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Ibrox Park, Glasgow

Los orígenes de la ciudad de Glasgow se remontan al siglo VI, tiempo en que los misioneros llegaron hasta estas tierras y construyeron la primera iglesia de la ciudad. La Catedral de Glasgow que podemos ver hoy en día fue edificada sobre aquella primera iglesia.

En un principio, la ciudad prosperó despacio, hasta 1175, cuando se creó el Burgo de Glasgow, un lugar clave en los posteriores acontecimientos de la incipiente Gran Bretaña.

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Su desarrollo también trajo consigo un florecimiento de la cultura, sobre todo en cuanto a estudios religiosos, y en 1451 se funda la prestigiosa Universidad de Glasgow, la cuarta en importancia del Reino Unido. La atmósfera cultural que desarrolló la ciudad estaba propiciada por la abundancia de teatros, escuelas y academias.

Otra de las facetas claves en su desarrollo fue protagonizada por el Puerto de Glasgow, que desde que se firmase el Tratado de la Unión en 1707, tuvo el tráfico garantizado con los puertos de América. Desde ese momento, los cargamentos de azúcar, ron, tabaco y algodón ayudaron a muchos habitantes de la ciudad a amasar grandes fortunas.

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La llegada de las máquinas de vapor, creadas por James Watt, despejó el camino para la llegada de la Revolución Industrial, en la que sobre todo proliferaron las industrias textiles, las cuales parecían multiplicarse por momentos. En el año 1835, los astilleros de la ciudad de Glasgow producían cerca de la mitad de los barcos de vapor de Gran Bretaña.

Las cosas se torcieron tras la Segunda Guerra Mundial, cuando la población de la ciudad quedó casi diezmada debido a la emigración masiva, lo cual trajo la bancarrota para la mayoría de las empresas e industrias de Glasgow. Los altos niveles de desempleo y el hecho de que sus fábricas se estuviesen quedando anticuadas fueron duros golpes para la economía de la ciudad.

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Con la llegada de 1980, las autoridades emprenden una campaña de renovación urbanística con objeto de atraer al turismo, a la par que se trataban de renovar las industrias más importantes. El plan funcionó y hoy en día Glasgow es uno de los principales lugares de interés para los turistas, habiendo recuperado su antiguo esplendor económico.

El Rangers Football Club es uno de los dos clubes de fútbol más conocidos de la ciudad de Glasgow que juega en la Scottish Premier League, máxima división del sistema de ligas de fútbol de Escocia a partir de la temporada 2016-17, la cual marcó su retorno a la élite del fútbol escocés luego de caer en bancarrota por problemas financieros.

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El club es conocido por sus hinchas como los Gers, Teddy Bears, Blues (o Light Blues) y sus hinchas como los Bluenoses (Puritanos). A menudo el nombre del equipo es referido como Glasgow Rangers, aunque la palabra Glasgow no formaba parte del primer nombre oficial del club.

El Rangers ha ganado más campeonatos de liga y tripletes que ningún otro club en el mundo, ganando el título de Liga 54 veces, la Copa de Escocia 33 veces y 27 veces la Copa de la Liga escocesa, y consiguiendo el triplete ganando las tres competencias en una misma temporada siete veces.

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El Rangers fue el primer equipo británico en llegar a una final de un torneo organizado por la UEFA, además de ganar la Recopa de Europa en 1972 tras ser subcampeón en 1961 y 1967. Además, fue subcampeón de la Copa de la UEFA en la temporada 2007-08. El Rangers es uno de los protagonistas de la eterna rivalidad con sus vecinos del Celtic, F.C., con quienes disputan la célebre Old Firm.

Fundado en 1872, el Rangers es uno de los diez miembros originales de la Liga Escocesa de Fútbol y se mantuvo en la primera categoría del fútbol escocés, hasta que en 2012, debido a problemas económicos el club fue liquidado y por ende dejó de competir en su Liga, siendo renombrado como The Rangers Football Club y empezando a competir en la cuarta categoría. Gracias a sus buenas campañas deportivas, ascendió dos categorías en tres temporadas. Finalmente el 4 de abril del 2016, vuelve a la Premier League escocesa, la máxima división del fútbol escocés.

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Su estadio es Ibrox Park y se ubica en la zona sudoeste de la ciudad. Inaugurado en 1899, Ibrox Park tiene el honor de ser el estadio con el mayor número de asistencia de espectadores en la historia del Reino Unido. Pero Ibrox Park también es conocido por la tragedia, los conocidos como “Desastres de Ibrox”, en 1902 y en 1971. Actualmente, remodelado por completo y renombrado como Ibrox Stadium, sigue siendo la casa del Glasgow Rangers.

Ibrox Park, como fue conocido entre 1899 y 1997, es casi completamente diferente al Ibrox Stadium de hoy en día. Fue construido según el modelo de la mayoría de los estadios escoceses de la época, con una pista de carreras ovalada alrededor de la cancha, un pabellón y graderías en uno de los lados. El estadio tenía una capacidad de 40.000 espectadores.

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Por aquel entonces, Celtic Park, Ibrox Park y Hampden Park tenían una rivalidad para ser la sede de la final de la Copa Escocesa y los partidos de la selección nacional de Escocia, cualquiera de estos eventos podría generar cuantiosas ganancias para el equipo local. Para obtener ese premio, el club protestante de la ciudad, el Rangers, construyó unas grandes graderías con estructura de hierro y asientos de madera detrás de las porterías, la capacidad de Ibrox aumentó hasta las 75.000 personas.

El 5 de abril de 1902, 68.144 espectadores se congregaron en Ibrox para presenciar el partido entre Escocia-Inglaterra. La gradería que habían construido meses atrás se derrumbó al romperse las gradas de madera, 125 personas se precipitaron al vacío. El resultado: 25 personas murieron y 517 personas resultaron heridas, debido a que algunas fueron aplastadas en el pánico causado por el derrumbe. Nadie fue culpado por ese suceso, pero obligó al Rangers a reducir su aforo a 25.000 espectadores.

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Curiosamente el Rangers contrató a Archibald Leitch, el diseñador del primer desastre de Ibrox para una segunda remodelación del estadio en 1910. Él diseñó la expansión de Ibrox hasta una capacidad de 63.000 espectadores en 1910. A esas alturas, la ciudad de Glasgow tenía los tres estadios de fútbol más grandes del mundo.

Hubo remodelaciones posteriores como la de 1928 y durante los años 30. El 2 de enero de 1939, el partido de la Old Firm contra el Celtic atrajo a un récord de 118.567 espectadores. Éste continúa siendo hasta el día de hoy el récord de espectadores en un partido jugado en suelo británico. Ibrox era el segundo estadio más grande de Gran Bretaña.

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Ibrox Park tenía el peor récord de seguridad en todo Gran Bretaña.Tras la muerte de dos hinchas que murieron en septiembre de 1961 cuando una barrera se derrumbó en la gradería 13, se produjeron más accidentes en 1967 y 1969. Pero lo peor estaba por llegar, el mayor desastre del fútbol británico sucedió dos años después, después de un partido, nuevamente de la Old Firm, el 2 de enero de 1971. Murieron 67 personas asfixiadas al ser aplastadas en la gradería 13.

El partido terminó empate a uno, gracias a un gol de Colin Stein al final del partido. Esto llevó a la creencia de que el accidente se debió a los hinchas que estaban dejando el estadio antes del final del partido, pero volvieron a entrar al escuchar el rugido del estadio que recibió el gol del Rangers. La investigación oficial sobre el desastre indica que la hipótesis no es cierta, sin embargo, todos los espectadores iban en la misma dirección en el momento del colapso.

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El desastre de 1971 dio lugar a una gran remodelación de Ibrox, encabezada por el entonces director Willie Waddell, quien visitó el Westfalenstadion del Borussia Dortmund alemán en busca de inspiración. Actualmente alberga solo los partidos del Rangers, la selección juega en Hampden Park. Ibrox cuenta con capacidad para 50.000 personas.

En la actualidad es el décimo estadio más grande del Reino Unido. Ibrox es un gran templo del fútbol británico, aunque su historia está relacionada en el mundo de los feudos británicos por los “Desastres de Ibrox” en los que como señalamos murieron 92 hinchas.

Vídeo con imágenes de Ibrox Park a lo largo de toda su historia;

Meadow Lane, Nottingham

En el año 1862, en el centro de Inglaterra nació el que hasta este momento se le considera como el equipo de fútbol profesional más antiguo del mundo. Nottingham, ciudad con autoridad unitaria en la región de East Midlands, en Inglaterra, es la ciudad donde nació el Notts County Football Club, institución que cuenta con 154 años de existencia, en los cuales ha tenido al menos 30 ascensos y descensos.

De acuerdo al periódico Nottingham Guardian, el County comenzó sus actividades el 25 de noviembre de 1862. No fue hasta el año 1864 cuando oficialmente se le dio el nombre actual de Notts County Football Club.

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Durante la primera mitad de la década de 1880, los Magpies (el apodo del club y su hinchada), fueron uno de los grandes equipos de Inglaterra y disputaron en 1877 su primera Copa de Inglaterra, llegando en 1883 y 1884 a las Semifinales de este mítico torneo. Entre 1864 y 1888, sobre todo, disputó partidos amistosos contra otros equipos de Inglaterra y de Escocia.

En 1888, junto a otros once clubes pioneros, formaron la Football League, competición de Inglaterra que contiene tres divisiones profesionales.

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Una de las curiosidades del Notts County, es que los italianos de la Juventus de Turín rinden tributo a los Magpies, aunque fuese por equivocación. La historia de la Juve relata que en 1903, un distribuidor inglés de textiles llamado John Savage, y quien residía entonces en Turín, quiso renovar e importar desde Inglaterra un mejor uniforme para La Vecchia Signora. Savage solicitó a un fabricante de Nottingham un lote de indumentarias con los colores históricos (el rosa) de la Juve, pero el tono pálido del rosado hizo que éste reprodujera por error la vestimenta del Notts con ligeras variaciones.

Cuando la indumentaria llegó, ningún miembro del club estuvo conforme con la nueva zamarra (de colores blancos y negros, en lugar del rosa juventino) y lo rechazaron. Sin embargo, ante lo inminente de un nuevo torneo, no tuvieron otra alternativa que aceptarlo, convirtiéndose el blanquinegro en el uniforme titular desde entonces de los piamonteses.

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Curiosidades aparte, dentro de la historia de los Magpies, es importante el 2003, en ese año el Notts se vio afectado por una dura crisis económica. Deuda muy abultada y que si no llegaba a liquidarse corría el riesgo de hacer desaparecer al County. Sin embargo, el espíritu deportivo brilló cuando sus rivales coperos del Chelsea donaron las camisetas del partido firmadas por sus futbolistas para intentar salvar a esta gran reliquia de la historia futbolera.

Actualmente el Notts compite en la tercera división del fútbol inglés (la Football League Two) y disfruta de poseer el honor de ser el equipo más longevo del fútbol mundial. Su hogar desde el año 1910 es Meadow Lane y esta su historia.

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Antes de 1910, el Notts County jugó sus partidos de casa en Trent Bridge como inquilino del club Nottinghamshire County Cricket Club. Dicho club de críquet era el propietario de los terrenos por lo que provocó que el Notts estuviera forzado a menudo a jugar a horas tempranas y finales del día para no coincidir con el N.C.C.C..

La Football League finalmente consideró que esta práctica era inapropiada y exigió que el Notts buscara términos más favorables para el uso de Trent Bridge o se trasladara a un nuevo terreno en el que pudiera cumplir con los requisitos de la federación.

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Finalmente en 1910, unos terrenos cerca del mercado de ganado en el lado opuesto del río Trent fueron arrendados al consejo de la ciudad y un nuevo estadio se levantó apresuradamente. Parte del nuevo estadio tenía una grada que colindaba con Trent Bridge y que literalmente flotaba al otro lado del río.

Fue el 3 de septiembre de 1910 cuando el Notts County se trasladó a Meadow Lane, el primer partido fue un empate 1-1 con sus acérrimos rivales del Nottingham Forest, el partido fue presenciado por 27.000 aficionados.

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En 1920, los propietarios de Meadow Lane, la Nottingham Corporation, que habían arrendado los terrenos a los Magpies, estuvieron a punto de romper el acuerdo de alquiler para intentar construir un matadero en dicha ubicación. El estadio permanecería en gran parte igual hasta 1923 cuando el Sneinton Side (por el nombre del barrio de Nottingham donde se encontraba) fue substituido por una nueva estructura, siendo renombrada dicha nueva grada como la County Road Stand (por el nombre de la carretera a la que daba).

Meadow Lane fue bombardeado durante la Segunda Guerra Mundial, obligando al club a suspender todos los partidos durante el año 1942. El lado norte del Main Stand quedó gravemente dañado y el terreno de juego impracticable.

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Meadow Lane ha sido anfitrión en varias ocasiones del otro club de la ciudad, el Nottingham Forest. En un primer momento, después de la guerra, cuando las inundaciones del río Trent dejaron el terreno del juego del Forest impracticable para el fútbol, y otra vez en 1968, cuando el Main Stand de dicho feudo fue destruido por un incendio en un partido contra el Leeds United.

En la actualidad, después de las reformas de los años 90, Meadow Lane tiene una capacidad total de 19.841 asientos. La asistencia récord es de 47.310 espectadores, los cuales vieron perder al Notts 1-0 ante el York City en la sexta ronda de la FA Cup del 12 de marzo de 1955.

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Meadow Lane se encuentra a sólo trescientos metros de City Ground, el feudo del Nottingham Forest, F.C., el eterno rival ciudadano del Notts County. Son los dos estadios más cercanos entre sí de Inglaterra y los segundos más cercanos en el Reino Unido, después de la distancia que separa a los terrenos del Dundee, F.C. y del Dundee United en Escocia. En concreto, Meadow Lane y City Ground están ubicados en cada una de las orillas del río Trent que atraviesa Nottingham.

Vídeo de Meadow Lane en 1992, en donde se puede apreciar el aspecto de sus históricas tribunas antes de la remodelación completa del feudo de los Magpies llevada a cabo a mediados de los años 90 después de las recomendaciones del infame Informe Taylor;

City Ground, Nottingham

Nottingham (Inglaterra) es la capital del condado de Nottinghamshire, en la región de East Midlands. Actualmente cuenta con 305.000 habitantes. Situada a orillas del río Leen, esta vibrante ciudad se remonta al año 600.

Recibió su primera carta de Enrique II en 1155 y se hizo una ciudad en 1897. Es famosa mundialmente por sus industrias de encaje, bicicletas y tabaco, pero principalmente gracias a Robin Hood y su leyenda.

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La ciudad jugó un papel decisivo en el desarrollo de la Gran Bretaña industrial, con el advenimiento de la máquina de hilar de Richard Arkwright en 1769 que transformó a Nottingham en la capital de encaje de Inglaterra.

Es una metrópoli moderna, que, a pesar de una rápida evolución del desarrollo industrial y urbano, ha logrado mantener los monumentos de gran valor histórico y arquitectónico. Alberga el bosque de Sherwood y la leyenda de Robin Hood, como rememora su escultura cerca del castillo de la ciudad.

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El Nottingham Forest Football Club es uno de los clubes de fútbol representativos de la ciudad de Nottingham en los Midlands del Este. Fue fundado el 1 de enero de 1865 y actualmente juega en la Football League Championship, la Segunda División de Inglaterra. Fue además, campeón consecutivo de la Copa de Europa, en 1979 y 1980.

Fue uno de los miembros fundadores de la Football Alliance en 1889 y su primer gran éxito lo consiguió en 1898 al ganar la FA Cup. Pasó gran parte del siglo XX en la Second Division y su segundo gran trofeo vino en 1959 cuando ganó una nueva Copa de Inglaterra. El período de mayor éxito del club vino de la mano de Brian Clough, que llegó al club en 1975.

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Bajo su dirección el Nottingham Forest ascendió a la First Division, fue campeón de Inglaterra, ganó dos Copas de Europa consecutivas, con lo que es el único club europeo que ha ganado más Copas de Europa que ligas nacionales, y cuatro Copas de la Liga, forjando la leyenda de aquel inolvidable Nottingham Forest bicampeón de Europa.

Participaron en 1992 en la primera temporada de la Premier League y desde entonces ha sufrido una serie de descensos, llegando a caer en 2005 a la League One, la Tercera División inglesa. Tras tres temporadas en el tercer nivel del fútbol inglés consiguió el ascenso al Championship, donde milita en la actualidad.

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El rival histórico del Nottingham Forest es el Derby County, al que se enfrenta en el Derbi de los Midlands del Este donde se juegan el Trofeo Brian Clough. Otros rivales del Forest son el Notts County (el otro equipo histórico de la ciudad), el Leicester City y el Sheffield United. Durante los años 70 y los 80 existió una gran rivalidad entre el legendario Liverpool y el Nottingham Forest.

Es uno de los clubes más antiguos y laureados de Inglaterra. Y, como señalamos, uno de los pocos clubes en Europa que han ganado el bicampeonato de la Copa de Europa más importante y prestigiosa a nivel de clubes. Después de la salida de Brian Clough, el Nottingham Forest ha tenido una crisis institucional que lo ha perseguido hasta el día de hoy.

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The City Ground es el estadio del Nottingham Forest, F.C. desde 1898. En la actualidad tiene una capacidad de 30.602 espectadores. Fue una de las sedes de la Eurocopa 1996, acogiendo tres partidos del Grupo D.

El City Ground está situado en la rivera del Río Trent, a apenas unos metros del Trent Bridge antiguo estadio del Nottingham Forest. En la orilla opuesta del río está el Meadow Lane, estadio del Notts County, F.C., eterno rival ciudadano del Forest.

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El Nottingham Forest abandonó su anterior estadio, el The Town Ground, en 1898. Para costear las libras que se necesitaban para el traslado el club, pidió a sus aficionados que suscribieran los bonos “New Ground Scheme“, recaudando lo previsto de entre su hinchada.

El nuevo estadio se llamó The City Ground en conmemoración de su recién estrenado estatus de ciudad, el cual consiguió en 1897, aunque irónicamente el estadio está fuera de la ciudad de Nottingham.

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El 12 de octubre de 1957 se inauguró la nueva East Stand, con capacidad para 2.500 espectadores. La nueva grada se inauguró en un partido contra el Manchester United, F.C. de los Busby Babes. Con una asistencia de 67.804 personas el United se llevó el partido por 1-2. El balón, firmado por ambos equipos, está en la sala de trofeos del club.

La grada principal se reformó en 1965, pero el 24 de agosto de 1968, durante un partido ante el Leeds United, A.F.C., fue destruida por un incendio. Pese a las 31.126 personas que había en el estadio nadie resultó herido. El fuego empezó en la zona de vestuarios después del descanso y al estar hecha de madera la grada ardió rápidamente.

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El Forest se vio obligado a jugar 6 partidos en Meadow Lane, de los que no ganó ninguno. Muchos de los trofeos y recuerdos que el club guardaba allí se perdieron en dicho incendio.

Con los beneficios obtenidos tras conquistar las Copas de Europa en 1978-79 y 1979-80, en 1980 se construyó la Executive Stand con una capacidad de 10.000 personas. La grada fue renombrada The Brian Clough Stand tras la retiradad de Clough.

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En 1992 se reformó la Bridgford Stand y se amplió hasta alcanzar una capacidad de 7.710 espectadores. La parte inferior de la grada está preparada para acoger hasta 4.750 seguidores visitantes. La grada tiene un diseño inusual para no tapar la luz del sol a las casas de la vecina Colwick Road. La Trent End fue la última grada en remodelarse, se hizo para la Eurocopa 1996, y se amplió a 7.338 espectadores.

Vídeo del partido de la Copa de Europa de la temporada 1979-80, entre el Forest y el Ajax de Amsterdam, donde se puede apreciar la vieja estructura de City Ground, antes de la profunda renovación acontecida en el feudo en la década de los años 90, como en todos los campos británicos;

Villa Park, Birmingham

Considerada la tercera ciudad más importante de Inglaterra, después de Londres y Manchester, Birmingham consiguió su estatus como ciudad en 1889 por la Reina Victoria.

Anteriormente a convertirse en esta importante ciudad, el terreno de Birmingham era un antiguo bosque llamado Arden, del cual todavía quedan algunas huellas gracias a los centenarios árboles que pueden observarse en sus calles.

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Una parte importante de la historia de Birmingham tiene que ver con el descubrimiento y la explotación de hierro y carbón. Después de la Revolución Industrial. Gracias a esto se conoció a la ciudad como “La Fábrica del mundo”.

También Birmingham se vio muy afectada por la Segunda Guerra Mundial, que aunque logró mantener intactos algunos de sus edificios más importantes como la Catedral, la Casa de Soho y la Universidad, el resto del territorio necesitó de una gran reconstrucción debido a los bombardeos sufridos en esa época. Otro dato interesante, para los melómanos, es que en esta ciudad tuvo su inicio el movimiento Punk, como así también el Heavy Metal.

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Uno de los dos clubes más importantes de la ciudad es el Aston Villa, F.C. (también conocido como Villa, The Villa The Villans). Club histórico que actualmente compite en la Championship, después de su descenso en la temporada 2015-16 de la Premier League.

El Aston Villa fue fundado el 21 de noviembre de 1874, y disputa sus encuentros como local en Villa Park, situado en el barrio birminghense de Aston, en el condado de Midlands Occidentales.

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El club fue uno de los miembros fundadores de la Football League en 1888 y de la Premier League en 1992; de esta última nunca había descendido hasta el 16 de abril de 2016 cuando perdió contra el Manchester United, en la jornada 34 de la Premier League 2015-16.

Es uno de los equipos más antiguos y laureados en la historia del fútbol inglés. El Villa ganó una vez la Copa de Europa, con aquel inolvidable equipo de la temporada 1981-82, por lo que es uno de los cinco clubes de su país en ganar el máximo trofeo continental.

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En cuanto a títulos ganados tanto en el ámbito nacional como internacional, se ubica en el quinto lugar de la tabla histórica, habiendo ganado el Campeonato de Liga de Inglaterra en siete ocasiones y la FA Cup en otras siete ocasiones, a dichos trofeos se les suma cinco Copas de la Liga, una Community Shield y una Supercopa de Europa.

A lo largo de su historia, aportó un total de 73 jugadores al seleccionado nacional inglés, un registro sólo igualado por el Tottenham Hotspur.

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Tiene una fuerte rivalidad con el Birmingham City, club ubicado también en la misma ciudad. El partido entre ambos se llama Second City Derby y se disputó por primera vez en 1879. El club utiliza una indumentaria que combina los colores azul cielo y vino, a partir de los cuales recibe el apodo de “The Claret and Blue Army”  (“La Armada Vino y Azul”).

Estos colores son utilizados en el escudo, el cual también presenta un león de color amarillo en el centro, y debajo de este se presenta la palabra “Prepared” (preparados), el cual es el lema del club. El actual escudo fue aprobado en 2007.

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Como señalamos el feudo histórico del club villano es Villa Park, es su sede desde el año 1897. Es un estadio de élite de la UEFA, y el más utilizado en la historia de la FA Cup en acoger semifinales de dicha competición: 55. Cuenta con cuatro tribunas: Holte End, Trinity Road Stand, North Stand y Ellis Doug Stand.

Villa Park abrió sus puertas en 1897. Su nombre oficial era Aston Lower Grounds, y fue situado en los antiguos terrenos de una casa señorial conocida como Aston Hall.

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La primera capacidad del estadio fue de 40.000 espectadores, la mayoría expuestos a la intemperie. El primer partido disputado en el campo de Villa Park se realizó el 17 de abril de 1897 contra el Blackburn Rovers. En 1911, el Villa compró los terrenos, así como los edificios de oficinas y el aparcamiento aledaño.

La compra constituyó la primera etapa de los proyectos elaborados por el ambicioso director Frederick Rinder, que quería ampliar la capacidad de Villa Park hasta unos 120.000 espectadores. Sin embargo, estos planes se truncaron, debido al estallido de la Primera Guerra Mundial.

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Las gradas del Trinity Road Stand se terminaron en 1922, y fue considerada una de las más grandes de su tipo en Gran Bretaña. Además, con sus vidrieras, mosaicos italianos y la magnífica escalera, se le catalogó como “la obra maestra” del célebre arquitecto Archie Leitch.

En 1958 fueron instalados proyectores, los cuales se estrenaron en noviembre del mismo año en un amistoso contra el Heart of Midlothian de Edimburgo. El Aston Villa decidió posteriormente remodelar el North Stand, dándole el estilo de la Trinity Road. El propietario, Randy Lerner, estaba muy interesado en aumentar la capacidad general del Villa Park hasta aproximadamente unas 51.000 localidades.

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Villa Park en su historia ha recibido hasta el momento 16 partidos internacionales de la Selección de Inglaterra, siendo el primero de ellos en 1899, y el más reciente en el 2005. Además, en el mencionado campo del Aston Villa, F.C. se disputaron tres partidos durante la Copa Mundial de 1966, y en el año 1996, cuatro encuentros de la Eurocopa.

La mayor asistencia en la historia del Villa Park se produjo el 29 de diciembre del 2009 en una jornada de la Premier League, cuando se hicieron presentes 42.788 personas para observar el duelo entre el equipo local y el Liverpool.

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Esta es la historia de uno de los feudos más históricos del fútbol inglés. El estadio del Aston Villa, F.C. ganador de, entre otros trofeos, una Copa de Europa en 1982, 7 Ligas Inglesas y otras 7 Copas de Inglaterra, y que todos ellos han tenido como protagonista al césped y gradas repletas de Villa Park.

Vídeo de Villa Park en el año 1979, en donde se puede apreciar el aspecto anterior a la remodelación que se llevó a cabo en los años 90 debido a las conclusiones emitidas por el infame Informe Taylor;

Old Trafford, Mánchester

El área de Manchester fue colonizada por los romanos: el general Cneo Julio Agrícola construyó un fuerte llamado Mamucium, que significaba “colina con forma de pecho”. En el siglo XIV fue hogar de una comunidad de comerciantes flamencos de lana que se instalaron en la ciudad para producir lana y lino, iniciando la tradición exportadora. Mánchester se convirtió en una pequeña ciudad de mercaderes hasta la Revolución Industrial, que comenzó en el siglo XVIII.

El clima húmedo la hizo ideal para el procesamiento del algodón, y con el desarrollo de la máquina de vapor, la industria textil tuvo un gran crecimiento (Mánchester fue un centro para la industria automotriz en Reino Unido). Hoy en día la zona de Trafford Park, al suroeste de la ciudad, sigue siendo una de las mayores zonas industriales del mundo.

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Para agilizar la llegada a Mánchester del carbón, algodón y otras materias primas desde Liverpool, en 1761 fue construido el Canal Duke of Bridgewater para conectar las dos ciudades. Años más tarde, la George Stephenson construyó la primera línea férrea del mundo entre Mánchester y Liverpool.

En 1894, la Reina Victoria inauguró el Manchester Ship, un canal, que convertía a Mánchester en puerto marítimo, en términos prácticos. La proximidad de la ciudad a Liverpool y el tamaño similar que ambas tienen, es causa de gran rivalidad, la cual llega hasta nuestros días.

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Old Trafford es el estadio donde juega de local el Manchester United, uno de los clubes indudablemente más laureados del mundo. Por tanto, es normal que el equipo cuente con un recinto de igual relevancia: es el segundo estadio con mayor capacidad de Inglaterra (después del Wembley Stadium) y el undécimo en toda Europa.

Junto al mencionado Wembley, es uno de los dos campos ingleses que cuenta con la calificación de cinco estrellas por la UEFA. Con un aforo de 75.957 espectadores, es también conocido como “El teatro de los Sueños”, sobrenombre que le fue dado por el legendario Bobby Charlton, máximo ídolo de la historia del Manutd y del balompié británico.

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Ha sido la residencia de los “Diablos Rojos” (el apodo del club y su hinchada) desde 1910, exceptuando el periodo entre 1941 y 1949, después de que el estadio fuese bombardeado durante la Segunda Guerra Mundial. Durante ese tiempo, compartieron el campo de Maine Road con sus eternos rivales del Manchester City.

Fue diseñado por el omnipresente arquitecto escocés Archibald Leitch, autor de muchos otros estadios de la Premier League. Los costes de construcción fueron originalmente de £ 60.000, aunque para la culminación de la obra se añadieron £ 30.000 más, y la capacidad inicialmente pensada (100.000) se tuvo que reducir a 80.000 espectadores.

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La construcción se completó en 1909. Se realizó un partido inaugural el 19 de febrero de 1910, con el United recibiendo al Liverpool, aunque el equipo local cayó por 4 a 3. Al principio era llamado United Football Ground, pero el nombre de Old Trafford quedó decidido a principios de 1936. Ese mismo año se llevó a cabo una remodelación del coloso con un presupuesto de £ 35.000.

Tras estallar la Segunda Guerra Mundial, el ejército usó el espacio como depósito, y aunque seguían jugándose partidos, el 22 de diciembre de 1940 un bombardeo alemán destruyó parte del feudo. Se reanudaron las actividades el 8 de marzo de 1941, pero apenas tres días después un nuevo ataque arrasó con gran parte del campo de juego y la tribuna principal, por lo que los “Red Devils” debieron jugar momentáneamente en Maine Road pagando £ 5.000 al año y un porcentaje de las entradas.

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Old Trafford se reabrió en 1949, y el partido de reapertura se jugó el 24 de agosto, con una victoria de 3 a 0 sobre el Bolton Wanderers. En 1951, se rehabilitó la principal tribuna, y luego pasó lo mismo con las tres restantes, completándose la operación 1959. Además se invirtió £ 40.000 en un nuevo sistema de iluminación.

En 1966, la llegada del Mundial convenció a los directivos del Manchester United de arreglar el problema de los pilares del techo, que obstruían la vista. Los antiguos soportes del techo se reemplazaron por unos modernos, de estilo voladizo, lo que facilitó al público la despejada visión de la cancha. En 1973 se terminó de construir el techo alrededor de la circunferencia de la cancha, junto a la adición de 5.500 asientos.

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En 1975 se inició una expansión que incluyó la colocación de tejados en las tribunas. En la década de 1980, la capacidad del Old Trafford había disminuido de 80.000 a aproximadamente 60.000 localidades.

El resurgimiento del club, junto a su tremendo aumento de popularidad en los años 90, gracias sobre todo a la “Generación del 92” marcó el desarrollo para “El Teatro de los Sueños”. Sin olvidar el Informe Taylor que trajo consigo la obligatoriedad de que todos los estadios británicos prescindieran de vallas, paravalanchas y gradas de pie. En 1995 el North Stand fue demolido y se construyó uno nuevo en su lugar. Tiempo después se amplió las gradas este y oeste, aumentando en 7.000 el aforo. La ampliación más reciente del Trafford se hizo entre julio del 2005 y mayo del 2006, con un añadido de 8.000 asientos.

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En la fachada principal del estadio se encuentra una estatua de Sir Matt Busby, mítico entrenador del United. Otros monumentos son la placa dedicada a las víctimas de la tragedia aérea de Múnich (en la grada este) mientras que el gran Reloj Hublot está entre las zonas oriente y sur. El 29 de mayo del 2008, se desveló una estatua representando a George Best, Denis Law y Bobby Charlton; legendarios jugadores del club. Se denominó al monumento como “The United Trinity” o “la Trinidad del United”.

El terreno de juego en Old Trafford es de aproximadamente 105 metros de largo por 68 de largo. En la actualidad, el Manchester United mantiene los planes de aumentar el aforo del estadio, orientándose a agrandar el South Stand, que continúa siendo de un solo nivel.

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La mayor asistencia registrada en Old Trafford en toda su historia fue de 76.962 espectadores, para una semi-final de Copa de Inglaterra entre el Wanderers Wolverhampton y el Grimsby Town el 25 de marzo de 1939.

Vídeo de Old Trafford en 1979, antes de la remodelación completa llevada a cabo en los años 90 después de las conclusiones emitidas en Reino Unido del infame Informe Taylor;