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S.S. Virtus Lanciano 1924

Lanciano es una pequeña ciudad medieval que se encuentra en la costa del Mar Adriático de Italia, en la carretera entre San Giovanni Rotondo y Loreto. Lanciano significa “Lanza”. Se trata de la antigua Anxanum, de los pueblos Frentanos (un antiguo pueblo del centro de Italia que ocupó el tramo de la costa oriental de la península desde los Apeninos hasta el Adriático, y desde las fronteras de Apulia hasta las de los marrucinos).

Lanciano se ubica en la región de los Abruzos, en Italia, en la provincia de Chieti. Tiene una población de 36.228 habitantes. La ciudad es conocida en el mundo cristiano por conservarse en ella desde hace más de doce siglos el primero y más grande de los denominados milagros Eucarísticos: el milagro eucarístico de Lanciano.

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La Società Sportiva Virtus Lanciano 1924, conocida como Virtus Lanciano, o simplemente como Lanciano, es el club de fútbol italiano con sede en la ciudad. Como su nombre indica fue fundado en 1924.

El Virtus Lanciano ha sido tradicionalmente uno de los equipos habituales de las categorías más bajas del calcio. Sin demasiadas pretensiones, la única intención de este modesto club pasaba por sobrevivir temporada a temporada.

 

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El club frentano puede presumir de tener 52 participaciones en campeonatos nacionales. Desde los años inmediatamente después de su fundación, se estableció como uno de los equipos más importantes de la región, llegando a ser el primer equipo de Los Abruzzos, en la historia, en participar en la tercera categoría del campeonato italiano después de la creación de las Serie A y Serie B a grupo único.

En 2012, después de ganar el play-off de la Lega Pro, participaría por primera vez en la Serie B. Dentro del palmarés de la Virtus Lanciano se incluyen un campeonato de Serie C2 (2000-01), un Scudetto Amateur (1998-99) y dos campeonatos de Serie D (1985-86 y 1998-99).

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Uno de los momentos más especiales del equipo fue cuando pasó casi de desaparecer a soñar con jugar en la Serie A en cuestión de pocos años. Después de que el Virtus Lanciano viviera momentos complicados en Eccellenza (o lo que es lo mismo, la sexta división italiana que diferencia el nivel profesional del amateur), el conjunto italiano consiguió ir subiendo de categorías hasta alcanzar la Serie C1 (la tercera división) en 2001. Tras varias campañas malviviendo en esta categoría, los problemas económicos ahogaron al equipo, hasta que en 2007 la llegada de la familia Maio evitó la desaparición del club.

Abocado a la desaparición por los problemas económicos, la entrada de Franco Maio salvó al equipo. Conocido empresario de Lanciano dedicado a la eliminación de residuos industriales, su compra del club no sólo evitó que echara el cierre, sino que lo convirtió durante unos meses en 2013 en la gran revelación del fútbol en Italia. Cuatro años después de su llegada al club, ascendió por primera vez en su historia a la Serie B. Hito ya histórico para el equipo frentano.

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De hecho, su estadio queda muy lejos de ser de primer nivel. Con una capacidad para 3.000 espectadores, el Guido Biondi es capaz de albergar solo a 4.500 aficionados gracias a la instalación de gradas supletorias. Posteriormente, sucedió la mejor época histórica del club; durante los primeros meses de la temporada 2013-14 llegó a situarse en puestos de ascenso a Serie A, liderando la clasificación de la Serie B. No obstante, el sueño duró poco, y al final acabaría en el décimo lugar.

Aunque lo peor estaba aún por llegar. El 21 de de julio de 2016, después del descenso desde la Serie B, la Virtus Lanciano no se inscribiría en la Lega Pro y sólo continuaría con las actividades el equipo juvenil. En la temporada 2016-17 el único equipo de la ciudad es el Marcianese, club de un distrito de Lanciano, que compite en la Prima Categoria. Este club ha firmado un acuerdo con Lanciano Rossonera (una asociación fundada en agosto de 2016), para cambiar su nombre a Lanciano 1920 a partir de la próxima temporada y dejar entrar a miembros de dicha asociación en la directiva de este club.

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Centrándonos en el capítulo de los tifosi señalar que el movimiento ultra en la ciudad frentana tiene sus orígenes en los años 70. Los primeros grupos organizados fueron los Boys y las Brigate Rossonere. Durante el Campeonato Interregional de la temporada 1985-86, que termina con la promoción de la Virtus en la Serie C2, nacería en octubre el Commando Ultrà Curva Sud, abreviado C.U.C.S..

De particular importancia en este período, fue el viaje que vio el éxodo de más de seis mil lanciani al Stadio Domenico Francioni de la ciudad de Latina (en la región del Lazio), sede de los play-off de ascenso a la Serie C2 que curiosamente enfrentó a los dos eternos rivales provinciales: Lanciano vs Chieti, o lo que es lo mismo, frentani vs teatini. El C.U.C.S. atraviesa su período más oscuro durante la temporada 1991-92, que coincide, primero con el descenso del equipo, y posteriormente, con la desaparición del club y el consiguiente comienzo desde cero en el campeonato regional de Abruzzo. En 1993 desaparecerían el grupo.

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Al final de la temporada 1994-95, de vuelta en el Campionato Nazionale Dilettanti, surge lo que será el nuevo grupo guía del movimiento ultra frentano: nacen los Ultras Lanciano de unos ex militantes del C.U.C.S.. La formación de los Abruzzos tardará en reconducir su camino, pero volverá a la categoría regional, donde permanecerá hasta 1998, luego conseguirá el ascenso a la Serie C2 en el 2001, un año después a la Serie C1, llegando en la estación siguiente a jugarse el ascenso a la Serie B en 2002, perdiendo las semifinales de los playoffs contra el Taranto.

En estos años nacerían varios grupos: Diffidati Lanciano, Nuova Guardia, Sangre y Muerte, Scottish Clan, Gioventù Frentana y Ultras 31. No obstante, la novedad más importante en el panorama del tifo frentano, fue el retorno de los viejos C.U.C.S., bajo la pancarta de Vecchia Guardia ’85.

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En 2004 nacerían los Ultras Curva Sud Lanciano reuniendo detrás de una sola pancarta a todos los otros grupos organizados de la Virtus. La pancarta mencionada incluye a la derecha el escudo de la ciudad de Lanciano y a la izquierda una vieja pelota de fútbol. Posteriormente nacerían también otras facciones ultras como Gioventù Frentana, Quelli della Sud, Incubo Frentano, Rooligans, algunas de las cuales con sede en otras ciudades italianas como Sezione Perugia, Sezione L’Aquila y Bologna Frentana.

Los ultras de la Virtus Lanciano están hermanados con los ultras del Andria, los ultras del Bisceglie y los ultras del Montevarchi. También tienen buenas relaciones con los ultras del Ravenna, los ultras del Cosenza y los ultras del Barletta. A nivel internacional con los ultras suizos del Lausanne.

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Las rivalidades más sentidas son con los ultras del Chieti (la principal), los ultras del Pescara, los ultras del Giulianova y los ultras de L’Aquila (todos ellos de la región de Los Abruzos). También existe enemistad con los ultras del Foggia, los ultras del Campobasso, los ultras de la Sambenedettese, los ultras del Potenza, los ultras del Rimini, los ultras del Sora y los ultras de la Ternana.

Vídeo con imágenes históricas de los ultras de la Virtus Lanciano;

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