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“La Samp de Mantovani y Boskov”, la Sampdoria de finales de los años 80 y principios de los 90

El 12 de agosto de 1946, en el despacho genovés del notario Bruzzone, nace oficialmente la Unione Calcio Sampdoria. El nuevo club ve la luz gracias a la unión de dos sociedades deportivas de la ciudad: la Ginnastica Comunale Sampierdarenese (1891) y la Ginnastica Andrea Doria (1895). El rojo-negro de la primera y el blanco-azul de la segunda se funden en una camiseta blu con franja blanca, roja, negra y blanca. El emblema de la ciudad de Génova va cosido en el centro del pecho, nacen los colores históricos de la Sampdoria.

Desde su fundación, la Sampdoria ha conquistado un Scudetto, cuatro Copas de Italia, una supercopa italiana y una Recopa de Europa, el único trofeo internacional que posee el club. Todos estos títulos los sampdoriani los lograron bajo la presidencia del romano Paolo Mantovani y bajo la dirección técnica del entrenador serbio Vujadin Boskov. La edad dorada de la Samp comienza con la llegada a la presidencia en 1979 de Paolo Mantovani. En quince años, llevó a la Sampdoria desde la Serie B a la élite del fútbol italiano y europeo. Su presidencia terminó en 2002.

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Paolo Mantovani, romano, en origen tifoso de la S.S. Lazio, se muda a tierras genovesas en 1955, cuando se trasladó desde las oficinas de la empresa petrolera donde trabajaba en la capital italiana, hacia la capital de la Liguria. El amor de Mantovani por la Sampdoria no florece espontáneamente, viene, paradójicamente, de una gran decepción con el eterno rival; el Genoa, C.F.C.. El magnate del petróleo romano, que había decidido vivir en Génova después de haber conocido la ciudad siendo niño, donde había sido ingresado en el Hospital Gaslini de una apendicitis, se acercó al fútbol genovés a través de los colores rossoblù: siendo abonado del Grifone durante dos temporadas. Sin embargo, algunas decisiones tomadas por la directiva del Genoa (por entonces el presidente rossoblù era Giacomo Berrino) hicieron que al final de la temporada Mantovani se decepcionara y decidiera dejar de seguir al Genoa, C.F.C..

Tiempo más tarde y después de unos años alejado del fútbol, cuando se había convertido en un magnate del petróleo genovés, Mantovani, decide coger las riendas de la Sampdoria el 6 de junio de 1979, con la sociedad blucherciata en Serie B. A partir de ese momento comienza la “refundación” del club, que bajo su presidencia llegaría a ganar el Scudetto por primera vez en su historia el 19 de mayo de 1991, y un año y un día después llegaría a jugar la final de la Copa de Europa en Wembley contra el F.C. Barcelona de Johan Cruyff como entrenador. Los años más existosos de la Samp coinciden bajo la presidencia de Paolo Mantovani, es por ello, que para los tifosi blucerchiati es su eterno presidente.

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En la década de los años 80, bajo el umbral del Calcio de la Juve y de la Roma con sus Platini, Conti, Falcao, Rossi y Antongoni, se alimentaban los sueños de grandeza de tres modestos, Nápoles, Hellas Verona y Sampdoria. Los primeros, guiados por la mayor individualidad del decenio, y los otros dos, compañeros de fatiga en Serie B, forjaron la leyenda de aquellos que en cuestión de años, pasaron de la agonía a la gloria.

Tras varios años bordeando el peligro del descenso, la Sampdoria, se había instalado definitivamente en la Serie B del Calcio. Creada en 1946, producto de la unión de dos equipos modestos de Génova, Sampierdarenese y Andrea Doria, la Samp, había vivido a la sombra del equipo que le daba nombre a la ciudad, el Genoa, quien presumía de ser el primer campeón italiano de la historia y donde se concentraban los poderes deportivos y sociales de la capital de la Liguria. Desde su creación, la Sampdoria, se había consolidado como un equipo de media tabla en Serie A, sin opciones reales de éxito y varios descensos a sus espaldas, pero la situación en 1979 seguía una deriva muy peligrosa para un club, acuciado por problemas económicos y deportivos.

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Dos años antes, en 1977, la esquadra bluecerchiata, había bajado al pozo de la Serie B italiana, y lo que en principio se advertía como una breve estancia, se estaba convirtiendo en el lugar natural para un equipo donde no se vislumbraban posibilidades de ascenso. Sin embargo, en la historia de aquel modesto club genovés, siempre habrá un lugar para el año 1979. Paolo Mantovani, compra el club en ese mismo año, y a partir de ese momento, todo serían buenas noticias para quienes en poco más de una década pasarían del infierno de la Serie B, al reinado del fútbol italiano. El equipo con el cual se encuentra Mantovani a su llegada, es aquel donde destacan, dos nombres por encima de todos. Claudio Garella, un pesado guardameta que  posteriormente ganaría Scudettos con Hellas Verona y Nápoles, y un central sólido y de buena planta llamado Marcello Lippi, el mismo que triunfaría dirigiendo a la Juventus y a la Selección Italiana.

A pesar de no conseguir el ascenso de categoría, durante los años en Serie B, no todo eran malas noticias, y ante la situación económica del club, los fichajes fueron futbolistas jóvenes, desconocidos y procedentes de clubs modestos. Uno de ellos, un central impetuoso y elegante llamado Luca Pellegrini, llegó procedente del Varese para convertirse en la primera pieza de la Samp triunfante de años venideros. Tras cuatro años en el pozo, el proyecto comenzado por Mantovani en 1979, comenzaba a dar sus frutos. Renzo Ulivieri, un polifacético entrenador sin mucha experiencia en los banquillos, excepto algún modesto como el Perugia y Vicenza, y que en un futuro sería conocido por su labor política, dirigía a una Sampdoria que en 1982, acompañada por el Hellas Verona, regresaba a una Serie A que recibía la visita de dos invitados que se convertirían en una piedra en el zapato de las grandes potencias del Calcio.

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La idea de Mantovani en el regreso a Serie A, no fue otra, que fichar dos extranjeros experimentados y de nivel con el objetivo de ilusionar a los tifosi blucerchiati y guiar a los jóvenes refuerzos que llegaban a su alrededor. Liam Brady, el gran futbolista irlandés de la época, un medio creativo y elegante, procedente de la Juventus, con quien había ganado dos Scudettos consecutivos, pero que había sido perjudicado por la llegada de Platini y el talentoso atacante inglés Trevor Francis procedente del Manchester City y héroe del Nottingham Forest, bicampeón de Europa, eran los elegidos para liderar el regreso genovés a Serie A.

Junto a ellos, llegó un joven de apenas diecisiete años, llamado Roberto Mancini, procedente del Bolonia y que debía aportar gol y frescura al ataque de la Samp. Durante las dos primeras temporadas en el regreso a Serie A, la Sampdoria se asentaba cómodamente en la parte alta del campeonato. Renzo Ullivieri, un entrenador de transición en un equipo a la espera de nuevos retos, confeccionaba un grupo donde todos los años se incorporaban futbolistas jóvenes y hambrientos de éxito, como el central Vierchowod procedente de la Roma y el medio defensivo Pari, del Parma. Pieza a pieza, la Sampdoria, con paciencia y acierto, formaba un puzzle con diseño de Scudetto.

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Los éxitos, comenzaban a sobrevolar Marassi y en 1985, llegaría el primer título de la historia del club y el comienzo de un carrusel de triunfos que tendrían su punto culminante seis años después. Moreno Mannini, un defensa marcador procedente del Como, Fausto Salsano, un dinámico centrocampista desde el Parma y el atacante de la selección sub 21 italiana, Gianluca Vialli del Cremonese, fueron las caras nuevas. Sin embargo, el nombre estrella de los llegados en la campaña 84-85 a Génova, no era otro que Graemme Souness. El escocés, procedente del Liverpool, con quien como capitán había conquistado la Copa de Europa meses antes en Roma, era testosterona, dureza y calidad en un mismo cóctel, algo que le venía de perlas en el Calcio de la época. Su fichaje venía a suplir en la organización, a Brady que había fichado por el Inter.

Todos estos futbolistas, aumentaban considerablemente el nivel de una plantilla, cada vez más cerca de los grandes. El mismo año que el Hellas Verona, se proclamaba campeón del Scudetto, la Sampdoria compañera de sufrimientos en Serie B y alegrías de ascenso a Serie A, lo hacía de la Coppa de Italia. El Milán pre-Berlusconi, que se encontraba en período de transición tras sus descensos de categoría fue el rival en una final, por aquella época a doble partido. Era un Milán, en el que ya estaban algunos futbolistas que lo harían el mejor de Europa en años posteriores. Tassotti y Baresi en defensa y Evani como interior izquierdo eran algunos de ellos. A su lado el ex-romanista Di Bartolmei, el atacante Virdis y al igual que la Sampdoria, una pareja de británicos, Ray Wilkins y Mark Hateley.

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Los jóvenes veienteañeros Vialli y Mancini, o lo que es lo mismo, gol más imaginación, comenzaban a escribir su leyenda blucerchiata y otorgaban el primer título de la historia al club genovés. Eugenio Bersellini, el técnico puente entre Ulivieri y Boskov, dirigió la primera Samp campeona. Mantovani llegó en 1979 con el objetivo de salvar el club y devolverlo a la élite, los primeros años en Serie A, no podían ser mejores, asentados cómodamente en la parte media alta de la clasificación y campeones de Coppa de Italia, pero cuando llegó, lo hizo con el objetivo de hacer al club un grande de Italia y 1986, sería el año que marcaría definitivamente el paso de un equipo competitivo a ganador.

Vujadin Boskov, un entrenador metódico, exigente, amante del trabajo y el fútbol contragolpeador, con amplia experiencia en equipos españoles como Zaragoza, Sporting y Real Madrid, a estos últimos los hizo campeones de Liga y subcampeones de Europa con el famoso equipo de los García, llega a la Samp, procedente del Ascoli, al que había ascendido a Serie A. Sobre la figura del serbio, se diseñará el futuro campeón de Italia.Tras varios años de aprendizaje en Serie A con futbolistas británicos, de nuevo se produce un trasvase de extranjeros, esta vez son Hans Pieter Briegel, un todoterreno alemán con una musculatura propia de un atleta, y Toninho Cerezo, un organizador brasileño procedente de una Roma que se había desprendido de él por su veteranía, los que acompañan a Boskov en su nueva aventura. También llega procedente del Bolonia, un joven portero llamado Gianluca Pagliuca.

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Con Boskov, la Sampdoria se convierte definitivamente en un competidor de Milán, Nápoles, Juventus e Inter. En un Calcio, convertido en una paserela de los mejores futbolistas del mundo, donde las figuras de los grandes clubs son extranjeras, Maradona y Careca en Nápoles conformando “Il Napoli di Maradona”Gullit y Van Basten en “El Milán de Arrigo Sacchi.

La Sampdoria se convierte en una excepción y las suyas son dos italianos, Vialli y Mancini, que al más puro estilo GrazianiPulici del Torino, son los nuevos gemelos del gol, jóvenes que se complementan a las mil maravillas, capaces de jugar con los ojos vendados, Mancini aporta imaginación, último pase y habilidad, y Vialli, el atacante italiano de moda, es sinónimo de gol, remate, velocidad y potencia. De nuevo otro título, la Coppa de Italia del 88, en este caso contra el Torino de Cravero, Bergreen, Polster y un joven Lentini, confirman a un equipo listo para alcanzar nuevas cotas.

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El primero de ellos, no tarda en llegar y la Sampdoria, llega en 1989 a su primera final europea de la historia, la Recopa de Europa. Briegel, ha dejado su puesto en el equipo a un bregador mediocampista procedente del Barcelona llamado Víctor Muñoz y junto a el llega Beppe Dossena, un interior izquierdo que debe sumar su calidad a la de Toninho Cerezo compaginados por el trabajo de Pari y Salsano en el mediocampo genovés. Para llegar a la final, han quedado por el camino equipos como el Dinamo de Bucarest y el Malinas en semifinales. Un Malinas o Mechelen, actual campeón de la Recopa de Europa, con varios futbolistas holandeses como Erwin Koeman y Jhonny Bosman, además del israelí Eli Ohana, Trofeo Bravo en 1988 y el espléndido guardameta belga Michel Preud’Homme.

El estadio Wankdorf de Berna, es testigo de la final contra un F.C. Barcelona que acoge el primer año de Cruyff como entrenador y que tiene a la masa social revolucionada con su arriesgado 3-4-3. Zubizarreta en la portería, Alexanco como líbero, MillaAmor, su pareja de canteranos en la manija del mediocampo, el rematador Lineker jugando por primera vez en su vida como extremo derecho y el discutido Salinas como delantero centro, son los puntos más llamativos del nuevo Barcelona. Sin embargo, la Sampdoria no llegó en las mejores condiciones a dicha final, las bajas por sanción del central Vierchowod y el lateral zurdo Carboni, más los problemas físicos del lateral derecho Mannini, el líbero y capitán Luca Pellegrini y la estrella Vialli, marcan un choque que empezó a decidirse a los dos minutos con un gol de Salinas tras gran jugada de Lineker y que se remató en una contra llevada por dos secundarios, Soler y López Rekarte, con gol de este.

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Aquella final, lejos de provocar una decepción, debe servir de base y experiencia para un equipo que comienza a terminar el diseño que le llevará a ser el mejor de Italia. Srecko Katanec, uno de los mejores medios defensivos de Europa, procedente del Stuttgart y Attilio “Popeye” Lombardo, un rápido interior derecho desde el Cremonese, completan definitivamente un equipo que en la temporada 1989-1990 se alzará, ahora sí con la Recopa de Europa. A ella ha llegado, gracias a su nueva victoria en la Coppa de Italia de la temporada 1988-1989, donde con Vialli-Mancini a la cabeza, arrasaron al Nápoles de Maradona. Y es que desde la llegada de Boskov, prácticamente no hay año en el cual la Sampdoria no gane un título.La principal piedra en el camino hacia la final de la Recopa de 1990 que se disputará en Goteborg, es el Mónaco en semifinales. Un equipo francés, dirigido por Arsene Wenger y que dos años antes había ganado la Liga francesa.

El guardameta Ettori, el polivalente lateral izquierdo Petit, el medio ofensivo marfileño Fofana y su pareja atacante formada por el liberiano Weah y el argentino ex del Inter Ramón Díaz, eran las principales figuras de un muy buen equipo. Sin embargo, la Sampdoria se deshizo con solvencia de los monegascos. Bajo la niebla de Mónaco, Vialli en dos ocasiones, colocaba el 2-2 que dejaba para la vuelta una ligera ventaja genovesa. En Marassi, Vierchowod, a la salida de un córner y Lombardo en un contragolpe, transportaban a la Samp, a su segunda final europea. El rival en el Ullevi de Goteborg, sería el Anderlecht, aunque esta vez, la Sampdoria, clara favorita, no iba a fallar.

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Aquel Anderlecht, era un buen y sorprendente equipo que había eliminado al Barcelona y que poco tenía que ver con el actual. Su entrenador era Aad de Mos, el mismo que dirigía al Malinas, que un año antes había disputado la semifinal de la Recopa contra la Sampdoria. De Wilde, el suplente de Preud’Homme en la selección belga, era su portero. En defensa a pesar de que tenía la importante baja del marcador izquierdo holandés Adri Van Tiggelen, destacaba la colocación y calidad de Grun. El mediocentro era el yugoslavo, ex jugador del Real Madrid, Milan Jankovic y a su derecha sobresalía el islandés Gudjhonsen, mientras en la delantera destacaba una de las estrellas belgas de la época, el habilidoso y rápido Degryse.

El partido, no tuvo más historia que un ataque constante de la Sampdoria sobre la portería belga. Mancini, Vierchowod e Invernizzi, pudieron dejar resuelto un encuentro que entre las grandes actuaciones de De Wilde y la falta de puntería de otros, llegaba peligrosamente a la prórroga. Allí, acabó la resistencia del Anderlecht. Lombardo que había entrado en la segunda parte, se convirtió en un martillo por la derecha, y Vialli, tras el único error de De Wilde en el partido y rematando de cabeza un buen servicio de su pareja Mancini, colocaba el definitivo 2-0 que daba el primer título continental de la historia sampdoriana.

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Sin embargo, lo mejor aún estaba por llegar. Tras el Mundial de Italia 90, el Calcio, como había sido costumbre en la última década, se convirtió en un mercadeo constante de nombres y traspasos. Skhuravy y Branco al Genoa, Mikhailichenko a la propia Sampdoria, Baggio, Julio César y Hassler a la Juventus, Riedle al Lazio, Fusi y Martín Vázquez al Torino, Aldair a la Roma, Galli al Nápoles y Grun y Taffarel al Parma fueron los más destacados.

Precisamente, aquel Scudetto 1990-1991 significó el final de la era Sacchi en Milán y el adiós de Maradona a Italia tras su positivo por cocaína. Sin embargo y a pesar que la Sampdoria, no partía como la favorita para conquistar el título, Boskov, había hecho un equipo a su imagen y semejanza con futbolistas que llevaban varios años jugando juntos, que habían llegado jóvenes al club, procedentes de modestos como Varese, Como y Cremonese y que habían vivido el crecimiento de un equipo pequeño a grande. A su lado, extranjeros como Cerezo, desechados por sus antiguos equipos y agradecidos por la oportunidad dada, habían formado una familia que moría por la camiseta.

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Solidez, trabajo, contragolpe y definición, eran las palabras claves de la Sampdoria campeona del Scudetto 91. Pagliuca bajo los palos, asentado definitivamente como el futuro sucesor de Zenga en la Azzurra, aportaba seguridad y reflejos. Mannini y Vierchowod, insustituibles para Boskov como marcadores, destacaban por su seguridad y contundencia. Cerezo, sobresalía por su elegancia y temple en un mediocampo trabajador, y arriba los dos estandartes del club, Mancini y Vialli, los gemelos del gol, imaginación del primero y remate del segundo, que se convirtió en la estrella de aquella Serie A, finalizando como máximo goleador.

Para aquella Sampdoria, el triunfo en el campeonato, radicó en las victorias en Milán, sobre sus dos principales adversarios, Milán e Inter. La primera de ellas, frente al equipo rossonero en los primeros compaces de la Serie A, significó el ascenso a la primera posición, y la segunda, frente a los neroazzurri, a falta de tres partidos, la sentencia casi definitiva. Para el Inter, el choque frente a la Samp, significaba su gran oportunidad de colocarse a un solo punto y aumentar la presión sobre una Sampdoria, inexperta en la consecución de Scudettos.

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Aquel partido, frente al Inter de Trappattoni, Zenga, Bergomi, Brehme, Mathauss y Klinsmaan, reflejó las grandes virtudes de una Sampdoria que agazapada atrás y liderada por un Pagliuca que hizo uno de los partidos de su vida, parando hasta lo imposible, incluso un penalty a Mathauss, hizo de la recuperación y el contragolpe los factores que gracias a los goles de Dossena y Vialli, dejaban el definitivo 0-2 que casi certificaba el campeonato. Tras ese triunfo y la derrota del Milán en Bari, todo estaba listo en un Marassi lleno hasta la bandera para que la Samp, obtuviera el primer Scudetto de su historia ante el modesto Lecce.

El 3-0 en media hora, con goles de Cerezo, Mannini y Vialli daba el título a la Sampdoria y significaba la culminación de un proyecto que nueve años antes, estaba en Serie B y que en 1991 seguía la senda de modestos triunfadores que habían empezado, Hellas Verona y Nápoles. El ciclo de Boskov en la Sampdoria, concluyó, llevando al club a la cúspide europea y disputando la final de la Copa de Europa un año más tarde frente al F.C. Barcelona. Aquel partido que terminó en derrota, supuso el final de Boskov que se marchó a la Roma y la estrella Vialli que lo hizo a la Juventus. Por el camino quedaron desde 1986, 2 Copas de Italia, 1 Recopa de Europa, 1 Scudetto y 1 Supercopa de Italia.

Vídeo del partido contra el U.S. Lecce que haría que el equipo blucerchiato ganara el Scudetto de la temporada 1990-91, el primer y único título de liga en la historia de la U.C. Sampdoria;

“I Fondatori del Grifone”, el Genoa, C.F.C. del periodo 1898-1906

El Genoa Cricket and Football Club es un club de fútbol de Italia, de la ciudad de Génova en la región de Liguria. Fue fundado el 7 de septiembre de 1893 como Cricket and Athletic Club por representantes de la importante colonia inglesa de Génova, ciudad industrial y dotada de uno de los puertos más importantes del Mediterráneo. En 1899 cambió el nombre a Genoa Cricket and Football Club.

Fue el primer campeón de Italia, al ganar el primer campeonato italiano de Primera División, que se disputó en 1898. El Genoa ha ganado en total 9 campeonatos de Italia con lo cual es el cuarto a nivel nacional con mayor cantidad de ellos, a pesar de que el último que consiguió fue en el año 1924, sin contar la Copa de Italia, la cual ganó, una vez, en 1937. De esta manera se quedó a un paso de obtener una stella, reconocimiento que da la Federación Italiana de Fútbol al ganar 10 títulos de liga.

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Es cierto que el campeonato a través del cual se le otorgó el primer título italiano de fútbol al Genoa, C.F.C. se disputó en un solo día, y no es menos cierto que se trataba de un evento esporádico, pero lo más destacado de ese evento de la temporada 1897-1898, es que fue la primera temporada que se disputó un título de fútbol en Italia. En aquellas fechas Turín poseía dos sociedades que practicaban exclusivamente el fútbol (además de la Società Ginnastica que había abierto recientemente una sección de fútbol y de la Juventus, que todavía era el equipo del Liceo Massimo D’Azeglio), el International Football Club y el Football Club Torinese.

El Genoa Cricket and Athletic Club había desafiado a las dos escuadras de Turín (unidas para la ocasión) en una doble batalla: perdida por poco la primera (0-1) el 6 de enero en Ponte Carrega (siendo este el primer partido oficial documentado en la historia del fútbol en Italia), siendo el mismo resultado dos meses después en Turín. También la Unione Pro Sport di Alessandria fue uno de los rivales, sucumbió en su casa (2-0), así como el Football Club Liguria di Sampierdarena, fundado en abril de 1897 y para todos los efectos, uno de los dos progenitores de la U.C. Sampdoria: 4 a 2 en la primavera y 4 a 1 en la revancha disputada en el otoño. Incluso la tripulación de la nave británica Clementine perdió tanto el partido de ida como el de la vuelta, mientras que los funcionarios del acorazado Revenge inflingieron al Genoa Cricket Club la única verdadera debacle de toda la temporada.

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Todo estaba listo para el primer campeonato oficial organizado por la Federación Italiana de Fútbol, la cuál se había formado en dos reuniones (celebradas el 15 y el 26 de marzo) en Turín. En la segunda reunión se decidió el día y los equipos que participarían en la primera batalla que pondría fin a la temporada de fútbol. El 8 de mayo de 1898 como parte de las celebraciones por la Exposición Internacional para el quincuagésimo aniversario del Estatuto Albertino (el cual fue firmado el 4 de marzo de 1848 por Carlos Alberto de Saboya y se autodefinía como la «Ley fundamental, perpetua e irrevocable de la Monarquía» Saboyana, siendo reemplazada en 1948 por la Constitución de la República Italiana), tuvo lugar en el Velódromo Umberto I de Turín, el cual estaba cerca del hospital Mauriziano, el primer campeonato de fútbol italiano.

En la eliminatoria de la mañana el éxito sonrió a los bianconeri (que vestía en franjas verticales) del International di Torino al vencer por 1 al Football Club Torinese del Marqués Ferrero de Ventimiglia (que también vestía a franjas verticales). El Genoa (con camisa blanca) venció 2 a 1 de la sección de fútbol de la Società Ginnastica de Turín (jersey azul con franja horizontal roja) presidido por Cavalier Bertoni. Por la tarde, la final se jugó ante más de un centenar de espectadores con una recaudación de 197 liras. La formación de aquel Genoa es recordada de memoria por todos los seguidores actuales rossoblù: Baird, De Galleani, Ghigliotti, Pasteur, Spensley, Ghiglione, Le Pelley, Bertollo, Dapples, Bocciardo, Leaver .

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Después de finalizar el tiempo reglamentario el Genoa y el International di Torino empataban a uno. En el tiempo extra, el “gol de oro” fue marcado por el ala izquierda genoano Leaver. Un triple grito de “¡Hurra!” por parte de los jugadores de ambos equipos (la moda británica de entonces) saludó la victoria de los Grifoni, el Genoa había ganado el primer campeonato de fútbol italiano de la historia. El club se ​​llevó a casa una copa generosamente ofrecida por el Duca degli Abruzzi, en tanto que cada jugador se llevó una medalla de oro de estilo rococó. Eran estas medallas (llamadas entonces targhette) el símbolo tangible de la victoria en el campeonato.

Así comenzó el primer ciclo del gran equipo de fútbol italiano; conocido como Il Grande Genoa o como I Fondatori del Grifone. La siguiente temporada el Genoa (que definitivamente cambia su nombre a Genoa Cricket and Football Club y establece que su uniforme sea camiseta con rayas verticales blancas y azules) vuelve a ganar el título: habiendo ganado al F.B.C. Liguria el 26 de marzo de 1899 en la eliminatoria de la Liguria (el campeonato regional), superando finalmente 3 a 1 en la final de Ponte Carrega del 16 de abril, al ganador de los conjuntos que competían en Turín: el F.B.C. International. Dos semanas más tarde cinco jugadores genoani formarían parte de la primera Selección Italiana de fútbol en un partido contra la Selección de Suiza en el Velódromo Umberto I de Turín : siendo el resultado de 2 a 1 a favor de los helvéticos en lo que puede ser justamente considerado como el inicio de la Federación Italiana de Fútbol en el ámbito internacional (el nombre de Nazionale para referirse a la selección italiana no se utilizará hasta 1910).

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En el nuevo siglo (o en el último año del anterior, en función de las dos diferentes escuelas de pensamiento) de nuevo el título será para el Genoa. En las eliminatorias preliminares los ganadores regionales serán el F.B.C. Torinese (venciendo a la Società Ginnastica y por primera vez a la Juventus) por el Piamonte, el Milan por la Lombardía; y el Genoa (7-0 contra la Sampierdarenese) por la Liguria. En la eliminatoria interregional el F.B.C. Torinese eliminará al Milan, desafiando al Genoa en la final que se disputaría en Turín el 22 de abril de 1900 con victoria (3-1) por tercera vez para los genoani. La temporada siguiente se produjo la primera derrota del Genoa en la liga: el galope incesante del A.C. Milan, que eliminaría a la Juventus y al Mediolanum, no se detiene ni siquiera el 5 de mayo en Ponte Carrega donde el equipo (anglo) genovés sucumbirá ante los rossoneri dirigidos por Herbert Kilpin.

1901 será recordado por un hecho importante: el cambio en los colores del uniforme; se convierten en granata y azul oscuro dispuestos a cuartos en la camiseta. Este es el primer paso hacia el color final: un tiempo después los colores pasarían a ser el rojo y el azul claro, y finalmente, alrededor de 1904, se establecerían para siempre el rojo y el azul oscuro, los colores rossoblù. En 1902, el Genoa reanudaría sus éxitos. El campeonato empieza a coger más cuerpo: el F.B.C. Torinese es el mejor en la fase del Piamonte. En las eliminatorias de Liguria-Lombardía el Genoa no tiene dificultades a pesar de que se enfrentará por primera vez en la liga al Andrea Doria, sociedad gimnástica genovesa cuya sección de fútbol se vio reforzada por algunos ex-genoani, entre ellos Franco Cali, el futuro primer capitán de la Selección Italiana. Después de la victoria en el derbi genovés por 3-1, los genoani también eliminarían al Mediolanum de Lombardía. En la semifinal de Turín se enfrentarían contra el F.B.C. Torinese, siendo superado el equipo piamontés por 4-3 en la prórroga, de esta forma se abre la puerta de la final para los hombres de Spensley.

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El 13 de abril de ese año 1902, el Genoa superaría a los rossoneri (el Milan) en Ponte Carrega, recuperando el título que sólo cederá a la Juventus en 1905 (equipo también finalista en los años 1903 y 1904) y que le permitirá ganar la “Copa Fawcus” ofrecida como premio a los equipos que ganaran tres títulos consecutivos. Los campeonatos italianos de 1903 y 1904 serían también ganados por los genoani. En aquellos años ocurrirían otros hechos importantes de la historia del club Grifone. En octubre de 1902, por primera vez en Italia, es fundada por los rossoblù la cantera para los chicos menores de dieciséis años. Esta iniciativa dará sus frutos, dos años más tarde dará lugar a un nuevo récord para el Grifone: la primera victoria de un campeonato de reservas (los actuales equipos “B” en España). Realmente este torneo fue jugado por los equipos juveniles de los diferentes clubes, el del Genoa, dirigido por el infatigable Dr. Spensley, estaba compuesto por muchos de los cuales acabarían sustituyendo a los “fundadores del Grifone” al final de sus carreras.

En 1903 el Genoa iría al encuentro (el primer club italiano en hacerlo) de un club no italiano en el extranjero; el Football VeloClub Nizza, un club, entonces, de la ciudad francesa de Niza, pero que, como el nombre del club indica (Nizza), era una ciudad de antigua cultura italiana, que vio nacer décadas atrás a uno de los líderes de la unificación italiana, Giuseppe Garibaldi. El 27 de abril este club es derrotado por 0 a 3 en su estadio (también el partido de ida en Ponte Carrega había visto sucumbir al equipo francés por 6 a 0). En el mismo año (en diciembre), el socio-jugador Henry Dapples crearía una Copa especial: se trata de la llamada “Palla Dapples” (“Balón Dapples”). El premio es hecho con una bola de plata del mismo tamaño y las mismas características (con costuras levantadas) que un balón de fútbol.

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Hoy no se puede entender la importancia de estos pequeños pero combatidos torneos cuando la liga italiana representaba el punto culminante de la temporada, pero muchos de estos desafíos, en la época, se consideraban igualmente importantes. Los “Palla Dapples”, que proporcionaban los enfrentamientos directos después de los cuales el ganador se llevaba a casa el trofeo para después dárselo al rival que le derrotara más adelante, se prolongó durante seis años, a través de 47 partidos. El 20 de diciembre de 1909 finalmente se lo adjudicó el Genoa después de que la “Palla Dapples” hubiese decorado la sede del A.C. Milan, Juventus, Torino, Pro Vercelli, Andrea Doria y la Unione Sportiva Milanese.

En 1906 llegaba el ocaso de los llamados I Fondatori del Grifone, la primera gran escuadra del fútbol italiano: Spensley tenía casi cuarenta años, aproximadamente treinta Pasteur, para ellos y muchos otros, se está acercando la época del retiro. En ese año el Genoa no llega a la final (donde se enfrentarán el A.C. Milan y la Juventus), pero otras dos primicias serán establecidas por los genoani; la primera de ellas el 18 de marzo, en un partido contra la Juventus (en Turín) el choque se suspendió debido a la primera invasión del campo de la historia del fútbol italiano. El partido entonces se repetirá el 1 de abril en Milán (en terreno neutral) y aquí encontramos la segunda de las primicias; desde Turín y desde Génova se organizarán las dos primeras trasferte en trenes de tifosi de fútbol de la historia de Italia.

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Esta es la historia de I Fondatori del Grifone, el Genoa, C.F.C., del periodo comprendido entre el año 1898 y el año 1906, que reinó en Italia de forma incontestable, consiguiendo 6 de los 9 títulos de Liga Italiana que tiene el equipo genovés rossoblù (los genoani ganarían años después, también, los campeonatos italianos de 1915, 1923 y 1924).

Gradinata Sud di Marassi, Ultras Sampdoria

Club: U.C. SAMPDORIA

Ciudad: GENOVA (Génova) (604.848 habitantes).

Provincia: GENOVA (Génova) (890.863 habitantes).

Región: LIGURIA (Liguria) (1.615.951 habitantes).

En Génova, la vida de la ciudad, desde sus orígenes, estuvo unida a su puerto y a las actividades marineras que fueron el punto de referencia constante de toda su historia política y cultural durante su famosa República de Génova (1005-1797). También, unido indisolublemente a esa tradición marinera de la ciudad ligur, se encuentra uno de sus equipos de fútbol, la U.C. Sampdoria.

La mayoría de sus tifosi (hinchas) se encuentran en los barrios portuarios de la ciudad, y más concretamente en los barrios del Oeste de la ciudad. Dentro de los tifosi blucerchiati destacan sus grupos ultras, los cuales pueblan la Gradinata Sud del Stadio Luigi Ferraris, la Sud di Marassi.

Logo Ultras Tito

El corazón de los tifosi de la Sampdoria está en la Gradinata Sud, donde hay grandes grupos organizados de ultras. Los más importantes y numerosos son los Ultras Tito Cucchiaroni y Fedelissimi, que ocupan, respectivamente, la parte superior e inferior de la Gradinata.

La parte superior está ocupada también por Sanfruttuoso 1987, mientras que en la parte inferior están los Fieri Fossato y los Irish Clan. Desde hace algunos años (2009) existe en la Gradinata Sud una asociación informal que se ocupa de la ayuda mutua entre los tifosi de la Sampdoria llamados Marinai nei guai (“Los marineros en problemas”). El órgano de representación de la Gradinata más importante es el “Federclubs”, nacido en 1966, y reúne a todos los clubes (las peñas en España) de la Sampdoria. Fue la primera asociación de este tipo en Italia.

Años 80 Ultras Samp

El grupo más importante de los ultras de la Samp son los Ultras Tito Cucchiaroni. Este grupo ha recorrido un largo camino, desde la temporada 1968-69 en el que un grupo de jóvenes seguidores de la Sampdoria, la cual acababa de regresar a la Serie A, para hacer el trabajo de siempre; sufrir para mantener la categoría, decidió fundar un grupo en nombre de la pasión común de todos ellos por la Samp.

Ir al estadio juntos, cuando estaban (y están) en minoría los sampdoriani en la ciudad de Génova, a ondear las banderas con todas sus fuerzas. Venían del barrio de Sestri Ponente (barrio portuario del occidente genovés), una zona con alta densidad de sampdoriani, los cuales tomaron como primer nombre de pila; Ultras St. Alberto.

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Esta elección de nombre tiene un valor histórico: la palabra “ultras” es la razón , según consideran los ultras sampdoriani, para afirmar la primacía absoluta en la utilización de este nombre en Italia (este honor se lo disputan con los Ultras Granata del Torino, F.C.).

Según los ultras de la Samp ellos fueron los primeros en utilizar este nombre para designar una forma peculiar de vida en relación con el fútbol; ser un tifoso, de hecho, es algo radicalmente diferente de ser un ultra. Casi de inmediato, los líderes eligen cambiar el nombre para dedicar el grupo a Tito Cucchiaroni, un delantero argentino que llegó procedente del A.C. Milan en 1958, y que de inmediato, se presentó con un doblete de goles en el Derbi contra el Genoa del 16 de noviembre de ese mismo año.

Alex Naranja Mecánica Ultras Samp

No es casualidad; el nombre de “Tito” representa también, y sobre todo, un símbolo de que en Génova, poco más de veinte años desde la fundación de la Sampdoria, se quería derrocar los cánones de la supremacía del fútbol en la ciudad, en manos de sus vecinos rossoblù.

Tampoco es casual el rumor extendido en la ciudad, tan idealizado, de que el nombre del grupo (“ultras”) escondía un acróstico (composición poética o normal en la que las letras iniciales, medias o finales de cada verso u oración leídas en sentido vertical, forman un vocablo o una locución) Garibaldiano (de Giuseppe Garibaldi, el cual pasó a la historia como el principal impulsor de la unificación de Italia): “Uniti Legneremo Tutti i Rossoblu A Sangue” (“Unidos golpearemos a todos los roji-azules (hinchas del Genoa) a sangre”, el verbo legnare es un vulgarismo utilizado solo en el norte de Italia).

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Años más tarde, en 1993, con la muerte de Paolo Mantovani (ex-presidente blucerchiato que bajo su mandato la Samp consiguió su única Liga italiana), como signo del más alto honor, los Ultras Tito decidieron añadir a la denominación histórica también las connotaciones del nombre del gran (para los sampdoriani) ex-presidente, pero este doble título, en el uso común, apenas se utiliza hoy día.

La historia de los Ultras Tito se compone de personas, partidos, eventos. También de las grandes transferte (en Italia, los desplazamientos para ver a los equipos cuando juegan de visitantes), uno de los primeros a Turín, con un “tren especial” (trenes que se organizan específicamente para algunos partidos por la propia empresa estatal italiana de ferrocarriles, cuando entienden que serán muchos los ultras desplazados) para el recordado, por los blucerchiati, partido por la salvación del 20 de mayo de 1973.

Ultras Samp

Son los mismos Ultras Tito quienes prefieren disolver las identidades individuales en pro de la fortaleza del grupo. Bien conocida, y reconocible desde el inicio (desde la propia fundación del grupo), es la intención de crear una epopeya colectiva, uno de los valores fundamentales de los Ultras Tito. Los ultras, como otras tantas asociaciones de base, tienen un patrimonio de ideas y un código de honor, consolidado en el tiempo, de batalla en batalla.

Los enfrentamientos con los grupos ultras contrarios, incluidos los del eterno rival, los Ultras Tito (y los ultras italianos en general), siempre los han interpretado con lealtad y respeto hacia sus contrarios, incluso cuando la hostilidad hacia ellos es muy enconada.

Logo Ultras Samp

Cuando los Ultras Tito tuvieron que elegir un símbolo gráfico, un icono, inicialmente escogieron a “Alex”, el protagonista de la película de culto en el mundo ultra, “La Naranja Mecánica” de Stanley Kubrick, a partir de la cara del actor que lo interpretaba (Malcolm McDowell). Posteriormente, los ultras blucerchiati optaron por el ya famoso “Ragazzo con la sciarpa” (chico con la bufanda), cuya imagen rinde homenaje al actor Franco Gasparri, popular en la Italia de los años 60.

La historia de los Ultras Tito es una historia de grandes viajes por Italia y por el extranjero. Una de las consignas principales del grupo es que nunca dejarán sola a la Sampdoria, juegue donde juegue: ya sea en Trondheim como en Crotone, ya sea en el estadio del Treviso, como en Wembley. Como dice el lema de los Ultras Tito, y el comienzo de su grito de guerra; “In ogni posto in cui andiamo, la gente vuoi sapere chi noi siamo” (“Donde quiera que vamos, la gente quiere saber quienes somos”).

Sampdoria-Ultras

Hay muchas cosas que hacen que los Ultras Tito estén orgullosos de sí mismos. Una de ellas es considerar que fueron los primeros, dentro de la historia del tifo, en crear grandes banderones, e introducirlos en un estadio (primacía esta, disputada con los ultras fiorentinos).

El primer banderón hizo su debut en el primer Derbi contra el Genoa (conocido en Italia como “Derby della Lanterna“) jugado después de regresar a la Serie A en el otoño de 1982; cubría toda la Gradinata Sud. Después, hicieron otro, esta vez con un marco blanco y con los colores de la Samp (blucerchiati), y las palabras “Sei grande – Ultras“, presentado en julio de 1985 coincidiendo con la primera Copa de Italia conseguida por el Doria. Ambos habían sido cosidos en una pequeña habitación de uno de los líderes de los Ultras Tito.

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El espíritu de los Ultras Tito se ha mantenido siempre igual, inalterable: tifare por la Sampdoria siempre y en todas partes, defender su nombre y sus valores a cualquier precio, portar con orgullo la bandera blucerchiata en todos los estadios donde juegue su equipo (espíritu común en todos los ultras italianos en general).

Para los ultras sampdoriani es igual de importante, representar los mismos valores que en 1946 llevaron a los Padres del club a llevar a cabo su gran apuesta; la creación de la U.C. Sampdoria, unificando dos equipos históricos de la ciudad de Génova de por aquel entonces; la Sampierdarenese (fundada en 1899) y el Andrea Doria (fundado en 1900).

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A día de hoy, los ultras sampdoriani, encabezan la lucha de los grupos italianos en contra del fútbol moderno, siendo los Ultras Tito particularmente activos, desde el principio, en la lucha contra las normas aplicadas para el control de la violencia en los estadios, considerándolas como contrarias a la libertad personal, incluyendo la protesta continuada contra la “tessera del tifoso” (una especie de tarjeta de crédito personal e intransferible, la cual es obligatoria disponer para cualquier hincha italiano que desee entrar a los estadios en los viajes organizados por cualquier “club” de hinchas), y contra la criminalización de los grupos de animación en el país transalpino, por parte de algunos de los medios de comunicación italianos, desde hace unos años hasta la actualidad.

Vídeo con fotos históricas de la Gradinata Sud di Marassi, el hogar de los ultras blucerchiati;

Gradinata Nord di Marassi, Ultras Genoa

Club: GENOA, C.F.C.

Ciudad: GENOVA (Génova) (604.848 habitantes).

Provincia: GENOVA (Génova) (890.863 habitantes).

Región: LIGURIA (Liguria) (1.615.951 habitantes).

Hablar sobre el movimiento ultra en Génova es hablar principalmente sobre la Fossa dei Grifoni, uno de esos 4 o 5 grupos que han hecho la historia del movimiento en sí, no sólo en Italia, sino también en Europa. La biografía de la Fossa dei Grifoni nos proporciona un tiempo definido: fundada en 1973, los miembros del grupo decretaron su disolución 20 años más tarde, en 1993.

logo FDG

Los orígenes de la Fossa dei Grifoni habría que situarlos en el “Genoa Club Ottavio Barbieri” (en Italia los clubs de tifosi son el equivalente a las peñas en España) fundado en 1970, justo cuando los rossoblù descendieron a la entonces Serie C (la Segunda “B” española) por primera vez en su historia. Afortunadamente su estancia en los infiernos solo duró una temporada. Es en 1973 cuando un grupo de jóvenes relacionados con el “Centro Giovanile” del “Club Ottavio Barbieri” fundan la Fossa dei Grifoni.

Fotos de la Fossa dei Grifoni el día del ascenso a Serie A de la temporada 80-81 en la Gradinata Nord de Marassi años antes de la reforma del estadio Luigi Ferraris (conocido entre los genoveses como Marassi por el barrio donde se encuentra) con motivo del Mundial de Italia 90.

Fossa 80-81 (1)

Fossa 80-81 (2)

Foto de un bufandeo de la Fossa dei Grifoni en la Gradinata Nord de Marassi (una vez se remodeló el estadio Luigi Ferraris) en la temporada 89-90.

bufandeo FDG

Foto de Fossa dei Grifoni ocupando todo el Fondo Oeste del Viejo Carlos Tartiere de Oviedo en la primera participación del Genoa en una competición europea (curiosamente para el rival, el R. Oviedo, también era su primera participación) (R.Oviedo, C.F.-Genoa, C.F.C., Copa de la UEFA, temporada 91-92).

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Como señalamos, en 1993 se disuelve la Fossa dei Grifoni. En la Nord de Marassi durante las dos siguientes temporadas no existe ningún grupo ultra guía. Ocurriendo en ese tiempo uno de los episodios que más recuerdan los ultras del Grifone. La muerte del ultra genoano Vincenzo Spagnolo en Génova, por arma blanca, a manos de Simone Barbaglia, ultra de las Brigate Rossonere del A.C. Milan en 1995.

Quizás por este último episodio, y por el descenso del Genoa a Serie B de la temporada 94-95, y la consiguiente necesidad del equipo de contar con mayor apoyo desde la grada, los grupúsculos que poblaban la Gradinata Nord, en esos dos años sin un timón claro, deciden reagruparse bajo una única pancarta. Nacen los Ottavio Barbieri, el nuevo grupo ultra rossoblù.

Fotos de Ottavio Barbieri en la Gradinata Nord de Marassi.

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Ottavio Barbieri

Ultras Geona

Ottavio Barbieri desde su fundación hasta la temporada 2011-2012 fue el grupo principal de la Nord de Marassi. Al final de esa temporada se disuelven ya que a la mayoría de sus miembros se les prohibiría la entrada a los campos de fútbol después de su intento de parada del partido Genoa, C.F.C.-A.C. Siena. Su intención era que los jugadores rossoblù se quitarán la camiseta para no deshonrarla después de estar perdiendo en casa por 4 goles a 0.

Vídeo con imágenes históricas de los ultras genoani en su hogar tradicional: la Gradinata Nord di Marassi;

Para terminar, os dejo con un vídeo de ese partido Genoa, C.F.C.-A.C. Siena que supuso el final de Ottavio Barbieri como grupo, y que hace que en la actualidad la histórica Gradinata Nord di Marassi esté huérfana después de muchos años siendo un referente dentro de las curvas italianas, sobre todo en los años de la Fossa dei Grifoni.