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Goodison Park, Liverpool

Hoy en día Liverpool es probablemente conocida por ser la cuna de los Beatles, pero la ciudad ofrece más aparte de eso. Liverpool, en Merseyside, en el noroeste de Inglaterra, fue fundada en el siglo XIII, aunque no se convirtió en ciudad hasta 1880. En la actualidad, es una ciudad británica consolidada, que cuenta con casi 470.000 habitantes.

Aparte de haber sido el hogar de los Beatles, históricamente Liverpool fue un importante puerto, el más famoso por ser el puerto de registro para el RMS Titanic, junto con muchos otros trasatlánticos famosos.

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Estos dos factores, junto a sus infraestructuras de transporte, la ubicación y los eventos deportivos han hecho del turismo un factor significativo para la economía de la ciudad en los últimos años. En 2004, varios sitios de la ciudad fueron designados Patrimonio Mundial de la Unesco dentro de esta reconversión de la urbe.

El Everton Football Club es uno de los dos clubes de fútbol más importantes de la ciudad de Liverpool. Fue fundado en 1878 y juega en la Premier League inglesa. Es uno de los cinco mejores equipos de fútbol en Inglaterra en cuanto a logros deportivos.

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Después de haber ganado la Liga Inglesa (Football League; llamada Premier League desde 1992) en 9 ocasiones, la FA Cup 5 veces y 1 vez la Recopa de Europa.

El más reciente titulo fue en 1995, cuando derrotó al Manchester United por 1:0 en la final de la FA Cup (la Copa de Inglaterra). Asimismo es el equipo que más temporadas ha disputado en la máxima categoría del fútbol inglés.

 

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El Everton, F.C. disputa el clásico de la ciudad, el Derbi del Mersey (Merseyside Derby en inglés), con el Liverpool, F.C., con quien mantiene una gran rivalidad histórica, la cual data de 1894. Este partido también es denominado “El clásico amistoso”, debido a que no es raro encontrar aficionados de ambos equipos dentro de una misma familia.

El club azul disfruta de una gran base de fans y regularmente atrae grandes multitudes, tiene un promedio de más de 36.000 personas (alrededor del 90 % de capacidad) para los partidos como local.

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Goodison Park es el estadio del Everton, F.C. desde su construcción en 1892. Es uno de los primeros campos hechos expresamente para la práctica del fútbol en todo el mundo. Se sitúa a dos millas del centro de Liverpool.

Su capacidad actual es de 40.200 espectadores sentados. A menudo los fans se refieren a este recinto como “The Grand Old Lady”  (“La Gran Dama Vieja”). Ha recibido más partidos de Premier League que cualquier otro estadio en Inglaterra.

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El nacimiento de Goodison Park es bastante inusual, pues fue una medida populista ideada por los políticos locales para recoger votantes. Inicialmente el Everton, F.C. jugaba en un campo abierto en Stanley Park, lo que más adelante sería el proyecto del Liverpool FC para su propio estadio (Anfield).

El nombre se debe a un ingeniero civil llamado George Goodison, constructor de una carretera situada en el mismo área. Por uno años el club tuvo que arrendar las instalaciones, hasta que en 1895 fue capaz de comprarlas, desde entonces es de su propiedad.

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El primer partido en Goodison Park se jugó en 1892 entre el Everton y el Bolton Wanderers, con un resultado de 4 a 2 a favor de los locales. El primer choque de liga se produjo el 3 de septiembre de 1892 contra el Nottingham Forest (2-2).

“La Gran Dama Vieja” es la única construcción de su tipo que posee una iglesia en su interior, la de San Lucas. La vetusta edificación religiosa suele tener un sitial destacado en las transmisiones de partidos en vivo.

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Desde 1990 la directiva del Everton ha estado buscando un recinto que sustituya a Goodison Park. Las intenciones se hicieron públicas por primera vez en 1996, cuando el entonces presidente Peter Johnson anunció que deseaba construir un coliseo de 60.000 asientos, capacidad inédita en Inglaterra por esa época.

En 2001 se planeaba abrir una nueva instalación de 55.000 asientos, pero no pudo concretarse por falta de financiación. Luego se planteó ir a Kirkby, en las afueras de la ciudad, con el apoyo de una cadena de supermercados, pero tras una gran polémica entre partidarios y opositores de la medida, la iniciativa fue rechazada.

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Bastante tuvieron que ver los grupos de seguidores, en franco desacuerdo con la mudanza del Everton. El grupo Keep Everton in Our City (KEIOC) impidió la migración a Kirkby, mientras que en 1998 una agrupación similar denominada Goodison for Ever-ton luchó con éxito para que el club de sus amores no cambie de hogar y se intente remodelar Goodison Park en su actual ubicación.

Vídeo de Goodison Park en 1979, en donde se puede apreciar el aspecto de sus históricas tribunas antes de la remodelación completa del feudo de los Toffees llevada a cabo en los años 90 después de las recomendaciones del infame Informe Taylor;

Everton, F.C.

En el condado de Merseyside, en la región Noroeste de Inglaterra, sobre el lado este del estuario del río Mersey, en el lugar que a principios del siglo XIX el 40 por ciento del comercio marítimo mundial pasaba por sus muelles, se encuentra la ciudad de Liverpool, urbe que respira fútbol por sus cuatro costados, y sede de uno de los equipos más históricos del fútbol inglés, el cual lleva la friolera de 60 años ininterrumpidos en la Primera División del país.

Escudo Everton

El Everton se fundó con el nombre de St Domingo’s (Santo Domingo) en 1878, para que la gente de la parroquia de Santo Domingo (St Domingo’s Methodist Church), en el districto de Everton (un área interior de la ciudad que se encuentra justo al norte del centro de la ciudad de Liverpool, con Vauxhall, al oeste, Kirkdale al norte y Anfield al noreste. La entrada a Liverpool por el “Kingsway Tunnel” se encuentra cerca de los límites de esta zona), pudiera practicar un deporte en los meses que no correspondían al verano, ya que en esta temporada del año se practicaba el críquet.

Un año después de dicha fundación el club pasó a llamarse Everton Football Club debido a que el fútbol tuvo gran acogida en la población. El Everton fue uno de los miembros fundadores de la Football League en la temporada 1888-1889, ganando su primer título de Liga en la campaña 1890-1891 y su primera Copa Inglesa (F.A. Cup) en 1906. Repitió resultado en el campeonato de la Liga en la temporada 1914 -1915. Con este excelente plantel el club tenía para muchos éxitos más, sin embargo, el estallido de la Primera Guerra Mundial en 1914 significó que el fútbol se interrumpiera dejando al equipo en una situación delicada.

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No fue sino hasta 1927 cuando comenzó el primer período sostenido de un Everton con éxito. En 1925 el club firmó con Dixie Dean del Tranmere Rovers que, en la temporada 1927-1928, estableció el récord de goles en una sola temporada con 60 goles en 39 partidos de Liga, un récord que sigue en pie hoy en día. Dean ayudó al Everton a lograr su tercer título de liga.

A pesar de este buen período, el club quedó relegado a la Segunda División dos años después. Sin embargo, la estancia en la categoría de plata fue muy corta, ya que en el primer intentó, el equipo retomó su buen juego y volvió a la Primera División marcando nuevamente un récord de goles. A su regreso a la máxima categoría, para la temporada 1931-1932, el Everton no perdió el tiempo en la reafirmación de su condición y ganó un cuarto título de Liga, además se llevó su segunda Copa Inglesa en 1933. Esta gloriosa etapa concluyó en 1939, cuando el equipo sumó su quinto título de la Liga.

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El estallido de la Segunda Guerra Mundial ocasionó la suspensión del fútbol que pudo reanudarse de manera oficial en 1946, el regreso del Everton fue claramente diferente, no había comparación con el equipo de antes de la guerra, pues el que apareció actuó tan mal que fue relegado a segunda en la temporada 1950-1951 y no regresó hasta la campaña 1953-1954, cuando terminó como subcampeón de la Segunda División para nunca más volver a estar, hasta hoy, en dicha categoría.

La segunda época de éxito del club comenzó cuando Harry Catterick tomó las riendas del equipo en 1961. En la temporada 1962-1963, su segunda temporada al mando, el Everton ganó el título de la Liga y tres años después, en 1966, se llevó la Copa de Inglaterra, volviendo a alcanzar la final en 1968. Dos temporadas más tarde, en la 1969-1970, volvió a ganar el Campeonato de Liga. Estos logros convirtieron al Everton en el primer club Inglés en disputar en cinco años consecutivos competiciones europeas, desde la temporada 1961-1962 hasta la 1966-1967. Décadas después, el equipo volvió a ganar la Copa de Inglaterra en 1984 y 2 títulos de Liga en las campañas de 1984-1985 y 1986-1987, además de la extinta Recopa de Europa en 1985, su mayor logro internacional.

Everton FA Cup 1995

Después de haber ganado la Liga y la Recopa en 1985, el Everton estuvo muy cerca de conseguir un triplete, pero perdió ante el Manchester United, F.C. en la final de la Copa de Inglaterra. La temporada siguiente, la 85-86, el club fue finalista de la Copa Inglesa jugando contra el Liverpool, F.C. (el eterno rival), aunque los “reds” salieron vencedores. El Everton recuperó el título de Liga en la siguiente campaña. En los últimos 20 años el único triunfo obtenido por “The Toffees” fue la Copa de Inglaterra de 1995.

El club ha jugado de local en el estadio de Goodison Park desde 1892. “The Toffees” jugaron originalmente en la esquina sureste de Stanley Park, (que curiosamente es el sitio elegido para el futuro proyecto del nuevo estadio del Liverpool, F.C.), en donde había un campo de juego donde disputaron su primer partido oficial en 1879. En 1882, un hombre llamado J. Cruitt donó un terreno en Priory Road, que se convirtió en el hogar del club antes de que se mudaran a Anfield, que fue el hogar del Everton hasta 1892.

Goodison Park

En ese momento, una disputa relacionada con la propiedad del club surgió con el propietario del campo de Anfield y, que a su vez era el presidente del Everton, F.C. (John Houlding). Una disputa entre Houlding y el resto del órgano directivo del club sobre cómo debía funcionar el Everton, llevó a Houlding a tratar de obtener el control total del equipo mediante el registro de la sociedad, los colores, la plaza en la liga y el nombre de Everton, F.C.. En respuesta, el Everton abandonó el campo de Anfield para trasladarse a un nuevo campo (Goodison Park), donde el club ha jugado desde entonces. Esta historia es determinante en la historia del fútbol de la ciudad, ya que Houlding, después de su intento de asumir el control total de todos los activos del club y siendo esto rechazado por la Asociación de Fútbol Inglesa, decidió formar un nuevo club, el cual sería, a la postre, el Liverpool, F.C.

En la parte de la afición, el apodo más ampliamente reconocido de los supporters (hinchas) del Everton es “The Toffees”o “Los Toffeemen”, el cual se empezó a utilizar después de que el Everton, F.C. se mudara a Goodison Park. Hay varias explicaciones de cómo llegó este nombre a ser adoptado, la historia más conocida es que había un negocio en el barrio de Everton, entre Everton Brow y Brow Side, llamado Mother Noblett’s, el cual era una tienda de caramelos. Asimismo, la tienda se encontraba situada enfrente de la Prince Rupert’s Tower (una “luck-up”, o torre pequeña típicamente inglesa, que se encuentra en Everton Brow), lo cual es el motivo de que aparezca dicha torre en el escudo del club.

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Otra de las explicaciones al apodo es la historia llamada “The Toffee Lady” (La señora del caramelo), en la cual se cuenta que una chica se paseaba por el perímetro del terreno de juego antes del comienzo de cada partido lanzando Everton Mint (caramelos de menta) a la multitud que asistía al estadio. Otra posible razón al apodo de “The Toffees” es que había una casa llamada “Ye Anciente Everton Toffee House” en una calle cercana a la antigua aldea (en aquel tiempo) de Everton, dicha “casa del caramelo” se encuentra cerca del hotel Queen’s Head, lugar en donde las primeras reuniones del club tuvieron lugar.

No obstante, el Everton, F.C. ha tenido muchos otros apodos a lo largo de los años. Cuando el uniforme de color negro fue usado por el Everton, el club fue apodado “The Black Watch”, en honor a un regimiento del ejército del mismo nombre. Dado que su color es el llamado en Inglaterra “azul real” (royal blue) desde 1901, siempre se les ha conocido también como “The Blues”. También, y debido al estilo atractivo de juego del Everton de la época de Steve Bloomer (en 1928), se conoció al equipo como “El Equipo Científico”, lo cual se cree que inspiró el apodo de “The School of Science” (La escuela de la ciencia) que actualmente se usa a veces para referirse al Everton. Al equipo de 1995 que ganó la Copa Inglesa se les llamaba “The Dogs of War” (Los perros de la Guerra) por la fiereza con que disputaron sus partidos. Por último, otro de los motes se produjó cuando David Moyes llegó como entrenador (actual del Manchester United, F.C.), y proclamó al Everton como el “El Club del Pueblo”, apodo este, que ha sido adoptado como semi-oficial por parte del club en los últimos años.

Vídeo con imágenes históricas del Everton, F.C;