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Filbert Street, Leicester

Leicester es una ciudad de Inglaterra situada en el centro de la isla de Gran Bretaña, en la región oficial de Midlands del Este. A las afueras de la ciudad de Leicester se encuentran el National Forest y el Río Soar.

Ha sido una ciudad que ha sido habitada por romanos, vikingos y anglosajones. Además, Leicester cobró una considerable importancia en la Edad Media y siguió con su crecimiento durante la Edad Moderna. Sin embargo, Leicester alcanzó su punto más álgido de crecimiento comercial gracias a la revolución industrial y pasó a convertirse un un centro de importancia económica y de éxito industrial.

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A día de hoy, Leicester es una ciudad típica de Inglaterra, en la que se puede disfrutar del casco antiguo y de la arquitectura de la época victoriana. Actualmente, Leicester es una urbe estudiantil, albergando dentro de sus fronteras tres universidades (igual que la ciudad de Leeds): la Universidad de Leicester, la Universidad de Loughborough y la Universidad De Montfort. Pero a día de hoy, Leicester es conocida por ser el hogar de un equipo de fútbol que está a punto de dar la gran campanada en la máxima categoría de fútbol inglesa, el Leicester City, F.C..

El Leicester City Football Club, conocido también por su apodo “The Foxes”, es un club profesional de fútbol, con sede en Leicester, Inglaterra. Disputa la Premier League, a la cual ascendió como campeón de la Football League Championship en la temporada 2013-14, regresando a ella después de estar más de diez años relegado de esta división. El club fue fundado originalmente con el nombre de Leicester Fosse. El nombre Leicester City fue adoptado en 1919.

Filbert Street 1949

El Leicester City fue elegido para disputar la Football League en 1894. El logro más alto en la historia del club a nivel de liga fue el haber alcanzado el segundo lugar en la máxima categoría en 1928-1929 tras quedarse a un solo punto del campeón Sheffield Wednesday, F.C..

El club tiene siete títulos de segunda división (seis Second Division y uno como Football League Championship) y uno más de la Football League One. También han ganado la Copa de la Liga en tres ocasiones, además ha ganado la Community Shield en la temporada 1971 frente al Liverpool, F.C. y han sido subcampeones de la FA Cup cuatro veces, un récord de derrotas en finales en donde aún siguen sin haber logrado el título.

Filbert Street leicester

El club sólo ha pasado una temporada fuera de los dos primeros niveles del fútbol inglés, fue en la temporada 2008-09. Asimismo el Leicester ha estado 46 temporadas en la Premier League, 62 en la Football League Championship y 1 en la Football League One. Esta temporada 2015-16 están a punto de dar la sorpresa y proclamarse campeones de la Premier League, contra todo pronóstico, por primera vez en su historia.

Filbert Street fue el estadio histórico de Leicester, el hogar del Leicester City, F.C., desde 1891 hasta el año 2002. Aunque oficialmente renombrado como el “City Business Stadium” a principios de los años 90, siguió siendo llamado por el nombre de la calle donde se encontraba, unánimemente tanto por los hinchas “foxes”, como por el resto de futboleros británicos.

Filbert Street in 1978

El Leicester City se formó en 1884. el club fue nombrado como Leicester Fosse ya que sus fundadores vivían en su mayoría en el extremo oeste de la ciudad, a través del cual la Fosse Way (una antigua calzada romana) discurría. En la temporada 1884-85 jugó en un campo conocido como Racecourse (el hipódromo), antes de compartir Victoria Park con el club de rugby local, los Leicester Tigers, durante dos años. El Leicester Fosse jugó después, en el Belgrave Road Cycle Track, durante un año, pero volvió a Victoria Park más tarde.

El Leicester Fosse se convirtió en un club profesional en 1889 y dispuso de su propio terreno de juego en Mill Lane, justo al norte de Filbert Street. El club fue obligado a mudarse, ya que la Corporación local solicitó los terrenos para el desarrollo urbanístico de la ciudad. La ubicación de lo que se convertiría en en el futuro Filbert Street se preparó durante el verano de 1891, mientras que el Leicester Fosse jugó temporalmente en el Aylestone Road Cricket Ground.

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La estructura de Filbert Street inicialmente solo consistía de bancos de tierra simples y un pequeño soporte principal en el lado oeste (Main Stand) hasta 1921, cuando una nueva y mucho mayor tribuna principal fue construida. En 1927, un nuevo stand fue construido en el extremo sur (conocido como el Spion Kop), y que llegó a ser conocido como el “Double Decker” (“el dos pisos”). El techo que había cubierto previamente el Kop fue recolacado en la grada norte, era el final de la remodelación de Filbert Street, el cual duraría varios años con esa estructura.

Fue con esta forma que Filbert Street vio su récord de asistencia: 47.298 espectadores en un empate de la quinta ronda de la FA Cup, contra el Tottenham Hotspur, el 18 de febrero de 1928. Este partido también vio como muchos más espectadores vieron el partido desde el techo de las tribunas de Filbert Street.

Leicester City FC Stadium, Filbert Street

La tribuna principal sufrió daños durante los bombardeos alemanes de 1940 de la Segunda Guerra Mundial, y más tarde fue dañado aún más debido a un grave incendio. En 1949, el stand principal había sido reconstruido, en gran parte con el trabajo llevado a cabo por mano de obra de prisioneros de guerra alemanes de un campo de concentración cercano. Los cambios llevados a cabo en la posguerra llevaron la capacidad de Filbert Street a alrededor de 42.000 espectadores. Los reflectores se instalaron y se utilizaron por primera vez en un partido contra el Borussia Dortmund alemán en octubre de 1957.

Después de sobrevivir por un solo voto del Consejo local a poner fin a su contrato de arrendamiento a finales de 1940, el club adquirió la plena propiedad del estadio en 1962. En 1971, se dieron los primeros pasos hacia un estadio con todas sus localidades de asiento. Una cubierta de polietileno pionera se introduciría para proteger el terreno de juego en 1971.

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A principios de la década de los años 90, después de considerar mudarse a un nuevo estadio, y una remodelación total de Filbert Street, que habría visto el terreno de juego girarse en 90 grados, hacia el aparcamiento detrás de la Main Stand, el club optó por construir unas nuevas graderías en dos de las tribunas, procediéndose a demoler parte de la estructura del viejo Filbert Street en el verano de 1992.

Completada en diciembre de 1993, la Carling Stand se llevó a cabo con una capacidad de 9.500 espectadores sentados y ampliado las instalaciones corporativas. En 1994, el The Kop se convirtió también en una grada con asientos, dando a Filbert Street una capacidad de 21.500 espectadores sentados, acorde con las obligaciones producto del infame Informe Taylor.

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Pero estas reformas no fueron suficientes, y en 1998 el club toma la decisión de cambiar de estadio, mudándose definitivamente en 2002 al actual King Power Stadium (nuevo estadio situado relativamente cerca de Filbert Street), campo donde desde este blog esperamos que el Leicester City se lleve el título  de campeón de Premier League 2015-16.

Vídeo-resumen de un partido entre el Leicester City y el Newcastle United del año 1992 en donde se puede apreciar la vieja estructura del hogar histórico y eterno del Leicester: Filbert Street, estadio que sería totalmente demolido en marzo de 2003;

 

Highbury, Londres

Highbury es un barrio en el distrito londinense de Islington, al norte del río Támesis. El área ahora conocida como Islington fue parte de una gran finca de Tolentone, tal cual se menciona en el “Domesday Book” (el principal registro de Inglaterra, completado en 1086 por orden del rey Guillermo I de Inglaterra). Tolentone incluyó todas las áreas al norte y al este de Canonbury y Holloway Road.

La mansión y finca estaban situadas en lo que hoy es la zona este de Hornsey Road, cerca del cruce con Seven Sisters Road. Después de que la mansión decayó, una nueva mansión fue construida en 1271 en el sur-este, para diferenciarla de la casa original, ya que estaba en una colina, fue llamada Highbury, de la que la zona toma su nombre.

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La mayor parte del desarrollo de la zona de Highbury se produjo en dos fases; hasta la década de 1870 se construyeron muchas de las grandes villas italianas que todavía hoy se conservan, sobre todo en la parte sur de Highbury. Después de este tiempo, el desarrollo fue de alta densidad, con casas adosadas, principalmente en el norte de Highbury. El desarrollo de la zona poco cambió hasta después de la Segunda Guerra Mundial.

Highbury fue bombardeada durante la contienda mundial. Por ejemplo, el 27 de junio de 1944, un V-1 destruyó Highbury Corner. Después de la Segunda Guerra Mundial, la reconstrucción a gran escala de Highbury comenzó, reemplazado edificios bombardeados y realizándose nuevas viviendas municipales.

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Sin embargo, Highbury, sobre todo es conocido por ser el nombre de un vetusto estadio que fue el hogar del Arsenal, F.C. durante décadas.  La historia del Arsenal está estrechamente ligada a la de Highbury. El Arsenal fue fundado en 1886 en Woolwich, en el sudeste de Londres. En 1893, se convirtió en el primer club del sur de Inglaterra en unirse a la Football League. El Arsenal tiene una vieja rivalidad con sus vecinos del norte, el Tottenham Hotspur, F.C., siendo ambos equipos los protagonistas del denominado “El Derbi del Norte de Londres”.

El Arsenal fue originalmente llamado Dial Square. Más tarde el club cambió su nombre a Woolwich Arsenal y luego a Royal Arsenal, pero después volvió a la denominación de Woolwich Arsenal (los fundadores eran empleados en el área “Dial Square” de Woolwich Arsenal, una fábrica de armamentos en Woolwich, al sur de Londres).  En 1913 cambió de nombre a “The Arsenal”.

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En 1925 el entrenador del Huddersfield Town, F.C., Herbert Chapman, llegó a The Arsenal. Bajo su liderazgo, la estación del metro local Gillespie Road pasó a llamarse Arsenal. El Arsenal de Chapman ganó la Copa de Inglaterra en 1930 y la liga en 1931 y 1933; y fue el equipo dominante de Inglaterra en los años 30. Durante la Segunda Guerra Mundial el Arsenal Stadium fue utilizado como una estación de la Air Raid Precautions (lugar donde se escondería la población en caso de un borbardeo).

Durante los bombardeos, una bomba cayó en la tribuna norte, destruyendo la azotea de esa parte; posteriormente el Arsenal jugó sus partidos de local en el estadio White Hart Lane, el campo de su eterno rival; el Tottenham.

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A comienzos de los 70, el nuevo entrenador Bertie Mee lideró al club hasta 1980. El Arsenal finalmente logró un poco de éxito en 1970, al ganar su primer trofeo europeo, la Copa de Ferias. Después de derrotar al Ajax (uno de los equipos más fuertes del mundo en ese entonces) en Ámsterdam en las semifinales, el Arsenal ganó por un 4-3 final en el global sobre el Anderlecht de Bélgica, después de haber perdido 3-0 en el partido de ida. En este periodo también logro un doblete de liga y copa en la temporada 1970-71.

Al final de la temporada 1985-86 el entrenador del Milwall, F.C., George Graham, fue contratado por el Arsenal como nuevo técnico, lo que significaría el inicio de una era de oro en Highbury. Él llevó al club a la victoria sobre el Liverpool, F.C. en la final de la Copa de la Liga durante su primera temporada en el cargo, y al final de su tercera temporada (1988-89) el club ganó su primer título de liga desde 1971. En 1991 ganó otra liga perdiendo solo uno de sus 38 partidos disputados.

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A comienzos de los 90, el Arsenal tenía probablemente la mejor plantilla de la liga inglesa. El portero David Seaman, el defensa y capitán Tony Adams, el centrocampista Paul Merson y los delanteros Alan Smith e Ian Wright, fueron capaces de competir con cualquiera de los mejores jugadores de Inglaterra y Europa. En 1993 consiguieron otro doblete con la Copa de Inglaterra y la Copa de la Liga.

Tras unos años en los que se dejo ver un Arsenal con multitud de diferentes entrenadores y nuevos fichajes, se contrató al entrenador francés de 44 años Arsène Wenger en 1996. Con la llegada de Wenger, el Arsenal reconstruyó el plantel con varios jugadores franceses desconocidos para todos, excepto para este nuevo técnico. Ellos eran Nicolas Anelka, Emmanuel Petit y Patrick Vieira, así como el volante neerlandés Marc Overmars.

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En 1997-98 ganó la Copa de la Liga y la Copa de Inglaterra, logro que repitió en la 2001-02 tras haberse acostumbrado al equipo los nuevos fichajes quienes poco después se convirtieron en baluartes del conjunto londinense: Fredrik Ljungberg, Thierry Henry y Robert Pirès. En la temporada 2005-06 el Arsenal llegaría a la final de la Copa de Europa pero sería derrotado 2-1 por el F.C. Barcelona el 17 de mayo en el Stade de France de París.

El Arsenal, F.C. ha tenido varios campos de fútbol; en 1913 se mudaron a la parte norte de la ciudad hacia Highbury con sede en el Arsenal Stadium. En 2006 dejaron Highbury para jugar sus partidos de local en el nuevo Emirates Stadium, en Islington.

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Como señalamos la historia de Highbury comienza en 1913, cuando el Woolwich Arsenal, antecesor del actual equipo, se mudó al norte de Londres y arrendó unos terrenos a la Universidad de St. John’s College of Divinity. Se construyó a toda velocidad el campo, diseñado por el arquitecto escocés Archibald Leitch, el cual es uno de los grandes arquitectos de estadios de fútbol de la historia, dentro de su obra se encuentran los diseños de nada menos que los Anfield, Celtic Park, White Hart Lane, Ibrox Park, Villa Park, Goodison Park, Hampden Park, Hillsborough, Twickenham o Landsdowne Road.

El campo se estrenó con las obras inacabadas. Fue el 6 de septiembre de 1913, en un Arsenal-Leicester que acabó 2-1. El primer gol del campo lo marcó un jugador del Leicester, Tommy Benfield. Siete años después, Inglaterra jugó su primer partido en Highbury y 12 después de su estreno, el Arsenal compró los terrenos.

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De cualquier manera, el estadio no duró mucho tiempo tal y como Leitch lo concibió, ya que en 1930, y de la mano de Claude Ferrier y William Binnie, el estadio fue totalmente reformado. Fue en esta época en la que se instaló el que fue su emblemático reloj.

En la Segunda Guerra Mundial, como tantos otros estadios londinenses, fue bombardeado, y parte de las gradas quedaron destruidas. El estadio fue sometido a constantes remodelaciones y mejoras, entre otros motivos por las normativas, como por ejemplo, que todas localidades fueran de asiento. Esto redujo mucho su capacidad, que llegó a alcanzar los 70.000 espectadores.

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En los años 90, los crecientes éxitos del Arsenal provocaron llenos constantes en Highbury. Era imposible ampliar el campo, por estar rodeado de una zona residencial, así que los directivos del equipo decidieron construir, cerca, uno nuevo, con una capacidad de 60.300 espectadores, casi el doble que su antecesor.

Se decidió que la temporada 2005-2006 sería la última de Highbury y entre otras iniciativas, el Arsenal jugó ese año de color granate, en honor a los colores que lucía el Arsenal que estrenó el estadio. El último partido se jugó el 7 de mayo de 2006, un 3-1 a favor de los de casa ante el Wigan, con hat-trick de Thierry Henry. Tras esa fecha, se subastaron muchos elementos, desde césped hasta ornamentos del estadio, si bien la subasta de asientos quedó cancelada tras detectarse pequeñas cantidades de cadmio en la composición de las sillas.

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Highbury, cuyo terreno de juego era de los más pequeños de Inglaterra y que llevaba con orgullo el título no oficial de césped más perfecto de Gran Bretaña, acogió durante sus 94 años partidos de la selección inglesa, partidos mundialistas (1966), y varias semifinales de la Copa de Inglaterra. Pero sobre todo, Highbury fue el estadio donde el Arsenal, F.C. vivió sus mejores años, incluidas las 13 Ligas Inglesas que ha conquistado.

Vídeo-reportaje (en inglés) del último partido jugado en Highbury. El insustituible hogar de los “gunners” desde 1913 hasta 2006;

 

Estadio de Altabix, Elche

Elche es una ciudad y municipio español situado en la provincia de Alicante, en la Comunidad Valenciana (España). Es capital de la comarca del Bajo Vinalopó, a orillas del río Vinalopó. La población total en el municipio alcanza los 230.224 habitantes, mientras que la población del casco urbano es de 189.316; así, es la tercera ciudad más poblada de la Comunidad Valenciana, siendo la segunda de la provincia de Alicante. La historia de la ciudad de Elche comienza en el siglo V a. C. cuando fue fundada la ciudad ibera de Ilici. Con la llegada de los romanos, se desarrolló un proceso de formación de una colonia poblada con veteranos de las Guerras Cántabras, que pasaría a llamarse Colonia Iulia Illici Augusta, en torno al año 26 a.C.

Bajo el dominio musulmán en la Edad Media, la ciudad se estableció en su emplazamiento actual. A raíz de la conquista cristiana, alrededor del año 1250, la ciudad pasó a la Corona de Castilla. En el año 1265 los musulmanes fueron expulsados de la ciudad tras una rebelión y, en 1305, Elche fue cedida al Reino de Valencia. Durante el reinado de Amadeo I en 1871, el monarca le otorgó el título de Ciudad, tras una visita a la villa. Durante los años 60 y 70 del siglo XX, la ciudad experimentó un fuerte aumento de población ligado a la industrialización, que convertiría a Elche en uno de los principales productores de calzado de Europa.

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El Elche Club de Fútbol es el club de fútbol de la ciudad de Elche. En la actualidad compite en Primera División. Fue fundado en 1922, con la unión de varios clubes de la ciudad, entre ellos el Illice, el Sporting y el Gimnástica de Elche. Los ilicitanos tuvieron una época dorada allá por los años 60 y 70 en la que no sólo se codeaban con los grandes del fútbol español, sino que mantuvieron una línea de cierta brillantez y se convirtieron por méritos propios en un fijo de la máxima categoría. Fueron años de estabilidad y buena gestión en los que el Elche, junto a equipos como Córdoba, Sabadell o Pontevedra conformaban un poker de modestos que plataban cara a los grandes clubes de siempre.

El actual estadio del Elche, C.F. es el Manuel Martínez Valero, sin embargo, el estadio histórico, y durante 50 años (1926-1976), del Elche fue el Campo de Altabix, a 1 kilométro de los actuales terrenos de juego “franjiverdes”. Anteriormente se había peregrinado por otros campos como El Clot (1910), Reina Victoria (1914), Cementerio (1922) y don Jeremías (1923). Se jugó en Altabix medio siglo (exactamente 53 años), y en él se vivió la etapa dorada del club, pero hay que decir que Altabix no era propiedad del Elche, C.F., se pagó alquiler durante muchos años hasta que finalmente se compró en propiedad.

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Estaba ubicado en el barrio de Elche denominado Altabix, de ahí el nombre del estadio. Se inauguró el 17 de octubre de 1926 con un partido amistoso entre el Elche, C.F. y el Levante Unión Deportiva que terminó con empate a dos goles. Fue el estadio oficial del Elche C.F. hasta la inauguración, el 8 de septiembre de 1976, del Nuevo Estadio del Elche Club de Fútbol (denominado años después Estadio Martínez Valero, el actual estadio de los ilicitanos). En el Campo de Altabix, el Elche, C.F. disfrutó de su mejor época futbolística, ganando partidos contra grandes equipos, gracias a la ventaja que les daba una grada muy pegada al campo, tanto que se le podía tocar la cabeza al linier.

En el viejo estadio de Altabix se vivieron muchos momentos dorados, pero fue posiblemente en la Copa (entonces “del Generalísimo”) de la temporada 1968-69 donde los “franjiverdes” llegaron a su cota más alta al alcanzar la final del torneo, que se celebró el 15 de junio de 1969 en el Santiago Bernabéu; el rival fue el club que por entonces era el “rey copero” por excelencia, el Athletic Club de Bilbao de los Iribar, Sáez, Uriarte, Clemente, Rojo, Larrauri, etc, que solamente se pudo imponer a falta de 8 minutos para acabar el encuentro gracias a un gol de Antón Arieta, que por entonces era el dueño del número 9 de la Selección Española. Para alcanzar la final el Elche había tenido que eliminar a tres equipos de primera;  Pontevedra, Valencia y Real Sociedad.

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Otros hitos sucedieron el el viejo estadio de Altabix; por ejemplo, en la temporada 59-60 el Elche, C.F. debuta en la Primera División de España. En la temporada 63-64 y por primera vez en su historia, el club ilicitano lidera la clasificación de Primera División temporalmente. Entrenados por Heriberto Herrera, que posteriormente ficharía por la Juventus italiana, el equipo finaliza en quinta posición, la mejor clasificación de la historia de la entidad ilicitana. Además de los triunfos en liga del primer equipo, cabe destacar el del filial del club, el Deportivo Ilicitano el cual en la temporada 67-68 asciende a Segunda División.

Altabix se convirtió en aquellos años en uno de los estadios referencia del fútbol español, un coliseo que se erigió en una verdadera pesadilla para los equipos grandes, un ejemplo de ello serían los enfrentamientos Elche, C.F.-R. Madrid; para el conjunto blanco, cada visita prácticamente era señalada como un lugar donde dejarse puntos. En los quince enfrentamientos que se disputaron en el antiguo feudo del Elche, el Real Madrid tan sólo consiguió cinco victorias, por otras tantas del Elche y otros tantos empates, lo que supone que el conjunto blanco solía tropezar en sus visitas al conjunto ilicitano. Partidos muy físicos y peleados, en el que mucho tenía que trabajar el conjunto merengue si quería sacar algo positivo, dado que aquella unión entre equipo, hinchada y feudo, tan indispensable para los equipos pequeños, resultaba determinante en el buen hacer de los ilicitanos ante los madridistas aquellos años.

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Jugadores como Lezcano, Oviedo, Heredia, Gómez Voglino o Palomares se convirtieron en el terror blanco, un conjunto que se sentía muy incómodo en Altabix y siendo incapaz frenar al equipo ilicitano: en las temporadas 63-64 (2-0), 65-66 (1-0), 68-69 (1-0), 73-74 (1-0) y 74-75 (1-0), el Elche sumó sus partidos ante el Madrid por victorias, sumando incluso seis temporadas consecutivas sin perder ante los blancos (de 1963 a 1969). Sin embargo, en 1976 los franjiverdes se mudaron al Martínez Valero, donde el bagaje es favorable a los blancos en los cinco choques disputados: tres victorias y un empate, por una sola derrota, la última, en la temporada 77-78 (en la temporada 2013-14 el R.Madrid venció en un polémico encuentro por 1-2).

En la temporada 70-71 y tras doce temporadas en Primera División, el club pierde la categoría y desciende, dos años más tarde al finalizar la temporada 72-73 se consigue el ascenso. Pero en la 77-78 de nuevo se desciende a Segunda División. Una fecha importante en la historia de la entidad franjiverde es la del 8 de septiembre de 1976 en la que se inaugura el Nuevo Estadio del Elche Club de Fútbol, que más tarde se denominaría Estadio Martínez Valero.

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El equipo, por entonces, empezaría a disputar sus encuentros en las instalaciones del Nuevo Estadio del Elche, C.F. y el lugar del viejo estadio de Altabix sería destinado a la construcción de viviendas. Terminaba así todo un icono del Elche, C.F. que desde su inauguración por José Ferrández Ripoll, ex alcalde de la ciudad y presidente del Club, en 1926, había visto pasar por su campo multitud de equipos nacionales e internacionales, en plena edad dorada del Elche, C.F., así como haber acogido también los partidos del Club Deportivo Ilicitano (el filial “franjiverde”). Debido a las limitaciones del histórico campo, se construye el nuevo, acorde con las exigencias de Primera División en cuanto a aforo.

El último partido jugado en Altabix fue en la XVII Festa d’ Elx, un 18 de agosto de 1978, ante el histórico equipo portugués del Os Belenenses. Hasta la fecha final de demolición, el lugar sería destinado a mítines políticos y reuniones sindicales del sector industrial del zapato. El 26 de junio de 1980, el solar era vendido a una empresa constructora de Carcaixent, comenzando el 14 de septiembre del año siguiente las obras y demolición del histórico feudo ilicitano.

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Vídeo de uno de los últimos partidos disputados en el Campo de Altabix, con victoria por 3 a 1 del Elche, C.F. sobre el Athletic Club de Bilbao, la cual otorgaba la permanencia en Primera División al conjunto “franjiverde”. En el vídeo se puede apreciar el vetusto estadio que se situaba en el barrio de Altabix, inaugurado en 1926, y que fue el estadio del Elche, C.F. hasta la construcción del Nuevo Estadio del Elche, C.F. en 1976, denominado actualmente Estadio Manuel Martínez Valero;

De Meer, Ámsterdam

Ámsterdam es la capital oficial de los Países Bajos. La ciudad está situada entre la bahía del Ij, al norte, y a las orillas del río Amstel, al sureste. Fue fundada en el siglo XII como un pequeño pueblo pesquero. Sin embargo, en la actualidad es la ciudad más grande del país y un gran centro financiero y cultural de proyección internacional. Tiene una población de unos 750.000 habitantes y en su área metropolitana residen aproximadamente 1,5 millones. Cabe destacar que Ámsterdam forma parte de la gran conurbación holandesa llamada Randstad (junto con las ciudades de La Haya,Róterdam y Utrecht), que cuenta con más de 6,5 millones de habitantes. Este núcleo es una de las conurbaciones más grandes de Europa.

En sus comienzos, la ciudad era un pequeño pueblo de pescadores ubicado en terrenos pantanosos en la boca del río Amstel. Nos situamos en el año 1200, antes de que se dedicaran al comercio de manera ya predominante. Las viviendas se situaban en montículos artificiales que las protegían de las inundaciones. Las aguas se controlaban con un sistema de diques y polders, lo que permitió que el pequeño pueblo se expandiera hasta convertirse en lo que sería la más importante ciudad comercial de la Europa del Norte.

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En 1385 el descubrimiento de una revolucionaria manera de curar el arenque permitía conservarlo durante más tiempo, lo que dio lugar a los comienzos de la exportación. En esta época comenzaron también a comerciar con cerveza de Hamburgo. En el 1500 el comercio en el Báltico ya situaba a Ámsterdam como primera potencia de Holanda. Las mejoras económicas llevaron determinados enfrentamientos, y la Reforma llevó a una lucha por el poder entre mercaderes y los aristócratas amparados por el clero. Finalmente, los calvinistas se hicieron con la ciudad para que, un año después, Ámsterdam junto a siete provincias se declararan república independiente encabezada por Guillermo de Orange.

El siglo XVII constituyó la Edad de oro de la ciudad. La población aumentó considerablemente, muchos aumentaban su fortuna mientras otros la perdían en un flujo de constante cambio. Es en esta época cuando se construyen los llamados tres anillos de la ciudad formados por los 3 famosos canales con sus casas de la época. La Compañía Holandesa de las Indias Orientales, la colonización del archipiélago indonesio y el mercado de las especias con oriente, la dominación del Brasil y la compra de Nueva Ámsterdam (Manhattan) a los indios fue una etapa de prosperidad que se vio mermada por la guerra contra Inglaterra, reduciendo su poder marítimo.

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Este declive no fue total y a mediados del siglo XVIII Ámsterdam era la capital financiera mundial. Se produjo entonces una oleada de inmigrantes, especialmente judíos. Luis, hermano de Napoleón, es nombrado por este Rey de los Países Bajos al absorber la república creada por el levantamiento patriótico en 1787. No es sino a la finalización del reinado cuando, tardíamente, llega la industrialización. Fue entonces cuando, en un intento poco efectivo de reanimación se comenzó con la excavación del canal al Mar del Norte. En 1813 se declaró la monarquía y sobre el 1850 se avanzó la constitución liberal.

La depresión del 29 afectó en gran medida a la ciudad: llegó el desempleo a la población y surgieron tensiones entre ideologías políticas. En ambas guerras mundiales los Países Bajos se mantuvieron neutrales, aunque en la Segunda Guerra Mundial se produjo la invasión de las tropas alemanas durante la contienda. Actualmente Amsterdam es la capital administrativa, cultural y económica de los Países Bajos.

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El Amsterdamsche Football Club Ajax, o llamado simplemente Ajax, es un club de fútbol holandés de la ciudad de Ámsterdam. Fue fundado en 1900 y juega en la primera división de la liga neerlandesa, categoría que ocupa desde los primeros años de la competición. Es históricamente uno de los tres clubes que dominan la Eredivisie (la liga holandesa) junto al PSV y el Feyenoord, con el que disputa el “Klassieker” o “Clásico Holandés”.

El club ha ganado gran cantidad de títulos nacionales e internacionales. A nivel local ha conseguido 33 ligas, 18 copas y ocho supercopas. El club es uno de los cinco equipos que se ha ganado el derecho a conservar en propiedad la Copa de Europa y utiliza un distintivo de múltiple campeón del torneo, que ganó de forma consecutiva entre 1971 y 1973. En 1972, completó un triplete al ganar la Eredivisie holandesa, la Copa KNVB (la copa neerlandesa) y la Copa de Europa.

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El Ajax juega en el Amsterdam Arena, inaugurado en 1996 y que cuenta con una capacidad para 52.960 espectadores. No obstante, anteriormente, jugó en el De Meer Stadion, su estadio histórico desde 1934 hasta 1996 (y también en el estadio Olímpico de Ámsterdam en partidos internacionales). El mítico estadio De Meer, ya desaparecido, fue testigo del nacimiento del fútbol total que pocos años después desplegó la “Naranja Mecánica”. Es de esos estadios que hoy en día se echan en falta, en los que habia gente de pie, todos apelotanados casi encima de los jugadores. Uno de esos campos, llenos de misticismo y leyenda, al que los equipos europeos de los años 70 temían con solo pronunciar su nombre. El ‘De Meer’, un campo que tuvo el privilegio de ver nacer y consagrarse al Johan Cruyff futbolista.

En 1907 el AFC Ajax construyó su primer terreno de juego, al que se conocia por el nombre de “Het Houten Stadion” (“el estadio de madera”). Tras los Juegos Olímpicos de 1928, el conjunto de Amsterdam se trasladó al Estadio Olímpico. En los años previos al comienzo de la Segunda Guerra Mundial, el Ajax sumó dos nuevos títulos (1931 y 1932), que unidos a los de 1918 y 1919 obligaron al club “Godenzonen” a construir un nuevo estadio con mayor capacidad. Así se encargó al arquitecto Daan Rodenburgh, socio del club, el diseño del nuevo estadio para los terrenos que se habían adquirido en el barrio de Watergraafsmeer, al sureste de la ciudad. El proyecto costó unos 300.000 de los antiguos florines y se inauguró el 9 de Diciembre de 1934 con un partido ante el Stade Français, partido que ganó el Ajax por 5-1.

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A pesar de que su nombre oficial era Ajaxstadion, fue conocido popularmente como “De Meer”. De aspecto tremendamente modesto, fue construido para albergar unas 22.000 personas pero llegó a acoger a 29.500 aficionados, y sus pequeñas tribunas cubiertas le daban un aspecto muy característico. El primer partido oficial jugado sobre el césped de De Meer fue contra el ADO Den Haag el 24 de Febrero de 1935 y el privilegio de anotar el primer gol en De Meer no le correspondió a un jugador local sino al visitante Rinus Loof, el partido finalizó con un empate (2-2) y para el Ajax anotaron Van Dijk y Blomvliet.

Hasta 1966, el Ajax atravesó una etapa gris. Aunque gana algunos títulos (las Ligas de los años 1947, 1956-57 y 1959-60, y las Copas de Holanda de 1942-43 y 1960-61), falta el impulso decisivo para que el club entre en la historia del fútbol mundial. Las primeras experiencias en la recién nacida Copa de Europa fueron amargas. En la temporada 1957-58 fue derrotado con contundencia en cuartos de final por el Vasas de Budapest húngaro (6-2), y en la campaña 1960-61 fue eliminado prematuramente por el modesto conjunto noruego del Fredriskstad. El mejor Ajax de todos los tiempos comenzó a forjarse en 1966 gracias a tres factores: el ascenso a la presidencia del club de Jaap van Praag, la llegada al banquillo de Rinus Michels y el talento de Johan Cruyff junto con jugadores como Johan Neeskens, Johnny Rep o Ruud Krol. Desde entonces el De Meer comenzó a ser testigo de grandes partidos y hazañas del conjunto “Ajaccied” entre las que destacan los títulos de la Copa de Europa de 1971, 1972 y 1973.

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La segunda etapa triunfal del club se produce en la segunda mitad de los años 80. Con Cruyff, esta vez en el banquillo, ganan 1 Eredivisie (1984-85), 2 KNVB Beker (1985-86 y 1986-87), además de la Recopa de Europa lograda en 1987, gracias a una de las mejores generaciones del club, y en la que destacan jugadores como Marco van Basten, Stanley Menzo, Frank Rijkaard, Jan Wouters, Aron Winter y un jovencísimo Dennis Bergkamp.

La tercera y última gran generación del Ajax que pudo disfrutar del De Meer es la que en 1995 se hizo con la Copa de Europa. Con un joven técnico holandés en el banquillo, Louis van Gaal, que mantuvo el sistema de juego clásico del equipo, basado en jugadores criados en la casa como el portero Edwin van der Sar; Michael Reiziger, Frank de Boer o Danny Blind en la defensa; Ronald de Boer, Edgar Davids o Clarence Seedorf en el centro del campo; y Patrick Kluivert y Marc Overmars en el ataque. También tenía grandes extranjeros, como el finlandés Jari Litmanen y los nigerianos Nwankwo Kanu y Finidi George.

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Como muchos otros campos europeos, el De Meer también fue protagonista de algunos incidentes; el 27 de septiembre de 1989 una barra lanzada por el público del estadio alcanza al portero del Austria de Viena, Franz Wohlfarth, que tiene que ser retirado del terreno de juego. El 5 de octubre de ese mismo año, el Comité de Disciplina de la UEFA decide separar al club holandés de las competiciones europeas durante dos temporadas, aunque ocho días después el Comité de Apelación redujo esta sanción a una sola temporada.

El De Meer también ha albergado partidos de la selección holandesa. Tan sólo han sido cinco, pero tiene el honor de que todos fueran ganados por la selección anfitriona. Su estreno internacional fue el 22 de agosto de 1973, en un partido clasificatorio para el Mundial de Argentina 78 contra Islandia (5-0). El último, fue el 25 de marzo de 1992, en un amistoso ante Yugoslavia (2-0). Además el viejo De Meer es testigo directo del nacimiento de un nuevo torneo europeo, la Supercopa de Europa. El Ajax de Amsterdam (campeón de la Copa de Europa) y Glasgow Rangers (ganador de la Recopa) debían enfrentarse en este nuevo torneo que todavía no tenía el reconocimiento oficial de la UEFA. El primer partido se celebró en el Ibrox Park de Glasgow. Los holandeses ganaron 1-3 gracias a los goles de Rep, Cruyff y Haan. La vuelta se produjo en el estadio holandés donde un 3-2 provocó que fuera el Ajax el primer ganador. Ante tanto éxito, la UEFA recapacitó accediendo a auspiciar la nueva competición.

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En sus últimos años, De Meer cada vez acogía menos encuentros de los “Ajaccied”. La cada vez mayor afluencia de público, unida a la necesaria adaptación al siglo XXI de uno de los clubes más grandes de Europa, forzaron al cambio de estadio. En la temporada 1996-97, el equipo se trasladó a su nuevo estadio, el Amsterdam Arena. De Meer se había quedado pequeño, como en muchas ocasiones a lo largo de su dilatada historia, pero esta vez no valían soluciones de urgencia, como la de trasladar los partidos de competición europea o de mayor afluencia al viejo Estadio Olímpico de Amsterdam. La necesidad de un nuevo estadio supuso el fin definitivo del De Meer, un estadio que murió en manos de los éxitos del Ajax.

Finalmente, el viejo De Meer dijo adiós a tantos y tantos años de fútbol de primer nivel, al romanticismo y espectacularidad de su Ajax, a los espectadores hacinados en pie en su vetusto graderío y, como otros muchos estadios míticos que aún permanecen en la memoria del aficionado fue demolido en 1998 para construir una urbanización de viviendas llamadas Park De Meer. Como curiosidad, otro elemento que recuerda al viejo De Meer, es la plaza en la que se puede observar donde estaba ubicado el centro del campo del desaparecido estadio.

Vídeo de uno de los últimos partidos disputados en el De Meer Stadion en agosto de 1995 entre el Ajax (que había sido Campeón de Europa unos meses atrás) y el Utrecht, en donde se puede ver perfectamente la estructura del viejo estadio histórico del equipo de la capital neerlandesa;

Estadio Viejo El Sardinero, Santander

Santander, ciudad de cerca de 200.000 habitantes, es la capital de Cantabria y concentra la mayor parte de su vida administrativa, institucional y de servicios. El antiguo puerto que establecieron los romanos dio origen a la moderna ciudad actual, que con el paso del tiempo, ha ido creciendo en torno a su bahía. En las edades Media y Moderna era una villa enormemente marinera y pescadora, su sepultura junto a la abadía de Sancti Emetherii. El siglo XVIII fue fundamental para el desarrollo de Santander: en 1754 su iglesia colegiata pasa a ser catedral, y un año después, la villa recibe de Fernando VI el título de ciudad. Santander se convertirá pronto en el principal núcleo urbano de la provincia.

Los dos siglos siguientes fueron de una fuerte expansión, a la sombra de la actividad pesquera y, sobre todo, comercial, en relación con el comercio ultramarino; la ciudad ha vivido una plácida existencia, sólo marcada por acontecimientos como la explosión del vapor “Cabo Machichaco” (1893), el incendio de 1941 o el veraneo de la Familia Real en el primer tercio de siglo.

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Santander es una ciudad con una gran tradición y actividad cultural; las inquietudes de décadas anteriores han ido cristalizando en este siglo en hechos concretos, como la Biblioteca Menéndez Pelayo, la Casa de Salud de Valdecilla, la creación de la UIMP o la existencia del Festival Internacional de Santander, pilares básicos en este siglo XX, que han proprocionado relevancia y cierta proyección internacional a la capital cántabra.

El Real Racing Club de Santander, popularmente conocido como Racing o Racing de Santander, es un club deportivo profesional de fútbol español, con sede en la ciudad de Santander (Cantabria). Fue fundado el 23 de febrero de 1913 como Santander Racing Club, siendoReal desde 1923. Es el único equipo cántabro que ha disputado la Primera División de España, y actualmente compite en Segunda División B.

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El estadio histórico del Racing de Santander es el Viejo El Sardinero. Este estadio sirvió durante 75 años (perteneció al Racing desde la temporada 1952-53, comprado por 3 millones y medio de pesetas, hasta 1984, que pasó a manos del Ayuntamiento), hasta ser clausurado con el último encuentro de la temporada regular Racing-Granada (0-0), el 15 de mayo de 1988.

Inaugurado en 1913, El Sardinero fue el primer campo utilizado por el recién creado Santander Racing Club, llamado Racing en honor de los campeones de Copa de ese año, el Racing Club de Irún. La influencia de Irún no se paraba ahí, ya que el club adoptó los colores rojo y blanco del Sporting Club de Irún. El Racing tuvo un debut poco prometedor en el campo, perdiendo 0-5 con la Gimnástica de Torrelavega, pero un par de campañas después ya había ganado la Copa Luis Redonet. El campo vio su primer desarrollo importante en 1916, con la construcción de una tribuna de madera. Medía 30 metros de largo y disponía de un palco para directivos y de vestuarios.

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En 1916 el Racing fue admitido en la Federación Regional del Norte, pero se enfrentaba a equipos vascos mucho más potentes y luchó para poder destacar. Sin embargo en 1920 el entrenador inglés Fred Pentland se hizo cargo del equipo, llevándolo dos años más tarde al subcampeonato en la que era en ese momento la liga regional más potente de España. La Federación del Norte se separó en dos federaciones regionales en 1923 y por falta de oposición local realmente competitiva, el Racing empezó a jugar amistosos con equipos extranjeros. El Racing mejoró el campo de fútbol con dinero recaudado en estos amistosos, añadiendo graderíos cubiertos en los goles Norte y Sur, y alargando la grada descubierta del Este, junto a la playa.

El 17 de Abril de 1927 El Sardinero albergó su primer partido internacional, venciendo España a Suiza con un solitario gol del racinguista Óscar. Un año más tarde el Racing eliminó al Betis, Sevilla y Valencia para hacerse con la décima y última plaza en la Primera División del nuevo campeonato de Liga. En esa primera temporada el Racing finalizó décimo, pero venció al Sevilla en la promoción y se mantuvo en Primera. Los resultados mejoraron, y bajo la batuta de otro inglés, Robert Firth, el club consiguió la mejor clasificación de su historia, el subcampeonato de 1930-31. El Racing finalizó tercero en 1933-34 y cuarto dos años más tarde, justo antes de que la Guerra Civil desintegrara al club.

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Durante la guerra los jugadores internacionales García y Larrinaga fallecieron en combate, mientras que Gómez fichó por el Atlético de Madrid en 1939. Con un equipo de veteranos y de jugadores inexpertos procedentes del filial, el Racing luchó por la permanencia en 1939-40, finalizando colista. Los años 40 fueron tiempos duros para el Racing, con dos temporadas en Tercera División en 1943-44 y 1947-48. En 1949-50 el club logró el campeonato de Segunda División y el ascenso a Primera, logrando la permanencia durante cinco temporadas.

En 1954, ante la posibilidad del cierre del campo (que era propiedad privada), el Racing compró El Sardinero por 3.250.000 pesetas. Sin embargo la propiedad del terreno de juego no tuvo los efectos deseados y el equipo finalizó 15º la temporada 1954-55, descendiendo a Segunda. Tuvieron que pasar otros cinco años antes de que el club regresara a Primera, pero lo hizo a lo grande con su segundo campeonato de Segunda División. Es más, había planes para un añadido para El Sardinero.

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En el verano de 1961 comenzaron las obras de una nueva y atrevida grada con voladizo como ninguna otra en España. Con 72 metros de largo y hecha de secciones prefabricadas de hormigón, su rasgo dominante era un gigantesco techo ondulado, que a pesar de su tamaño tenía la elegancia de las olas que llegaban a la playa de El Sardinero. La nueva grada fue construida detrás de la antigua, pero no incluyó nuevos vestuarios. Estos se mantuvieron en la vieja casa del club, situada en la esquina Suroeste del estadio.

La vieja grada se demolió al final de la temporada 1961-62, y el terreno de juego se agrandó y se desplazó algunos metros hacia el Oeste. Un año más tarde, justo a tiempo para las Bodas de Oro del club, se instaló la iluminación artificial, aunque para entonces el equipo había vuelto a descender a Segunda. El Racing pasó la mayor parte de esa década en la División de Plata, incluso jugó en Tercera dos temporadas en 1968. Para cuando el Racing regresó a Primera en 1973 la vieja grada Este había sido cubierta por completo.

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Santander se perdió el Mundial de España de 1982. El Sardinero necesitaba una gran remodelación y el Racing atravesaba una crisis económica y había vuelto a descender a Segunda. En 1982 se instalaron nuevas torres de iluminación y un año más tarde el club vendió el estadio al ayuntamiento por 175 millones de pesetas, comenzando ambas entidades el proceso para encontrar y construir un sustituto para el viejo campo.

No tuvieron que buscar demasiado lejos, ya que el nuevo emplazamiento se encontraba en un descampado a 150 metros al Oeste del viejo estadio. El 15 de Mayo de 1988 tuvo lugar el último partido oficial en el viejo Sardinero, con un empate a cero entre Racing y Granada. Un amistoso entre leyendas del Racing y antiguos jugadores de la selección española fue el último partido que se jugó en el estadio, el 3 de Junio de 1988. La demolición comenzó el 17 de Junio y ocho semanas más tarde el Racing inauguró los Nuevos Campos de Sport de El Sardinero con un amistoso frente al Real Oviedo.

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Los terrenos donde se situaba el viejo estadio son ahora el Parque de Mesones, pero en la esquina sudeste se puede ver ahora un seto circular bien arreglado. Dentro de la circunferencia, con los colores verde y blanco del Racing, hay una réplica en mármol del córner del antiguo terreno de juego. Es un recuerdo sencillo, pero muy efectivo, de los miles de partidos disputados en ese lugar.

Por último reseñar también que el grupo ultra actual e histórico del Racing, las “Juventudes Verdiblancas”, se fundaron en el año 1986 en la vieja Tribuna Este del Viejo Estadio de El Sardinero.

Vídeo-resumen del partido R. Racing de Santander-R. Zaragoza de la temporada 85-86, en donde se puede apreciar con claridad las viejas gradas del Viejo El Sardinero, el estadio histórico del equipo verdiblanco;