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Mi año en Rotterdam: una fábula holandesa

Imagina que eres Johan Cruyff. Imagina que eras Johan Cruyff y tienes 36 años, que tu padre ha muerto por segunda vez y que el club de tu vida te desprecia. Imagina que eras John Cruyff, que pides refugio por un año más y que tu presidente, el presidente del club de tu vida, donde tu madre limpiaba, donde tu segundo padre, Henk Angel, cuidaba el césped, aparece en la prensa diciendo: “-Cruyff no tiene nivel para jugar en la Eredivisie”.

El Ajax, que sin ti ni existiría, te cierra la puerta, te niega la retirada y te humilla en público. Tom Harmsen, un imbécil que resulta ser presidente de tu equipo porque tú le permites serlo, porque tú te inventaste el Ajax moderno y todo el fútbol holandés, dice en la prensa, le dice a la gente, lo dice en público, que ya no sirves, que ya no puedes.

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Y tú, que solo querías una año más para disolverte en el banquillo, tú que volviste al Ajax con 34 años para regalarles algo de fútbol de verdad y otro par de Ligas, decides que ese año que te niegan no se les va a olvidar, decides irte entre rayos y truenos y no entre palmadas en el hombro y apretones de manos. Que se jodan todos.

Y tú, que naciste al lado de De Meer, que fuiste la mascota de los jugadores del viejo Ajax, tú que idolatrabas a Faas Wilkes, aquel extremo flaco y diabólico, decides ir a donde más duele, a donde sabes que más duele porque te duele a ti mismo. Te acuerdas de otro héroe, de otro extremo flaco y diabólico con quien compartiste selección cuando eras muy joven y el ya viejo, te acuerdas de Coen Moulijn a quien tanto admiraste. Coges el teléfono y llamas a Rotterdam, directo a las oficinas de Feyenoord: “-Soy Johan Cruyff, ¿queréis que juegue para vosotros?”

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Y el fútbol holandés se queda bocabajo.

Nadie esperaba demasiado de ti cuando volviste a Holanda en el 82, después de pasearte por Estados Unidos y hacer medio año en el Levante. Solo querías disfrutar un poco y ver qué pasaba, si todavía lo tenías. Jugabas cómodo, rodeado por un aura de respeto que te lo ponía todo un poco más fácil. Ahora eso va a cambiar también. En el Feyenoord te va a buscar, te va a medir y eso es lo que te hace falta: el estímulo, la rabia, el objetivo.

Esquelético en la camiseta del Feyenoord rejuveneces veinte años. No estás allí para otra cosa que no sea ganar. Ya no se trata del dinero americano, si por eso fuese te hubieses ido a París, al PSG, ni del reconocimiento cómodo en Amsterdam. Estas fuera de casa, estas con el enemigo y vas a ser un traidor ejemplar.

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El Feyenoord está en reconstrucción. Hace nueve años que no gana una liga y tanto el PSV Eindhoven como el AZ Alkmaar lo han superado. El año pasado fue distinto. Fueron segundos gracias al fichaje de un demoledor todocampista del HFC Haarlem. Allí actuaba por la banda, pero This Liebrejs lo había trasladado en Feyenord al centro del campo, siempre corriendo de frente a la portería con una zancada larga, inalcanzable.

Era un jugador natural, tenía la capacidad de elaboración de un medio, la sangre de un extremo y el optimismo de un delantero. Va siempre y regresa a todas. Tu mejor amigo. Tus nuevas piernas. Solo hay que ponérsela al espacio, ni mirar hace falta. Ruud Gullit siempre aparece; doblando, rompiendo.

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A Liebrejs lo conviertes en entrenador testimonial. El Feyenoord es tu equipo. No es uno malo. André Hoekstra y Van de Korput, que acaba del volver del Torino, te hacen sentir cómodo. Son escuderos fiables, jugadores expertos para anclar el medio y la defensa. Andrey Zhelyazkov es un búlgaro rápido y listo, con una malicia para el gol a la que vas a sacar rendimiento. Vermeulen es otro jugador valiente, más técnico de lo que parece. En el Roda era delantero, pero aquí será centrocampista.

Nielsen es el otro central. Un danés alto y brusco que fue uno de los que levantó la Copa del 80. Se marchará al PSV en un par de años y ganará la Copa de Europa. Wijnstekers y Troost ocupan los laterales. Uno lleva toda la vida aquí, el otro se la pasará. Hiele en la portería y Houtman abren y cierran el equipo. A Hiele la defensa le hace parecer mejor de lo que es. Houtman me gusta, sabe el oficio. Nunca ha sido un espectáculo verlo jugar pero produce como un reloj y sabe moverse y aguantar.

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Todo empieza bien. Tres partidos, tres ganados. Entonces el Ajax. Os aplastan. Te aplastan en el Olímpico. El estadio de los días grandes. 2 a 8. El condenado Marco Van Basten te deja tres en la red. Asesino y bailarín. Más arrogante que tú, más joven que tú. Lo segundo seguro, lo primero, nunca: “-Da igual; vamos a ganar la Liga”, – dices. Nunca más arrogante. Nunca. Nadie.

El Tottenham os hecha de Europa y tú les das la gracias. Has ido a Rotterdam para una venganza local y no hay lugar para distracciones. Avanzas en la Copa y a mitad de Liga ya sois líderes. La paliza del Ajax solo será uno de los dos partidos que perderás en todo el año.

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El otro será contra el Groningen; el único partido de la temporada que te pierdes. Al Ajax se la devuelves dos veces. Primero eliminándolo de la Copa, una Copa que le ganarás al Fortuna Sittard y luego en De Kuip por 4 a1, con dos goles de Gullit y otros dos tuyos para una año que terminarás con 11.

A esas alturas del campeonato ya levitas sobre el césped. Eres imparable, el mejor de siempre. Te plantas en mitad del campo y le dices a todo el mundo lo que tiene que hacer, el balón obedece telepáticamente. Ya no corres como antes, ya no eres una flecha y tampoco te hace falta.

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Las dos temporadas anteriores en Amsterdam fueron el entrenamiento para esto. Juegas poseído, dominas como nunca. Todo es tan fácil, nada requiere esfuerzo ya. Solo juegas al fútbol. Tú lo sabes, todos los que te ven los saben: este es el mejor, el mejor Cruyff de siempre con una camiseta que pidió prestada por despecho.

Invictos en casa. 5 puntos al PSV y 6 al Ajax. Dos títulos. Con 37 años te dicen lo que ya sabes: jugador de la temporada. Nada mal para un viejo, nada mal para no tener el nivel de la Eredivisie, nada mal para no servir ya para el Ajax. Nada mal.

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De Meer, Ámsterdam

Ámsterdam es la capital oficial de los Países Bajos. La ciudad está situada entre la bahía del Ij, al norte, y a las orillas del río Amstel, al sureste. Fue fundada en el siglo XII como un pequeño pueblo pesquero. Sin embargo, en la actualidad es la ciudad más grande del país y un gran centro financiero y cultural de proyección internacional. Tiene una población de unos 750.000 habitantes y en su área metropolitana residen aproximadamente 1,5 millones. Cabe destacar que Ámsterdam forma parte de la gran conurbación holandesa llamada Randstad (junto con las ciudades de La Haya,Róterdam y Utrecht), que cuenta con más de 6,5 millones de habitantes. Este núcleo es una de las conurbaciones más grandes de Europa.

En sus comienzos, la ciudad era un pequeño pueblo de pescadores ubicado en terrenos pantanosos en la boca del río Amstel. Nos situamos en el año 1200, antes de que se dedicaran al comercio de manera ya predominante. Las viviendas se situaban en montículos artificiales que las protegían de las inundaciones. Las aguas se controlaban con un sistema de diques y polders, lo que permitió que el pequeño pueblo se expandiera hasta convertirse en lo que sería la más importante ciudad comercial de la Europa del Norte.

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En 1385 el descubrimiento de una revolucionaria manera de curar el arenque permitía conservarlo durante más tiempo, lo que dio lugar a los comienzos de la exportación. En esta época comenzaron también a comerciar con cerveza de Hamburgo. En el 1500 el comercio en el Báltico ya situaba a Ámsterdam como primera potencia de Holanda. Las mejoras económicas llevaron determinados enfrentamientos, y la Reforma llevó a una lucha por el poder entre mercaderes y los aristócratas amparados por el clero. Finalmente, los calvinistas se hicieron con la ciudad para que, un año después, Ámsterdam junto a siete provincias se declararan república independiente encabezada por Guillermo de Orange.

El siglo XVII constituyó la Edad de oro de la ciudad. La población aumentó considerablemente, muchos aumentaban su fortuna mientras otros la perdían en un flujo de constante cambio. Es en esta época cuando se construyen los llamados tres anillos de la ciudad formados por los 3 famosos canales con sus casas de la época. La Compañía Holandesa de las Indias Orientales, la colonización del archipiélago indonesio y el mercado de las especias con oriente, la dominación del Brasil y la compra de Nueva Ámsterdam (Manhattan) a los indios fue una etapa de prosperidad que se vio mermada por la guerra contra Inglaterra, reduciendo su poder marítimo.

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Este declive no fue total y a mediados del siglo XVIII Ámsterdam era la capital financiera mundial. Se produjo entonces una oleada de inmigrantes, especialmente judíos. Luis, hermano de Napoleón, es nombrado por este Rey de los Países Bajos al absorber la república creada por el levantamiento patriótico en 1787. No es sino a la finalización del reinado cuando, tardíamente, llega la industrialización. Fue entonces cuando, en un intento poco efectivo de reanimación se comenzó con la excavación del canal al Mar del Norte. En 1813 se declaró la monarquía y sobre el 1850 se avanzó la constitución liberal.

La depresión del 29 afectó en gran medida a la ciudad: llegó el desempleo a la población y surgieron tensiones entre ideologías políticas. En ambas guerras mundiales los Países Bajos se mantuvieron neutrales, aunque en la Segunda Guerra Mundial se produjo la invasión de las tropas alemanas durante la contienda. Actualmente Amsterdam es la capital administrativa, cultural y económica de los Países Bajos.

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El Amsterdamsche Football Club Ajax, o llamado simplemente Ajax, es un club de fútbol holandés de la ciudad de Ámsterdam. Fue fundado en 1900 y juega en la primera división de la liga neerlandesa, categoría que ocupa desde los primeros años de la competición. Es históricamente uno de los tres clubes que dominan la Eredivisie (la liga holandesa) junto al PSV y el Feyenoord, con el que disputa el “Klassieker” o “Clásico Holandés”.

El club ha ganado gran cantidad de títulos nacionales e internacionales. A nivel local ha conseguido 33 ligas, 18 copas y ocho supercopas. El club es uno de los cinco equipos que se ha ganado el derecho a conservar en propiedad la Copa de Europa y utiliza un distintivo de múltiple campeón del torneo, que ganó de forma consecutiva entre 1971 y 1973. En 1972, completó un triplete al ganar la Eredivisie holandesa, la Copa KNVB (la copa neerlandesa) y la Copa de Europa.

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El Ajax juega en el Amsterdam Arena, inaugurado en 1996 y que cuenta con una capacidad para 52.960 espectadores. No obstante, anteriormente, jugó en el De Meer Stadion, su estadio histórico desde 1934 hasta 1996 (y también en el estadio Olímpico de Ámsterdam en partidos internacionales). El mítico estadio De Meer, ya desaparecido, fue testigo del nacimiento del fútbol total que pocos años después desplegó la “Naranja Mecánica”. Es de esos estadios que hoy en día se echan en falta, en los que habia gente de pie, todos apelotanados casi encima de los jugadores. Uno de esos campos, llenos de misticismo y leyenda, al que los equipos europeos de los años 70 temían con solo pronunciar su nombre. El ‘De Meer’, un campo que tuvo el privilegio de ver nacer y consagrarse al Johan Cruyff futbolista.

En 1907 el AFC Ajax construyó su primer terreno de juego, al que se conocia por el nombre de “Het Houten Stadion” (“el estadio de madera”). Tras los Juegos Olímpicos de 1928, el conjunto de Amsterdam se trasladó al Estadio Olímpico. En los años previos al comienzo de la Segunda Guerra Mundial, el Ajax sumó dos nuevos títulos (1931 y 1932), que unidos a los de 1918 y 1919 obligaron al club “Godenzonen” a construir un nuevo estadio con mayor capacidad. Así se encargó al arquitecto Daan Rodenburgh, socio del club, el diseño del nuevo estadio para los terrenos que se habían adquirido en el barrio de Watergraafsmeer, al sureste de la ciudad. El proyecto costó unos 300.000 de los antiguos florines y se inauguró el 9 de Diciembre de 1934 con un partido ante el Stade Français, partido que ganó el Ajax por 5-1.

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A pesar de que su nombre oficial era Ajaxstadion, fue conocido popularmente como “De Meer”. De aspecto tremendamente modesto, fue construido para albergar unas 22.000 personas pero llegó a acoger a 29.500 aficionados, y sus pequeñas tribunas cubiertas le daban un aspecto muy característico. El primer partido oficial jugado sobre el césped de De Meer fue contra el ADO Den Haag el 24 de Febrero de 1935 y el privilegio de anotar el primer gol en De Meer no le correspondió a un jugador local sino al visitante Rinus Loof, el partido finalizó con un empate (2-2) y para el Ajax anotaron Van Dijk y Blomvliet.

Hasta 1966, el Ajax atravesó una etapa gris. Aunque gana algunos títulos (las Ligas de los años 1947, 1956-57 y 1959-60, y las Copas de Holanda de 1942-43 y 1960-61), falta el impulso decisivo para que el club entre en la historia del fútbol mundial. Las primeras experiencias en la recién nacida Copa de Europa fueron amargas. En la temporada 1957-58 fue derrotado con contundencia en cuartos de final por el Vasas de Budapest húngaro (6-2), y en la campaña 1960-61 fue eliminado prematuramente por el modesto conjunto noruego del Fredriskstad. El mejor Ajax de todos los tiempos comenzó a forjarse en 1966 gracias a tres factores: el ascenso a la presidencia del club de Jaap van Praag, la llegada al banquillo de Rinus Michels y el talento de Johan Cruyff junto con jugadores como Johan Neeskens, Johnny Rep o Ruud Krol. Desde entonces el De Meer comenzó a ser testigo de grandes partidos y hazañas del conjunto “Ajaccied” entre las que destacan los títulos de la Copa de Europa de 1971, 1972 y 1973.

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La segunda etapa triunfal del club se produce en la segunda mitad de los años 80. Con Cruyff, esta vez en el banquillo, ganan 1 Eredivisie (1984-85), 2 KNVB Beker (1985-86 y 1986-87), además de la Recopa de Europa lograda en 1987, gracias a una de las mejores generaciones del club, y en la que destacan jugadores como Marco van Basten, Stanley Menzo, Frank Rijkaard, Jan Wouters, Aron Winter y un jovencísimo Dennis Bergkamp.

La tercera y última gran generación del Ajax que pudo disfrutar del De Meer es la que en 1995 se hizo con la Copa de Europa. Con un joven técnico holandés en el banquillo, Louis van Gaal, que mantuvo el sistema de juego clásico del equipo, basado en jugadores criados en la casa como el portero Edwin van der Sar; Michael Reiziger, Frank de Boer o Danny Blind en la defensa; Ronald de Boer, Edgar Davids o Clarence Seedorf en el centro del campo; y Patrick Kluivert y Marc Overmars en el ataque. También tenía grandes extranjeros, como el finlandés Jari Litmanen y los nigerianos Nwankwo Kanu y Finidi George.

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Como muchos otros campos europeos, el De Meer también fue protagonista de algunos incidentes; el 27 de septiembre de 1989 una barra lanzada por el público del estadio alcanza al portero del Austria de Viena, Franz Wohlfarth, que tiene que ser retirado del terreno de juego. El 5 de octubre de ese mismo año, el Comité de Disciplina de la UEFA decide separar al club holandés de las competiciones europeas durante dos temporadas, aunque ocho días después el Comité de Apelación redujo esta sanción a una sola temporada.

El De Meer también ha albergado partidos de la selección holandesa. Tan sólo han sido cinco, pero tiene el honor de que todos fueran ganados por la selección anfitriona. Su estreno internacional fue el 22 de agosto de 1973, en un partido clasificatorio para el Mundial de Argentina 78 contra Islandia (5-0). El último, fue el 25 de marzo de 1992, en un amistoso ante Yugoslavia (2-0). Además el viejo De Meer es testigo directo del nacimiento de un nuevo torneo europeo, la Supercopa de Europa. El Ajax de Amsterdam (campeón de la Copa de Europa) y Glasgow Rangers (ganador de la Recopa) debían enfrentarse en este nuevo torneo que todavía no tenía el reconocimiento oficial de la UEFA. El primer partido se celebró en el Ibrox Park de Glasgow. Los holandeses ganaron 1-3 gracias a los goles de Rep, Cruyff y Haan. La vuelta se produjo en el estadio holandés donde un 3-2 provocó que fuera el Ajax el primer ganador. Ante tanto éxito, la UEFA recapacitó accediendo a auspiciar la nueva competición.

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En sus últimos años, De Meer cada vez acogía menos encuentros de los “Ajaccied”. La cada vez mayor afluencia de público, unida a la necesaria adaptación al siglo XXI de uno de los clubes más grandes de Europa, forzaron al cambio de estadio. En la temporada 1996-97, el equipo se trasladó a su nuevo estadio, el Amsterdam Arena. De Meer se había quedado pequeño, como en muchas ocasiones a lo largo de su dilatada historia, pero esta vez no valían soluciones de urgencia, como la de trasladar los partidos de competición europea o de mayor afluencia al viejo Estadio Olímpico de Amsterdam. La necesidad de un nuevo estadio supuso el fin definitivo del De Meer, un estadio que murió en manos de los éxitos del Ajax.

Finalmente, el viejo De Meer dijo adiós a tantos y tantos años de fútbol de primer nivel, al romanticismo y espectacularidad de su Ajax, a los espectadores hacinados en pie en su vetusto graderío y, como otros muchos estadios míticos que aún permanecen en la memoria del aficionado fue demolido en 1998 para construir una urbanización de viviendas llamadas Park De Meer. Como curiosidad, otro elemento que recuerda al viejo De Meer, es la plaza en la que se puede observar donde estaba ubicado el centro del campo del desaparecido estadio.

Vídeo de uno de los últimos partidos disputados en el De Meer Stadion en agosto de 1995 entre el Ajax (que había sido Campeón de Europa unos meses atrás) y el Utrecht, en donde se puede ver perfectamente la estructura del viejo estadio histórico del equipo de la capital neerlandesa;

El Feyenoord campeón de Europa en 1970

Rotterdam fue fundado a mediados del siglo XIII después de que una presa fuese construida en el Río Rotte sobre el actual Hoogstraat y del cual deriva su nombre. Rotterdam recibió derechos municipales en 1340, y en 1360 se construyó una muralla defensiva en la ciudad. Entre 1449 y 1525 se construyó en la ciudad la iglesia de estilo gótico (la Laurenskerk), el único edificio medieval construido con piedra. Se trataba de un proyecto ambicioso, para una ciudad que tan solo tenía 1.200 casas, aunque la ciudad estaba destinada a desempeñar un papel importante en la historia de Holanda.

En 1572 Rotterdam fue saqueada por las tropas españolas. La ciudad contaba con 10.000 habitantes. Entre 1576 y 1586 un gran proyecto para la ampliación del puerto se llevó a cabo. Con lo que la ciudad obtuvo a partir de entonces un lugar importante en el comercio marítimo. En 1622, según el censo, la población había crecido hasta los 20.000 habitantes y a finales del siglo XVII se contabilizaban 50.000 habitantes. La ciudad empezó a extenderse más allá de las murallas aunque no evitó situaciones de hacinamiento hasta que en 1825 la ciudad se amplía lo suficiente para dar cabida al creciente número de habitantes.

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En el siglo XIX la posición de Rotterdam como puerto internacional se tambaleaba debido principalmente a la sedimentación del Mosa (uno de los ríos más importantes de Europa). Para contrarrestar este problema se excavó un canal entre Rotterdam y Hellevoetsluis cuyas obras finalizaron en 1830.Pero los barcos cada vez eran más grandes y profundos y el canal recién construido no cumplía con las exigencias del creciente comercio internacional. Se creó un ambicioso proyecto para una nueva conexión del puerto con el Mar del Norte.

Entre 1866 y 1872 un nuevo canal fue excavado, una nueva ruta marítima se había creado entre Rotterdam y Hoek van Holland. Es a partir de la construcción de este nuevo canal cuando el puerto experimento un rápido crecimiento. Rotterdam debe su progreso especialmente a su puerto y es algo de lo que sus habitantes no han olvidado aún. La ciudad se amplió entonces mediante la anexión de una serie de municipios de los alrededores y la construcción de nuevos barrios. Entre 1886 y 1895 los municipios de Delfshaven, Kralingen y Charlois formaban parte ya de la la ciudad de Rotterdam.

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Entre 1880, y el año 1900, la población creció al mismo ritmo que lo hacía su puerto de 160.000 habitantes se pasó a 315.000. Y en 1920 se registraban un total de 500.000 habitantes. El 14 de mayo de 1940, durante la Segunda Guerra Mundial, casi todo el casco antiguo de la ciudad fue destruido durante un bombardeo alemán. Dos semanas tras el final de la guerra comenzó, sin demora, la reconstrucción de la ciudad. Rotterdam rompió radicalmente con su pasado. En 1954, se terminó la Lijnbaan, la primera calle comercial de Europa exclusivamente peatonal.

La Rotterdam actual es una oda a la arquitectura moderna. Para conectar el sur de Róterdam con el norte, donde se concentra el núcleo urbano, se construyó el Erasmusbrug, llamado así en honor al filósofo Disederio Erasmo de Róterdam. Las antiguas zonas del puerto fueron destinadas a zonas residenciales y de ocio. Los barrios Kop van Zuid y el Lloydkwartier son buenos ejemplos de ello, con sus espectaculares edificaciones y casas portuarias transformadas. Rotterdam, históricamente una ciudad portuaria, se ha convertido en un centro internacional.

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El Feyenoord Rotterdam es un club de fútbol de la ciudad de Róterdam, en los Países Bajos. Fue fundado en 1908 bajo la denominación de Feijenoord Rotterdam y juega en la primera división de la liga holandesa, la Eredivisie. El club juega de local en el Stadion Feijenoord con una capacidad para 51.577 espectadores. Su camiseta tiene la mitad izquierda blanca y la otra roja, y su pantalón es negro. Es el segundo club más popular de Holanda y el tercero en cuanto a títulos obtenidos tras el Ajax Ámsterdam y el PSV Eindhoven, además de ser el primer club holandés en conquistar la Copa Intercontinental, la Copa de Europa y la Copa de la UEFA.

Es uno de los cuatro equipos neerlandeses que nunca descendieron, aunque el único si se tienen en cuenta los torneos regionales desde 1898. El club fue uno de los fundadores de la Eredivisie en 1956, de la que nunca descendió, y uno de los equipos que impulsaron el profesionalismo en el país. En su palmarés, el Feyenoord cuenta con 14 títulos de la Eredivisie, tres Supercopas de los Países Bajos, once Copas, una Copa de Europa y dos Copas de la UEFA. Además, es uno de los dos únicos equipos neerlandeses en consagrarse campeones del mundo.

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El punto más alto de su historia llegó a principios de la década de 1970, cuando se consagró campeón de la Copa de Europa y la Copa Intercontinental. A pesar de no pasar por un buen momento, el Feyenoord fue el último equipo neerlandés en conseguir un torneo oficial europeo, al consagrarse campeón de la Copa de la UEFA en la temporada 2001-02 en su propio estadio. Su última liga la obtuvo en 1999 y su último título oficial fue la Copa de los Países Bajos de la 2007-08. Posee una rivalidad histórica con el Ajax de Ámsterdam, con quien disputa el Klassieker, y con el Sparta Rotterdam, el eterno rival ciudadano.

Está fuera de discusión que el Ajax de Johan Cruyff  de los años 70 es el equipo holandés más importante de toda la historia del fútbol de los Países Bajos a nivel de clubes, y que ha dejado un recuerdo más imperecedero en la memoria futbolística del país neerlandés, pero, antes que ellos, sus eternos rivales de Rotterdam, el Feyenoord, tuvieron el honor de ser el primer club del país en ganar una Copa de Europa. Esta es la historia de aquel equipo que dio la sorpresa en Europa, donde De club van het volk (“El club del pueblo”, uno de los apodos del club) pondría el nombre de Rotterdam en la élite del fútbol continental.

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El equipo neerlandés vivió su época más gloriosa (pese a llegar de un primer lustro de la década de los 60 en la que ganó tres ligas y una Copa) de 1968 a 1974, período en el que conquistó tres ligas, una copa, una Copa de la UEFA, una Copa de Europa, y una Intercontinental. Su fuerza tuvo una parte de azar, ya que coincidieron buenos jugadores nacionales como Rinus Israël, Ruud Geels, o el portero Eddy Pieters Graafland, con grandes nombres como Willem van Hanegem, Wim Jansen, y un veterano Coen Mouljin en su última etapa como futbolista, que jugó diecisiete temporadas con los blanquirrojos y es considerado oficialmente el mejor jugador de la historia del club.

Pero también hubieron decisiones acertadas detrás, como la de fichar a dos extranjeros que marcaran la diferencia, uno para iniciar jugadas (el centrocampista austríaco Franz Hasil), y el otro, para finalizarlas en la red (el punta sueco Ove Kindvall), y la de poner el equipo a las órdenes de un técnico con mentalidad ganadora, Ernst Happel, que anteriormente había conseguido títulos en Austria, y posteriormente lo haría también en Bélgica y Alemania (con el Hamburgo, siendo el primer entrenador que lograba dos Copas de Europa con dos equipos diferentes). De hecho, Happel llegó en 1968, y se marchó en 1973, por lo que queda claro su peso en esta gran época del club de Rotterdam.

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Y todo empezó con el doblete de liga y copa de la temporada 1968-69. La siguiente campaña, el Feyenoord empezó por todo lo alto su trayectoria en Copa de Europa apabullando al K.R. islandés por un global de 2 a 16, eliminatoria en la que sus dos máximos realizadores de esa edición, Kindvall y Geels, se pusieron las botas: el primero consiguió cinco de sus siete goles totales en esos dos partidos, mientras que Geels, directamente, vivió de las rentas el resto de la competición, puesto que los seis tantos atesorados, que le permitieron ser tercero en la clasificación de goleadores, los anotó todos contra el equipo de Reikjavik.

Más importantes fueron los goles de Van Hanegem, puesto que, si bien dos de sus cuatro goles los marcó contra el K.R., uno de los otros dos sirvió para eliminar al A.C. Milan en una agónica segunda eliminatoria que empezó mal en San Siro, donde los de Rotterdam perdieron 1 a 0, y se pudo remontar 2 a 0 en el estadio De Kuip, gracias al gol de dicho jugador en el minuto 82, después de que Jansen inaugurara el marcador.

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Se notaba que era una edición en la que los grandes del momento no vivían su mejor año, puesto que el Benfica, el Real Madrid, o el propio Milan se habían quedado por el camino, y habían llegado a Cuartos de Final equipos con tan poca relevancia histórica en la competición continental como la Fiorentina, el Galatasaray, y el Frankfurter, F.C. Viktoria alemán (nada que ver con el Eintracht de Frankfurt, puesto que el más conocido de los dos es de Hesse, y este es de Brandenburgo), que fue rival de los holandeses en esa ronda.

Se volvería a repetir la película de Milan, perdiendo 1 a 0 en territorio germano, y ganando 2 a 0 en el partido de vuelta, logrando Henk Wery el tanto decisivo en el minuto 69. En semifinales eliminaron sin demasiados contratiempos al Legia de Varsovia, empatando a cero en el estadio polaco, y encarrilando, en la vuelta, el pase a la final durante la primera media hora (con el, otro tanto clave de Van Hanegem en el minuto 3 de partido) con un 2 a 0 que terminaría siendo definitivo.

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En la final, que tuvo lugar en San Siro (un campo donde el Feyenoord lo había pasado mal esa misma temporada), se enfrentaron a un Celtic de Glasgow que había conseguido su primera (y única, a día de hoy) Copa de Europa tres años atrás contra el Inter de Milán, y partía como ligero favorito, aunque sólo fuera por su experiencia con estas grandes citas. Los escoceses se adelantaron en el minuto 30 con un tanto de su líbero Tommy Gemmell, pero, dos minutos después, el también defensa y capitán del equipo holandés Rinus Israël neutralizaba el resultado.

Se llegó a la prórroga con casi los mismos veintidós hombres que habían empezado el partido (sólo hubo un cambio por parte del Celtic, y los blanquirrojos no realizarían uno hasta el minuto 105), y, a falta de cuatro minutos para llegar a la tanda de penaltis, Kindvall consiguió el gol más importante de su vida en el minuto 116. Terminó el partido, y el Feyenoord se convirtió en el primer club neerlandés en conquistar una Copa de Europa.

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A finales de ese año, el equipo aprovecharía también la ocasión histórica que les brindó el haber ganado el título europeo para poder competir por la Copa Intercontinental, venciendo a Estudiantes de la Plata a doble partido, el primero jugado en Buenos Aires y con empate a 2 final, y el segundo en Rotterdam con victoria local por 1 a 0, con tanto de un defensa suplente, Joop van Daele. Aunque poco le duraría el regodeo a sus seguidores respecto a los del Ajax (su rival histórico en los Países Bajos), porque, esa misma temporada, Cruyff y compañía empezaron a arrasar en casa y en el continente.

Con la marcha de Happel, la salida de hombres como Kindvall o Geels, y la retirada del idolatrado Mouljin, la plantilla aún pudo aprovechar la dinámica competitiva durante la temporada 1973-74, en la que ganó la Liga y la Copa de la UEFA, pero, tras estas últimas alegrías, el equipo volvió a su posición de equipo importante menor, tanto en Holanda (hace casi 20 años que no conquista una liga, y su último título es la Copa de la campaña 2007-08) como en Europa (siendo la Copa de la UEFA de la temporada 2001-02 su único trofeo continental desde 1974).

Vídeo de la final de 1970 diputada en San Siro donde el Feyenoord conquistaría su primera y única Copa de Europa;

Groningen-Heerenveen, “Derby van het Noorden”. El Derbi del Norte

La ciudad de Groninga (en neerlandés: Groningen; en bajo sajón: Grun’n) es la capital de la provincia homónima, y también del municipio homónimo, situados al norte de los Países Bajos.

Groninga es la ciudad más importante de esta región y tiene alrededor de 190.334 habitantes (2011). Los habitantes de Groninga, stadjers (“gente de ciudad”), llaman cariñosamente a su ciudad stad (ciudad).

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Groninga fue una ciudad hanseática. En el siglo XVI fue una posesión española. En 1594 paso a manos de los holandeses. En 1672 fue sitiada por Bernhard von Galen, obispo de Münster, que se retiró con sus tropas después de cuatro semanas.

En Groninga se celebra la victoria cada año el 28 de agosto. En 1945, durante la Segunda Guerra Mundial, Groninga fue seriamente dañada durante los combates entre los alemanes y los aliados, particularmente el lado norte de la plaza mayor o Grote Markt.

Fc Groningen

El Football Club Groningen es el club de fútbol de la ciudad de Groninga, juega en la Eredivisie (la máxima categoría de fútbol en los Países Bajos). Fue fundado el 16 de junio de 1971, siendo el sucesor natural del GVAV Groningen, que se había fundado en 1921.

Heerenveen (en frisón: It Hearrenfean) es una ciudad y capital del municipio homónimo de Heerenveen en la provincia de Frisia, al norte de los Países Bajos. Su población es de 248.497 habitantes.

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Heerenveen es la población más antigua en el canal de Heeresloot, por el que se extraía la turba (material orgánico, de color pardo oscuro y rico en carbono, que entre otras cosas, se emplea como combustible), fundada en 1551 por tres señores que fundaron una compañía con el objetivo de adquirir la mayor cantidad de tierras ricas en turba, de donde le viene el nombre (heer es “señor”, veen es “turba”).

El Sportclub Heerenveen (en frisón: SK It Hearrenfean) es el equipo de fútbol de la ciudad de Heerenveen. El club se funda en 1920, adoptando el nombre de Athleta. Posteriormente se llamaría Spartaan, y luego, v.v.Heerenveen, hasta llegar al nombre actual. Actualmente juega en la Eredivisie.

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Ambos equipos, el F.C. Groningen y el S.C. Heerenveen, disputan el conocido en los Países Bajos como De Derby van het Noorden, cuya traducción en español sería “El Derbi del Norte”.

Es el partido más importante del año para los dos máximos representantes de las provincias del norte; por un lado la provincia de Groninga y su capital, la ciudad de nombre homónimo, y por otro, la provincia de Frisia y su municipio más poblado, Heerenveen. Reseñar también, que existe un tercer rival de ambos clubes en el norte de los Países Bajos, el S.C. Cambuur, el club de la ciudad de Leeuwarden, la capital de Frisia.

Ultras Groningen

El predecesor del F.C. Groningen fue fundado como Unitas en 1915. Cuando el Unitas se unió a la Eerste Klasse Noord su nombre fue cambiado a GVAV (“Asociación de Atletismo y Fútbol de Groningen” en español). La Eerste Klasse Noord era una liga de fútbol en la que participaban equipos de las provincias del norte (Groninga, Frisia y Drente), de los cuales el ganador pasaba a competir por el título nacional.

Durante los días de la Eerste Klasse Noord el GVAV dominó la competición, dejando en la sombra, entre otros, al Be Quick 1887 (un club histórico neerlandés) y al Velocitas, otros dos clubes de la ciudad de Groninga. Después de que la KNVB (la Federación Neerlandesa de Fútbol) permitiera el profesionalismo en 1954, la Eerste Klasse Noord, junto con las otras ligas regionales, dejó de existir.

Groningen Fanatics

Desde la ciudad de Groninga, los equipos GVAV, Be Quick 1887, Velocitas y Oosterparkers se convirtieron al profesionalismo, pero los dos últimos pronto tuvieron que dar un paso atrás para volver al amateurismo. El Be Quick 1887 fue profesional hasta 1964, dejando al GVAV como el único equipo de fútbol profesional de la ciudad de Groninga.

En 1971, a partir del GVAV, se creó el F.C. Groningen para potenciar más al único club profesional de la ciudad. El F.C. Groningen ha disfrutado de fútbol de primera división durante la mayor parte de su historia, a pesar de que el club fue relegado a la segunda división después de su tercera temporada en la competición de liga neerlandesa.

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A continuación, el club fue impulsado de nuevo hacia el éxito por los hermanos Koeman, Ronald Koeman y su hermano mayor, Erwin Koeman, junto con el defensa a veces, centrocampista otras, Jan van Dijk, que provocaron la calificación por primera vez en la historia del club para una competición europea en la temporada 1982-83. Su mejor temporada en la Eredivisie fue en la temporada 1990-91, cuando terminó tercero.

El Euroborg es el estadio de fútbol ubicado en la ciudad de Groninga del F.C. Groningen. El estadio tiene un aforo de aproximadamente 23.000 aficionados. También cuenta en sus instalaciones con un casino, una sala de cine, una escuela y una estación de tren, siendo construido en 2004.

Derbi del norte holandés jugadores

La historia del S.C. Heerenveen tiene varios episodios. Cuando Alemania invadió los Países Bajos, el entonces v.v. Heerenveen se había convertido en el campeón del norte neerlandés en tres ocasiones, y una vez que la Segunda Guerra Mundial había concluido, el club volvió a reeditar sus éxitos, con los pies de Abe Lenstra, el mejor jugador de su historia.

En ese mismo periodo, se produjo una de las mayores hazañas del club: con Lenstra en el plantel, el club remontó un 1-5 en tan sólo 25 minutos, y acabó ganando por 6-5 ante el Ajax de Ámsterdam.

Heerenveen 2010

Con la salida de Lenstra, el Heerenveen decayó en una crisis de juego y resultados, que acabaría con descensos de categoría. En 1970 lograría ganar la Tweede Divisie, extinto campeonato amateur.

En 1990 ascendió de categoría, específicamente a la primera división, pero en su primera temporada en la élite del fútbol neerlandés, acabó antepenúltimo y consumó su descenso a segunda. Tan sólo cuatro años después regresaría a la máxima categoría, donde se ha mantenido hasta la actualidad.

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En el año 1995 compite por vez primera en Europa, concretamente en el torneo sin ninguna tradición de la Copa Intertoto, donde llegó hasta los cuartos de final, siendo eliminado por el Girondins de Burdeos francés.

El equipo frisón volvería a disputar el mismo torneo (las primeras veces que lo había hecho fue por invitación). En 1998 finaliza en la sexta posición, pero pudo competir en la desaparecida Recopa de Europa, ya que el Ajax había ganado la liga y la copa nacionales, dejando pues su sitio al Heerenveen.

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En la Recopa europea, el club sólo llega a segunda ronda (eliminado ante el N.K. Varteks croata); aunque en la misma campaña 1998-99, el S.C. Heerenveen logra finalizar en la séptima posición, plaza que le permitió disputar la Copa Intertoto del año 1999, accediendo hasta las semifinales, donde cayó ante el West Ham United, F.C.

En el 2000, consiguió un histórico subcampeonato de liga, y le permitió disputar por primera y única vez la Liga de Campeones de Europa de la temporada 2000-01. En ese torneo quedó emparejado con el Valencia, C.F., el Olympique de Lyon y el Olympiacos, F.C. de El Pireo, terminó colista con tan sólo cuatro puntos (triunfo ante los griegos y un empate en Mestalla).

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El Abe Lenstra Stadion es el estadio de fútbol ubicado en la ciudad de Heerenveen en Holanda. El estadio fue inaugurado en 1994, fue nombrado así en honor al futbolista de esta ciudad y jugador del equipo de la misma, el S.C. Heerenveen.

En cuanto a los enfrentamientos directos y oficiales entre los dos equipos, el Heerenveen ha vencido en 24 ocasiones, las victorias del Groningen son 15, por 12 empates en total.

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En el mundo de la animación de los dos clubes, el grupo Groningen Fanatics se originó en marzo de 2003 y actualmente es el principal foco de animación del F.C. Groningen. Se sitúa, al igual que el resto de la parte mas animosa de la hinchada de los Boeren (“Los Granjeros”, el apodo del club), en el Vak G, el fondo más caliente del Estadio Euroborg.

El grupo está formado por personas en su mayoría jóvenes, atraídos por la mentalidad ultra. Conviene reseñar que los Países Bajos son de los pocos territorios que, junto con las naciones británicas, Irlanda y Bélgica, nunca habían adoptado el modelo ultra italiano en sus grupos de animación. No obstante, tanto en el caso belga, como en el holandés, desde hace unos años empiezan a aparecer grupos que asumen este modelo.

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En el caso de la hinchada del S.C. Heerenveen, también la batuta de la animación la tiene su grupo ultra, el cual se llama Nieuw Noord, que como su nombre indica, el grupo se ubica en el fondo norte del Abe Lenstra Stadion, el estadio de los De Superfriezen (“El Orgullo de Frisia”, el apodo del club).

Para terminar esta entrada del Derby van het Noorden, el derbi más importante del Norte de los Países Bajos, los dos siguientes vídeos; el primero de los Nieuw Noord (S.C. Heerenveen), el segundo de los Groningen Fanatics (F.C. Groningen);