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Meadow Lane, Nottingham

En el año 1862, en el centro de Inglaterra nació el que hasta este momento se le considera como el equipo de fútbol profesional más antiguo del mundo. Nottingham, ciudad con autoridad unitaria en la región de East Midlands, en Inglaterra, es la ciudad donde nació el Notts County Football Club, institución que cuenta con 154 años de existencia, en los cuales ha tenido al menos 30 ascensos y descensos.

De acuerdo al periódico Nottingham Guardian, el County comenzó sus actividades el 25 de noviembre de 1862. No fue hasta el año 1864 cuando oficialmente se le dio el nombre actual de Notts County Football Club.

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Durante la primera mitad de la década de 1880, los Magpies (el apodo del club y su hinchada), fueron uno de los grandes equipos de Inglaterra y disputaron en 1877 su primera Copa de Inglaterra, llegando en 1883 y 1884 a las Semifinales de este mítico torneo. Entre 1864 y 1888, sobre todo, disputó partidos amistosos contra otros equipos de Inglaterra y de Escocia.

En 1888, junto a otros once clubes pioneros, formaron la Football League, competición de Inglaterra que contiene tres divisiones profesionales.

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Una de las curiosidades del Notts County, es que los italianos de la Juventus de Turín rinden tributo a los Magpies, aunque fuese por equivocación. La historia de la Juve relata que en 1903, un distribuidor inglés de textiles llamado John Savage, y quien residía entonces en Turín, quiso renovar e importar desde Inglaterra un mejor uniforme para La Vecchia Signora. Savage solicitó a un fabricante de Nottingham un lote de indumentarias con los colores históricos (el rosa) de la Juve, pero el tono pálido del rosado hizo que éste reprodujera por error la vestimenta del Notts con ligeras variaciones.

Cuando la indumentaria llegó, ningún miembro del club estuvo conforme con la nueva zamarra (de colores blancos y negros, en lugar del rosa juventino) y lo rechazaron. Sin embargo, ante lo inminente de un nuevo torneo, no tuvieron otra alternativa que aceptarlo, convirtiéndose el blanquinegro en el uniforme titular desde entonces de los piamonteses.

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Curiosidades aparte, dentro de la historia de los Magpies, es importante el 2003, en ese año el Notts se vio afectado por una dura crisis económica. Deuda muy abultada y que si no llegaba a liquidarse corría el riesgo de hacer desaparecer al County. Sin embargo, el espíritu deportivo brilló cuando sus rivales coperos del Chelsea donaron las camisetas del partido firmadas por sus futbolistas para intentar salvar a esta gran reliquia de la historia futbolera.

Actualmente el Notts compite en la tercera división del fútbol inglés (la Football League Two) y disfruta de poseer el honor de ser el equipo más longevo del fútbol mundial. Su hogar desde el año 1910 es Meadow Lane y esta su historia.

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Antes de 1910, el Notts County jugó sus partidos de casa en Trent Bridge como inquilino del club Nottinghamshire County Cricket Club. Dicho club de críquet era el propietario de los terrenos por lo que provocó que el Notts estuviera forzado a menudo a jugar a horas tempranas y finales del día para no coincidir con el N.C.C.C..

La Football League finalmente consideró que esta práctica era inapropiada y exigió que el Notts buscara términos más favorables para el uso de Trent Bridge o se trasladara a un nuevo terreno en el que pudiera cumplir con los requisitos de la federación.

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Finalmente en 1910, unos terrenos cerca del mercado de ganado en el lado opuesto del río Trent fueron arrendados al consejo de la ciudad y un nuevo estadio se levantó apresuradamente. Parte del nuevo estadio tenía una grada que colindaba con Trent Bridge y que literalmente flotaba al otro lado del río.

Fue el 3 de septiembre de 1910 cuando el Notts County se trasladó a Meadow Lane, el primer partido fue un empate 1-1 con sus acérrimos rivales del Nottingham Forest, el partido fue presenciado por 27.000 aficionados.

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En 1920, los propietarios de Meadow Lane, la Nottingham Corporation, que habían arrendado los terrenos a los Magpies, estuvieron a punto de romper el acuerdo de alquiler para intentar construir un matadero en dicha ubicación. El estadio permanecería en gran parte igual hasta 1923 cuando el Sneinton Side (por el nombre del barrio de Nottingham donde se encontraba) fue substituido por una nueva estructura, siendo renombrada dicha nueva grada como la County Road Stand (por el nombre de la carretera a la que daba).

Meadow Lane fue bombardeado durante la Segunda Guerra Mundial, obligando al club a suspender todos los partidos durante el año 1942. El lado norte del Main Stand quedó gravemente dañado y el terreno de juego impracticable.

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Meadow Lane ha sido anfitrión en varias ocasiones del otro club de la ciudad, el Nottingham Forest. En un primer momento, después de la guerra, cuando las inundaciones del río Trent dejaron el terreno del juego del Forest impracticable para el fútbol, y otra vez en 1968, cuando el Main Stand de dicho feudo fue destruido por un incendio en un partido contra el Leeds United.

En la actualidad, después de las reformas de los años 90, Meadow Lane tiene una capacidad total de 19.841 asientos. La asistencia récord es de 47.310 espectadores, los cuales vieron perder al Notts 1-0 ante el York City en la sexta ronda de la FA Cup del 12 de marzo de 1955.

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Meadow Lane se encuentra a sólo trescientos metros de City Ground, el feudo del Nottingham Forest, F.C., el eterno rival ciudadano del Notts County. Son los dos estadios más cercanos entre sí de Inglaterra y los segundos más cercanos en el Reino Unido, después de la distancia que separa a los terrenos del Dundee, F.C. y del Dundee United en Escocia. En concreto, Meadow Lane y City Ground están ubicados en cada una de las orillas del río Trent que atraviesa Nottingham.

Vídeo de Meadow Lane en 1992, en donde se puede apreciar el aspecto de sus históricas tribunas antes de la remodelación completa del feudo de los Magpies llevada a cabo a mediados de los años 90 después de las recomendaciones del infame Informe Taylor;

Bramall Lane, Sheffield

Sheffield se encuentra en el norte de Inglaterra, a unos 65 kilómetros al este de Manchester, en South Yorkshire. Constituida como la ciudad de Sheffield en 1893, la población supera el medio millón de habitantes en la actualidad, con una fuerza de trabajo de más de un millón de hombres que residen dentro de un radio de una hora en coche de la ciudad.

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El Castillo de Sheffield fue construido después de la conquista normanda sobre los asentamientos locales preexistentes en lo que hoy es el corazón de la ciudad. El mercado que creció alrededor del castillo, hizo de Sheffield una ciudad famosa por su feria justo antes del siglo XIV. En el siglo siguiente, Sheffield llegó a ser bien conocida por la cubertería fina que se producía y se vendía allí, y en el siglo XVII la ciudad fue conocida por ser el centro de producción de la cuchillería de toda Inglaterra.

Sheffield estaba en la vanguardia de la tecnología de la cuchillería en aquellos primeros años, y la invención y la mejora de varios procesos a mediados de la década del siglo XVIII revolucionó la metalurgia. El crisol de acero colocó a Sheffield de lleno en la iniciativa de la metalurgia en el mundo.

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Sheffield creció como un gran centro industrial, y fue un gran productor de acero hasta la recesión con la pérdida de los mercados de importación en el final del siglo XVIII. Las condiciones en la ciudad se deterioraron, y una epidemia de cólera mató a más de 400 personas en 1832. Las enormes cantidades de riqueza creadas por los grandes productores de acero tienden a mantenerse en la cima de la jerarquía, mientras que la contaminación no se controla, el hacinamiento y la enfermedad se abrieron paso al resto de los habitantes.

El comienzo de la revolución industrial trajo a la gente de vuelta a la ciudad en las décadas siguientes, y el agua potable se hizo necesaria para evitar las enfermedades mortales de 1832. Nuevos embalses fueron construidos en las afueras de la ciudad, pero el colapso de una pared de la presa en 1864 causó la Gran Inundación de Sheffield, que provocó la muerte de 270 personas y graves daños a la urbe.

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El siglo XX vio como Sheffield era señalada una vez más en la literatura, como cuando George Orwell la llamó “la ciudad más fea en el Viejo Mundo”, en El camino a Wigan Pier, escrito en 1937. La combinación de los tugurios construidos rápidamente para albergar el creciente número de personas que trabajaban en las industrias locales, y la contaminación de las fábricas hacían de Sheffield una ciudad poco atractiva. La invención del acero inoxidable en 1913 por un productor de acero residente en la ciudad impulsó la industria, pero a costa de la belleza de la ciudad fundada en la confluencia de cinco ríos.

Las colinas alrededor de la ciudad varían desde los 10 a los 500 metros sobre el nivel del mar formando un anfiteatro natural. A finales de la década de los años 30 una recesión que fue paralela a La Gran Depresión en los EE.UU. había tomado un peaje en todas las áreas industriales, y Sheffield no fue la excepción.

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Esa recesión terminó pronto cuando las fábricas europeas comenzaron a prepararse para la guerra que se avecinaba. Sheffield rápidamente recuperó su lugar como productor de acero de clase mundial, la fabricación de armas y municiones para la próxima guerra mundial. La misma industria que había hecho de Sheffield un lugar próspero durante los buenos tiempos, también la hizo peligrosa durante los malos.

La Segunda Guerra Mundial hizo a Sheffield un centro de fabricación de armas y municiones vitales, que a su vez le hizo un blanco para los bombarderos de la Luftwaffe alemana. Tres noches de ataques aéreos conocidos como el Sheffield Blitz, mataron a 660 e hirieron a otros 1.500 habitantes. Otras 40.000 quedaron sin hogar por los ataques aéreos, ya que fueron demolidas 3.000 casas y otras 3.000 dañadas severamente.

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Después de la guerra, Sheffield continuó como un jugador importante en la industria del acero. La ciudad todavía era un referente en la industria de la cubertería. Más de la mitad de las hojas quirúrgicas en el mundo se producen en Sheffield hasta nuestros días. La reconstrucción de la ciudad después de la guerra fue un éxito, no sólo por la limpieza de los barrios más pobres, la inversión en infraestructuras y parques para embellecer la ciudad, y los caminos para llegar la gente a trabajar en las fábricas de acero, tuvieron un fuerte empuje.

Sheffield estaba inundado de prosperidad en los años posteriores a la Segunda Guerra Mundial. Se necesitaba de acero para la reconstrucción de toda Europa, Rusia, Japón, el Pacífico Sur y muchas otras áreas.

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La reconstrucción de la industria en Alemania y Japón era una espada de doble filo, ya que el acero para su reconstrucción significaba acerías ocupadas todo el rato. El resultado final fue que a medida que la industria se esforzó por mantener la reconstrucción de la industria alemana y japonesa, no se preocupó de la automatización y los sistemas de mejora de procesos que pronto produjo que quedaran obsoletos, no permitiéndoles competir contra las fábricas que ayudaron a construir.

Los años 70 y 80 vio como las acerías no podían competir dejando a miles de personas en el desempleo. A mediados de los 80 la espina dorsal industrial de Sheffield se rompió. Este problema quedó fielmente reflejado esta vez no en la literatura, sino en una película. The Full Monty es la crónica de algunos residentes jóvenes y no tan jóvenes de Sheffield que se vieron obligados a cambiar de ocupación cuando sus largas y desesperadas búsquedas de trabajo no daban resultado. Siendo la historia de estas personas desocupadas la historia de la Sheffield más reciente.

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A parte de su fuerte pasado industrial se puede decir que Sheffield es la cuna del fútbol tal y como lo conocemos. Esta ciudad del norte de Inglaterra acoge al club de fútbol más antiguo del mundo (no es el Sheffield Wednesday ni el Sheffield United, sino el Sheffield, F.C., que juega en el octavo nivel del fútbol inglés, no profesional). No obstante, el Sheffield United es uno de los dos clubes con más tradición de la ciudad.

El Sheffield United, F.C. fue fundado en 1889. El equipo, al igual que sus rivales ciudadanos (el Wednesday, con el que disputan El Gran Duelo de Sheffield), empezó siendo un equipo de críquet. Fue el primer equipo del Reino Unido en llevar el distintivo de “United”, que posteriormente adoptarían equipos como Leeds United, F.C. o Manchester United, F.C.. El club juega sus partidos como local en el estadio de Bramall Lane, el cuál es el estadio más antiguo del mundo que siga albergando partidos de fútbol en la actualidad. Los colores tradicionales del club son la camiseta a líneas verticales rojiblancas, y pantalón y medias negras.

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El apodo del equipo es “The Blades” (Las Cuchillas), debido a la reputación mundial de Sheffield como lugar de producción de acero a gran escala. El período de mayor éxito del club sucedió entre los años 1897 y 1902, ganando la Liga en 1898 y la Copa de Inglaterra en 1899 y 1902. Volvió a ganar la Copa en 1915 y 1925. El Sheffield United, F.C. ha jugado 60 temporadas en la máxima categoría (la última vez en la 2006-07).

El 30 de abril de 1855 fue inaugurado el estadio Bramall Lane, que debe su nombre a la calle donde se ubicó. Lo hizo como campo de cricket. Estaba en una zona alejada del núcleo industrial de la ciudad de Sheffield y sirvió para que seis clubes locales pudieran jugar sus partidos, incluido el Wednesday Cricket Club, de donde surgiría después el Sheffield Wednesday, F.C. de fútbol. En 1863, se formó el Yorkshire County Cricket Club, un equipo que representaba al condado entero. Curiosamente, el club nació al albur del estadio. Y no sería el primero, como ahora veremos.

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El 29 diciembre de 1862, Bramall Lane acogió el primer partido de fútbol de su historia. Los contendientes fueron el primer y el segundo club más antiguos de la historia que aún sobreviven (insisto, no en categoría profesional), el Sheffield, F.C. y el Hallam F.C. y el resultado fue de 0-0. Al igual que ocurría con el cricket, Bramall Lane servía para acoger partidos de todos los equipos de la ciudad de Sheffield. En 1867, de hecho, fue el escenario de la primera competición de la historia, la Youdan Cup, que ganó el Hallam. Y como ocurrió con el YCCC, el estadio propició la creación de un nuevo club: el Sheffield United, F.C., que nació en 1885 y que desde entonces y hasta ahora es el dueño del campo.

Evidentemente, el estadio actual poco tiene que ver con el de aquella época en cuanto a su estructura. La última reforma data de 2007, por lo que el aspecto del mismo en casi nada se parece, como es natural, al de sus orígenes.

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Hillsborough, Sheffield

Sheffield está ubicada en el centro norte de Inglaterra, desde el Siglo XIV se hizo conocida por la producción de cuchillos y cubiertos de acero, y hacia 1600 se convirtió en el principal centro de las producción de estos elemento en el país.

En los años posteriores a 1740, la ciudad desarrolló el proceso de elaboración del llamado “acero de crisol”, lo que permitió la obtención de una mejor calidad del material. Casi en el mismo momento se elaboró una técnica que permitía fundir una hoja fina de plata sobre un lingote de cobre; el material resultante fue conocido como “Sheffield plate”. Estas innovaciones estimularon el crecimiento de Sheffield como una ciudad industrial. Desde la Revolución Industrial ha sido uno de los enclaves de referencia de la metalurgia, con numerosas plantas de producción de acero y manufacturas diversas. Aunque hoy en día la ciudad está en una larga crisis producto de la reconversión industrial que se inició hace unas décadas.

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Esta ciudad es la sede de dos equipos históricos del fútbol inglés, el Sheffield Wednesday, F.C. y el Sheffield United, F.C.. Ambos disputan uno de los derbis con más rivalidad de Inglaterra; el Gran Duelo de Sheffield, “The Steel City Derby”, El Derbi de la Ciudad de Acero.

El Sheffield Wednesday, F.C. también conocido como “The Owls” (Los Búhos) fue fundado en 1867. Fue uno de los miembros fundadores de la Premier League en 1992. Han ganado cuatro títulos de Liga inglesa, tres Copas de Inglaterra y una Copa de la Liga. Aunque su triunfo en la Copa de la Liga de 1991 es su único título importante desde el año 1935.

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El Sheffield Wednesday jugaba sus partidos, a finales del siglo XIX, en un estadio que tuvo que ser expropiado para la ampliación de las líneas de ferrocarril. Una empresa local ofreció, a un precio de 5.000 libras, unos terrenos situados en el noroeste de la ciudad, donde se erigió el estadio de Hillsborough, el cual fue inaugurado en 1899. En la actualidad el estadio tiene una capacidad de aproximadamente 40.000 espectadores.

Hillsborough fue uno de los estadios señeros de Reino Unido, acogiendo cinco partidos del Mundial de 1966. En este estadio el Sheffield Wednseday ha ganado las 4 ligas inglesas, y 2 de las 3 Copas inglesas, que se encuentran en sus vitrinas. Pero si por algo es recordado este estadio es por lo que se produjo en él el 15 de abril de 1989, en una de las peores tragedias de la historia del fútbol mundial.

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Ese día se celebraba en Hillsborough una de las semifinales de la FA Cup (se disputaban en campo neutral), entre el Liverpool, F.C. y el Nottingham Forest, F.C.. Se dieron entonces una serie de catastróficas circunstancias que llevaron a la tragedia final. Los accesos a la grada destinada a los hinchas del Liverpool eran estrechos.

En el exterior del estadio se concentraron miles de aficionados del Liverpool, muchos de ellos sin entradas. Aquellos que no tenían entradas o que se habían equivocado de acceso no podían darse la vuelta e irse porque detrás tenían mucha más gente.

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La Policía, en el exterior, estaba desbordada, así que tomaron una decisión que resultaría dramática: abrieron una de las salidas de emergencia para descongestionar los accesos. Los hinchas, unos 4.000, entraron en tropel y empezaron a producirse los primeros problemas, porque el fondo estaba ya lleno. Los espectadores que estaban más cerca del terreno de juego se vieron aplastados contra las vallas que rodeaban el fondo.

La Policía no abrió las vallas, más preocupada por evitar una invasión de campo que de resguardar la salud de los aficionados. Algunos escaparon hacia arriba, subiendo a la grada superior, pero muchos otros quedaron atrapados.

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Algunos espectadores saltaron las vallas buscando el terreno abierto. Otros, en su desesperación, llegaron a intentar hacer hoyos en la tierra alrededor de las rejas para que por allí escaparan sus compañeros. Finalmente, una valla cedió y el partido, que llevaba siete minutos de juego, se suspendió.

Lo siguiente que se vio en Hillsborough fue atroz: la Policía y los servicios médicos no daban abasto para atender a heridos y a muchos se les dio por muertos cuando aún vivían. Por algún incomprensible motivo, la Policía sólo dejó entrar a una de las 44 ambulancias que se trasladaron a Hillsborough.

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En total, esa tarde en Sheffield murieron 96 personas (de las que sólo 14 fueron hospitalizadas), la mayoría gente joven y varios niños. Además, hubo 766 heridos. Las consecuencias fueron más allá. Diez años después del incidente, se sabe de al menos diez heridos en Hillsborough que acabaron suicidándose. Otros supervivientes cayeron en la drogadicción y en el alcoholismo.

El más joven entre los fallecidos, Jon-Paul Gilhooley, de 10 años, era primo de Steven Gerrard, que por aquel entonces tenía 9 años y que después se convertiría en el gran capitán del Liverpool. Gerrard ha citado a la memoria de su primo como principal motivación de su carrera.

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La catástrofe conmocionó al mundo entero. Hubo ceremonias por los fallecidos tanto en iglesias como en estadios de fútbol, incluso la reina Isabel visitó al lugar del incidente y a los heridos. Se inició una investigación cuya principal conclusión fue dictaminar la obligatoriedad de que todas las localidades de los estadios fueran de asiento y la de eliminar las vallas. A raíz de esta tragedia se fraguó el infame Informe Taylor que provocó, primera en Reino Unido, y posteriormente en toda Europa, la introducción de diferentes leyes que obligaban a la sustitución de las viejas gradas de pie de los estadios por unas nuevas tribunas reformadas en su totalidad con asientos. Esto supondría un antes y un después en la pasión de todos los feudos futbolísticos europeos.

El informe acusó a la Policía de Sheffield de negligencia y se quejó de las inadecuadas condiciones de Hillsborough para acoger un partido así. No obstante, existía también una corriente que acusaba directamente a los hinchas del Liverpool de ser los culpables; se dijo que la mayoría estaban borrachos y que intentaron entrar a última hora.

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A ello contribuyó una lamentable portada del tabloide The Sun, que bajo el titular “The Truth” (“La Verdad”), acusaba a los hinchas del Liverpool de atrocidades como vaciar los bolsillos de las víctimas, pegar a los “valientes policías” y sanitarios mientras realizaban masajes cardiacos y boca a bocas e incluso orinarse sobre ellos. La Policía, de hecho, se descargó de toda culpa y acusó a los hinchas.

Pero en 2012, 23 años después de la catástrofe, una comisión independiente emitió un informe en el que quedaba claro que los hinchas del Liverpool no tuvieron responsabilidad alguna en los hechos, y que llevó al primer ministro David Cameron del Reino Unido a pedir disculpas en nombre del Gobierno, algo que también hizo la Policía de South Yorkshire y el propio director de The Sun, que publicó una portada titulando “The Real Truth” (“La Verdadera Realidad”) y en la que reconocían haber dado falsas informaciones.

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El 27 de abril de 2016 se ponía fin al juicio del caso, el jurado llegó a la conclusión de que la muerte por aplastamiento de 96 personas en el estadio de Hillsborough, hace 27 años, no fue un accidente.

Aquellos fans del Liverpool, con edades comprendidas entre los 10 y los 67 años, fueron víctimas de un homicidio imprudente, atribuible a la policía. Haciéndose finalmente justicia con los familiares de las víctimas en primer lugar, y con los hinchas del Liverpool, y por extensión de todos los hinchas futboleros en general, en segundo lugar. No obstante, ¿Y ahora qué hacemos con todos los años robados de pasión futbolera en los estadios a raíz del infame Informe Taylor?.

Vídeo de Hillsborough con el aspecto que tiene en la actualidad;

 

Griffin Park, Londres

Brentford es una localidad del municipio de Hounslow, en el Gran Londres, Inglaterra. Se encuentra en la confluencia de los ríosTámesis y Brent, 13 kilómetros al oeste-suroeste de Charing Cross, y su ubicación es el origen de su nombre: Brentford significa “vado sobre el río Brent”.

La localidad formó parte de las antiguas parroquias de Ealing y Hanwell, en el condado de Middlesex, del cual fue la capital. En 1927 se unió a la vecina Chiswick, y en 1932 se constituyeron las dos en un municipio, que fue disuelto en 1965, pasando su territorio a formar parte del Gran Londres.

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No obstante, Brentford es conocida en el mundo futbolero inglés por ser la casa del Brentford Football Club.  Su estadio, llamado Griffin Park, también está situado en la misma zona, al este del centro de la localidad.

El Brentford Football Club es un club de fútbol profesional con sede en Brentford, en el distrito londinense de Hounslow, que juega actualmente en la Football LeagueChampioship (la Segunda División inglesa).

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Fue fundado el 10 de octubre de 1889 y juega sus partidos como local en Griffin Park, su estadio desde 1904, después de una existencia nómada llegando a jugar en cinco campos diferentes. La época de mayor éxito del Brentford se produjo durante la década de los años 30, cuando alcanzó seis participaciones consecutivas en la antigua First Division (de aquella, la Primera División de Inglaterra).

Desde la Segunda Guerra Mundial, se ha pasado la mayor parte de su historia en la tercera y cuarta categoría del fútbol Inglés. El Brentford ha llegado a Cuartos de Final de la Copa de Inglaterra en cuatro ocasiones.

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Durante finales de los años 20 del siglo XX, el club comenzó a hacer progresos reales. En la temporada 1929-30, el equipo ganó todos los partidos en casa (21) en la Third Division South, pero aún así perdió la promoción de ascenso.

Es el último de los seis equipos del fútbol inglés que lo han hecho, en haber acumulado el registro perfecto de pleno de victorias como local (en su histórico hogar de Griffin Park) y el único que lo hizo en una temporada de 42 partidos o más. Después de varios conatos, el ascenso a la Second Division se conseguiría finalmente en la temporada 1932-1933.

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Dos años más tarde, el Brentford alcanzaría la First Division y terminaría quinto en su primera temporada en la élite (todavía es la más alta posición en la liga inglesa de toda la historia del club), para completar un notable aumento en la masa social del club.

Bajo el control directivo de Harry Curtis y del capitán Arthur Bateman, el Brentford conseguiría varias clasificaciones impresionantes en el campeonato de First Division durante el resto de la década (quedando sexto en las dos temporadas siguientes) antes de la Segunda Guerra Mundial, acontecimiento que interrumpió la trayectoria de “The Bees” (uno de los apodos del equipo).

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Griffin Park es el estadio histórico del Brentford, situado en el distrito londinense de Hounslow, al oeste del Gran Londres. La estructura del feudo es conocida por ser el único campo de fútbol de la liga inglesa que tiene un bar en cada esquina y que, a la vez, esté situado en una zona predominantemente residencial, y no a las afueras.

El estadio recibe su nombre del “Grifo” (criatura mitológica, cuya parte superior es la de un águila gigante, con plumas doradas, afilado pico y poderosas garras, y la parte inferior es la de un león, con pelaje amarillo, musculosas patas y rabo), que aparece en el logotipo de la fábrica de cerveza Fuller’s Brewery, que en su momento fue la dueña de los terrenos en los que posteriormente se construyó el campo. Además, en la zona también existía un pub de igual nombre (“The Griffin”) por la cerveza antes mencionada que se servía en grandes cañones y que durante una época fue utilizado como almacén y vestuarios en los primeros compases del club.

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Anteriormente, como habíamos señalado, el Brentford jugó en cinco terrenos alrededor de Ealing; Clifden Road, Benns Field, Shotters Field, Cross Road y Boston Park Cricket Ground. En 1903, el presidente del Fulham, Henry Norris (un agente de bienes prominente), el director del Brentford, Dick Molyneux, y el presidente del club, Edwin Underwood, negociaron un contrato de arrendamiento de 21 años de unos terrenos a lo largo del camino de Ealing (propiedad de los fabricantes de cerveza locales Fuller, Smith y Turner), con la opción de comprarlos en una fecha posterior por 5.000 £.

En enero de 1904, después de desalojar a un campamento gitano que se asentaba en dichos terrenos, se comenzó a trabajar en la construcción de la estructura de las gradas bajo la dirección de los arquitectos Parr & Kates.

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Después de una serie de partidos de prueba, Griffin Park fue inaugurado el 1 de septiembre 1904. El primer partido oficial se jugó ese día; un partido de la Western League contra el Plymouth Argyle, F.C., con 5.500 espectadores que verían como ambos contendientes empatarían.  El primer partido de la Football League que se jugó en Griffin Park fue en la temporada 1920-21, con una derrota por 3-0 (en Third Division) ante el Exeter City, F.C..

Vídeo con imágenes de Griffin Park, el hogar del Brentford, F.C., el equipo del Oeste del Gran Londres. Estadio que tiene su récord de asistencia en 38.678 espectadores, los cuales presenciaron una eliminatoria de Copa de Inglaterra en 1949 ante el Leicester City, F.C.;

Brisbane Road, Londres

Waltham Forest es un municipio del Gran Londres (London Borough of Waltham Forest) localizado en el Nordeste del mismo, en el área conocida como Londres exterior. Fue uno de los seis municipios londinenses que albergaron los Juegos Olímpicos de 2012.

Dentro de Waltham Forest se encuentra el distrito de Leyton situado a 10 kilómetros al noreste de Charing Cross en el Reino Unido. Limita con Walthamstow y Leytonstone en Waltham Forest, Stratford en el Newham y Homerton y Baja Clapton en el Hackney. Se compone principalmente de casas adosadas construidas entre 1870 y 1910, intercaladas con algunas modernas urbanizaciones.

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El distrito de Leyton es conocido dentro del mundo futbolero inglés por ser sede de un equipo de fútbol de nombre homónimo al del distrito; el Leyton Orient, F.C.. Este equipo fue fundado a partir de un club de críquet (el Glyn Cricket Club) allá por el año 1881.

Es también uno de los más antiguos de la ciudad de Londres, siendo de hecho, el más antiguo londinense de los que compiten en la Football League (las categorías profesionales, por debajo de la Premier League).

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Aunque conocido como Clapton Orient en sus comienzos, el equipo se trasladó a la zona de Leyton, de donde hereda su nombre. No obstante, y para reforzar sus lazos con la ciudad de Londres, el escudo está formado por dos dragones enfrentados, que antaño se creía eran los guardianes del Támesis, y aun hoy se pueden ver en diversas estatuas repartidas por la capital inglesa.

Una de las historias que más orgullosos hace sentir a los hinchas del Orient (comúnmente conocidos como “Los O’s”), es la que nos lleva a los tiempos de la Primera Guerra Mundial. En aquellos días, casi toda Europa se enfrentaba en la que fue la primera gran guerra conocida, y el Reino Unido, como otros, hizo un llamamiento a sus hombres para que fueran a luchar al frente.

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La respuesta del Leyton Orient (Clapton Orient por aquel entonces), fue inmediata, conformando la mayor concentración de todo el país, en lo que a plantilla, cuerpo técnico y directivos de un club se refiere. Todos ellos, formaron el 17º Batallón de Middlesex, popularmente conocido como el “Regimiento de los futbolistas”.

Finalmente, tres de sus componentes perdieron la vida en la Batalla del Somme, y otros muchos resultaron heridos de consideración. Desde entonces, numerosos han sido los homenajes a los miembros del club, así como los viajes de la plantilla al mismo Somme para así recordar a sus héroes.

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Guerras y dramas personales aparte, el Leyton Orient no ha sido un equipo caracterizado precisamente por una regularidad de resultados, lo que le ha mantenido en divisiones inferiores durante casi toda su historia. Sin embargo, las eliminatorias se le dan algo mejor. Sonada fue, por ejemplo, su eliminación del Chelsea de la FA Cup en el año 78, tras ganarle por 2-3 en su propio estadio.

Esta victoria, coincidió con el periodo de máxima irregularidad del equipo, llegando a jugar hasta en tres divisiones distintas en un lapso de cinco años. Tal trayectoria, motivó de forma indirecta el exitoso album Variations” de Andrew Lloyd Webber (uno de los compositores teatrales más renombrados de finales del siglo XX con obras que se han mantenido con gran éxito tanto en Broadway como en el West End londinense), quien se proclama seguidor del Leyton Orient.

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Pese a todo, el club nunca se ha visto tan al borde del abismo como cuando, en 1995, el por aquel entonces presidente, Tony Wood, se vio obligado a poner en venta el equipo por la ridícula cantidad de 5 libras esterlinas, tras la bancarrota sufrida por su empresa cafetera en Ruanda. Barry Hearn tomó en su lugar las riendas, y desde entonces “los O’s” disfrutan de una estabilidad propia de un club con su historia.

El estadio histórico del Leyton Orient, F.C. desde 1937 es Brisbane Road. Este  feudo londinense ha visto varios acontecimientos en su historia, pero debido a la Segunda Guerra Mundial llegó, años después, la primera mejora importante: la nivelación introduciendo una barrera entre la grada y la hierba en 1949. La construcción de las gradas de detrás de las porterías llegaría en 3 años diferentes, en 1952, 1959 y 1960.

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En 1956 un pequeño stand con gradas de asiento fue desmantelado y reemplazado con un stand del Mitcham Stadium (un estadio desaparecido que se ubicaba en el Suroeste de Londres en la zona de Merton, cerca de Wimbledon), que tenía una capacidad para 2.600 espectadores. En 1962, con el Leyton Orient consiguiendo el ascenso a la First Division (la Primera División de entonces), se añadió otra ala a la tribuna principal para hacer una capacidad en dicha gradería de 3.500 asientos. En 1978, la grada Oeste (West Stand) se convirtió en su totalidad de asientos.

En 1996 fue demolida la gradería de pie del fondo sur para construir una nueva y un aparcamiento debajo. La nueva Grada Sur fue finalmente terminada en 1999, y pasó a llamarse “Tommy Johnston Stand” el 5 de septiembre de 2008.

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De esta manera quedaba totalmente remodelado el feudo del Leyton Orient, que tal cual ha llegado a la actualidad. En principio no se esperan nuevas remodelaciones en Brisbane Road.

Vídeo de Brisbane Road en 1979, en donde se puede apreciar el aspecto de sus históricas tribunas antes de las diferentes remodelaciones que se llevaron a cabo en el feudo de los “The O’s” entre ellas, la de los años 90, en base al infame, para todos los feudos británicos, “Informe Taylor”;