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Villa Park, Birmingham

Considerada la tercera ciudad más importante de Inglaterra, después de Londres y Manchester, Birmingham consiguió su estatus como ciudad en 1889 por la Reina Victoria.

Anteriormente a convertirse en esta importante ciudad, el terreno de Birmingham era un antiguo bosque llamado Arden, del cual todavía quedan algunas huellas gracias a los centenarios árboles que pueden observarse en sus calles.

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Una parte importante de la historia de Birmingham tiene que ver con el descubrimiento y la explotación de hierro y carbón. Después de la Revolución Industrial. Gracias a esto se conoció a la ciudad como “La Fábrica del mundo”.

También Birmingham se vio muy afectada por la Segunda Guerra Mundial, que aunque logró mantener intactos algunos de sus edificios más importantes como la Catedral, la Casa de Soho y la Universidad, el resto del territorio necesitó de una gran reconstrucción debido a los bombardeos sufridos en esa época. Otro dato interesante, para los melómanos, es que en esta ciudad tuvo su inicio el movimiento Punk, como así también el Heavy Metal.

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Uno de los dos clubes más importantes de la ciudad es el Aston Villa, F.C. (también conocido como Villa, The Villa The Villans). Club histórico que actualmente compite en la Championship, después de su descenso en la temporada 2015-16 de la Premier League.

El Aston Villa fue fundado el 21 de noviembre de 1874, y disputa sus encuentros como local en Villa Park, situado en el barrio birminghense de Aston, en el condado de Midlands Occidentales.

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El club fue uno de los miembros fundadores de la Football League en 1888 y de la Premier League en 1992; de esta última nunca había descendido hasta el 16 de abril de 2016 cuando perdió contra el Manchester United, en la jornada 34 de la Premier League 2015-16.

Es uno de los equipos más antiguos y laureados en la historia del fútbol inglés. El Villa ganó una vez la Copa de Europa, con aquel inolvidable equipo de la temporada 1981-82, por lo que es uno de los cinco clubes de su país en ganar el máximo trofeo continental.

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En cuanto a títulos ganados tanto en el ámbito nacional como internacional, se ubica en el quinto lugar de la tabla histórica, habiendo ganado el Campeonato de Liga de Inglaterra en siete ocasiones y la FA Cup en otras siete ocasiones, a dichos trofeos se les suma cinco Copas de la Liga, una Community Shield y una Supercopa de Europa.

A lo largo de su historia, aportó un total de 73 jugadores al seleccionado nacional inglés, un registro sólo igualado por el Tottenham Hotspur.

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Tiene una fuerte rivalidad con el Birmingham City, club ubicado también en la misma ciudad. El partido entre ambos se llama Second City Derby y se disputó por primera vez en 1879. El club utiliza una indumentaria que combina los colores azul cielo y vino, a partir de los cuales recibe el apodo de “The Claret and Blue Army”  (“La Armada Vino y Azul”).

Estos colores son utilizados en el escudo, el cual también presenta un león de color amarillo en el centro, y debajo de este se presenta la palabra “Prepared” (preparados), el cual es el lema del club. El actual escudo fue aprobado en 2007.

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Como señalamos el feudo histórico del club villano es Villa Park, es su sede desde el año 1897. Es un estadio de élite de la UEFA, y el más utilizado en la historia de la FA Cup en acoger semifinales de dicha competición: 55. Cuenta con cuatro tribunas: Holte End, Trinity Road Stand, North Stand y Ellis Doug Stand.

Villa Park abrió sus puertas en 1897. Su nombre oficial era Aston Lower Grounds, y fue situado en los antiguos terrenos de una casa señorial conocida como Aston Hall.

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La primera capacidad del estadio fue de 40.000 espectadores, la mayoría expuestos a la intemperie. El primer partido disputado en el campo de Villa Park se realizó el 17 de abril de 1897 contra el Blackburn Rovers. En 1911, el Villa compró los terrenos, así como los edificios de oficinas y el aparcamiento aledaño.

La compra constituyó la primera etapa de los proyectos elaborados por el ambicioso director Frederick Rinder, que quería ampliar la capacidad de Villa Park hasta unos 120.000 espectadores. Sin embargo, estos planes se truncaron, debido al estallido de la Primera Guerra Mundial.

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Las gradas del Trinity Road Stand se terminaron en 1922, y fue considerada una de las más grandes de su tipo en Gran Bretaña. Además, con sus vidrieras, mosaicos italianos y la magnífica escalera, se le catalogó como “la obra maestra” del célebre arquitecto Archie Leitch.

En 1958 fueron instalados proyectores, los cuales se estrenaron en noviembre del mismo año en un amistoso contra el Heart of Midlothian de Edimburgo. El Aston Villa decidió posteriormente remodelar el North Stand, dándole el estilo de la Trinity Road. El propietario, Randy Lerner, estaba muy interesado en aumentar la capacidad general del Villa Park hasta aproximadamente unas 51.000 localidades.

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Villa Park en su historia ha recibido hasta el momento 16 partidos internacionales de la Selección de Inglaterra, siendo el primero de ellos en 1899, y el más reciente en el 2005. Además, en el mencionado campo del Aston Villa, F.C. se disputaron tres partidos durante la Copa Mundial de 1966, y en el año 1996, cuatro encuentros de la Eurocopa.

La mayor asistencia en la historia del Villa Park se produjo el 29 de diciembre del 2009 en una jornada de la Premier League, cuando se hicieron presentes 42.788 personas para observar el duelo entre el equipo local y el Liverpool.

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Esta es la historia de uno de los feudos más históricos del fútbol inglés. El estadio del Aston Villa, F.C. ganador de, entre otros trofeos, una Copa de Europa en 1982, 7 Ligas Inglesas y otras 7 Copas de Inglaterra, y que todos ellos han tenido como protagonista al césped y gradas repletas de Villa Park.

Vídeo de Villa Park en el año 1979, en donde se puede apreciar el aspecto anterior a la remodelación que se llevó a cabo en los años 90 debido a las conclusiones emitidas por el infame Informe Taylor;

El Aston Villa, F.C. campeón de Europa en 1982

El Aston Villa Football Club (también conocido como The Villa” o The Villans) es un club de fútbol de Inglaterra, Reino Unido, que juega en la F.A. Premier League inglesa. Su sede está situada en el barrio de Aston, en la ciudad de Birmingham, en el condado de West Midlands. Fue fundado en marzo de 1874, y desde 1897 juega como local en el estadio Villa Park. El Aston Villa fue miembro fundador de la Football League en 1888 y de la Premier League en 1992.

Es uno de los equipos más antiguos y laureados de Inglaterra, Reino Unido, habiendo ganado 7 la First Division Championship (la máxima categoría del fútbol inglés hasta 1992) y otras 7 la F.A. Cup (la Copa de Inglaterra). También ganó en 1982 la Copa de Europa, siendo uno de los 5 únicos equipos ingleses en haberlo logrado. Todo esto hace que sea considerado como el cuarto equipo inglés con mayor número de trofeos importantes ganados (por detrás del Liverpool, F.C., el Manchester United, F.C. y el Arsenal, F.C.). El título de Copa de Europa logrado por el Villa en 1982, es el mayor hito de la historia del club, esta es la historia de aquel sorprendente equipo.

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Tras casi medio siglo sin lograr quedar entre los tres primeros de la First Division (hasta 1992, la primera división del fútbol inglés), los “Villanos” dieron la sorpresa y se coronaron campeones de la edición de 1980-81, su séptimo y último título liguero, y el primero que lograban desde el año 1910. La clave estuvo en el rendimiento que Saunders había logrado extraer de una plantilla sin ninguna estrella reconocida hasta aquella fecha, pero llena de jugadores aplicados en la defensa y el centro del campo (los cuales, además, llevaban como mínimo tres años jugando juntos) y una delantera (Gary Shaw, Tony Morley, Peter Withe) efectiva.

Con estas armas, y conquistada su primera Charity Shield (Supercopa de Inglaterra) ese verano (compartida con el Tottenham, ya que hasta 1993 los partidos que terminaban en tablas no se desempataban), debutó el Aston Villa en Copa de Europa la campaña 1981-82, en la que otro equipo inglés, el Liverpool, también competía al ser el vigente campeón del torneo. El primer rival de los “Villanos” fue el flojo Valur islandés, eliminado por un global de 7 a 0 (y con Shaw y Withe haciendo un doblete, y Morley también estrenando su cuenta goleadora).

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El siguiente rival ya no fue para nada un paseo: el Dinamo de Berlín, por entonces clasificado de la Alemania Oriental, empezaba una etapa de dominio en su campeonato (por esas fechas, llevaba tres trofeos), pues encadenaría hasta diez títulos de liga entre finales de los años 70 y prácticamente toda la década de los años 80. La ida, disputada en territorio germano, terminó con un fantástico 1 a 2 para los británicos gracias a dos tantos de Morley, mientras en la vuelta tocaría sufrir, ya que los de la RDA se adelantaron en el minuto 15, y, de haber conseguido otro tanto, el Villa habría quedado eliminado. No fue así, y los hombres de Saunders pasaron a cuartos de final gracias al doble valor de los goles a domicilio.

Pese a su buen hacer europeo, el equipo naufragaba en la First Division, situado en la mitad de la clasificación. Para acabar de enrarecer la situación, Saunders rescindió su contrato a principios de febrero debido a desacuerdos contractuales con la Junta del club, por lo que el segundo entrenador, Tony Barton, se tuvo que hacer cargo de la plantilla. En marzo, pues, y con la situación inestable que se vivía en Birmingham, llegó el cruce de cuartos, en el que el Villa se encontraría a un asequible (sobretodo teniendo en cuenta que podían haber tocado otros rivales clasificados más fuertes; Anderlecht, Liverpool, y Bayern de Munich) Dinamo de Kiev. El primer partido terminó en empate a cero, y en la vuelta, disputada en el Villa Park, los “Villanos” resolvieron el encuentro con dos goles en la primera mitad.

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En semifinales ya no existía la suerte (aunque se había clasificado para ellas el CSKA de Sofía, equipo que dio no pocos quebraderos de cabeza al Bayern de Munich, en Bulgaria, 4 a 3 para los locales), y tocó superar al Anderlecht. Por aquel entonces los belgas contaban con los holandeses Arie Haan y Wim Hofkens, así como el veterano Ludo Coeck, Franky Vercauteren, o el danés Morten Olsen.

La ida se jugó en Inglaterra, con el Anderlecht encerrado atrás, y un gol de Morley a los 27 minutos de partido, que permitió a los ingleses visitar el Constant Vanden Stock con una mínima renta a favor. El encuentro disputado en Bélgica, que terminó con empate a cero, fue más noticia por los incidentes en las gradas, el salto al campo de un hincha inglés (por el que los “Villanos” fueron sancionados con la disputa de un partido como local a puerta cerrada), y por el amago de invasión del terreno de juego de los supporters belgas, que por el propio partido de fútbol.

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Así pues, el Villa seguía su trayectoria errática en liga (terminaría undécimo, ganando los mismos partidos que perdió, quince, de un total de cuarenta y dos), pero había logrado plantarse en la final de Copa de Europa que se disputaría en Rotterdam. Allí se enfrentaría a un Bayern de Munich que, pese no tener el potencial arrollador de mediados de los años 70, era aún muy poderoso, con Rummenigge y Hoeness en gran estado de forma (máximos goleadores del campeonato con 7 y 6 goles, respectivamente), igual que un veterano Breitner (tercero con 5 tantos) que se retiraría esa temporada.

El partido no podía empezar peor para los británicos, ya que Rimmer, su guardameta, se lesionó en el hombro en el minuto 9, y tuvo que ser sustituido por el inexperto (sólo había disputado un partido con el Villa) Nigel Spink, quién, sin embargo, se lució durante el monólogo atacante alemán de los 81 minutos restantes, repeliendo muchas de sus constantes ocasiones de gol (incluso el defensa Kenny Swain sacó bajo los palos un balón). En el minuto 67, sin embargo, Peter Withe lograría el definitivo 1 a 0 tras rematar a bocajarro un centro raso de Morley al corazón del área, tras una fantástica jugada individual de éste, que mareó al central Hans Weiner.

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A tres minutos del final, se anuló legalmente un gol a Hoeness, igual que no lo era el que no subió al marcador de los “Villanos” en el descuento, por parte de Gordon Cowans. Pitido final, y el Aston Villa que conseguía su primera Copa de Europa (y el sexto trofeo consecutivo de Copa de Europa para un equipo inglés).

La temporada siguiente, se decidió seguir confiando en Tony Barton como técnico principal, y se consiguió mantener a todo el once titular. A mitad de campaña el equipo conquistó la Supercopa de Europa ante el F.C. Barcelona (1 a 0 en el Camp Nou, y 3 a 0 en el Villa Park, jugando prórroga), pero perdió la extinta Copa Intercontinental por 2 a 0 ante el Peñarol de Montevideo en el partido disputado en Tokio.

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En la First Division, consiguieron clasificarse para disputar la Copa de la UEFA al quedar sextos, mientras que en la Copa de Europa cayeron sin opciones en los cuartos de final ante la superior Juventus de los Platini, Zoff, Rossi, Scirea, etc, que ganó ambos encuentros de la eliminatoria. Desde entonces, el Aston Villa, F.C. no ha ganado ningún título más ni ha vuelto a jugar la Copa de Europa.

Vídeo de la final de la Copa de Europa de 1982, donde los “Villanos” entrarían en las páginas de oro de la historia futbolística, al ganar el máximo torneo continental;

St Andrew’s, Birmingham

Birmingham, después de Londres y Manchester, es por su importancia la tercera ciudad de Inglaterra y tiene este estatus desde el año 1889, concedido por la reina Victoria. Se la conoce comúnmente como “Brum” por su antiguo nombre “Brummagen” y a sus habitantes por “brummies”. La Ciudad de Birmingham tiene una población de 1.074.300 habitantes. Forma parte de la gran conurbación de West Midlands, la cual tiene una población de 2.440.986 habitantes e incluye varias ciudades y municipios vecinos, como Solihull, Wolverhampton y los pueblos del Black Country.

Birmingham tiene 2.000 años de historia activa que se extiende desde los tiempos de Roma, pasando por la Revolución Industrial del siglo XIX hasta nuestros días. “La ciudad de las Mil Profesiones” y “Taller del Mundo” fueron nombres que tuvo a lo largo del camino y que representa perfectamente el carácter distintivo de Birmingham. La pujanza de su industria también fue su martirio ya que durante la Segunda Guerra Mundial, Birmingham fue la ciudad más bombardeada de las Islas Británicas, no obstante sus sitios más emblemáticos como la Universidad, la Catedral y la Casa del Soho se preservaron intactos.

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Uno de los clubes de la ciudad es el Birmingham City, F.C.. El Club se fundó en 1875 como Alianza Small Heath, y desde 1877 jugó sus partidos de local en el Muntz (su tercer campo de juego y primer estadio). El club adquirió nivel profesional en 1885, y tres años más tarde se convirtió en el primer club de fútbol constituido como una sociedad de responsabilidad limitada con un consejo de administración bajo el nombre de Small Heath Football Club Ltd. Desde la temporada 1889-1890 se desempeñaron en la Alianza de Fútbol correspondiente a la Liga de Fútbol.

En 1892, el Small Heath junto con los otros equipos de la Alianza, fueron invitados a unirse a la recién formada Liga de Fútbol de Segunda División. En la campaña de inauguración de dicho torneo el equipo finalizó campeón, aun así no pudo ganar la ansiada promoción debido al sistema que manejaba la Primera División. Sin embargo, el ascenso llegó en la siguiente temporada después de obtener un segundo puesto en Segunda y la victoria en un partido frente al Darwen, F.C..

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El club adoptó el nombre de Birmingham Football Club en 1905, y se mudó a su nuevo terreno, el conocido como San Andrés (el estadio St Andrew’s), al año siguiente. Este campo sería el estadio de los “Blues” (uno de los apodos del club) desde entonces hasta nuestros días. Dos temporadas después, en 1908, el club fue relegado a la Segunda División donde se mantuvo hasta después de la Primera Guerra Mundial.

Una vez finalizada la guerra y bajo la capitanía de Frank Womack, añadida a la creatividad del escocés Johnny Crosbie, el Birmingham pudo obtener su segundo título en la División de Plata durante la campaña de 1920–1921. En 1943 el club adoptó el nombre definitivo de Birmingham City Football Club. Bajo la administración de Harry Storer, gerente designado en 1945.

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La mejor etapa de los “Blues” llegó cuando Arthur Turner asumió el cargo de gerente en noviembre de 1954; les hizo jugar más cerca de su potencial, logrando en el último día de la temporada 1954-1955 alzarse como campeones de Segunda. En su retorno a la Primera División, el Birmingham obtuvo su mejor actuación de liga al culminar en la sexta posición, además llegó a la Final de la Copa de Inglaterra que le fue arrebatada por el Manchester City, F.C., aunque durante dicho encuentro destacó la participación del guardameta “citizen” Bert Trautmann que jugó los últimos 20 minutos con un hueso roto en su cuello. La temporada siguiente el club perdió en la semifinal de la Copa de Inglaterra por un 2 a 0 ante el Manchester United, F.C..

El Birmingham se convirtió en el primer club inglés en participar en una competición europea cuando jugó su primer partido de grupo en la Copa de Ferias, el 15 de mayo de 1956, en dicho torneo consiguió llegar a las semifinales donde fueron eliminados por el F.C. Barcelona. Años después, el equipo se las arregló para ser el primer club inglés en llegar a una final europea, donde nuevamente el F.C. Barcelona les arrebató el título.

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En 1963, aunque su rival directo, en la Copa de la Liga, el Aston Villa, F.C. (su eterno rival ciudadano) se mostraba como favorito, el Birmingham planteó su juego y ganó 3 a 1 en el global pudiendo levantar su trofeo más importante hasta la fecha. En 1965, después de diez años en la máxima categoría, regresaron a la Segunda División. En los años sucesivos el equipo ha alternado temporadas en la máxima categoría del fútbol inglés con temporadas en la Segunda categoría (también disputó dos temporadas en la Tercera División). Actualmente el equipo juega en la Football League Championship (la Segunda División).

Desde 1906 toda la historia del Birmingham City, F.C. se ha desarrollado en el mismo campo de juego; el St Andrew’s Stadium, pero, como señalamos anteriormente, los “Blues” han tenido otros terrenos de juego desde sus orígenes. El Small Heath Alliance (nombre de origen del Birmingham City, F.C.) jugaba inicialmente de local en un terreno baldío de la Calle Arthur, cerca del lugar donde se construiría el estadio.

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En 1876 pasaron a un campo cercado en Ladypool Road, Sparkbrook, y un año más tarde llegaron a un local alquilado en Small Heath, al oriente del casco urbano de Birmingham. Este recinto fue conocido como Muntz Street y tenía un aforo de hasta 10.000 almas. Pero con el tiempo, dicha capacidad comenzó a ser insuficiente, y evaluaron una mudanza definitiva.

El director del club Harry Morris identificó un buen lugar, ubicado a unas tres millas de Muntz Street. De esa manera se escogió el terreno donde se edificaría el St Andrew’s, con una superficie de juego de 115 x 75 metros, uno de los más grandes de Inglaterra en aquella época. El costo de obras giró en torno a las 10.000 libras esterlinas (equivalentes a unas £ 800.000 en la actualidad). Se disputó por primera vez un partido en el St Andrew’s entre el equipo local y el Middlesbrough, F.C., en la ceremonia de inauguración el 26 de diciembre de 1906. El partido terminó sin goles, ante 32.000 espectadores.

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El estadio está situado en el distrito inglés de Bordesley en Birmingham. Como decíamos fue abierto en 1906 para reemplazar al Muntz Street, que se había vuelto muy pequeño para las necesidades del club. Originalmente, St Andrew’s,  podía albergar a 75.000 espectadores. En dicha época, registró una asistencia récord: 66.844 o 67.341 personas, según distintas versiones; en un empate en la Copa de Inglaterra ante el Everton, F.C. (1939).

El primer encuentro de Copa de Inglaterra librado en el St Andrew’s fue en 1907 entre el Sheffield Wednesday, F.C. y el Woolwich Arsenal, F.C.. El Birmingham compró la propiedad de la tierra en 1921 por un precio que se cree menor de £ 7.000 (£ 558.000 en la actualidad).  Durante la Primera Guerra Mundial, el club apoyó a su ejército al permitir el uso de la cancha como campo de tiro para entrenamiento militar.

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Durante la Segunda Guerra Mundial la historia fue diferente, pues el gobierno prohibió todos los deportes hasta garantizar la seguridad, y el estadio no sería reabierto sino hasta marzo de 1940 por la presión de los aficionados. Pero el recinto no se salvó de recibir bombardeos, y posteriormente sufrió un incendio. En 1950 fue terminada la restauración, incorporando un diseño con tejado voladizo.

Cuando nuevos dueños tomaron el control del club en 1993, se iniciaron trabajos de remodelación programados para terminarse en seis años. Siguiendo lo estipulado por el (dañino para el hincha de fútbol) Informe Taylor, todas las localidades recibieron asientos, y todas las tribunas fueron reconstruidas. La capacidad fue reducida hasta 30.079 localidades, reduciéndose, como siempre en estos casos, el intenso ambiente que se creaba en las gradas de St Andrew’s antaño.

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Después de la remodelación de los años 90 el estadio St Andrew’s cambió completamente. En la actualidad posee varias salas de funciones, y auditorios que pueden ser alquilados para eventos sociales o empresariales, además de bodas civiles. En el 2004, surgió una propuesta para edificar un nuevo coliseo, que llevaría por nombre City of Birmingham Stadium. Comprendería 55.000 locaciones, instalaciones deportivas y de ocio, e incluso un casino. El proyecto sería financiado conjuntamente por el club, el Ayuntamiento de Birmingham y el grupo Las Vegas Sands. Pero la ley no concedió las licencias pertinentes.

En el St Andrew’s Stadium se han disputado varios partidos de la Selección de Inglaterra, tanto de categorías inferiores como de la absoluta. Además se han jugado semifinales de la Copa de Inglaterra, y otro tipo de eventos deportivos: rugby y boxeo profesional.

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Por otra parte, St. Andrew’s ha sido la casa de una de las “firms” británicas más famosas de Inglaterra; los “Zulu Army” del Birmingham City, F.C. Los “Zulu Army” aparecieron por primera vez a finales del año 1982, el nombre vino de un cántico que entonaron (¡¡ Zulu, Zulu !!), el cual fue dirigido contra los hinchas del Manchester City, F.C. en un partido de ese año.

Los “Zulu Army” eran conocidos en Inglaterra por tener miembros de diferentes razas, en marcado contraste con la mayoría de las otras “firms” de hooligans (las cuales habían surgido casi al mismo tiempo), que estaban formadas casi exclusivamente por blancos, y que muchos de ellos pertenecían a organizaciones políticas nacionalistas como el National Front. Los principales rivales de los “Zulu Army” son los hooligans del otro equipo importante de Birmingham, el Aston Villa, F.C. sucediéndose numerosos enfrentamientos históricamente antes, durante y después del Derbi de Birmingham entre las dos “firms”.

Vídeo-homenaje del Birmingham City, F.C. con varias imágenes del estadio St. Andrew’s, tanto antes de la reforma llevada a cabo en los años 90, como después de ella;