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Griffin Park, Londres

Brentford es una localidad del municipio de Hounslow, en el Gran Londres, Inglaterra. Se encuentra en la confluencia de los ríosTámesis y Brent, 13 kilómetros al oeste-suroeste de Charing Cross, y su ubicación es el origen de su nombre: Brentford significa “vado sobre el río Brent”.

La localidad formó parte de las antiguas parroquias de Ealing y Hanwell, en el condado de Middlesex, del cual fue la capital. En 1927 se unió a la vecina Chiswick, y en 1932 se constituyeron las dos en un municipio, que fue disuelto en 1965, pasando su territorio a formar parte del Gran Londres.

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No obstante, Brentford es conocida en el mundo futbolero inglés por ser la casa del Brentford Football Club.  Su estadio, llamado Griffin Park, también está situado en la misma zona, al este del centro de la localidad.

El Brentford Football Club es un club de fútbol profesional con sede en Brentford, en el distrito londinense de Hounslow, que juega actualmente en la Football LeagueChampioship (la Segunda División inglesa).

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Fue fundado el 10 de octubre de 1889 y juega sus partidos como local en Griffin Park, su estadio desde 1904, después de una existencia nómada llegando a jugar en cinco campos diferentes. La época de mayor éxito del Brentford se produjo durante la década de los años 30, cuando alcanzó seis participaciones consecutivas en la antigua First Division (de aquella, la Primera División de Inglaterra).

Desde la Segunda Guerra Mundial, se ha pasado la mayor parte de su historia en la tercera y cuarta categoría del fútbol Inglés. El Brentford ha llegado a Cuartos de Final de la Copa de Inglaterra en cuatro ocasiones.

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Durante finales de los años 20 del siglo XX, el club comenzó a hacer progresos reales. En la temporada 1929-30, el equipo ganó todos los partidos en casa (21) en la Third Division South, pero aún así perdió la promoción de ascenso.

Es el último de los seis equipos del fútbol inglés que lo han hecho, en haber acumulado el registro perfecto de pleno de victorias como local (en su histórico hogar de Griffin Park) y el único que lo hizo en una temporada de 42 partidos o más. Después de varios conatos, el ascenso a la Second Division se conseguiría finalmente en la temporada 1932-1933.

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Dos años más tarde, el Brentford alcanzaría la First Division y terminaría quinto en su primera temporada en la élite (todavía es la más alta posición en la liga inglesa de toda la historia del club), para completar un notable aumento en la masa social del club.

Bajo el control directivo de Harry Curtis y del capitán Arthur Bateman, el Brentford conseguiría varias clasificaciones impresionantes en el campeonato de First Division durante el resto de la década (quedando sexto en las dos temporadas siguientes) antes de la Segunda Guerra Mundial, acontecimiento que interrumpió la trayectoria de “The Bees” (uno de los apodos del equipo).

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Griffin Park es el estadio histórico del Brentford, situado en el distrito londinense de Hounslow, al oeste del Gran Londres. La estructura del feudo es conocida por ser el único campo de fútbol de la liga inglesa que tiene un bar en cada esquina y que, a la vez, esté situado en una zona predominantemente residencial, y no a las afueras.

El estadio recibe su nombre del “Grifo” (criatura mitológica, cuya parte superior es la de un águila gigante, con plumas doradas, afilado pico y poderosas garras, y la parte inferior es la de un león, con pelaje amarillo, musculosas patas y rabo), que aparece en el logotipo de la fábrica de cerveza Fuller’s Brewery, que en su momento fue la dueña de los terrenos en los que posteriormente se construyó el campo. Además, en la zona también existía un pub de igual nombre (“The Griffin”) por la cerveza antes mencionada que se servía en grandes cañones y que durante una época fue utilizado como almacén y vestuarios en los primeros compases del club.

General view of Griffin Park, home of Brentford

Anteriormente, como habíamos señalado, el Brentford jugó en cinco terrenos alrededor de Ealing; Clifden Road, Benns Field, Shotters Field, Cross Road y Boston Park Cricket Ground. En 1903, el presidente del Fulham, Henry Norris (un agente de bienes prominente), el director del Brentford, Dick Molyneux, y el presidente del club, Edwin Underwood, negociaron un contrato de arrendamiento de 21 años de unos terrenos a lo largo del camino de Ealing (propiedad de los fabricantes de cerveza locales Fuller, Smith y Turner), con la opción de comprarlos en una fecha posterior por 5.000 £.

En enero de 1904, después de desalojar a un campamento gitano que se asentaba en dichos terrenos, se comenzó a trabajar en la construcción de la estructura de las gradas bajo la dirección de los arquitectos Parr & Kates.

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Después de una serie de partidos de prueba, Griffin Park fue inaugurado el 1 de septiembre 1904. El primer partido oficial se jugó ese día; un partido de la Western League contra el Plymouth Argyle, F.C., con 5.500 espectadores que verían como ambos contendientes empatarían.  El primer partido de la Football League que se jugó en Griffin Park fue en la temporada 1920-21, con una derrota por 3-0 (en Third Division) ante el Exeter City, F.C..

Vídeo con imágenes de Griffin Park, el hogar del Brentford, F.C., el equipo del Oeste del Gran Londres. Estadio que tiene su récord de asistencia en 38.678 espectadores, los cuales presenciaron una eliminatoria de Copa de Inglaterra en 1949 ante el Leicester City, F.C.;