Maine Road, Mánchester

En la zona de Moss Side, en la ciudad de Mánchester, condado del Gran Mánchester, desde 1923 hasta 2003 estuvo en pie el estadio de Maine Road. Uno de los estadios con más tradición de Inglaterra, conocido en la isla como el “Wembley del Norte” y hogar histórico del Manchester City, F.C..

El club de los “Sky blues” cuenta en su palmarés con 3 Ligas Inglesas, 5 Copas de Inglaterra, 2 Copas de la Liga y 4 Charity Shield. A su vez, fue campeón de la Recopa de Europa en 1970.

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Disputando sus partidos en Maine Road, los “Citizens” conquistaron 2 de las 3 ligas inglesas que obran en su poder. Los campeonatos de las temporadas 1936-37 y de 1967-68 de la denominada entonces First Division (desde la temporada 1992-93 la primera división de fútbol inglesa se denomina Premier League). El primer partido que se disputó en Maine Road fue en 1923 y supuso la victoria del equipo local por 2-1 frente al Sheffield United, F.C.

Maine Road llegó a albergar en un partido, en 1934, de Copa de Inglaterra, a 84.569 espectadores. Estableciéndose en aquel año todo un récord de asistencia, sólo superado por el estadio más grande de Inglaterra, Wembley, pero siendo todavía hoy, el récord en cuanto a aforo máximo en un estadio propiedad de un club (recordemos que Wembley solo es el estadio de la selección inglesa). Sin embargo, el estadio sufrió varias remodelaciones en 1931, 1957 y 1970 que acabaron por reducir su aforo.

Man City play Portsmouth at Maine Road in January 1936

La última remodelación, acontecida en 1994 (en la misma época que todos los estadios ingleses), producto de la obligatoriedad de los requisitos del Informe Taylor (todas las gradas con asientos) provocó una drástica reducción de aforo de Maine Road que se quedó en tan solo 35.000 espectadores (habiendo tenido una capacidad máxima de 100.000 en sus inicios).

Al igual que en otros estadios, la asunción de las obligaciones del Informe Taylor provocó no solo la reducción del aforo, sino que redujo el ambiente y la pasión de una forma considerable dentro de la comunidad celeste asidua cada sábado a Maine Road.

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Como curiosidad señalar que durante unos años después de la Segunda Guerra Mundial, debido a los daños que había sufrido Old Trafford en la contienda, Maine Road fue el campo del Manchester United, F.C. (el eterno rival). Es en esta época en dónde se produjo el récord de asistencia a un partido de Liga en Inglaterra, en un Manchester United, F.C.-Arsenal, F.C. de 1948 asistieron 83.260 espectadores a Maine Road.

La decisión de abandonar Maine Road como feudo del Manchester City fue tomada debido a que en la ciudad se había construido un nuevo estadio (City of Manchester Stadium) para los Juegos de la Commonwealth de 2002, y había que darle uso después de la enorme inversión realizada por las autoridades. A parte, Maine Road se quedaba pequeño para la alta demanda de asistentes por parte de los supporters del City. Finalmente, en mayo de 2003, se disputó el último partido de los “citizens” en su hogar tradicional.

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Actualmente, el Manchester City sigue jugando sus partidos en el City of Manchester Stadium, y sino fuera suficiente con haber tenido que dejar el estadio de siempre, los “Sky Blues” han visto como dicho estadio ha entrado en la infame moda de renombrar el estadio del equipo con un patrocinio, acción esta, que últimamente se está llevando a cabo en muchos campos ingleses, demasiados.

Desgraciadamente, un club con tanta tradición en Inglaterra como el Manchester City, ha caído en manos de inversores que en nada tienen que ver con la idiosincrasia del club y que poco a poco han ido desnaturalizándolo a cambio de ofrecer, como único atractivo de la entidad, las altas remuneraciones de los salarios de los futbolistas, entrando de lleno en el concepto de fútbol espectáculo (aunque hayan ganado la Premier League de la temporada 2011-2012) tan alejado de las señas de identidad de la historia del club.

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Como todas las modas acaban pasando, algún día el Manchester City, F.C. acabará volviendo a sus orígenes, y a unos dueños que sí se identifiquen con los colores de los “Sky Blues”.

Vídeo con imágenes del histórico feudo de los “Citizens”, el eterno “Maine Road”;

A.S. Saint-Étienne

El equipo que encabeza la clasificación de más ligas francesas ganadas es el A.S. Saint-Étienne. En total “Les verts” (los verdes) cuentan en sus vitrinas con 10 campeonatos franceses. Su primer campeonato data del año 1957, siendo el de la temporada 1980-81 su última victoria en la “Ligue 1” francesa. A su vez, ha ganado la Copa de Francia en 6 ocasiones, situándose en tercera posición en número de copas ganadas en el país.

escudo saint etienne

Los orígenes del club con más títulos de la liga francesa se sitúan en la región del Ródano-Alpes, situada en el este del país, fronteriza con Suiza e Italia. Región históricamente industrial y minera, siendo la ciudad de Saint-Étienne la capital del Departamento del Loira, y lugar principal de las actividades mineras de la zona. De hecho, Saint-Étienne, es conocida entre los franceses, todavía a día de hoy, como una ciudad oscura, sucia y olvidada por su pasado eminentemente industrial. La ligazón de la ciudad con su pasado de minas es tal, que a los habitantes de la ciudad se les llama “Stéphanois” en recuerdo de la cuenca hullera de Stephanié cercana a la ciudad.

Es en esta región dónde se sitúan los cimientos del actual club de fútbol. En 1919, una de las cadenas de supermercados francesas más importantes crea una sección deportiva en su afán de fomentar el corporativismo. De hecho, el utilizar el color verde es porque era el color de la corporación. El club es conocido en esos primeros años como “Amicale”. No es hasta la temporada 1933-1934 cuando el club adopta el nombre actual debido a que ya había dejado de ser un club vinculado únicamente a los trabajadores de la corporación para pasar a ser el equipo de todos los “Stéphanois”.

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A su vez, en esos años 30 del siglo XX, el club, una vez se aprueba el profesionalismo en Francia, decide adquirir unos terrenos de juego y construir su propio estadio, el Stade Geoffroy-Guichard, estadio que es el utilizado en la actualidad.

Dentro de los jugadores más recordados en la memoria de la hinchada “vert” están el argentino Osvaldo Piazza, defensa central que jugó en Saint-Étienne durante siete temporadas en la década de los años 70. Dentro de esa misma época dorada del club, se encuentra Dominique Rocheteau, apodado, en aquellos años “Green Angel”. Entre 1974 y 1976, aquel equipo, ganó las 3 ligas francesas que se disputaron, de forma consecutiva. El equipo de entonces llegó a jugar la final de la Copa de Europa de 1976 pero salió derrotado por el imparable Bayern de Münich de los Franz Beckenbauer, Karl-Heinz Rummenigge, Gerd Müller, etc. Si el ASSE no hubiera coincidido en la época con el equipo bávaro de entonces seguramente figuraría como uno de los campeones de Europa.

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Situándonos en el mundo de las gradas, señalar que la hinchada de “Les verts” es una de las más famosas y apasionadas de Francia. En ambos fondos del Stade Geoffroy-Guichard existen grupos ultras (inspirados en la mentalidad italiana). En el fondo más popular, el Kop Nord (tribune Charles Paret) se sitúan los “Magic Fans” (fundados en 1991) que tienen como lema; “En vert et contre tous” (“En verde y contra todos”). En el fondo opuesto, Kop Sud (tribune Jean Snella), se encuentran los “Green Angels” (fundados en 1992) cuyo lema es “Partout toujours” (“Siempre contigo”).

Magic Fans

Actualmente el A.S. Saint Étienne intenta volver a ser un grande dentro de los equipos de la Ligue 1 francesa, en esta temporada recientemente finalizada (2012-2013) ha terminado en 5ª posición, a 4 puntos de los puestos que dan acceso a jugar la Copa de Europa.

Para finalizar esta entrada os dejo con un vídeo del espectacular tifo realizado por los “Magic Fans” para celebrar su XX Aniversario. Impresionante la afición del ASSE;

Rapid-Austria, Viena dividida en dos

Otro de los derbis de gran rivalidad en el viejo continente, y a su vez, un tanto desconocido para el aficionado español, es el que enfrenta en la capital de la República de Austria al F.K. Austria de Viena contra el S.K. Rapid de Viena. La ciudad se divide en dos mitades, una parte de violeta, la otra de verde y blanco.

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Tradicionalmente, y también en la actualidad, los seguidores vieneses identifican a la afición del Austria como un club de clase media, mientras que el Rapid siempre ha tenido el apoyo de la clase obrera de la capital. Curiosamente, ambos equipos se originaron en el distrito 13 de Viena, en el oeste de la ciudad, en la zona de Hietzing. Posteriormente ambos se mudaron a otras zonas de la capital.

El Rapid fue fundado en 1898 como Erster Wiener Arbeiter-Fußball-Club (Club de Fútbol de los Primeros Trabajadores de Viena). Su uniforme consistía en los colores rojo y azul (colores que aún en día son utilizados en la segunda equipación).

Rapid de Viena

Un año después el club adopta su nombre actual (S.K. Rapid de Viena) basándose en un equipo que existía de aquella en el entonces Imperio Alemán (1871-1919), el Rapid de Berlín.

En el período comprendido entre las dos guerras mundiales, el período de entreguerras, el Rapid fue una potencia europea en cuanto a clubes se refiere. No es de extrañar este poderío, dado que de aquella las selecciones centroeuropeas (Hungría, Checoslovaquia, etc) en general, y Austria en particular, eran las potencias hegemónicas en términos de combinados nacionales.

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Como apunte histórico reseñar el que el Rapid de Viena ha sido tanto campeón austriaco como campeón alemán. Después de la anexión de Austria a Alemania en 1938, el Rapid participó en el sistema alemán de fútbol llegándose a proclamar campeón de Liga y Copa.

El Austria fue fundado en 1911 con el nombre de Wiener Amateur-Sportverein (WAS) por dirigentes y jugadores del equipo del Vienna Cricket and Football-Club, club más especializado en la práctica del cricket, desaparecido en 1936 y del cual toma el Austria el color violeta.

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En los años 30, también fue una potencia (al igual que su eterno rival) y llegó a ser campeón de dos Copas Mitropa (la equivalente actual de la Liga de Campeones). No obstante, su rendimiento deportivo mengüó durante la Segunda Guerra Mundial, dado que al club siempre se le había asociado con los hebreos que habitaban Viena.

Los años posteriores a la contienda mundial sí fueron fructíferos llegando a ganar 6 ligas entre 1949 y 1969. Actualmente siguen siendo los dos equipos austriacos con más títulos y más tradición.

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No obstante, desde hace unos años los equipos de las ciudades de Graz y Salzburgo han resultado rivales muy competitivos deportivamente, entre otros, por el apoyo financiero de una marca de bebidas estimulantes con presencia también en la Fórmula 1.

La rivalidad entre ambas hinchadas es enconada, como en cualquier derbi de similares características. En ambas aficiones la batuta de la animación y de la fidelidad la llevan sus grupos ultras. En el caso de los Die Grün-Weißen (Verdiblancos) el grupo ultra del Block West (el fondo donde se sitúan) se llama Ultras Rapid, famosos en toda Austria por sus tifos.

Ultras Austria de Viena

Por parte de los Die Veilchen (Violetas) los diferentes grupos ultras tales como Fedayn, Fanatics, etc,  (los cuales son conocidos en España por unos incidentes que sucedieron en la Europa League de la temporada 2009-2010 en un partido contra el Athletic Club de Bilbao) destacan también por su fidelidad y colorido.

Si tenéis oportunidad, no dudéis en desplazaros hasta Viena, a ver este Derbi entre dos históricos del fútbol centroeuropeo, actualmente en horas bajas, seguro que el ambiente no os defraudará, como podéis ver en el siguiente vídeo;

Stadio Giuseppe Grezar, Trieste

En la ciudad de Trieste, ciudad marítima situada a orillas del Mar Adriático, capital de la región de Friuli-Venecia Julia (Italia), cuentan con un equipo histórico, la U.S. Triestina (desgraciadamente refundada en 2012), la cuál estuvo 28 temporadas en la Serie A.

Lamentablemente para los seguidores “alabardati” su última temporada en la división de honor transalpina fue la 1958-1959. Es decir, el equipo lleva la friolera de 54 años sin estar en la élite.

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Actualmente, y desde 1992, la Triestina actúa de equipo local en el estadio Nereo Rocco, el cuál debe su nombre al ex-jugador y ex-entrenador triestino considerado como el que introdujo el “catenaccio” en Italia (la táctica netamente defensiva que fue ideada en los años 30 en Suiza).

El estadio Nereo Rocco tiene una capacidad de aproximadamente 28.500 espectadores (todos sentados). Para desgracia de los “giuliani” en este nuevo estadio la Triestina solo ha llegado a jugar en Serie B.

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Sin embargo, el estadio que siempre permanecerá en la memoria de los “tifosi” triestinos es el Giuseppe Grezar. El estadio dónde la “squadra” de la “Unione” disfrutó de sus mejores años, dónde habitaba en su época dorada en Serie A. El Giuseppe Grezar era un estadio multiusos inaugurado en 1932 (con el nombre de Stadio del Littorio). Dentro de su larga historia cabe destacar que en él se disputaron encuentros del Mundial de Italia 1934, torneo en el cual resultó campeona la selección “azzurra” por primera vez en su historia.

Entre 1943 y 1967 el estadio se llamó Stadio di Valmaura (por el barrio dónde se ubicaba). En 1967 se le puso el nombre definitivo de Giuseppe Grezar en honor al jugador, triestino de nacimiento, seleccionado con Italia en varias ocasiones y que formaba parte del equipo más importante de la historia que ha tenido el Torino, F.C. (y quizás uno de los más importantes de la historia de la liga italiana), el denominado “Grande Torino”.

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El equipo granata que dominó el fútbol italiano (5 títulos consecutivos) y que acabó truncando su legendaria trayectoria en la tristemente recordada tragedia de la basílica de Superga en Turín. Aquel accidente aéreo en el que murieron 31 personas, incluyendo 18 jugadores de aquel legendario “Grande Torino”.

Otro episodio grabado en la memoria de los “alabardati” es el que tiene que ver con la muerte del joven seguidor Stefano Furlan. Episodio que sucedió en 1984, después de un Derbi contra el Udinese en Copa de Italia,  durante unos incidentes una vez terminó el partido. En los exteriores del Stadio Giuseppe Grezar hay una placa en memoria del joven aficionado triestino.

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Actualmente lo que era este vetusto estadio, sigue en pie, ya que después de unos años sin darle ningún uso, recientemente ha sido remodelado para la práctica del atletismo. Como curiosidad reseñar también que en el estadio actual de la Triestina, el fondo ocupado por los ultras “alabardati” se denomina Curva Furlan en honor al joven tifoso.

Esta curva ha sido la “casa” de uno de los grupos ultras más conocidos en Italia por su politización hacia la “derecha” (hermanados con la Curva Sud Verona), los “Ultras Trieste” (fundados en 1976 y disueltos en 2008).

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Desgraciadamente para los triestinos, cuando el estadio Grezar fue descartado para la práctica del fútbol en 1992, coincidía, contemporáneamente con los peores años de la Triestina. En aquellos años deambulaba por la Serie C2 italiana (la Tercera española).

Parece que la historia se repite y después de la desaparición (y refundación) del club en 2012, este milita actualmente en las categorías más bajas del fútbol italiano, en la Eccellenza Friuli-Venezia Giulia (la división regional).

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Ojalá dentro de unos años el equipo de la alabarda vuelva a la categoría que disfrutó desde 1929 hasta 1959, la Serie A. Su fiel hinchada se lo merece, y puedan volver a disfrutar de su equipo igual que lo hicieron en los, lejanos ya, años del Stadio Giuseppe Grezar.

Vídeo con imágenes del viejo Stadio Giuseppe Grezar de un partido entre la U.S. Triestina y la SPAL de Ferrara del año 1992, en donde al final del partido hubo incidentes sobre el terreno de juego entre los ultras locales y los ultras de la SPAL;

AEK Atenas, F.C.

Dentro de los grandes equipos del fútbol griego ocupa un lugar privilegiado el AEK Atenas, F.C. (Athlitiki Enosis Konstantinoupoleos, en griego, Unión de Atletas de Constantinopla, en español). Club fundado en 1924 por los refugiados griegos que procedían de la ciudad de Constantinopla (antigüa Bizancio), actualmente la denominada Estambul en la República de Turquía.

Estos griegos fundadores del AEK Atenas fueron movilizados durante la Guerra Greco-turca que tuvo lugar en Asia Menor entre 1919 y 1922 entre el Reino de Grecia (1832-1924 y 1935-1974) y el decadente Imperio Otomano que había salido muy mal parado de la La Gran Guerra (Primera Guerra Mundial).

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El escudo del club viene representado por la clásica Águila Bicéfala del Imperio Bizantino (cuya capital era Constantinopla) y utiliza los colores tradicionales de los símbolos bizantinos; el negro y el amarillo. El AEK Atenas, F.C. cuenta en su haber con 11 Ligas Griegas, 14 Copas Griegas, 1 Copa de la Liga Griega, 2 Supercopas Griegas y 4 Campeonatos de Atenas (torneo local de menor entidad).

Los futbolistas más famosos de la historia del AEK han sido; Konstantinos (Kostas) Negrepontis nacido en Constantinopla, y que jugó de delantero, en el equipo ateniense, en los años 20 del siglo pasado. También forma parte de la historia Kleanthis Maropoulos nacido también en Constantinopla, y que jugó en los años 30, ganando la primera Liga Griega para el AEK en 1939. Ya en las décadas de los 90 y de los 00, y famoso en España por su paso por el Sevilla, F.C. , destaca Vassilios Tsiartas, el cual jugó en el AEK en dos intervalos diferentes, 1993-1996, y 2000-2004.

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El estadio histórico del AEK Atenas era el Nikos Goumas, localizado en el barrio de Nea Filadelfeia. Fue construido en 1930 y cerrado y posteriormente demolido en 2003. Desde entonces juega sus partidos como local en el estadio Olímpico de Atenas, (al igual que uno de sus eternos rivales, el Panathinaikos, F.C.) lo cual supone un atentado contra la identidad del AEK, dado que se les obligó a cerrar el histórico fortín del Nikos Goumas porque no contaba con las medidas de seguridad a las que obligaba, (y obliga) la UEFA, y se les obligó a exiliarse en un estadio, con algo tan dañino y aberrante para el hincha del fútbol, como la pista de atletismo.

A su vez, aunque el AEK cuenta con una afición numerosa, tiene dificultades para llenar un estadio con tanta capacidad como el Olímpico de Atenas, que cuenta con un aforo de 70.000 espectadores, provocando en la mayoría de los partidos un aspecto desangelado debido a la cantidad de asientos vacíos.

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El AEK Atenas cuenta con una afición fiel y numerosa.  Los “Dikefalos Aetos” (Doble cabeza) destacan, por ser mayoría , en los barrios atenienses de Nea Filadelfeia, Nea Ionia, Nea Chalkidona y Nea Smyrni. Todos estos barrios están poblados en su mayoría por descendientes de los refugiados griegos de la trágica Guerra Greco-turca anteriormente citada. En su mayor parte son descendientes de los refugiados de las antiguas ciudades griegas de Philadelphia, Esmirna y Calcedonia en Anatolia, y de la región anatolia, e históricamente griega, de Jonia.

Dentro de la afición, destacan sobremanera el grupo más bullicioso y numeroso de ultras-supporters “Dikefalos”. Se denominan “Original 21”. Su ubicación histórica es el fondo norte, y tradicionalmente tienen fama de ser un grupo de tendencia “izquierdista”. El 21 en el nombre se debe a que en Grecia existe la tradición de que los grupos se denominen en función del número de la puerta de acceso al estadio que utilicen.

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A su vez, el AEK Atenas, F.C. es la sección de fútbol del club AEK Atenas que cuenta con secciones en otros deportes tales como baloncesto, voleibol, balonmano, boxeo, etc.

Para terminar, señalar que al término de esta última temporada 2012-13 en la Super Liga Griega se ha producido el descenso de este histórico club ateniense por primera vez en su historia. Desde este blog esperamos que solo sea un pequeño bache en el camino y dentro de dos temporadas vuelva al lugar que le corresponde; la Primera División de Grecia.

Vídeo de la hinchada más apasionada de los “Dikefalos Aetos” (los “Doble Cabeza”), el grupo “Original 21”;

ISSN 2530-0822