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Huddersfield Town, F.C.

Huddersfield es una ciudad perteneciente al Metropolitan Borough of Kirklees, en West Yorkshire, Inglaterra, cerca de la confluencia del río Colne con el río Holme. Actualmente tiene una población de 146.000 habitantes. En esta ciudad nacieron personajes destacados como Harold Wilson (primer ministro británico en dos períodos diferentes; entre 1964 y 1970, y entre 1974 y 1976) y Billy Currie, teclista y violinista que se destacó en Ultravox y Visage.

A lo largo de los años los equipos de la Región de Yorkshire han conquistado varios títulos de la Primera División inglesa; el Sheffield United, F.C. (1897-98), el Sheffield Wednesday, F.C. (1902-03, 1903-04, 1928-29 y 1929-30) y el Leeds United, A.F.C. (1968-69, 1973-74 y 1991-92), pero hay otro conjunto menos conocido en la actualidad que también posee en sus vitrinas 3 títulos de la First Division (la antigua denominación, hasta 1992, de la máxima categoría de la Liga Inglesa), se trata del Huddersfield Town, F.C. que durante los años 20 fue uno de los grandes dominadores del fútbol inglés.

Escudo Huddersfield Town, F.C.

El Huddersfield Town, F.C. fue el primer club en ganar el campeonato inglés (entonces la Football League First Division) por tres veces consecutivas. Asimismo es, actualmente, uno de los dos equipos (junto con el Preston North End, F.C.) que habiendo ganado una Liga Inglesa nunca ha participado en la Premier League, desde que esta se instauró como máxima categoría del fútbol inglés en la temporada 1992-1993. También posee el logro de haber provocado al Liverpool, F.C. (el segundo club con más títulos de Liga Inglesa con 18, después del Manchester United, F.C. que tiene 20) la mayor derrota de su historia, 8-0 en el Galpharm Stadium el 9 de noviembre de 1934.

El Huddersfield Town fue fundado en 1908 y solo dos años después comenzó a participar en la Football League en la Segunda Categoría, su primer ascenso a la First Division se produjo en 1920 comenzando entonces la mejor época de la historia del club: ese mismo año fue subcampeón de la F.A. Cup (la Copa de Inglaterra) sin haber debutado en la máxima categoría, en la final perdió ante el Aston Villa, F.C.

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En 1922 conquistó su primer título al vencer en la final de la F.A. Cup al Preston North End, F.C. por 1-0 ya con el gran Herbert Chapman en el banquillo (estuvo como entrenador de “Los Terriers” desde 1921 hasta 1925) , además de vencer en la Charity Shield (la Supercopa de Inglaterra) al Liverpool, F.C. también por 1-0. En la temporada siguiente terminó tercero en la clasificación y en la temporada 1923-24 logró su primer título de Liga Inglesa. Repitió título en la temporada 1924-25 en la última temporada de Chapman en el banquillo antes de marcharse al Arsenal, F.C. donde se hizo famoso con la innovadora táctica conocida como “WM” (la cual consiste en un 3-2-5, donde los 2 centrocampistas deben ocupar posiciones defensivas  a la vez que hacen de enlace con los 5 atacantes).

A pesar de la marcha de su gran entrenador el Huddersfield consigue su tercera liga en 1926 por delante del Arsenal, F.C. de Chapman, siendo el primer equipo en ganar tres ligas inglesas de manera consecutiva. Fue subcampeón en la dos temporadas posteriores en Liga (1926-27 y 1927-28) y de la F.A. Cup en 1928 perdiendo la final ante el Blackburn Rovers, F.C., poniendo fin a una década irrepetible para “Los Terriers”.

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En la década de los años 30 siguió siendo un equipo importante pero no pudo lograr ningún título más, fue segundo en la temporada 1933-34 tras el Arsenal de Chapman y tercero en la 35-36, además perdió las finales de Copa de 1930 ante el Arsenal, F.C. y en 1938 ante el Preston North End, F.C..

El Huddersfield permaneció de manera interrumpida en la First Division hasta 1952 para volver solo una temporada después, la 1953-54 fue su última temporada brillante al concluir tercero en Primera. En 1956 descendió y permanecería en la Second Division hasta 1970 donde logró su último ascenso a la First Division, poco duró la estancia en la máxima categoría porque descendió en 1972 (junto al Notthingam Forest, F.C.) siendo esta la última temporada que ha disputado en la máxima categoría del fútbol inglés hasta ahora.

Stadium Huddersfield Town, F.C.

El Huddersfield comenzó un gran declive que le llevo a la 4ª División en 1975 donde permaneció hasta 1980, en los años 80 el equipo repuntó hasta alcanzar la Second División entre 1983 y 1988 para volver a caer a la tercera categoría, su última estancia en la Segunda División inglesa fue entre 1995 y 2001, volviendo a caer hasta la cuarta categoría en 2003, en la temporada 2003-04 logró el ascenso a la League One al vencer el play-off. Años después ascendería a la Football League Championship.

Actualmente sigue militando en la Football League Championship (la segunda división del sistema de ligas de Inglaterra y la máxima competición futbolística de la Football League. Cada año, los equipos situados en las dos primeras plazas ascienden a la Premier League y los últimos clasificados descienden a la League One).

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En el verano de 2009 hubo cambio de propietarios en el club y los nuevos dirigentes desembolsaron una buena cantidad de libras para reforzar al equipo en la temporada de su centenario en la Football League, así llegaron los defensas Peltier y Clarke, los centrocampistas Kay y Drinkwater (cedido del Manchester United, F.C.) y los jóvenes delanteros Simpson, Novak, Robinson y Rodhes que en los últimos años aportaron goles al equipo.

Los “Terriers” juegan en el moderno John Smith Stadium fundado en 1994. También se le conoció originalmente como Alfred McAlpine Stadium, aunque entre la hinchada de “The Terriers” también se le conoce como Galpharm Stadium. Tiene capacidad para 24.500 espectadores, las últimas temporadas ha alcanzado una media de más de 13.000 aficionados por partido, cifra que no está nada mal para un equipo que lleva más de 40 años sin jugar en la máxima categoría pero que tiene tantos títulos de liga inglesa (3) como el Manchester City. F.C., el Blackburn Rovers, F.C. o su vecino, el Leeds United, A.F.C. (uno de sus eternos rivales, junto con el Bradford City, A.F.C. , con los que disputa los Derbis de West Yorkshire).

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Este estadio de Galpharm Stadium reemplazó al mítico estadio de Leeds Road, el cual fue el campo del Huddersfield Town, F.C. desde 1908 hasta ese año 1994. En los últimos años Leeds Road tenía una capacidad para 17.000 espectadores, tuvo que ser abandonado como terreno de juego debido, como tantos otros campos ingleses, a los requisitos del, dañino para el hincha, Informe Taylor.

Vídeo-homenaje al histórico equipo inglés del Huddersfield Town, F.C., más conocido como “Los Terriers”, el cuál fue el primer club en ganar 3 temporadas consecutivas el título de Liga Inglesa en la década de los años 20;

Deepdale, Preston

Preston es una ciudad situada en el condado de Lancashire (Reino Unido) de la que es su capital administrativa, ubicada al norte del estuario del Río Ribble. El distrito obtuvo el Estatus de ciudad en 2002. Preston está situada a medio camino de otras dos ciudades relevantes de la zona; Blackpool y Blackburn. Además tan solo se encuentra a 27 km de Manchester y a 43 km de Liverpool, las dos grandes urbes del Noroeste de Inglaterra.

Pero Preston es conocida sobre todo por albergar a uno de los decanos de la historia del fútbol: el Preston North End, F.C., primer conjunto de la historia en conseguir aquello que en Inglaterra es denominado como “The Double”, Liga Inglesa y Copa de Inglaterra en una misma temporada, en la 1888-89, y para más honra, en la temporada inaugural de la Liga Inglesa. Aquel Preston, considerado entonces como el mejor equipo europeo de su época, fue el primer campeón de Liga de la historia del fútbol. Su hogar desde entonces siempre ha sido el mismo; Deepdale es uno de los campos de fútbol más antiguos del mundo que todavía sigue en activo siendo la casa del mismo equipo desde el primer día. Deepdale es el hogar del Preston North End, F.C..

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El primer conjunto que logró la hazaña de cerrar la liga sin conocer la derrota fue el Preston North End, club que vivió su etapa dorada en el siglo XIX. A pesar de que en sus orígenes participó en competiciones de rugby o cricket, deportes asentados ya a finales del siglo XIX, la vida del Preston North End corre paralela a la historia del fútbol. En la campaña 1887-88 cuando aún no se había constituido la Liga inglesa el Preston North End permaneció invicto por espacio de 42 partidos consecutivos, cayendo tan solo en la final de la F.A. Cup por 2-1 ante el West Bromwich Albion.

Así, este club del norte de Inglaterra es uno de los doce que disputó la primera liga del mundo. Ocurrió en la temporada 1888-89 y el conjunto del condado de Lancashire logró entonces una hazaña de la que, más de cien años después, pocos equipos pueden presumir. El Preston dominó por completo el primer campeonato sin perder ningún partido, con 18 victorias y 4 empates. Consiguieron 40 puntos sacándole 11 de ventaja a su más inmediato perseguidor, el Aston Villa, F.C. con 29. Por ello recibió el apodo de “Los Viejos Invencibles”, además los jugadores de Lancashire se llevaron la F.A. Cup sin conceder un solo gol, derrotando en la final al Wolverhampton Wanderers, F.C. por tres tantos a cero.

Deepdale años 30

Para mayor gloria uno de sus futbolistas, Jack Gordon, tuvo el privilegio de marcar el primer gol de la por entonces recién creada Liga Inglesa (8 de septiembre de 1888). Aquellos futbolistas del norte de Inglaterra dejaron un recuerdo imborrable, y fueron calificados como el gran equipo del fútbol inglés.

Aquella misma campaña, los “Lilywhites”, como son conocidos los jugadores del Preston North End, hicieron historia por partida triple. Primer equipo en jugar una liga, primer equipo en conquistarla sin perder ni un partido y primer equipo en lograr el doblete, porque aquel año también levantó la Copa. El éxito se prolongó el siguiente curso al ganar la segunda y última liga que figura en su palmarés. Para encontrar otra Copa hay que buscar en la temporada 1937-38. Para encontrar en la liga inglesa otro equipo que haya levantada el título sin perder un solo partido hay que mirar a la temporada 2003-04, cuando el Arsenal, F.C. firmó la hazaña. Aquel increíble equipo de Preston ya jugaba sus partidos como local en el estadio de Deepdale.

Old Deepdale

Fundado en 1881, el histórico Preston North End pelea ahora por abandonar la Football League One (el equivalente a la Segunda B española). Con una población de unos 140.000 habitantes, Preston es una ciudad que acoge a más de 25.000 estudiantes porque en ella está situada una de las universidades más importantes del país. Localidad que cobró relevancia durante la Revolución Industrial, alberga el histórico estadio Deepdale. Construido sobre los terrenos de una antigua granja, ha sido testigo de todos los partidos del principal equipo de la ciudad.

Deepdale ha mantenido su ubicación original en tres siglos diferentes, aunque se ha modernizado y ahora es un estadio con todas las gradas cubiertas por asientos, como el resto de campos ingleses. Sin embargo, la exitosa etapa que se vivió en su césped a finales del XIX queda muy lejos. En su palmarés también figura la mayor goleada en la historia de la Copa inglesa (26-0 al Hyde), pero el Preston North End es ahora un modesto que lucha por retornar a la élite. De los equipos que fundaron la primera liga inglesa es el único que aún no ha participado en la Premier League, denominación que adoptó la competición a partir de 1992.

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Deepdale actualmente sigue siendo el hogar del club Preston North End F.C. y Museo Nacional del fútbol inglés. El terreno donde estaba originalmente el estadio era la Granja Deepdale. Fue alquilado el 21 de enero de 1875 por el equipo deportivo del pueblo de North End y originalmente era utilizado para cricket y rugby. Acogió el primer partido de fútbol el 5 de octubre de 1878. El récord de asistencia para un partido del Preston North End, en Deepdale, fue de 42.684 espectadores en un partido contra el Arsenal, F.C. el 23 de abril de 1938.

Reformado en la década de los 90 después de los requisitos del Informe Taylor (todas las gradas con asientos y sin paravalanchas), las cuatro graderías originales fueron reemplazadas por nuevas estructuras, nombradas cada una de acuerdo a jugadores o equipos famosos del Preston North End. La antigua gradería “Pavilion” fue reemplazada por la “Invincibles Pavilion”, aperturada en la temporada 2008-2009. Esta fue nombrada por el equipo de la temporada 1888-1889 del Preston North End que fue el primer equipo de Liga que pasó una temporada completa sin perder, y la primera en completar el doblete de la Liga y la Copa F.A. como anteriormente señalamos. Actualmente Deepdale tiene una capacidad para 23.408 espectadores.

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Anteriormente ubicado en el estadio Deepdale en Preston, el Museo Nacional de Fútbol abrió en junio de 2001 y fue cerrado en el 2010. Era una organización independiente, que contenía las siguientes colecciones:

  • Colección del Museo FIFA
  • La Colección de la Asociación de Fútbol de Inglaterra
  • La Colección del Football League Championship
  • La Colección del Estadio de Wembley
  • El libro de colección de la FIFA
  • La colección de la gente
  • La colección del Preston North End
  • La colección Harry Langton
  • La colección Sir Stanley Matthews
  • La colección Littlewoods

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Alrededor de 42.000 piezas se mostraban todo el tiempo, pero en total tenía más de 130.000 piezas. Entre ellas se encontraban las siguientes:

  • Uno de los dos balones de la Final de la Copa Mundial de Fútbol de Uruguay 1930.
  • El balón de la Final de la Copa Mundial de Fútbol de Inglaterra 1966.
  • La réplica del Trofeo Jules Rimet, hecha en secreto por la FA en 1966 luego que la original fuese robada, y con la cual desfilaron los jugadores ingleses en la final del Mundial de Inglaterra 1966.
  • El uniforme femenino más antiguo, de la década de 1890.
  • La camiseta vestida por Diego Armando Maradona cuando marcó el famoso gol de “la mano de Dios” contra Inglaterra en los Cuartos de final de la Copa Mundial de Fútbol de México 1986.

Deepdale desde el aire

En efecto, Deepdale no es sólo la casa del Preston North End, F.C., también es la casa del propio deporte del fútbol. Es la historia viva del balompié.

Vídeo con imágenes de las antiguas graderías de Deepdale antes de la reforma de 1995, producto, como tantas otras, del dañino “Informe Taylor”;

Vídeo con imágenes del actual aspecto de Deepdale después de la profunda reforma llevada a cabo a partir del año 1995;

The “Old” Den, Londres

Existe un equipo en Inglaterra temido por la presión que ejerce su hinchada cuando juega de local. Sobre todo cuando jugaba en su anterior estadio. El Viejo The Den (The “Old” Den) fue el quinto estadio que ocupó el Millwall, F.C. en Cold Blow Lane, en el distrito del sur de Londres de New Cross. Desde su fundación en el área londinense de Millwall en la Isle of Dogs en ​​1885, y antes de mudarse al Nuevo The Den (The “New” Den) en mayo de 1993. Fue el hogar del Millwall, F.C. durante 83 años (se inauguró en 1910).

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El Millwall, F.C. se trasladó a The Den (La Guarida) desde North Greenwich en 1910. Los “Lions” habían ocupado previamente cuatro campos de juego distintos en la Isle of Dogs (Isla de los Perros) en los 25 años transcurridos desde su formación como club de fútbol. El primer partido fue en 1910 contra el Brighton & Hove Albion, F.C. el cual estropeó la fiesta a los “Lions” al ganarles por 1-0. Antes del encuentro, un león esculpido en bronce con la inscripción (originalmente escrito en gaélico de Escocia) “We Will Never Turn Our Backs To The Enemy”(Nunca dar la espalda al enemigo), se presentó por parte del club.

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Muchos seguidores del Millwall proceden del East End de Londres. De aquella (muchos todavía lo hacen) seguían a los “Leones” aún después de su traslado al sur del río Támesis. Su recorrido era todo un ritual que aún hoy día se sigue realizando; caminan a través del túnel peatonal de Greenwich y del túnel de Rotherhithe uniéndose con los seguidores que llegan principalmente procedentes de los Surrey Docks.

El Primer partido de Liga del Millwall en The Den fue en 1920. Ganaron al Bristol Rovers, F.C. por 2 goles a 0. Esta victoria sobre el Rovers supuso la séptima victoria consecutiva de los “Leones” (en torneos diferentes) desde que se mudaron a “La Guarida”. El partido se jugó en la Football League Division 3 South, liga de la cual el Millwall era miembro fundador. En ese año, el Millwall anotó 83 goles en The Den. Todo un récord vigente de la Football League.

Millwall Hooligans

El viejo estadio se encontraba muy cerca de los Surrey Commercial Docks, The Den sufrió daños severos por las bombas de los “Blitzs” (bombardeos de la aviación alemana sobre el Reino Unido en la Segunda Guerra Mundial), una bomba alemana golpeó la “North Terrace” (tribuna norte) del estadio un 19 de abril de 1943. El 26 de abril, un incendio destruyó la tribuna principal. El club aceptó las ofertas de sus vecinos Charlton Athletic, F.C., Crystal Palace, F.C. y del West Ham United, F.C. (su eterno rival) para jugar en sus respectivos campos mientras se reconstruía su estadio. En 1944 el Millwall, F.C. regresó a The Den, para empezar a jugar en un estadio completamente con gradas de pie. La reconstrucción de The Den se logró, en parte, por una considerable mano de obra voluntaria procedente de los propios aficionados “Lions”.

Después de la guerra, el racionamiento y la ayuda económica para la reconstrucción en Gran Bretaña continuó y al Millwall, F.C. se le negó el permiso por parte del Ministerio de Obras Públicas británico para la construcción de una nueva tribuna de dos niveles, a pesar de haber obtenido todos los materiales. Tuvieron que esperar hasta 1948, cuando se concedió el permiso para construir una nueva tribuna pero de un solo nivel. En 1953, el Millwall, F.C. jugó ante el Manchester United, F.C. con motivo de la inauguración de las torretas de luz para la celebración de partidos de noche. Una multitud de 25.000 espectadores vio como los “Leones” derrotaron a los “Diablos Rojos” por 2-1.

The Old Den musgo

El Millwall estableció un récord de 59 partidos en casa sin conocer la derrota en The Den desde el 22 agosto de 1964 hasta el 14 enero de 1967. Esto fue gracias, en gran parte, al llamado entonces “the ferocious noise” (ruido feroz) generado por los fans de “The Lions” en los partidos.

El Den acogió un único partido internacional, un Inglaterra-Gales en 1911. Inglaterra ganó el partido 3-0. Curiosa fue la anécdota del último partido disputado en The “Old” Den; el primer y el último partido de la Liga de fútbol que el Millwall disputó en The Den fue contra el mismo rival; el Bristol Rovers, F.C.. El último partido fue en la campaña 1992-93 en el campeonato de la entonces Football League First Division, de aquella la Segunda División de la Liga Inglesa. El récord de asistencia al The “Old” Den fue de 48.672 espectadores en un partido contra el Derby County, F.C. en 1937.

The Bushwhackers Millwall

A finales de la década de los 70, The Den se encontraba en muy mal estado por lo que había propuestas para construir un reformado “Super-Den”.  Sin embargo, el club no pudo recaudar los fondos suficientes para pagar por un ambicioso proyecto de reforma del estadio. En noviembre de 1985, el club habla públicamente de su creencia de que el Millwall puede ser obligado a trasladarse a un nuevo estadio, e incluso obligado a cambiar su nombre en un intento desesperado por hacer frente a la creciente mala reputación del club en relación a la violencia que provocaban sus hooligans (The Bushwhackers) en los partidos. Reubicación que finalmente se llevó a cabo menos de una década después, aunque el nombre del club se mantuvo finalmente sin cambios hasta nuestros días.

El viejo The Den pudo presenciar fútbol de Primera División entre 1988 y 1990, pero un año después del descenso del Millwall, se confirmó que el club se mudaría a un nuevo estadio de 25.000 espectadores en la zona de Senegal Fields.

último partido en el viejo The Den

En 1993 finalmente se llevó a cabo la construcción del The “New” Den, estadio con capacidad para aproximadamente 20.000 espectadores. La demolición del viejo The Den se llevó a cabo en otoño de ese mismo año. El sitio que ocupaba el inolvidable estadio histórico del Millwall (The “Old” Den) ahora es ocupado por casas unifamiliares y pisos, sin embargo, el lugar y sus alrededores, son conocidos por los lugareños como “la pequeña Millwall”. Los aficionados del Millwall, F.C.  todavía hacen el viaje a pie desde la estación de New Cross Gate a través del área alrededor del New Den en Bermondsey para llegar al nuevo estadio, es decir, realizan parte del antiguo recorrido que llevaba al The “Old” Den.

El Viejo The Den fue considerado uno de los terrenos más hostiles en el conjunto de Gran Bretaña para los equipos visitantes y se cerró un récord de 5 veces por incidentes por la Asociación de Fútbol Inglesa. El ya nombrado “the ferocious noise” (ruido feroz), también conocido en Inglaterra como “rugido feroz” (relacionado con el apodo de “Leones” de su hinchada) fue característico de este histórico estadio londinense, viejo hogar del Millwall, F.C., el club con los hinchas más famosos por su agresividad de toda Inglaterra, y estadio que casi ninguna hinchada rival quería visitar. Al igual que los equipos contrarios, a los cuales nunca les agradó jugar en un campo tan hostil y con tanta presión por parte de la hinchada de los “Lions”.

Vídeo con imágenes del Millwall, F.C. y del inolvidable The “Old” Den;