial que conformaban el mediapunta brasileño Valdo, el grácil interior David Ginola y un futbolista liberiano que procedía del Mónaco pero que bien podía haber venido del futuro: George Weah.

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Alto, de zancada potentísima, gran técnica y demoledor disparo, Weah sacó al delantero centro del área y lo colocó en todo el campo contrario, e incluso en el propio como aquel legendario gol al Verona jugando ya con el Milan donde recorre el césped de punta a punta tras recoger un córner en su propio área. Lo había traído a Francia Arsene Wenger, aconsejado por su amigo Claude Le Roy, seleccionador de Camerún país en el cual jugaba a mediados de los 80. En sus cuatro años en Mónaco logró una Copa de Francia. Es el modelo original del cual saldrá Ronaldo y una de las personalidades únicas del fútbol de los 90 no solo por su fascinante estilo, sino por un compromiso ético admirable con su país.

Weah llega en el año 92, en el segundo curso de Artur Jorge, El primero, la 91-92 se había cerrado con un tercer puesto, por debajo de Mónaco y OLM, que le había sacado 11 puntos. La clasificación era buena, pero había dejado cierto aire de decepción. El Mónaco tenía el fútbol y el OLM los títulos, mientras el PSG parecía a medio camino de todo. El equipo era menos ofensivo de lo que la fama de Artur Jorge había prometido, en parte por la tosquedad del medio campo que formaban Germain y Le Guen y su estilo zonal estaba por desarrollarse. Pero los muebles estaban, solo hacía falta ordenarlos.

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Con Bast jubilado llega el carismático Bernard Lama desde el Lens para establecerse por fin en una portería después de cambiar de equipo casi continuamente durante la década anterior. Alain Roche se incorpora a la defensa desde el Auxerre y Vincent Guerin al medio campo desde Montepellier. Rápidos y agresivos, permitieron a Artur Jorge acortar al equipo, desprenderse de las protecciones de la defensa de 5 que había usado y llevar al equipo a campo contrario, a buscar en lugar de a esperar.

El factor intimidante en que se convirtió Weah de inmediato facilitó la conversión del PSG en el equipo ofensivo y dominante que se encontró el Real Madrid.  Esa temporada concluye con una seria amenaza liguera al OLM, que consigue el título por un solo punto y con la victoria en la Copa por un contundente 3-0 frente al Nantes de Pedrós, Loko, Makelele o Karembeau, algunos de los cuales permanecerán en el equipo de los Canaries que ganará la liga del 95. El PSG estaba preparado para todo y la temporada siguiente comprará la pieza que le faltaba.

Guy Roux - 17.05.1996 - Reportage Magazine - Auxerre Photo : Eric Renard / Icon Sport

Directo desde uno de los mejores equipos del mundo en aquel momento, hermano de una leyenda, Raí llega para terminar al PSG y para convertirse en el jugador que va a definir al equipo en los años por venir, aunque la limitación a tres extranjeros sobre el campo hizo que Raí conviviese en la titularidad con Valdo durante su primer año. Brasileño sin barroquismo, todo lo que hace aparece un destilado de fútbol. Es sencillo y elegante, todo lo transforma en algo fácil, fluido. Raí da la idea de lo que hubiese sido Sócrates si hubiese decidido ser futbolista profesional en lugar de jugador de fútbol.

Ambos hermanos encontraron su perfecta expresión a las órdenes de Telé Santana, el último entrenador auténtico del fútbol brasileño. Sócrates estuvo en la época de la tragedia, con aquella selección portentosa del Mundial 82 y su epílogo cansado del 86; Raí fue protagonista de la reivindicación de aquella idea, de la vuelta de la Historia. Era el mediapunta del Sao Paulo que dirigía parsimonioso desde el centro del campo Toninho Cerezo, brasileño de otros tiempos. Aquel equipo dominó el fútbol nacional, ganó 2 Libertadores y sometió consecutivamente al Barcelona de Cruyff y al Milán de Capello en sendas Intercontinentales. Era un equipo que merecía ser visto.

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La 93-94 es la temporada del shock en Francia. Ha quedado demostrado que Bernard Tapié compró un partido contra el Valenciennes y la UEFA le prohíbe jugar la Champions de ese año. El PSG, en un gesto de honestidad, rechaza participar. El Mónaco toma el puesto y llega a jugar las semifinales contra el Milan que destrozará al Barcelona en Atenas.

El OLM liquida el negocio entre las dudas de la federación francesa, que tardará un año en determinar su descenso a la segunda división. Pese a vender a Boskics, Abedí Pelé, Desailly o Sauzée al dinero italiano la estructura del equipo es lo bastante sólida como para finalizar segundos tras el PSG, aunque a 8 puntos. Los parisinos dominan sin oposición. Su lujoso equipo al fin se justifica en las vitrinas y entre ellos y las circunstancias rompen el impecable ciclo de cuatro campeonatos consecutivos de los marselleses.

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Sobre el campo el PSG es una construcción sólida y elegante. Con una defensa recia dirigida por Ricardo y Roche y dos laterales poco aventureros, Sassus y Colleter. Le Guen, Fournier y Guerin competan un trío de volantes intercambiables, laboriosos e inteligentes que empujan en la misma medida que protegen al otro trío ofensivo, el formado por Valdo (o Raí en forma de alternativa impagable),  Ginola y Weah. Parecen llamados a tomar Europa también.

El camino en la Recopa es menos exigente, pero en cuartos el Real Madrid vuelve a cruzarse. La eliminatoria está lejos de la espectacularidad del año anterior, pero da idea de la seriedad del PSG. El resultado en el Bernabeú fue solo un 0-1, pero la sensación fue de impotencia. Ginola destruyó al equipo blanco simbolizado en el martirio que le hizo pasar a Chendo y salió del partido convertido en estrella. Floro fue despedido en el interín de la eliminatoria y es Vicente Del Bosque quien cumple como hombre de la casa en el banquillo de París.

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La vuelta es rara y desangelada, pese a que Butragueño llega a empatar y es Ricardo quien da el pase en un cabezazo al poco de comenzar la segunda parte. La sensación es la de un Real Madrid que no está allí más que en cuerpo y al de un PSG con cara de campeón. No será así, pero los franceses le han tomado la medida a los equipos españoles y en breve Barcelona y Deportivo de la Coruña los sufrirán.

El Arsenal de George Graham era el rival. Graham sintetizaba al Arsenal. Al histórico “boring Arsenal”, al “one-nil Arsenal”, pero en 1989 había devuelto a los londinenses al título de liga tras dieciocho años en un final histórico que decidió el título en un gol en el último minuto del último partido. Después de semejante proeza había ganado otra liga y un par de Copas y estaba escrito que este año 1994 iba a ganar al Recopa también. Ni el PSG a la última moda, ni el Parma millonario que intentaba su segunda Recopa consecutiva tras la ganada al Royal Antwerp en el 193 se lo iban a impedir.

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Allí estaban David Seaman y Tony Adams y Nigel Winterburn y Paul Davis, Paul Merson, Ian Wright o Alan Smith…Era un equipo inglés hasta la médula, de moda incluso en 1994. El PSG chocó de frente con aquel muro y no fue capaz a dilucidar como saltarlo o rodearlo. 1-1 en casa y 1-0 fuera. Resultados Arsenal. La final, por supuesto, One-Nil.

El cambio más importante, casi el único, para los dos años siguientes tuvo lugar en el banquillo. Artur Jorge regresó a Portugal para hacerse cargo del Benfica y comenzar una rápida decadencia que incluiría una breve estancia en Tenerife y un no menos fugaz regreso al PSG en la 98-99 en un intento desesperado por prorrogar un equipo que ya había desaparecido.

Brazilian striker of the Paris Saint Germain soccer team Rai jubilates after scoring the 4th goal for his team during the match PSG vs Galatasaray for the Cup winners Cup tournament at the Parc des Princes stadium in Paris Thursday October 31, 1996. PSG wiped out a two-goal deficit to score a 4-0 victory over Turkey's Galatasaray. At left is Galatasaray's goalkeeper Hayrettin.(AP PHOTO/Michel Lipchitz)

Para sustituirlo se piensa de inmediato en Luis Fernández, quien pese a su excursión por el Matra Racing sigue siendo considerado un emblema del club. Lleva un par de temporadas en el Cannes, donde compatibiliza el campo y el banquillo. En la 92-93 había conseguido el ascenso y en la siguiente había dejado sexto al equipo. La experiencia se considera suficiente; el carisma personal hace el resto. Fernández emergerá como uno de los técnicos europeos más interesantes de la segunda mitad de los 90, que concentra lo mejor de su carrera en los dos primeros años pasados en París y una memorable (por diversas razones) etapa en el Athletic de Bilbao, a quien logra dejar segundo en el 98.

Tal vez Luis Fernández sea un caso de entrenador a quien hacen sus jugadores. Más motivador que táctico, en el PSG heredó la ya comentada estructura y en el Athletic recibió una mezcla de generaciones notable a las cuales dio sentido. Como sea, aportó carácter y no desperdició el buen material. Pese a la Recopa ganada en el 96, el primer y único título europeo de los parisinos, su mejor fútbol lo dejó el año anterior.

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En Liga fue incapaz de aguantarle el ritmo a un Nantes exuberante, un equipo que prometía establecer un ciclo pero fue rápidamente desmantelado, y en Champions llegó al límite de las semifinales contra el tremendo Milan de Fabio Capello, no sin antes haber derrotado al Bayern de Munich en la fase de grupos y al Barcelona de Cruyff en cuartos.

El Nantes venía apareciendo y desapareciendo desde los 80. Equipo de formación, exportador, parecía depender casi en exclusiva de la personalidad de su entrenador-icono Jean-Claude Suaudeau. Este había sido jugador en la época dorada de José Arribas en los 60 ganando dos Ligas como jugador y estaba en 1995 terminando su segunda etapa como técnico. La anterior, en los 80, había dejado otra Liga, la del 82-83, el Nantes de Boissis o José Touré. Suaudeau encarnaba una tradición de juego, un modo particular de entenderlo a través de la pelota, el primer toque y el ataque.

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Su cantera, desde el 82 dirigida por Raynald Denoueix, otro exjugador de le época Arribas, nutría al fútbol francés y se había convertido en la  fábrica de un tipo de jugador francés que iba a imponerse en Europa desde el mediocentro. Didier Deschamps había salido en el 89 hacia Marsella y en el 94 se había instalado en la Juve. Marcel Desailly, quien ejercía también como central, había hecho un camino similar, pero terminando en el Milan.

En el 95 la posición le pertenecía al ordenado Ferri, pero a su alrededor gravitaban Claude Makelele, reconvertido luego a mediocentro de eficiencia quirúrgica, y Karembeau, un decatleta que jugaba al fútbol desde cualquier posición de la defensa o el centro del campo con entusiasmo contagioso, al igual que el incansable carrilero izquierdo Christophe Pignol. Reynald Pedros, era la respuesta a Ginola, muy similar en estilo e incluso en apariencia y el elegante chadiano N’Doram ponía la nota de distinción.

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La delantera era para los complementarios Ouedec y Patrice Loko, máximo goleador ese año. El Nantes cerró un curso inmaculado, invicto en 32 partidos y honrando su fútbol tradicional. Pero donde el Nantes tenía estilo propio y herencia le faltaba dinero, acuciado por las graves deudas que había acumulado a lo largo de los 90.

Entre la temporada del título y la siguiente, donde le disputaron la semifinal de la Copa de Europa a la Juventus de Lippi, rozando la gesta con un 3-2 en casa, el equipo fue desmantelado sistemáticamente. Makelele se fue a Marsella, Karembeau a la Sampdoria, Ferri acabó en el Liverpool tras un paso breve por Turquía, Pignol y N’Doram en el Mónaco, Pedros se fue al Parma con estación intermedia en Marsella, Ouedec al Español y luego al PSG, Loko directamente a París para sustituir con fortuna a George Weah.

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El Nantes de la segunda mitad de los 90, el gran equipo francés perdido, terminó desperdigado por toda Europa. La época ya no era propicia, el fútbol del dinero estaba haciendo su aparición definitiva. El Calcio de Parmalat o Cirio era la más perfecta expresión de esta burbuja.

El Nantes abre, en todo caso un espléndido periodo sin gobierno. Si él no es capaz de asentar un dominio al menos impide el del PSG y ofrece un camino por el cual van a transitar Auxerre, Lens y un reaparecido Girondis de Burdeos, con el Mónaco como aspirante a dominador pero capaz solo de embolsarse dos títulos alternos. Es el propio Nantes quien en 2001, entrenado entonces por Denoueix, pone el epílogo a ocho campañas consecutivas sin que ningún equipo sea capaz de doblar siquiera el triunfo. La réplica, sin embargo será demoledora: el alzamiento del Olympique Lyonnais y su tiranización de la Ligue1 con un impresionante récord de siete campeonatos consecutivos, una marca insólita en el fútbol continental.

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La liga 94-95 es seminal. No solo compiten duramente Nantes y PSG, sino que un notable OL es segundo este año con futbolistas como Bruno N’Gotty, Manuel Amorós, Franck Gava o Florian Maurice, incluso un joven Ludovic Giuly. De hecho, todos  los equipos entre el cuarto y el séptimo (Auxerre, Lens, Mónaco y Girondins) serán campeones durante este periodo. Y Francia, como selección, vencerá de una tacada en Mundial y Eurocopa, habiendo sido ya semifinalista en la Euro de Inglaterra 96.

Curiosamente si en el 96, dieciocho de los veintidós futbolistas militaban en la Ligue1 cuatro años más tarde solo cuatro lo hacían. El dinero del Calcio, la Liga y la reformada Premier se hacía notar con contundencia. El PSG no va a ser capaz de cerrar ninguna Liga en este periodo de aspirantes. 3 segundos puestos se alternan con participaciones discretas, de mitad de tabla. Incluso en la segunda mitad de los 2000 coquetea con el descenso, convertido en un equipo residual.

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Con Fernández lo que se logró fue tanto una transición cómoda como una continuidad de estilo. Tal vez el equipo era más enérgico, tal vez menos fino, pero eran variaciones sobre la misma melodía ya que la plantilla, excepcional, se conservó intacta. La principal aportación de Fernández fue la de promocionar a la titularidad a Bravo y confirmar al central Cobos y a Raí como parte del habitual equipo titular. Solo ese contexto de fuerte competencia, de igualdad, impidió algún título de Liga más. En cambio, Europa sonrió a París finalmente.

Su puesta en escena en la ya Champions League fue impresionante. Se impusieron en un duro grupo donde estaban Dinamo Kiev, Spartak de Moscú y Bayern de Munich, a quienes derrotaron en su dos enfrentamientos  y se movieron con poderío por unos cuartos de final donde se cruzaron con el FC Barcelona todavía en proceso de recuperación tras la paliza recibida en la final del curso anterior, cuando el Milán-apisonadora de Desailly y Savicevic que dirigía Capello les había endosado un 4-0 de esos que cambian la historia.

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Cruyff se había metido en un proceso de reconstrucción del equipo que sería abortado antes de dar frutos y el equipo alineaba entonces extraños fichajes de ensayo-error como Igor Korneiev, Iván Iglesias o Jose Mari, a quienes había pescado en Espanyol, Sporting y Osasuna pensando que eran piezas que podía modelar para su esquema. Abelardo, otro fichaje del Sporting se consolidaría luego con Robson y Van Gaal, pero otros tan extravagantes como Eskurza, Sánchez Jara o el genial Gica Hagi, que solo dejó notas aisladas, se quedarían en una anécdota.

Así y todo seguían siendo un equipo temible y durante buena parte de la eliminatoria tuvieron el pase en la mano, o en la cabeza de Bakero quien como contra el Kaiserslautern el año de la victoria en la Copa de Europa había puesto al Barça en ventaja. Fue un error de Busquets, otra invención suicida de Cruyff, quien posibilitó el gol de Raí que metió a los parisinos en semis.

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No había injusticia en aquello. En cierto modo el PSG simbolizaba un fútbol de cambio, un nuevo molde que se cernía en las estructuras del fútbol europeo donde el peso del dinero lograba crear equipos de modo instantáneo, pero su juego se justificaba por sí mismo. Si no había sido el mejor equipo de la competición, había sido solo consecuencia de la consagración del Ajax juvenil que Louis Van Gaal había estado construyendo en Amsterdam.

Al igual que el PSG había realizado una fase de grupo impecable, venciendo al Milan en sus dos partidos y tras derrotar sin contemplaciones al Hajduk Split cristalizaron su regreso a la grandeza con una atronador 5-2 frente al Bayern en la vuelta de sus semifinales. Aquel equipo orbitaba en torno a dos veteranos, Danny Blind en la posición de libre y Frank Rijkaard, en una vejez sublime, en el mediocentro. A su alrededor una colección de talentos juveniles, nacionales o importados como Kanu, Litmanen o Finidi que se movía en un concierto de movimientos indetectables, indefendibles, de perfecta sincronía.

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Volvería a jugar la final del año siguiente, aquella vez contra la Juventus de Marcelo Lippi que solo sería capaz de derrotarlos en los penaltis y dejó momentos imborrables del fútbol moderno como su partido en el Bernabéu, un catálogo de la ortodoxia del fútbol holandés. Y como todos los grandes equipos que no están construidos sobre el dinero, como el Nantes de estos mismos años, fue despiezado hasta el último tornillo por los grandes buitres europeos.

En la 94-95 su rival en la final fue el Milan, un tanque acorazado al cual descerrajó tras intentarlo de todas la maneras con un gol de Patrick Kluivert en el minuto 85. Aquel Milan había logrado el prodigio de prorrogar la obra de Sacchi, imponiendo su dominio en el Calcio con cuatro Scudettos en cinco temporadas y amenazando Europa casi por igual. Poco a poco, Capello había sometido la obra de orfebrería de su antecesor a una lógica industrial y su Milán había ido abandonando la creación a favor de la cuenta de resultados. Era un gran equipo en cualquier caso y al PSG no le alcanzó para derrotarlo en las semifinales.

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Le ganó los dos partidos y no le dio demasiadas opciones, tal vez fueran mejores, tal vez hicieran el fútbol que merecía ser visto y recordado, pero al final tal cosa significó poco. El PSG no tenía el instrumental apropiado para abrir el tanque ni la creencia fanática en la propia obra de los de Van Gaal y la historia le fue esquiva este año. Pero se resarcirán.

Luis Fernández se encuentra con la necesidad, por vez primera, de recomponer al equipo. Las espectaculares prestaciones en la Champions fueron irresistibles para el dinero europeo. George Weah se fue a Milán para hacer historia como el primer Balón de Oro africano. Ricardo Costa y Valdo escogieron el Benfica mientras el admirado Kombouaré bajaba unos peldaños para exprimir su fútbol en el Sion. David Ginola firmó por el Newcastle, que entrenado por Kevin Keegan y con una agresiva política de fichajes, el primer año el colombiano Asprilla llegó del Parma con la temporada a medias y el segundo se logró firmar a Alan Shearer, el mejor centrodelantero inglés de su época le discutió la Premier al Manchester United por dos temporadas seguidas.

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Objeto de deseo del Real Madrid primero y del Barcelona después, verano tras verano, la carrera de Ginola languideció tras ser sustituido Keegan por Kenny Dalglish. El francés terminó traspasado al Tottenham primero y al Aston Villa después, languideciendo y quedando fuera del crecimiento de su selección, damnificado en 1994 tras el desastre contra Bulgaria en el mismo parque de los Príncipes.

Aquella debacle simbolizaba el mal ambiente en la selección de Houllier y precipitaba la desaparición prematura de Les Bleus de una serie de jugadores fundamentales en el fútbol francés de la primera mitad de los 90 como Papin, Cantona, Pedros, Le Guen, Guerin… a los cuales el esplendor de la segunda mitad de esa misma década esquivaría. A cambio, facilitó el acceso al Mundial de uno de los conjuntos más memorables y carismáticos de su historia. Tal vez hacía falta ese sacrificio.

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Si los clubes europeos se nutrían del PSG, este imponía su dominio económico en el mercado doméstico. Con el OLM fuera de plano y la hegemonía deportiva en discusión, a los parisinos les quedaba el consuelo de la solvencia. Siguiendo el ejemplo depredador de clubes europeos clásicos, drenó el talento de sus rivales, recuperando a Fournier desde Burdeos y comprando al centrocampista Stéphane Mahé del Auxerre, al central Bruno N’Gotty del OL, al delantero Loko del Nantes y al mediapunta Youri Djorkaeff del Mónaco. Estos tres últimos indiscutibles titulares y piezas básicas para el título de Recopa. Junto a ellos, y desde el Cagliari, el delantero panameño Dely Valdés, un rematador excelente que haría luego fortuna en el fútbol español con etapas en Real Oviedo y Málaga.

Sólidos fichajes todos, fue el de Djorkaeff el de mayor impacto. Fue un movimiento de autoridad capitalista, como cuando ficharon a George Weah. Es decirle al Mónaco que tal vez tenga dinero, pero no tanto dinero, que, simplemente, no les está permitido tener a los mejores jugadores. Es el tipo de praxis avasalladora que el Bayern de Múnich ha convertido en sistema en la Bundesliga.

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Llegó para ocupar un hueco estelar, no solo como el refuerzo de los cimientos del equipo, y en solo un año ofreció el rendimiento que se le suponía. El Inter de Milán y una brillante carrera internacional le esperaban en el futuro inmediato, pero la rampa de lanzamiento fue su primoroso año en París. Djorkaeff se había formado en el Grenoble y estado en la base del Mónaco aspirante bajo la sombra marsellesa que el dinero y Arsene Wenger habían construido a caballo entre los 80 y los 90.

Pasó allí seis temporadas pero fue paradójicamente sin él que el Mónaco lograría embolsarse una liga que no conquistaba desde el 88, nueve años antes. Wenger ya estaba entonces en el Arsenal, el entrenador monegasco era Jean Tigana, los Grimaldi cumplían 700 de principado y el equipo encaraba otro periodo memorable con tres Copas y dos semifinales de Copa de Europa y una liga fina en el 2000.

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Mientras, en París, había cierta sensación de urgencia. Se temía haber perdido el momento, esa velocidad de entusiasmo que lleva a los equipos a los grandes ciclos. El Mónaco había emergido como rival económico directo tras la debacle del OLM y la Liga seguía sin domesticar, con un ganador nuevo por año. El PSG mira a Europa como en un sueño. La puerta que Nantes le había cerrado en la Liga se le abre en la Copa, un territorio acogedor para el PSG, tras derrotar a Racing de Estrasburgo por 1-0. El camino hacia el primer título europeo de su historia comienza aquí.

Solo el Auxerre arrojó una sombre histórica sobre la Recopa del PSG con un doblete prodigioso. Fue un acto de justica, un guiño cómplice. El equipo no había ganado jamás la Liga y solo un título antes, la inmediata Copa del 93-94 frente al Montpellier, y su técnico, el legendario Guy Roux llevaba con breves interrupciones desde 1961 sentado en el banquillo. La historia del fútbol, su evolución (económica, sociológica, deportiva, estilística, táctica…) había pasado por delante de sus ojos, sentado siempre en el mismo sitio. Era como si Roux simplemente hubiese esperado, como si siempre hubiese sabido que era cuestión de tiempo y ese mismo tiempo hubiese dejado de tener significado.

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El fútbol del Auxerre era sobrio y ortodoxo, con un punto de dureza y mucho de rigor. La defensa, rocosa, el mediocampo, técnico, la delantera, peleona. La fuerza provenía del conjunto, de la construcción intrincada que dirigía desde atrás la figura señorial de Laurente Blanc, protegido por la agresiva velocidad de Silvestre, Goma, Frank Rabarivony y Danjou, ambos con paso por el Real Oviedo, o el nigeriano Taribo West, pronto fichado por el Milan.

Blanc solo estaría una temporada en el Auxerre antes de fichar por el Barcelona, pero cumplió con ser la extensión de Roux sobre el campo y con aportar la calma de su ya larga experiencia dentro (Montpellier) y fuera (Parma y Nápoles) de Francia, sirviéndole a su vez para asentarse como figura clave en la Francia campeona mundial que en cierto modo se parecía a este Auxerre, formado por franceses de segunda generación, por hijos de la inmigración que habían llegado desde Portugal, Argelia, Marruecos, Cabo Verde, Guadalupe…

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Como sucedió con el Nantes, el Auxerre fue pronto descapitalizado. Sus mejores activos, la excelsa tripleta de centrocampistas formada por Said, Lamouchi y Martins se desbandó entre Valencia (luego Tottenham), Mónaco (luego Parma) y Deportivo de la Coruña. De sus delanteros solo el extremo Bernard Diómede duró algo más, esperando hasta el 2000 para firmar por el Liverpool. El tanque Lilian Laslandes completó una temporada formidable y dejó su contrato expirar para incorporarse luego al Girondins, donde ofreció un rendimiento de ejemplar regularidad.

Su habitual suplente, Stéphane Guivarc’h, regresó tras una notable campaña en Rennes y tomó la plaza de titular con acierto en el 98 para luego aventurarse en Inglaterra y Escocia (Newcastle y Rangers) sin mayor fortuna.  El cuadro es idéntico al del Nantes: un equipo modesto que trabaja la cantera y va añadiendo pacientemente piezas desde equipos menores hasta conformar un bloque que lleva a su misma destrucción. Es la maldición del equipo trabajador. Al menos, Nantes y Auxerre, como luego Lens, lograron comerse la mejor parte de aquello que habían cosechado.

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Incapaz de aguantar el ritmo de locomotora del Auxerre (estos les devolvieron al PSG el 3-1 de la primera vuelta con un 3-0)  y mano a  mano con el Mónaco, los de Luis Fernández concentraron sus fuerzas en Europa, donde parecían mejor fabricados para brillar. La Recopa, al contrario que la Champions, continuaba siendo una competición corta y de exigencia directa que no permitía bajadas de tensión. Molde y Celtic fueron las dos primeras rondas, superadas con goles y solvencia. En especial la vuelta en Celtic Park con un 0-3 dio idea de la altura de aquel equipo. Loko con dos goles iba cerrando el hueco de Weah y Djorkaeff ejercía de nuevo centro neurálgico de la escuadra.

El Parma y el Deportivo de la Coruña tenían algo de parentesco con el PSG. Eran equipos nuevos, subidos a la fecunda economía del fútbol europeo de la década. Los italianos estaban respaldados por Parmalat y con Nevio Scala en el banquillo venían de ganar de modo consecutivo Recopa y Copa de la UEFA. El Depor luce publicidad de Feiraco, la cooperativa láctea gallega en la camisola y experimenta los comienzos del disperso interregno entre Arsenio e Irureta.

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Dan la impresión de tener más dinero y recursos de los que saben manejar y la personalidad tormentosa de John Toshack tampoco ayuda a pacificar. Contra los italianos tropezaron por vez primera en la competición, cediendo uno de esos resultados cerrados (1-1) en que tan bien navegan los conjuntos del Calcio.  Fue de nuevo el ambiente febril del Parque de los Príncipes (tal vez el gran éxito de toda esta historia del PSG sea ese: el haber logrado una fiel hinchada para un equipo sin pasado al que remitirse) lo que propició una arrolladora remontada por 3-0.

Como si se le hubiese acabado el romanticismo, el PSG liquidó al Deportivo en sendos unos a ceros. En la vuelta en Riazor el Depor da guerra. Había tumbado al Zaragoza en cuartos, el campeón del año anterior y es un equipo con orgullo, pero las alturas europeas le marean. Bebeto y Fran tienen oportunidades claras, pero esa noche manda Bernard Lama. Djorkaeff engancha un chutazo y el efecto del balón sirve para cerrar el partido y poner a los parisinos en la primera final europea de su historia. La juegan contra el Rapid de Viena y otro 1-0 es suficiente.

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El Rapid había llegado a la final a base de goles (4-0 al Sporting de Portugal, 3-0 a Dinamo Moscú y al Feyenoord) como local. El alemán Carsten Janker ejercía de pánzer, el central búlgaro Trifon Ivanov aportaba su singular carisma y mezcla de rudeza y finura, mientras un conjunto de buenos jugadores austriacos, varios de ellos internacionales en el Mundial de Francia 98, la última participación internacional de la selección hasta la Euro de 2016, también en Francia. Entre ellos el luego Realista Didi Kuhbauer, clave en el centro del campo junto a Stephan Marasek, los defensas Peter Schöttel y Andreas Heraf, el medio Peter Stöger o el portero Michael Konsel.

El Rapid ya había perdido su otra final de Recopa en el 85 frente al Everton que entrenaba Howard Kendall, otro equipo en mitad de un ciclo histórico. No tuvo mejor suerte esta vez. El partido no tuvo lustre y fue el central N’Gotty quien con un chut de falta lo finiquitó. La anterior competición europea ganada por un equipo francés, la Copa de Europa del 93 entre OLM y Milán fue también resuelta por el gol suficiente de un central, Basile Boli.

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EL PSG parecía haber cumplido su misión. Tras la Recopa ganada flotaba una sensación de justificación, de sentido a toda la enorme aventura empresarial iniciada en 1970. La invención de un club nuevo que debía convertirse en un protagonista nacional y europeo. Luis Fernández acepta la oferta del Athletic Club de Bilbao y Djorkaeff la del Inter. Colleter, Bravo y Cobos también se marchan, al Girondins, Parma y Español respectivamente. Incluso la joven perla Nicolas Anelka, solo 17 años, prefiere probar en el Arsenal de Wenger.

Sobre el año una sombra ominosa: en la Supercopa la Juve, otro de los transatlánticos eternos europeos, le propinó un infame 6-1 y 3-1. El espléndido Mónaco de Tigana se lleva la liga de calle, con doce puntos de ventaja respecto a los parisinos. Tampoco la Copa le sonríe y el modestísimo Clermont Foot 63 de Auvergne, entonces en la Nacional 2, les elimina en dieciseisavos de final por penaltis. Será Europa, de nuevo, la que ofrezca un epílogo agridulce a la historia del PSG de la década de los 90.

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Para dirigir al equipo se recurrió, como se hizo con Luis Fernández, a la huella histórica. Retirado en Benfica, Ricardo Gomes pasaba directamente del campo al banquillo. Era uno de los hombres de Artur Jorge, de los que había estado en el principio de la historia. Algo había de poético en que fuese él quien contase también el final. Leonardo, jugador de gran talento y carrera errática fue reclutado en Japón, aunque sus grandes momentos hubiesen sucedido en Sao Paulo o Valencia. Solo permaneció un año en París antes de estabilizarse en Milán, pero dominó todo el carril izquierdo.

Fue la incorporación estelar, aunque otros como el central benfista Kenedy, el lateral del Châteauroux Jimmy Algerino o  el volante Benoît Cauet desde el Nantes revestirían importancia en la nueva alineación. En especial Cauet, cuyo tipo correspondía al de los mediocampistas que habían forjado el estilo del PSG a lo largo de la década. Como Leonardo, su caso ejemplifica la posición en la cual el equipo se fue encontrando: ya no era una máquina compradora, sino otra víctima de los grandes bolsillos europeos. Cauet duró un solo año en París y como Djorkaeff el curso anterior puso rumbo al Inter de Milan, donde ganó la UEFA del 98.

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El camino de la Recopa fue amable. El PSG avanzó entre goleadas contra el Vadoz, club de Liechtestein, Galatasaray y AEK de Atenas. El Livepool fue el mayor escollo en semis, pero de nuevo el poder intimidador del Parque de los Príncipes se impuso y un 3-0 dejó la eliminatoria para un milagro en Anfiel.

El 0-2 maquilló la contundencia global, pero aquel Liverpool lleno de talento joven (Owen, McManaman, Fowler, Collymore, MacAteer, Berger…) no estaba listo todavía para resurgir. La final fue otra recapitulación de la historia. Si el PSG había forjado su relato contra los grandes equipos españoles, por fuerza tenía que ser uno de estos el enemigo último. El Barcelona del 97 era muy diferente al de unos años antes. Si aquel era una mutación dentro de la cabeza de Cruyff que aun no había tomado forma final, esta era un mamut competitivo, un equipo de cartera con pocos rescoldos románticos. O era tanto el de Bobby Robson como el de Ronaldo. El fenómeno.

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Laurent Blanc, Vitor Baía, Couto y Figo, Popescu, Abelardo y Luis Enrique, Pizzi que había metido una treintena de goles en Tenerife, Giovanni y un De la Peña luminoso buscando a cada pase el pase definitivo. Ronaldo al galope, amenazando la portería desde todo el campo, un delantero imparable que había ampliado el área hasta el centro del campo. El gran equipo de Louis Van Gaal está ya aquí (literalmente, el holandés ya había firmado y vio la final de la Recopa en la grada del capo del Feyenoord), pero este Barça postergado era una bestia. Ganó la Copa y la Recopa y se dejó la Liga en un solo partido. La ganó aquel Real Madrid de entrecejo fruncido que entrenaba Capello, pero fue (es) la del gol de Compostela, la Liga que jugó el joven Ronaldo.

La final de la Recopa tuvo algo de anticlímax. Loko mandó un balón raso al poste con el 1-0 pero el PSG nunca estuvo cerca. A Couto le anularon un gol de córner y Figo toco madera dos veces. Se resolvió con un penalti sobre Ronaldo que él mismo marcó. El penalti se lo hizo N’Gotty. Héroe en una, villano en la otra.

FOOTBALL - SEASON 2001/2002 - PARIS SG / MARSEILLE - 011129 - RONALDINHO (PSG) / DANIEL VAN BUYTEN (OM) - PHOTO J-CHRISTOPHE LEMASSON / FLASH PRESS

El PSG se diluye. En 1998 Michel Denisot abandona la presidencia y con él Canal + que se desliga progresivamente del club. Este ya ha servido a sus intereses a la hora de asentar no solo el fútbol televisado en Francia, si no de transformar para siempre el modo en el cual este se consume. La Champions League ha acelerado del proceso de “pay per view” y el Mundial de Francia ese mismo verano exige la atención de la cadena, volcada en su retransmisión conjunta con TF1.

El colchón que ralentizaba la caída del equipo se hace cada vez más fino. Los mejores jugadores franceses se le escapan entre los dedos y los que logra firmar apenas duran. La distancia económica respecto a los equipos nacionales se ha ido estrechando en igual medida a como se ha ensanchado en relación a las potencias europeas. En 1998, la Liga que el Lens y el Metz de un joven Robert Pirès pelean en unos ajustadísimos 68 puntos ve al PSG bajar hasta mitad de la tabla. Las plantillas de ambos están formadas mayoritariamente por jugadores franceses, clase obrera del fútbol que abrillanta su oficio en un gran año.

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A futbolistas de largo recorrido en Lens como el portero Guillaume Warmuz o los defensas Sikora, Lachor o Brunel se suman los nombres de Smicer, checo de la generación de la Euro 96 que pronto fichará por el Liverpool, el central Dehu, con infausto paso por el Barcelona antes de recalar en el PSG o el mediapunta Stephan Ziani, que jugará en el Depor un año antes y estará en el Nantes del 2001, ganador de la última Liga de la historia del club. Son los nombres de mayor trascendencia de aquel Lens que entrenaba Daniel Leclerq, un antiguo jugador del equipo en los 70.

El PSG se acomoda. Aparece de tanto en tanto como en la 99-2000, donde termina segundo tras el Mónaco, pero no garantiza continuidad. Las cuentas comienzan a ser un verdadero problema que llevará en 2004 a una recapitalización del club, ya asfixiado por las deudas. Le cuesta encontrar un sendero e incluso recurre a Artur Jorge primero y a Luis Fernández después en un intento por llamar de vuelta a su propia historia breve. El portugués no aguanta ni tan siquiera una temporada completa, pero Fernández, quien llega  a mitad de la Liga del 2000-01 para sustituir a Philippe Bergeroo, el portero del Girondins de la década del 70, aguanta dos temporadas completas más en el equipo.

Rudi GARCIA / Eden HAZARD - 07/11/2010 - Lille / Brest - Ligue 1, 12e journee. Photo: Dave Winter / Icon Sport.

Son años de síndrome de nuevo rico, donde la estabilidad y sentido en la planificación del club se desbaratan. Laurente Robert, el mejor jugador del equipo en el periodo, un elegante volante zurdo, sale hacia el Newcastle mientras el regreso de Anelka al club resulta tan frustrante como el resto de su carrera. El PSG decide volver a gastar. El mercado se ha abierto en canal y el PSG recluta a la legión extranjera.

Desde la Liga española llegan el excelente carrilero Cristóbal y el central Pochettino, Mikel Arteta, un joven valor del Barcelona B que inaugura la diáspora de talento juvenil español, el duro central Heinze, forjado en el Valladolid y el delantero portugués Hugo Leal, desde el Atlético de Madrid. El excéntrico nigeriano Okocha procedente del Eintrach y Ronaldinho, un veinteañero de Gremio de Porto Alegre aportan lo imprevisto; un sentido lúdico del juego que en el caso del brasileño florecerá de manera exuberante en el Barcelona de Frank Rijkaard, uno de los equipos más contagiosos de la historia reciente.

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Con estos fichajes amortizados y Luis Fernández ya fuera del equipo, el PSG se opondrá por una única vez al apabullante Olympique Lyonnais de los siete títulos consecutivos. Era un acorazado pilotado por el mediocampista brasileño Juninho Pernambucano, un lanzador de faltas devastador a quien arropaban Edmilson, Essien, Diarra, Malouda y Dhorasoo.

Con Elber, clásico del Bayern Munich, sustintuyendo a Sonny Anderson el OL lucía la plantilla más impresionante de todo su ciclo. Entrenado por Paul Le Guen, nombre clave en la historia parisina, estará en tres ligas de los de Lyon antes de aventurarse en el Glasgow Rangers en un año de pesadilla donde se enfrentó al capitán Barry Ferguson y chocó con las asentadas estructuras del club. Su regreso a Francia fue como entrenador del PSG.

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Pero en la 03-2004 el banquillo era para el gran delantero bosnio Vahid Halilhodžić, jugador del Nantes primero y del PSG después en los 80. Un excelente año en Marruecos como entrenador del Raja Casablanca lo devolvió a Francia, donde logró ascender al Lille y dejarlo tercero en su temporada de regreso a primera. En el PSG estuvo un par de temporadas antes de retomar la vía internacional aunque solo en la primera, con un equipo más ajustado y coherente, logró buenos resultados. Tal vez la clave estuvo en el excelente rendimiento del centrocampista kosovar Lorik Cana, de solo veinte años y en la del portugués Pauleta, consagrado en la ciudad tras su gran rendimiento en el Girondins procedente del Deportivo de la Coruña.

La Copa fue, como siempre, más acogedora para los parisinos. Con diez títulos y cuatro finales desde los 80 ha ejercido de tranquilizante surtiendo con regularidad de títulos a un club cuyo deseo alucinado de ser grande necesita de un constante alimento. En los años tristes de la Liga, la larga década de los 2000, la Copa fue el consuelo. Ganaron la del 98, la de la inmediata post-depresión al Lens impidiendo un doblete histórico y luego sumaron con regularidad en 2004 frente al modesto Chateroux, 2006 en una reedición del intento de gran rivalidad contra el OLM y en 2010 en otro (pseudo) clásico frente al Mónaco.

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Restaron en 2003 contra el Auxerre completando una frustante temporada de llegar y no culminar, en 2008 frente al OL, que cerraba su glorioso ciclo con su primer doblete y ya en 2011 frente al Lille, quien por su parte firmaba otro doble histórico al reeditar tanto una Liga como una Copa que no ganaban desde mitad de los 50. Uno de los equipos más atractivos del último fútbol francés, el Lille no solo venció en este año, si no que logró mantenerse, a excepción de su último año, entre los cinco primeros durante toda la etapa de Rudi García como entrenador. Un equipo ágil y atractivo, con jugadores como Yohan Cabaye o Eden Hazard (sustituido por Dimitri Payet), Adil Rami en el centro de la defensa o Gervinho en la delantera junto a hombres de club como Frank Béria, Balmont o Debuchy.

Fue otro breve periodo de entusiasmo en la liga francesa. De campeones ilusionantes, de apertura, otro interregno entre la dictadura del orden y la sobriedad del OL y el desembarco masivo del dinero árabe en el PSG. El Girondins de Laurent Blanc, el OLM de Deschamps, el Lille de Rudi Gracía, el Montpellier, ganando su único título liguero, entrenado por Rene Girard, uno de los jugadores del gran Girondins de los 80.

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En 2006 Canal + logra encontrar un comprador tras haber mantenido vivo al PSG con la intención de extraer un último beneficio. Un grupo inversor internacional con la firma norteamericana Colony Capital como principal socio termina por adquirir la mayoría del club. Su especialidad es comprar empresas en liquidación para venderlas una vez saneadas. De nuevo una tendencia general en el mundo del fútbol, tal vez anunciado por empresas como Parmalat y los fondos de inversión brasileños que adquirían jugadores en propiedad desde finales de los 90, es puesta en práctica en Francia.

El fútbol se externaliza, la responsabilidad sobre los clubes se pierde en holdings y conglomerados impenetrables, en empresas fantasma y arquitecturas fiscales. No se trata ya de que los equipos dejen de ser de sus socios, ni tan siquiera de sus aficionados, es que ya resulta imposible saber a quién pertenecen en realidad. En consecuencia, el aficionado se transforma en consumidor y su relación de identificación/pertenencia a dicho equipo se pervierte.

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Al igual que había hecho Canal + los años anteriores se mantiene al PSG emitiendo constantes vitales, coqueteando con el fondo de la tabla clasificatoria, olvidado como alternativa dominante. Paul Le Guen, retornado de su experiencia en Glasgow es el encargado de mantener vivo a un equipo que ahora se fundamenta en veteranos como el ex del Barça Ludovic Giuly, Claude Makelele o el fino volante Jerome Rothen, jugador del Mónaco finalista de Champions en 2004. Le Guen se despide en 2009 con un meritorio sexto puesto para dejar el banquillo a otro futbolista histórico, Antoine Kombouaré quien servirá de puente para la siguiente refundación de facto.

La búsqueda de inversionistas para regresar al equipo al modelo artificial de comprador y grande económico es lo que había centrado la actividad dentro del club y en 2011 se concreta con la aparición de Qatar Investment Authority, que se convierte en el socio capitalista mayoritario y acomete un gasto de más de 100 millones de euros en fichajes. En la actualidad es propietario único del club y Nasser Al-Khelaïfi, extenista y millonario qatarí ejerce como presidente. Carlo Ancelotti llega desde el Chelsea del millonario ruso Roman Abramovich para sustituir a Kombouaré a mitad de temporada.

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Es un simbólico cambio de paradigma, de dirección empresarial, de redecoración de las instalaciones. París será lujo o no será. Con jugadores como Gameiro, Thiago Motta, Menez, Matuidi, Sissoko o Pastore, por quien pagan más de 40 millones de euros al Palermo. El PSG alcanza la segunda plaza tras el Montpellier, que contaba con el delantero Oliviere Giroud y al mediocampista de origen marroquí Younès Belhanda como mejores elementos.

Fue el canto del cisne. El último periodo de posibilidades hasta el presente, donde de nuevo el Mónaco ha emergido como alternativa. En 2012 el excelente mediocentro del Pescara Marco Verrati, el argentino Lavezzi o los brasileños Thiago Silva y Maxwell llegan para reforzar al equipo. Todos son actores secundarios dentro del plan maestro: Zlatan Ibrahimovic. El mercurial sueco no es tanto un jugador que les permitirá terminar con cualquier oposición en la liga doméstica como una exhibición de recursos, un anillo de diamantes espectacular y llamativo con el cual presumir. El traspaso no parece en exceso caro, unos 25 millones de euros, menos que los 30 pagados al Nápoles por una mediocridad como Lavezzi, pero el sueldo ascenderá a 12’5 millones al año.

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Ibrahimovic es el epítome del futbolista moderno. No un one-man-club, sino un hombre que es en sí mismo un club. Jugador personalista, egocéntrico y singular, ha dominado todas las Ligas en las que ha jugado, pero en Europa o con su selección ha parecido siempre un jugador pequeño, extraviado en cuitas personales. La historia se repite. El PSG gana todas las Ligas con el sueco, pero Europa queda lejos. En 2013 Laurent Blanc toma el relevo de Ancelotti tras su frustrante experiencia en la convulsa selección francesa. Para reforzar al equipo, se ficha al feroz delantero uruguayo Cavani, procedente del Nápoles y que tendrá que someterse al capricho de Ibrahimovich y emigrar a la banda y se suceden los centrales brasileños (Alex, David Luiz, Marquinhos…) y los desembolsos, caso del desordenado volante argentino Di María, entonces en el Manchester United.

El fútbol del PSG es elegante y parsimonioso, ordenado, correcto y aburrido. En Europa se sucede una constante: fases de grupo solventes y una infranqueable barrera en cuartos. En un giro irónico los equipos españoles, o casi en exclusiva el Barcelona se convertirán en su pesadilla. Los blaugrana los sacarán tres veces de la competición (2013, 2015 y 2017), mientras Chelsea (2014) y Manchester City (2016) se encargaran de las dos ocasiones restantes.

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Ya sin Ibrahimovic, instalado en el Manchester United junto a José Mourinho, ni Blanc, sustituido por el tres veces consecutivas campeón de la UEFA con el Sevilla Unay Emery el PSG afronta el auge del Mónaco. Los monegascos de nuevo tienen dinero tras la compra por parte del magnate ruso Dmitri Rybolóvlev en 2011 y desde 2014 han sabido cómo gestionarlo dando tiempo para que se desarrollase el proyecto del técnico portugués Leonardo Jardim, subcampeón de la Liga portuguesa con el Sporting en la 2013-14.

Hasta el momento se han enfrentado en la final de la Copa de la Liga (ganada por el PSG en la últimas cuatro ediciones) con victoria parisina por 4-1 y compiten mano a mano en la Liga alternándose en el liderato mientra tercero vive el Niza, que entrenado por el suizo Lucien Favre, ex del Borussia Mönchengladbach, cuenta con su propio Ibrahimovic de ocasión en la extravagante figura de Mario Balotelli.

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Curva Nord Piacenza, Ultras Piacenza

Club: PIACENZA, C. 1919

Ciudad: PIACENZA (Plasencia) (102.687 habitantes).

Provincia: PIACENZA (Plasencia) (278.229 habitantes).

Región: EMILIA-ROMAGNA (Emilia-Romaña) (4.379.348 habitantes).

Piacenza es una ciudad de la llanura Padana, situada en la orilla derecha del río Po, y que confluye al oeste con el río Trebbia y al este con el torrente Nure. Su posición geográfica ha sido desde siempre estratégica militarmente, y ha determinado actualmente su posición como importante nudo ferroviario y de carreteras.

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Poblada ya desde tiempos antiguos, la ciudad de Plasencia se erigió en las orillas del río Po en el año 218 a.C., probablemente sobre un asentamiento celta. La ciudad fue fundada por los romanos como fortín para protegerse de la amenaza inminente de una Segunda Guerra Púnica con Aníbal, para consolidar las conquistas en territorio galo y para mantener alejados a los celtas.

La batalla del Trebia, que tuvo lugar el 18 de diciembre del 218 a.C. durante la Segunda Guerra Púnica, fue el segundo encuentro en los Alpes entre las legiones romanas del cónsul Tiberio Sempronio y las cartaginesas guiadas por Aníbal. Este último, tras haber ganado la batalla del Ticino, con un resultado desastroso para las legiones romanas, se preparó para conquistar estas zonas.

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Tras conquistar Casteggio, Aníbal vence también la batalla del Trebia donde murieron casi 20.000 soldados romanos. Pero Plasencia supo resistir: el territorio pantanoso fue saneado, la producción de grano, cebada y mijo aumentó, se inicio también la confección de lana. Se convirtió, así, en un importante municipio romano con un activo puerto en el río Po durante la República y el Imperio.

También en Piacenza, en el año 476 d.C., se concluye el ciclo histórico del Imperio Romano de Occidente con el asesinato del general Flavio Oreste y la posterior retirada del último emperador, Rómulo Augusto, a favor del rey de los hérulos, Odoacro. Tras la caída del Imperio Romano, la ciudad fue saqueada y reconstruida tras las invasiones bárbaras. Luego se encontró en medio de la guerra entre los godos y las tropas del Imperio Romano.

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La suerte de la ciudad apareció de nuevo cuando se convirtió en sede condal lombarda (es decir, se estableció en ella la sede de un ducado lombardo) y con el dominio de los francos en el siglo IX, se produce una recuperación significativa.

Plasencia adquirió aún más importancia en torno al año mil, cuando se registró un crecimiento demográfico y económico, como parada en la vía Francigena por dónde pasaban numerosos peregrinos y comerciantes. En el 1095 el papa Urbano II crea en Piacenza un importante Concilio en el que se leen las súplicas de ayuda del emperador de Constantinopla contra los infieles. El lugar de este evento es hoy identificable en la Piazza delle Crociate, en via Campagna.

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El 10 de mayo de 1858, con un plebiscito, Plasencia solicita la anexión al recién creado Reino de Italia, por entonces llamado Reino de Cerdeña. El 14 de mayo una delegación llevó al rey Carlo Alberto, acampado en los afueras de Verona, los resultados del plebiscito. El monarca proclamó así Piacenza como “Primogenita dell’Unità d’Italia” título que aún ostenta la ciudad.

El Piacenza Calcio 1919 es el club de fútbol de la ciudad de Piacenza, en la región de Emilia-Romaña. Fue fundado en 1919, pero con la bancarrota del club en 2012 tras descender a Lega Pro Seconda Divisione, desaparece y el equipo Lupa Piacenza, compite en el campeonato Eccellenza como su sucesor. Este nuevo club lograría el liderato para ascender a Serie D y en 2013 nuevamente resurge como Piacenza Calcio 1919. Actualmente participa en la Lega Pro, que es el tercer nivel profesional del fútbol italiano.

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Es su historia de los últimos 25 años la más importante. En la temporada 1992-93 el fútbol italiano se sorprendió con el histórico ascenso cosechado por el Piacenza, uno de los equipos de la región centro-norteña de la Emilia-Romagna, que aterrizaba en la Serie A.

Antes de llegar a ese primer gran momento de su historia, I Lupi (uno de los apodos del equipo) apenas había tenido relevancia en el balompié transalpino. Siempre oscilando entre la Serie D y la Serie B, que era su techo, sus aficionados se tenían que conformar con la competición copera para poder ver como su equipo se enfrentaba a los más grandes equipos italianos. Todo eso empezó a cambiar hacia finales de la década de los años 80 cuando el Piacenza cambió su mentalidad y sus ambiciones.

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Aunque primero sufrió un traumático descenso a la Serie C en la campaña 1988-89, una temporada en la que los biancorossi finalizaron en la última posición. Dos años pasaron antes de volver a ver al cuadro piacentino en la Serie B, fue en la 1991-92 cuando regresó al segundo escalón del fútbol italiano. Y lo hizo con una plantilla muy joven que finalizó la temporada en la mitad de la tabla pero a tan solo ocho puntos de los puestos de ascenso.

Y no es baladí ya que en esa Serie B se enfrentaron a rivales como el Brescia o el Udinese. Sea como fuere, aquella campaña fue preludio de lo que ocurriría en la 1992-93 cuando el Piacenza sorprendió a propios y extraños y aterrizó en la Serie A.

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La primera experiencia biancorossi en la máxima categoría del balompié transalpino no fue mala a pesar de haber sido efímera. Acabó descendiendo a la Serie B esa misma temporada, aunque se quedaron a un punto de la permanencia (línea establecida por el todopoderoso Inter de Milán) y a tan solo seis puntos de poder participar en competición europea.

Ese año en la Serie A hizo madurar al Piacenza que un año más tarde, y tras haberse paseado en la Serie B (campeón de Liga y con diez puntos de ventaja sobre el quinto clasificado), ascendió a la élite por segunda vez en su historia.

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El segundo periplo biancorossi en la primera categoría del fútbol italiano tuvo un final más feliz que su primera aparición. El Piacenza logró evitar el descenso tras una temporada bastante tranquila en lo clasificatorio a pesar que acabarían siendo el equipo que marcaba los puestos de permanencia. Para la temporada 1996-97, los piacentini tuvieron que sufrir y mucho para evitar el descenso. Un triple empate a puntos entre Cagliari, Piacenza y Perugia tuvo la culpa del sufrimiento de los hinchas biancorossi ya que de estos tres equipos solo uno se quedaría en la Serie A.

El primero en caer fue el Perugia. Perjudicado por los enfrentamientos directos, el combinado Grifoni ocupó el antepenúltimo puesto de la tabla clasificatoria. Por su parte, Cagliari y Piacenza tuvieron que disputar un dramático encuentro para dilucidar que equipo daba con sus huesos en la Serie B. En un partido tenso, el Piacenza templó mejor sus nervios y se llevó la victoria (1-3) y la permanencia.

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El verano de 1997 fue interesante para el Piacenza ya que realizó algunas incorporaciones bastante interesantes, como la del veterano defensa Pietro Vierchwood. Nuevamente el cuadro piacentino sufrió para mantener la categoría, aunque no tanto como en la temporada anterior. En esta ocasión lograron sumar dos puntos más que el Brescia, conjunto que marcaba el límite de los puestos de descenso.

La 1998-99 fue una de las mejores temporadas para el Piacenza. A pesar de solo lograr una renta de tres puntos sobre la zona de descenso, navegó en aguas tranquilas durante todo el año y finalizó en la decimosegunda posición gracias, sobretodo, a los quince goles conseguidos por Simone Inzaghi. Precisamente, tras la salida del delantero, fichado por la Lazio, llegó uno de los peores momentos del Piacenza en la Serie A.

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La temporada 99-00 se presentaba ilusionante en el seno del combinado biancorossi, sin embargo, ese sueño acabó tornándose en pesadilla. Una muy mala temporada hizo que el Piacenza finalizara como colista con tan solo veintiún puntos, a dieciocho de la permanencia. Sin embargo, el mal trago apenas duró un año. En la temporada 00-01 el conjunto de la Emilia-Romagna acompañó a Torino, Chievo y Venecia en su ascenso a la Serie A. Y no fue una empresa fácil.

Sampdoria, Genoa, Empoli o Siena no fueron capaces de lograr el retorno a la élite a pesar de tener grandes presupuestos. Los veinticuatro goles de Dario Hubner, que empató como máximo goleador del torneo con el delantero de la Juventus David Trezeguet, permitieron al Piacenza vivir un plácido regreso a la Serie A. Una decimosegunda posición permitió a los biancorossi igualar su mejor temporada en la élite.

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La 2002-03, y a pesar de contar con la participación de un jugador como Enzo Maresca (cedido por la Juventus), el Piacenza volvió a sufrir un descenso a la Serie B. A ocho puntos de la permanencia y solo por delante del Como y Torino, el conjunto de la Emilia-Romagna puso el punto y final a su época más dorada. A partir de ese momento, los piacentini intentaron el regreso a la Serie A, aunque casi siempre estuvieron lejos de lograrlo, de hecho solamente disputaron una promoción de ascenso en la que sucumbieron en primera ronda ante el Albinoleffe.

Esta dulce historia se terminó en la segunda década del siglo XX: como ya señalamos, en el 2012, el club sufrió la bancarrota y el equipo tuvo que refundarse bajo el nombre de Lupa Piacenza primero y Piacenza Calcio 1919 desde 2013. Desde entonces el equipo sueña con regresar a la élite del fútbol italiano. No obstante, la tifosería, y en especial los ultras de la Curva Nord piacentina, ha permanecido fiel al equipo, enfrentándose a sus propios directivos y jugadores si la situación así lo requería. Esta es la historia del movimiento ultra de la ciudad de Piacenza.

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Las primeras señales de tifo organizado en Piacenza se registraron a mediados de los años 70. En 1974 un grupo de jóvenes que se reunían en el bar Lele fundarían el Commando Ultrà. Su ubicación sería en la Gradinata, cerca de la Curva Sud. Al año siguiente, con la promoción a Serie B, se crearían los grupos Ultras y Boys. Otro grupo de la época que consiguió calentar el tifo plasentino fueron los Kamikaze Biancorossi. En la temporada 1976-77 los tifosi más frenéticos se trasladarían desde la Gradinata a la Curva Sud.

Tres años más tarde todos los grupos existentes se disuelven y renacen bajo el nombre unitario de Red Eagles. Al lado de su pancarta principal se situaría otra con la palabra “Boys”, no siendo un homenaje al precedente grupo piacentino, sino un recuerdo robado a sus eternos enemigos cremonesi. La pancarta rival de la Curva Sud de Cremona fue cogida por un joven ultra del Piacenza entrando en la guarida del enemigo. A la edad de dieciséis años, este adolescente también allanó un tambor, el cual defendió con uñas y dientes, durante un derbi contra el equipo de la ciudad vecina de Cremona.

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Eran unos pocos ultras del Piacenza que compartían la grada con tifosi de Cremona, ya que en aquella época los aficionados visitantes no estaban separados de los locales dentro del estadio y la policía no escoltaba a los que se aventuraban a ver un partido en otra ciudad. ¿Quiénes decidieron asumir conscientemente ese gran riesgo de ir de esa forma a la ciudad rival?.

En los albores del movimiento ultra de Piacenza la mayoría de los jóvenes provenían del barrio de Infrangibile, el cual hoy en día es recordado como que en aquellos años era un semillero de matones suburbanos y hooligans amantes de peleas por los más veteranos de la Nord. En los años 70 y comienzos de los 80 los primeros ultras del Piacenza estaban orientados políticamente hacia la “izquierda”, tal vez por esto se firmó el hermanamiento con las Brigate Gialloblù del Modena.

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El tifo de los años 80 se caracteriza por la falta de un grupo tractor, con muchos grupúsculos independientes, y a menudo efímeros, que poblaban la Curva. La transferencia de todos los grupos a la Curva Nord (la ubicación más histórica de los piacentini) se produce en el año 1981, lo que representó un punto de inflexión después de una profunda crisis que duró dos años. De la temporada 1982-83 son muy recordados los dos partidos contra el Vicenza, en Piacenza con invasión de campo de los locales, en la ciudad del Palladio una invasión en toda regla de los tifosi de la lupa. No era para menos, estaba en juego la permanencia en la Serie C1 de entonces.

En la temporada 1983-84 todos los grupos de la Nord deciden fusionarse bajo la pancarta I Ragazzi della Nord, custodiados estos por otras dos pancartas: I Ragazzi dell’Infrangibile y Fossa dei Leoni. La 84-85 fue una temporada de mala suerte para el Piacenza Calcio que, después de dirigir el Grupo A de la Serie C1 junto con el Lanerossi Vicenza, ve como se pierde el ascenso a la B en el partido de desempate jugado en Florencia. De este partido es muy recordado el apoyo que recibieron los piacentini por parte de los ultras viola fiorentinos con la pancarta C.A.V. colgada junto con la de los tifosi del Piacenza desplazados en gran número.

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Los vicentini ganaron 3-1, pero al año siguiente el presidente del Vicenza confesó haber comprado el partido. Debido a esto nació la fuerte enemistad con los ultras vénetos, siempre recordada por los militantes más veteranos de la Nord de Piacenza. Del mismo año son muy recordados la coreografía realizada contra la Spal de Ferrara, el lanzamiento de piedras contra los ultras bresciani, el venenoso derbi contra los pavesi, los incidentes contra el Legnano en los que fue herido un comentarista de radio, y los enfrentamientos en Reggio Emilia en los que un piacentino disparó un lanzacohetes que hirió a un seguidor granata. Un nuevo grupo proveniente del Basso Lodigiano ve la luz: los Hooligans Codogno.

En la temporada 85-86 durante el Derby del Ducato jugado en Piacenza fue firmado el hermanamiento con los parmesani, pero la alianza se rompió al final de ese mismo partido. Al partido en Parma viajaron mil ultras piacentini, y en el partido en Módena se movilizaron dos mil unidades. En la 86-87 cambia la estructura de la Nord: I Ragazzi dell’Infrangibile cambian de nombre, pasan a llamarse Hell‘s Angels Infrangibile, y de las cenizas de I Ragazzi della Nord es fundada la Legione Gotica.

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La Legione Gotica representó durante una década la verdadera animación al equipo, el único grupo capaz de garantizar la vitalidad, dinamismo y la continuidad del fenómeno ultra en Piacenza en la época. También se formaría la Legione Alcoolica, un subgrupo dentro de la Legione Gotica. El tifo alcanzó los niveles más altos en ese momento, coincidiendo con el regreso a la Serie B: muy recordada fue la coreografía realizada contra la Reggiana en la Curva Nord.

En el campeonato 1987-88 aparecen en la Curva los Crazy Boys y otros dos nuevos grupúsculos procedentes del barrio más caliente por excelencia de Piacenza: los Viking Infrangibile y los Red Skins Infrangibile. En la estación de tren de Piacenza la Legione Gotica se enfrentaría con la Fossa dei Grifoni genoana. Un grupo proveniente de la llanura piacentina, de la zona comprendida entre las ciudades de Piacenza, Cremona y Parma, llega en la 88-89, son los Mods Bassa Padana que aparecen en escena coincidiendo con la disolución de los Hell‘s Angels Infrangibile (su pancarta volverá a aparecer en las gradas unos años más tarde). También es fundado el Noise Group.

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El siguiente año nacen dos nuevos grupos, Irriducibili y Collettivo, que tiempo después se fusionarán para formar la Brigata Farnese. El grupo, que contaba con dos secciones (Codogno (Lodi) y Rivergaro (Piacenza)), se compone de militantes con una media de edad baja. La Legione Gotica, junto con los Mods Bassa Padana y la Brigata Farnese serán la columna vertebral de la Curva Nord durante años. En la 92-93 se disolvería la Brigata Farnese.

A caballo entre finales de los años 80 y principios de los 90 los ultras del Piacenza eran vistos como pocos pero rudos, siempre dispuestos al enfrentamiento contra los rivales. Por esa época en la Curva se cambió la connotación política dominante definitivamente, comienzan a aparecer banderas y pancartas de la Lega Nord, así como símbolos de “derechas”. Dentro de este giro a la “derecha” fue conocida la presencia de un diputado plasentino del M.S.I. en las gradas de la Nord en algunos partidos. También varios skins participaban activamente en la vida de la Curva, de hecho en 1989 fundarían un grupo llamado precisamente Skinheads. A día de hoy la “derecha” sigue siendo la “política” hegemónica en la Curva.

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El campeonato de Serie B de la 91-92 se quedaría en la memoria sobre todo por el partido Piacenza-Brescia. Numerosos ultras bresciani se desplazaron a la ciudad de la Emilia-Romagna llenando toda la Curva Sud del estadio Leonardo Garilli, invadieron el terreno de juego e intentaron destrozar el estadio y las calles adyacentes del barrio de Galleana mientras los ultras del Piacenza lo intentaban evitar, aunque fueron frenados por la policía. Ese mismo año nacería el Gruppo Deciso cuyo nombre denotaba una especial predilección por los enfrentamientos.

En la 92-93 se rompe de manera definitiva el hermanamiento con los modenesi y los ultras del Piacenza toman el camino del “solos contra todos” en un momento en que en general los hermanamientos en Italia empiezan a ser de corta duración. Un nuevo grupo hace su aparición en la Curva: la Sparuta Presenza, fundado por tres jóvenes que pertenecían a la Legione Gotica. A partir de entonces será un grupo hegemónico que se desplazará allí donde juegue el Piacenza.

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El 29 de noviembre de ese año, sucede el registro policial más importante de la historia de la Nord en un partido contra los cremonesi (después, unos meses más tarde, se repetirían nuevos registros contra la Reggiana y contra el Fidelis Andria). El lanzamiento de piedras contra el autobús del equipo visitante (fue herido el entrenador Simoni) y en contra de algunos automóviles privados, así como el intento de asalto de la Sud de los rivales sería el detonante de la intervención de la administración.

En este derbi la Nord lo dio todo también dentro del estadio: coreografía en todas las gradas, otro tifo al inicio de la segunda parte, el público local en un continuo frenesí, y como no, apoyado por un equipo que conseguiría la victoria por 3-2. Un domingo inolvidable para los piacentini que estaban allí. Desde este partido, algo comenzó a cambiar para mejor en las cuatro esquinas de la provincia de Piacenza. No se hacía nada más que hablar sobre el gran equipo de Gigi Cagni, que, partiendo de la Serie C1, llegaría a la Serie A en tan solo tres temporadas. El interés por el equipo parecía estar renacido (o tal vez nacido).

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El olor a Serie A en Piacenza hizo que el estadio se comenzara a llenar como nunca lo había hecho antes, y muchos aficionados también empezaron a seguir por millares a la escuadra lejos de casa: por ejemplo tiñendo de rojo y blanco la autopista A1 en Modena, o la invasión de seis mil piacentini en Cremona, sin olvidar a los 300 ultras que se fueron a Cosenza, en la Calabria, en el último partido en el que vieron la proeza de Simonini que dio lugar al campeonato más bello en la historia del Piacenza.

Con el inicio de la primera temporada en la máxima categoría transalpina la Curva Nord mutó: se añadieron tres estructuras metálicas para proporcionar una mayor capacidad y la Legione Gotica se presentó con una hermosa pancarta siempre presente; Legione Curva Nord es lo que ponía. Flanqueada por secciones como Codogno, San Fiorano, Stradella, Castel San Giovanni, Gossolengo, Cortemaggiore, Gotic Girls, y otros grupos satélites como Nasty Boys Alseno o los Tumulten Brigaden Fiorenzuola, la Legione Gotica vivió su mejor época.

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Los domingos en casa nunca se dejó de realizar un tifo, la animación siempre fue constante y sostenida y los desplazamientos se caracterizaron por una permanente buena participación. La contribución de la Legione Gotica no fue suficiente para salvar la categoría. Al inicio de la Serie B de la 94-95 la facción más politizada por la “derecha” de la Legione Gotica se separó del grupo principal mediante la creación de los Official Supporters. Este nuevo colectivo aparece inmediatamente como un grupo muy compacto y ruidoso, y desde el primer momento demuestra no estar en sintonía con la Legione Gotica.

Los Official Supporters se caracterizan por un temperamento político muy marcado y por dar poca relevancia al aspecto coreográfico. La vitalidad de la Curva Nord no obstante no se resiente en el pasaje de la categoría de plata. Al año siguiente, el Piacenza estaba listo para volver a jugar en la Serie A.

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Antes del partido en casa de la Juve nacería la amistad entre los Official Supporters y Sparuta Presenza con los Viking-N.A.B. Curva Nord de los bianconeri. Muchas banderas amistosas fueron desplegadas por ambas facciones, además de que se intercambiaron coros mutuos, en la Nord de Delle Alpi muchos ultras del Viking-N.A.B. decidieron abandonar la centralidad de la Curva y situarse en la esquina donde se encontraban los ultras piacentini desplazados. Incluso, al final del partido, la otra Curva juventina (la Sud, la Scirea) se levantó y algunos de los grupos allí presentes (Fighters, Area Bianconera) saludaron también a los de Piacenza.

Sin embargo, la Legione Gotica parecía tambalearse a pesar de estar siendo el punto de referencia para todos los ultras biancorossi. Los problemas internos, la rivalidad no digerida con los Official Supporters y la falta de relevo generacional llevó a los líderes sin aparentemente motivación a escribir su fin una vez que terminó la temporada. Se terminó una edad de oro para el fenómeno ultra de la ciudad de Piacenza. Desaparecieron incluso el Noise Group y los Mods Bassa Padana.

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La Nord notó el golpe y se puede decir que desde la desaparición de la Legione Gotica no ha vuelto a existir un grupo directivo que sea capaz de arrastrar a la multitud, y que represente a todos los ultras piacentini. Aunque los Official Supporters intentaron ser ese grupo guía el hecho de que estuvieran tan politizados por la “derecha” les ha restado influencia en el resto de la afición, y más en una ciudad industrial como Piacenza en donde existe un temperamento más marcado de “izquierdas”.

En la temporada 96-97 algunos estudiantes de secundaria dieron paso a la experiencia ultra con la creación de un nuevo grupo: Gioventù Biancorossa, a su vez surgen diferentes secciones alrededor tales como Val Nure, o la Ultras’97 y también otros grupúsculos como Shaken Group, Manipolo y Barera, tratando de llenar el vacío dejado por la Legione Gotica. La juventud de todos ellos no impidió, sin embargo, que el tifo piacentino intentara estar al nivel en colaboración con los Official Supporters.

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El partido por la permanencia en la Serie A que se jugó en el San Paolo de Nápoles contra el Cagliari parecía haber cimentado a la Nord de Piacenza en los momentos difíciles después de la disolución de la Legione Gotica, pero a diferencia de la 97-98 esta temporada comenzó de la peor manera posible con decenas de los miembros de la Curva Nord más activos con diffide.

A éstos se les añadirían otros más como resultado de los disturbios sucedidos en la estación de servicio de Roncobilaccio. Ese domingo el Piacenza jugaba en Roma, mientras el Brescia lo hizo en Napolés. El autobús de los Official Supporters y de la Gioventù Biancorossa fue asaltado por los ultras bresciani en un enfrentamiento con clara superioridad numérica de los de Brescia. Al final de la temporada debido a problemas internos del grupo, la indiferencia tradicional de los piacentini y la represión, combinado todo ello junto quizá la inexperiencia, empuja a disolverse a la Gioventù Biancorossa después de dos años de militancia en las gradas.

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Pocos supervivientes convergen en los Official Supporters originándose la sección juvenil, conocida como la Official Balilla. Junto con ellos, afortunadamente, pronto se unirían nuevos jóvenes. Se darían de baja formalmente los Boys, Nasty Boys y la Tumulten Brigade, solo quedarían en pie para llevar la Curva junto con los Official Supporters los Sparuta Presenza.

Estos últimos también intentaron ser el colectivo representante de toda la tifosería del Piacenza. Ellos están ahí y aunque parte del resto de la afición no los ama, tienen claro su camino, estando orgullosos de su mentalidad y su ideología política. El principal problema de la Curva Nord Piacenza es de nuevo la represión y el recambio generacional.

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Desde 2001 los grupos ultras organizados de la Curva Nord están bastante diezmados debido entre otros factores a las numerosas diffide y a los malos resultados del equipo que condujeron a la desintegración de muchos grupos organizados.

Tras la desaparición del club que tuvo lugar en el verano de 2012, la base de los ultras del Piacenza se divide entre aquellos que decidieron seguir al nuevo club, el cual ha heredado la marca y los símbolos de la vieja sociedad, y los que no apoyan esta nueva realidad y se mantienen alejados del estadio Leonardo Garilli (que en la actualidad cuenta con 21.000 espectadores).

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Centrándonos en el capítulo de amistades y enemistades, los ultras del Piacenza, políticamente orientados a la “derecha”, están hermanados con los ultras del Pergocrema; tal hermanamiento nació como resultado de la hostilidad común hacia los ultras del Cremonese. Hay también una sentida amistad con los ultras del Treviso. Como señalamos, en el pasado hubo un hermanamiento con los ultras de la Juventus, el cual se rompió a comienzos del siglo XXI.

En relación a las enemistades, la rivalidad más histórica se tiene con el Cremonese, con el que disputan el llamado Derby del Po. Otras rivalidades importantes se tienen con los ultras de la Reggiana y con los ultras del Vicenza, a causa de los incidentes de la promoción de desempate en 1985 y por el hermanamiento entre los ultras de los últimos tres equipos mencionados. Otras enemistades se tienen con los ultras del Pavia, los ultras del Mantova y los ultras del Parma. También hubo puntos ocasionales de disputa con los ultras del Brescia, los ultras del Milán (debido a la controversia final del campeonato de 1993-94) y los ultras del Torino.

Vídeo con imágenes históricas de los ultras del Piacenza;

Programa Nº 38 de “Lleno hasta la bandera”

Ya hemos grabado, editado y publicado el programa nº 38 de “Lleno hasta la bandera” (la tertulia del hincha).

Si tenéis interés en escucharlo no dudéis en pulsar sobre el siguiente enlace;

https://llenohastalabandera.com/2017/04/11/programa-no-38-de-lleno-hasta-la-bandera/

Programa Nº 38

Los temas tratados en este programa/tertulia Nº 38 de “Lleno hasta la bandera” son;

-“Historia del Racing de París”, comentado por Esbilla. (Comienza en el minuto 10:20 del programa).

-“La Liga Letona”, comentado por Juanchi. (Comienza en el minuto 51:44 del programa).

-“El Derbi de Salónica, Aris-PAOK”, comentado por Pentayus. (Comienza en el minuto 1:18:30 del programa).

Tema musical de despedida del programa nº 38; “Fio Maravilha” por Jorge Ben. (Comienza en el minuto 1:51:12 del programa).

Todo el equipo de “Lleno hasta la bandera” esperamos que os resulten interesantes los temas tratados en este programa/tertulia nº 38.

Meadow Lane, Nottingham

En el año 1862, en el centro de Inglaterra nació el que hasta este momento se le considera como el equipo de fútbol profesional más antiguo del mundo. Nottingham, ciudad con autoridad unitaria en la región de East Midlands, en Inglaterra, es la ciudad donde nació el Notts County Football Club, institución que cuenta con 154 años de existencia, en los cuales ha tenido al menos 30 ascensos y descensos.

De acuerdo al periódico Nottingham Guardian, el County comenzó sus actividades el 25 de noviembre de 1862. No fue hasta el año 1864 cuando oficialmente se le dio el nombre actual de Notts County Football Club.

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Durante la primera mitad de la década de 1880, los Magpies (el apodo del club y su hinchada), fueron uno de los grandes equipos de Inglaterra y disputaron en 1877 su primera Copa de Inglaterra, llegando en 1883 y 1884 a las Semifinales de este mítico torneo. Entre 1864 y 1888, sobre todo, disputó partidos amistosos contra otros equipos de Inglaterra y de Escocia.

En 1888, junto a otros once clubes pioneros, formaron la Football League, competición de Inglaterra que contiene tres divisiones profesionales.

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Una de las curiosidades del Notts County, es que los italianos de la Juventus de Turín rinden tributo a los Magpies, aunque fuese por equivocación. La historia de la Juve relata que en 1903, un distribuidor inglés de textiles llamado John Savage, y quien residía entonces en Turín, quiso renovar e importar desde Inglaterra un mejor uniforme para La Vecchia Signora. Savage solicitó a un fabricante de Nottingham un lote de indumentarias con los colores históricos (el rosa) de la Juve, pero el tono pálido del rosado hizo que éste reprodujera por error la vestimenta del Notts con ligeras variaciones.

Cuando la indumentaria llegó, ningún miembro del club estuvo conforme con la nueva zamarra (de colores blancos y negros, en lugar del rosa juventino) y lo rechazaron. Sin embargo, ante lo inminente de un nuevo torneo, no tuvieron otra alternativa que aceptarlo, convirtiéndose el blanquinegro en el uniforme titular desde entonces de los piamonteses.

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Curiosidades aparte, dentro de la historia de los Magpies, es importante el 2003, en ese año el Notts se vio afectado por una dura crisis económica. Deuda muy abultada y que si no llegaba a liquidarse corría el riesgo de hacer desaparecer al County. Sin embargo, el espíritu deportivo brilló cuando sus rivales coperos del Chelsea donaron las camisetas del partido firmadas por sus futbolistas para intentar salvar a esta gran reliquia de la historia futbolera.

Actualmente el Notts compite en la tercera división del fútbol inglés (la Football League Two) y disfruta de poseer el honor de ser el equipo más longevo del fútbol mundial. Su hogar desde el año 1910 es Meadow Lane y esta su historia.

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Antes de 1910, el Notts County jugó sus partidos de casa en Trent Bridge como inquilino del club Nottinghamshire County Cricket Club. Dicho club de críquet era el propietario de los terrenos por lo que provocó que el Notts estuviera forzado a menudo a jugar a horas tempranas y finales del día para no coincidir con el N.C.C.C..

La Football League finalmente consideró que esta práctica era inapropiada y exigió que el Notts buscara términos más favorables para el uso de Trent Bridge o se trasladara a un nuevo terreno en el que pudiera cumplir con los requisitos de la federación.

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Finalmente en 1910, unos terrenos cerca del mercado de ganado en el lado opuesto del río Trent fueron arrendados al consejo de la ciudad y un nuevo estadio se levantó apresuradamente. Parte del nuevo estadio tenía una grada que colindaba con Trent Bridge y que literalmente flotaba al otro lado del río.

Fue el 3 de septiembre de 1910 cuando el Notts County se trasladó a Meadow Lane, el primer partido fue un empate 1-1 con sus acérrimos rivales del Nottingham Forest, el partido fue presenciado por 27.000 aficionados.

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En 1920, los propietarios de Meadow Lane, la Nottingham Corporation, que habían arrendado los terrenos a los Magpies, estuvieron a punto de romper el acuerdo de alquiler para intentar construir un matadero en dicha ubicación. El estadio permanecería en gran parte igual hasta 1923 cuando el Sneinton Side (por el nombre del barrio de Nottingham donde se encontraba) fue substituido por una nueva estructura, siendo renombrada dicha nueva grada como la County Road Stand (por el nombre de la carretera a la que daba).

Meadow Lane fue bombardeado durante la Segunda Guerra Mundial, obligando al club a suspender todos los partidos durante el año 1942. El lado norte del Main Stand quedó gravemente dañado y el terreno de juego impracticable.

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Meadow Lane ha sido anfitrión en varias ocasiones del otro club de la ciudad, el Nottingham Forest. En un primer momento, después de la guerra, cuando las inundaciones del río Trent dejaron el terreno del juego del Forest impracticable para el fútbol, y otra vez en 1968, cuando el Main Stand de dicho feudo fue destruido por un incendio en un partido contra el Leeds United.

En la actualidad, después de las reformas de los años 90, Meadow Lane tiene una capacidad total de 19.841 asientos. La asistencia récord es de 47.310 espectadores, los cuales vieron perder al Notts 1-0 ante el York City en la sexta ronda de la FA Cup del 12 de marzo de 1955.

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Meadow Lane se encuentra a sólo trescientos metros de City Ground, el feudo del Nottingham Forest, F.C., el eterno rival ciudadano del Notts County. Son los dos estadios más cercanos entre sí de Inglaterra y los segundos más cercanos en el Reino Unido, después de la distancia que separa a los terrenos del Dundee, F.C. y del Dundee United en Escocia. En concreto, Meadow Lane y City Ground están ubicados en cada una de las orillas del río Trent que atraviesa Nottingham.

Vídeo de Meadow Lane en 1992, en donde se puede apreciar el aspecto de sus históricas tribunas antes de la remodelación completa del feudo de los Magpies llevada a cabo a mediados de los años 90 después de las recomendaciones del infame Informe Taylor;

S.D.M.C. Fermana, F.C.

Fermo (antiguamente llamada Firmum Picenum) es una ciudad y comuna de la región de las Marcas (Italia), previamente pertenecía a la provincia de Ascoli Piceno, y desde 2004 conforma su propia provincia. La ciudad de Fermo tiene una población de 37.834 habitantes, mientras que la provincia está poblada por 175.129 personas.

Fermo se encuentra situada sobre la colina del Sabulo y está situada a 60 kilómetros de la ciudad de Ascoli Piceno y a tan solo 6 kilométros de Porto San Giorgio, el punto más cercano desde la ciudad al mar Adriático.

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Antiguamente la ciudad se llamó Firmum, perteneciendo a la región del Picenum. Permaneció leal a Roma bajo las más adversas circunstancias y, en la Segunda Guerra Púnica, Plinio la menciona como una de las 18 colonias latinas que ayudaron a Roma. En la Edad Media fue la ciudad más grande de Las Marcas y capital de la Marchia Firmana que se extendía desde Musone hasta el Vasto (Chieti) y desde los Apeninos al mar.

En 1796 fue ocupada por Francia y, tras formar parte de un par de efímeras repúblicas, con el Tratado de Tolentino fue designada cabecera del departamento del Tronto y pasó a la República Cisalpina, que después sería el Reino Napoleónico de Italia. En 1814 fue ocupada por los austríacos y en 1815 volvió a los Estados Pontificios. En 1860 los Estados Pontificios fueran incorporados a Italia y en 1861 fue asignada a la provincia de Ascoli Piceno. Su resurgimiento económico en los últimos años del siglo XX aconsejó establecer la nueva provincia de la que fue designada capital.

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No obstante, Fermo ha tenido su hueco entre las ciudades que ebocan a fútbol y a tifosi dentro de la región de Las Marcas. Su equipo, la Fermana, y sus ultras, en especial las Brigate Gialloblù 1974, son los protagonistas de este hecho.

La Società Dilettantistica M.C. Fermana Football Club (comúnmente conocida como la Fermana), es el club de fútbol representante de la ciudad de Fermo. La sociedad actual fue fundada en 2013 y es la continuación o refundación de la anterior U.S. Fermana, que había nacido en 1920 con el nombre de S.S. La Fermo.

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En la historia reciente, la Fermana ha sido objeto de dos desapariciones (2006 y 2013). En ambos casos, el nombre, la historia y la hinchada se han heredado de un club anterior, creando una sociedad desde cero, pero que, sin embargo, ha continuando la historia del club más representativo de esta ciudad de Las Marcas. En el caso de la refundación de 2006 la nueva sociedad tuvo que empezar desde la categoría más baja: el Campeonato Regional de Prima Categoria.

Mientras que en el año 2013 la gestión para mantener la categoría se realizó a través de un acuerdo con el Montegranaro, equipo de la misma provincia, recién ascendido a la Serie D. Siendo esta opción muy criticada por los eternos rivales de la Fermana.

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En su historia, la Fermana participó en un campeonato de Serie B (1999-2000) y en 16 ocasiones ha jugado en la categoría de bronce italiana. También ha ganado una Coppa Italia Dilettanti (copa amateur) y dos Coppe di Eccellenza Marche (copas regionales).

Centrándonos en el capítulo de la historia del movimiento ultra de la ciudad de Fermo señalar que el principal grupo ultra de la Fermana fueron las Brigate Gialloblù 1974, autores de espectaculares coreografías y referente histórico de las gradas fermanas hasta su disolución el 24 de agosto de 2010, desaparición provocada por las numerosas diffide de sus miembros y por las repetidas tragedias societarias.

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Actualmente el grupo referente es Nucleo Fermano 1996, el cual guía la Curva Duomo del estadio Bruno Recchioni (cuya capacidad es de 10.000 espectadores) desde la segunda mitad de la década de los años 00, cuando la Fermana cayó en el infierno de las categorías inferiores.

Desde 2015, el Nucleo Fermano está flanqueado por el colectivo Torcida, grupo nacido y apoyado por jóvenes estudiantes de la ciudad de Fermo. Otros grupos de la Curva Duomo son Barra Brava, Irriducibili Gialloblù y Viale Trento.

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El único hermanamiento todavía muy sentido por parte de los fermani, es el que se tiene con la Curva Nord de los ultras del Avezzano. Se trata de una amistad histórica adoptada primero por las Brigate Gialloblù y después por la gente del Nucleo Fermano. Otras amistades de los ultras de la Fermana son las que se tienen con los ultras del Pescara y con los ultras de la Viterbese.

La rivalidad histórica sin ninguna duda es la que mantienen con los ultras del Ascoli, ya que no se siente solo en el campo, sino que hunde sus raíces en la Edad Media y en la eterna lucha por la supremacía entre la Marca Fermana y la Marca Picena.

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Después de 2004, con la creación de la Provincia de Fermo (reivindicación histórica) y las diferentes categorías futbolísticas en las que compiten unos y otros, la rivalidad Ascoli-Fermo se ha debilitado ligeramente, aunque sigue siendo una de las más profundas de la zona del Adriático italiano.

Son destacables también las rivalidades dentro de la región con los ultras del Ancona, los ultras de la Sambenedettese, los ultras de la Vis Pesaro, los ultras de la Maceratese y los ultras del Tolentino. Fuera de su región, las principales enemigos de los fermani son los ultras del Teramo, los ultras de la Ternana y los ultras del Foligno.

Vídeo con imágenes históricas de los ultras de la Fermana;

ISSN 2530-0822