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Iraklis, F.C.

Tesalónica o Salónica es la segunda ciudad más grande de Grecia, con una población de 1.000.000 de habitantes, es una de las más antiguas ciudades de Europa. Se extiende en una superficie de 20 kilómetros en una cuenca formada por colinas que rodean la valla del Golfo Thermaikos. Se piensa que fue fundada en el 315 a.C., en el mismo lugar donde antes se hallaba una ciudad prehistórica del año 2300 a.C., por Casandro, rey de Macedonia.

El rey dio a la ciudad el nombre de su esposa, Tesalónica, hermana de Alejandro Magno. Tesalónica se convirtió en ese momento en la capital de Macedonia y es el puerto comercial más importante. Su importancia llega hasta la actualidad pues posee refinerías petrolíferas, industrias petroquímicas, industrias agroalimentarias, destilerías, industria textil, manufacturas de tabaco, fabricación de maquinaria y astilleros.

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En los tiempos de los romanos fue visitada por San Pablo, que predicaba una nueva religión y que después escribió las famosas cartas a la población de la ciudad (los archivos más antiguos de la literatura cristiana). La ciudad estuvo en manos de numerosos pueblos entre ellos destacan las influencias del Imperio Bizantino, del romano, de los árabes, los normandos, los otomanos o los sefardíes. Entre los principales lugares de la ciudad se encuentran, por supuesto, el símbolo de la ciudad, la Torre Blanca Lefkos Pyrgos, el arco de Galerio, las murallas que bordean la ciudad, la platia Aristotelous, y las iglesias Agios Georgios y Agia Sofía.

El Iraklis Thessaloniki F.C. es un club de fútbol griego de la ciudad de Salónica. Fue fundado en 1908, lo que le convierte en el decano del fútbol griego, y actualmente juega en la Beta Ethniki (la segunda división del fútbol heleno). El Iraklis es considerado el tercer equipo de la ciudad por número de seguidores, delante suyo se encuentran sus dos eternos rivales; el PAOK de Salónica y el Aris de Salónica (los dos equipos que protagonizan el conocido como “El Derbi de Salónica”). Se fundó en 1899 como el Iraklis Thessaloniki Club Gimnástico. Se constituyó en un principio no como un club de atletismo sino como un club para dedicarse a la literatura y la música. En 1903, sin embargo, los miembros del club decidieron incluir actividades deportivas, se construyó un gimnasio y se crearon equipos de natación y ciclismo. En ese tiempo el fútbol era un deporte emergente cuya popularidad aumentaba velozmente, así que se decidió fundar un club de fútbol también. El primer partido oficial se jugó el 23 de abril de 1905.

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El club pronto se encontró con problemas financieros. En 1908, los “Amigos de las Artes” (uno de los apodos del club) se fusionó con el Club Olimpia, y dieron lugar al Iraklis. El 29 de noviembre de 1908, se promulgó el primer artículo de los estatutos del club. Se eligieron sus colores, el azul y blanco, los mismos que aparecen en la bandera griega. El nombre completo del club era “Club Otomano Helénica – Iraklis Thessaloniki” (en ese momento, la ciudad de Salónica estaba bajo la dominación otomana, por lo que el club se vio obligado a incluir el adjetivo otomano en su nombre). La denominación se abandonó inmediatamente después de la liberación de la ciudad en 1913.

Durante el primer campeonato de liga griega tras la Primera Guerra Mundial, el Iraklis se consideraba un modelo de equipo. Como en años anteriores, el club mantiene su condición en la parte alta de la recién formada Liga, ganándola en 1923. También en 1923, el Iraklis creó sus primero equipos de fútbol base. Todos los campeonatos de fútbol en Grecia se suspendieron entre 1941-1945, durante la ocupación alemana del país helénico. También se suspendió el campeonato de 1947-1949 debido a la Guerra Civil Griega.

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Tras la guerra, el club siguió compitiendo con el Aris de Salónica (su máximo rival en aquellos años) por el campeonato de Salónica, que daba al ganador el derecho a participar en el campeonato griego. El Iraklis jugó en 1947 la final de la Copa de Grecia, que perdió 5-0 ante el equipo griego dominante de la época, el Olympiakos. En la década de los años 50, el equipo consolidó su posición entre los mejores equipos de Grecia junto con Olympiakos, Panathinaikos, PAOK, AEK de Atenas, y Aris.

No obstante, el club tenía que luchar con los problemas financieros de una penosa economía griega. Salónica, donde había muchos refugiados de la guerra entre Turquía y Grecia de 1919-1922, fue particularmente dañada por la recesión económica. Lo más destacado de la década fue en 1957, cuando jugó la final de la Copa de Grecia, en la que una vez más Iraklis fue derrotado por Olympiakos, 2-0.

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En la década de los años 60, se adoptó el actual formato del campeonato griego. El Iraklis fue en el inicio de la década uno de los más consistentes en la liga. Sin embargo, el club se esforzó por mantener una sólida posición financiera y dejó un poco de lado la planificación, por lo que se hizo menos competitivo para la lucha por el título de campeón. La organización se enfrenta a otro revés cuando el estado se queda con el estadio para ampliar la Universidad Aristóteles de Salónica. El club juega en el Estadio Caftansóglio desde entonces.

La década de los años 70 fue sin duda la mejor de la historia para el club. Se formó una solida plantilla, con varios jugadores jóvenes de las bases como Fanaras, Nikoloudis, Zafiridis, Gesios, Papaioannou y Haliabalias. El club fichó a Vassilis Hatzipanagis, jugador soviético pero de ascendencia griega y que más tarde fue votado como el mejor jugador de fútbol en la historia de la liga griega. Su llegada tuvo un efecto inmediato y fue decisivo en la final de copa participando en los 4 goles del Iraklis al Olympiakos (4-4 al final del partido, ganó 6-5 en los penaltis).

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La década de los años 80 se inició con un escándalo en el Iraklis. Pellios, un jugador de los rivales locales del PAOK, acusó a un miembro de la junta del Iraklis de tratar de sobornarlo antes de la vuelta de la semifinal de Copa de 1980. El incidente fue muy controvertido, sobre todo porque el Iraklis ganó la ida fuera de casa por 1-0. A pesar de los progresos del equipo en 1980 perdieron la final de la copa, y aunque acabaron en el 8º puesto, el equipo fue degradado por la federación griega de fútbol a la segunda división por primera vez en sus 100 años de historia.

El Iraklis regresó inmediatamente a Primera División después de una magnífica temporada en la que el equipo rompió todos los registros de victorias en casa y fuera y de goles marcados. En la temporada 1983-84 el Iraklis alcanzó su mejor posición de la liga hasta la fecha, finalizando en el tercer lugar. En 1985 el equipo ganó la Copa de los Balcanes con una victoria total (5-4) contra el F.C. Argeş Piteşti de Rumanía. 15.000 aficionados viajaron a Atenas para apoyar al equipo en 1987 en la final de la copa, en aquella época considerado el mayor desplazamiento de seguidores de la liga griega, por desgracia vieron perder a su equipo 3-1 en la tanda de penaltis (1-1 al final de los 90 minutos) contra el OFI Creta.

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La década de los años 90 se caracterizó por un período de reconstrucción para el club. La retirada de Hatzipanagis en 1990 tuvo un impacto negativo en el equipo. Los seguidores comenzaron a pedir un cambio en la gestión del club, el presidente Petros Theodoridis comenzó a vender la mayor parte los jugadores estrella (Christos Kostis,Giorgos Anatolakis, Savvas Kofidis etc.) El Iraklis jugó en 1990 contra el Valencia, C.F. en la Copa de la UEFA, siendo eliminado en Mestalla.

En mayo de 2011 el Iraklis, el club de fútbol más antiguo del país, descendió de la Super Liga de Grecia debido a las deudas económicas que acumulaba, por lo que la Federación Helena de Fútbol le obligó a relegarle de categoría al no cumplir el criterio de la UEFA para estos casos. Desde entonces el club sigue disputando la segunda división griega.

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El estadio Kaftanzoglio (Εθνικό Καυτανζόγλειο Στάδιο Θεσσαλονίκης en griego y alfabeto griego) es un estadio de fútbol ubicado en Salónica, Grecia, y es la actual casa del Iraklis, F.C.. El estadio fue construido con el dinero donado por la Fundación Kaftanzoglou, de ahí su nombre. El estadio, con capacidad para 28.028 espectadores, fue fuertemente remodelado con motivo de los Juegos Olímpicos de 2004, que se celebraron en Atenas, ya que este estadio fue sede de los partidos de fútbol del torneo. A principios de 1982, era el estadio más grande de Grecia, pero desde entonces ha sido superado por varios estadios de otros clubes griegos. En 1973 fue sede de la final de la Recopa de Europa, en la victoria por 1-0 del A.C. Milan contra el Leeds United, A.F.C..

Centrándonos en el mundo de las gradas, el grupo de animación principal del Iraklis, F.C. es el denominado como “Gate 10”. El 10 en el nombre, se debe a que en Grecia existe la tradición de que los grupos de animación se denominen en función del número de la puerta de acceso al estadio que utilicen. El grupo cuenta con un total de 15 secciones en otras poblaciones del norte de Grecia. El grupo “Gate 10” es conocido por tener una ideología de “izquierda”, así como con una postura antirracista, siendo uno de los participantes habituales en el Mundial Antirracista que se celebra cada año en Italia. Otras de las actividades del grupo “Gate 10” incluyen la publicación de una revista y la realización de un festival anual. Otros grupos de hinchas menores del Iraklis son los “SFISE”, “Blue Boys”, “A.P.A.T.S.I.” y el más numeroso “Iraklis Fan Club of Athens“.

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La “Gate 10” mantiene lazos de amistad, a nivel internacional, con los ultras del F.S.V. Mainz en Alemania, los Bukaneros del Rayo Vallecano en España (ambos colectivos de “izquierda”) y, también, con los ultras del F.K. Buducnost Podgorica en Montenegro. Estas hinchadas han mostrado su apoyo durante las manifestaciones que los hinchas del Iraklis han celebrado contra la negativa de la Super Liga de Grecia de conceder al Iraklis, F.C. una licencia para participar en la temporada 2010-2011 en dicha competición, después del descenso del club por problemas financieros. A su vez, existen relaciones de simpatía entre la hinchada del Iraklis, F.C, y la hinchada del Hércules, C.F. de Alicante debido a que comparten el mismo nombre (Hércules-Iraklis, el héroe de la mitología griega).

Vídeo con imágenes de la “Gate 10”, el grupo de apoyo incondicional del Iraklis, F.C.;

El Derbi de Salónica

Salónica o Tesalónica es la segunda ciudad por población de Grecia (la primera es Atenas) y capital de la región de Macedonia. Cuenta con algo más de un millón de habitantes y es uno de los principales destinos universitarios del país.

Fundada entre los años 316-315 a.C. por Casandro, general de Alejandro Magno que se erigió en rey de Macedonia a la muerte de aquél, Salónica ha sido dominada sucesivamente por distintas naciones a lo largo de su historia.

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Desde sus primeros habitantes, los macedonios, pasando por los romanos, bizantinos (griegos), árabes, cruzados y otomanos. Incluso los sefardíes adquirieron una gran importancia en la ciudad, al llegar de forma masiva tras ser expulsados de España por los Reyes Católicos en 1492.

Tras la Primera Guerra Balcánica (1912), la ciudad pasa a formar parte del Estado Griego. Después de la Guerra Greco-Turca (1919-1922) muchos de los griegos que habitaban en Asia Menor fueron a vivir a Salónica una vez formaron parte de los acuerdos de intercambio de poblaciones entre Grecia y Turquía que se acordó como punto y final de la contienda.

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El Aris y el PAOK son los principales equipos de Salónica, entre ellos se disputan el título de equipo más exitoso de la ciudad, la rivalidad entre ellos es muy intensa tanto en fútbol cómo en baloncesto, y es caracterizada por su larga historia.

La rivalidad entre estos dos clubes se remonta a una rivalidad entre locales griegos y los refugiados griegos de Asia Menor (el Ponto y Constantinopla principalmente) que se establecieron en la región de Macedonia después del intercambio de población entre Grecia y Turquía en 1923. El antagonismo entre los grupos sociales se expresa de muchas maneras, una de ellas es el fútbol, después del nacimiento del PAOK de Salónica en 1926.

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Hasta 1959, los enfrentamientos tuvieron una gran tensión debido al sistema de competición de la Liga Griega: los campeones de la tres grandes campeonatos locales (Salónica, Atenas y El Pireo) jugaban entre sí por el título. Por tanto la competencia era muy intensa ya que el equipo que quisiera luchar por la liga tenía que eliminar a su rival más temido.

Conviene reseñar que existe un tercer equipo en la ciudad, el Iraklis, F.C., fundado en 1908 y que es el tercero en número de seguidores, teniendo cerca de 15.000 socios. Sus partidos contra el Aris y contra el PAOK resultan también de una enorme rivalidad y tensión.

El Aris de Salónica es llamado así en honor al Dios de la guerra griego, Aris. El equipo fue fundado el 25 de marzo de 1914 en Salónica y tuvo un gran impacto en el fútbol heleno ganando su primer título nacional en 1928 bajo las órdenes del técnico austriaco Thomas Kessler. El jugador estrella en aquella plantilla era Kleanthis Vikelidis, nombre que heredó después el estadio del club.

Tras ganar su segundo campeonato con el técnico belga De Valer en 1932, el Aris se alza con su primer título después de la Segunda Guerra Mundial en 1946 y desde entonces no ha vuelto a ganar ninguna liga. Los tres campeonatos conseguidos por el Aris datan de antes de la fundación de la actual Liga griega, en 1959.

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El estadio del club fue abierto oficialmente en 1951 en el distrito Harilaou de Salónica. A pesar de que el Aris cuenta con un gran apoyo en el norte de Grecia, su último título llegó en 1970 cuando un tanto de Manolis Keramidas le otorgó la victoria por 1-0 ante el PAOK, F.C. en la final de la Copa de Grecia.

Guiado por dos futbolistas talentosos como Dinos Kouis y Giorgos Firos, el Aris practicó un gran juego durante finales de los años 70. Sin embargo, perdió el título de campeón de la temporada 1979-80 al caer por 2-0 en el partido de play-off ante el Olympiacos, F.C. después de que ambos conjuntos terminasen empatados a puntos.

En las siguientes décadas llegan los problemas financieros que dejan al Aris en una grave situación pero el club se recupera en 2006 con la aparición del “Aris Friends Club”, organización mediante la cual los aficionados apoyan financieramente al equipo y mediante la cual eligen al presidente. Los Kitrini (“Los Amarillos”) han ganado en total 3 Ligas Griegas (1928, 1931 y 1946) y 1 Copa de Grecia (1969-1970).

El estadio Kleanthis Vikelídis (en griego: Στάδιο Κλεάνθης Βικελίδης) o Harilaou es un estadio situado en Salónica, Grecia. Fue construido en 1951 para albergar los partidos del Aris Salónica, F.C., Durante muchos años, el nombre oficial del terreno fue Estadio Aris, hasta que fue rebautizado, como señalamos, en 2004 en honor de Kleanthis Vikelides, un legendario jugador del Aris en la década de 1930.

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Sin embargo, más comúnmente se conoce como Harilaou Stadium, barrio donde está construido el estadio. La capacidad del estadio era de 23.200 espectadores sentados, antes de su renovación con motivo de los Juegos Olímpicos de 2004, donde sirvió como campo de entrenamiento para la competición de fútbol, cuando se limitó su capacidad a 22.800 asientos.

Es conocido como “La Bombonera Griega”, el Aris lleva 42 años sin perder en casa en competición europea. El ambiente que se genera en el estadio y la forma de animar de la hinchada del Aris es única, quizás, es una de las mayores atracciones turísticas de Salónica. Las agencias de viajes locales venden packs para asistir a los partidos del Aris.

El PAOK, nombre que corresponde a las iniciales de Pan-Salonika Athletic Club de Constantinopla, fue fundado el 20 de abril de 1926 por refugiados griegos procedentes de Constantinopla (la actual Estambul turca) y se desplazó al actual Toumbas Stadium el 6 de septiembre de 1959.

Después de perder las finales de la Copa de Grecia en 1939, 1951 y 1955, el PAOK de la mano de Giorgios Koudas jugó cinco finales entre 1970 y 1974 ganando su primer título bajo las órdenes del inglés Les Shannon después de vencer al Panathinaikos, F.C. por 2-1 en la final de 1972 con dos tantos de Koudas.

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El PAOK llegó a los cuartos de final de la Recopa de Europa de la campaña 1973-74 y a la segunda final de copa bajo las órdenes de Shannon en 1974, venciendo al Olympiacos, F.C. por 4-3 en la tanda de penaltis después del 2-2 logrado en el tiempo reglamentario.

El técnico húngaro Gyula Lóránt se hizo cargo del equipo y llevó al club a alzarse con el título de liga en 1976 pero murió de un ataque al corazón en 1981. Tras ello, el conjunto heleno ganó su segunda liga bajo el mando del austriaco Walter Skocic que terminó la temporada 1984-85 sin conocer la derrota en liga en los partidos disputados en casa.

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Tras ganar los títulos de copa en 2001 y 2003, el PAOK tuvo problemas financieros hasta el año 2007. En ese momento el que fue capitán de la Selección Griega que se alzó con la Eurocopa de Portugal 2004, Theo Zagorakis, asumió la presidencia del club y prometió devolver la estabilidad y el éxito deportivo. Los Dikefalos tou Vorra (“Los bicéfalos del norte”) en total han ganado 2 Ligas griegas en 1976 y 1985, y 4 Copas de Grecia: 1972, 1974, 2001 y 2003.

El Estadio La Tumba (en griego: Γήπεδο Τούμπας) es un estadio de fútbol situado en Salónica, Grecia, más concretamente en el distrito de Tumba, de ahí su nombre. El estadio es empleado por el PAOK de Salónica, F.C., y es uno de los campos más temidos del fútbol europeo por sus agresivos hinchas.

Fue construido en 1959 con capacidad para 40.000 espectadores. Sin embargo, y por motivos de seguridad, las gradas perdieron aforo en 1998 debido a que tuvieron que construirse asientos, resultando la capacidad total en unos 32.000 espectadores todos ellos sentados.

En el año 2000 se efectuó la última remodelación, asegurándose zonas de seguridad en el estadio, por lo cual el aforo final quedó en los 28.701 espectadores con los que cuenta actualmente. La afluencia máxima que se ha registrado en La Tumba fue de 45.252 espectadores el día 19 de diciembre de 1976, en un partido que enfrentó al PAOK con el AEK de Atenas.

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Es normal ver las gradas encendidas por las bengalas durante los partidos que disputa el PAOK, especialmente durante los derbis locales (contra el Aris Salónica, F.C. y el Iraklis, F.C.), frente a los grandes del fútbol heleno como Olympiacos, F.C., Panathinaikos, F.C. o AEK Atenas, F.C., y en partidos de competición europea.

En cuanto a los enfrentamientos directos y oficiales entre los dos equipos, el PAOK ha vencido en 49 ocasiones, las victorias del Aris son 36, por 44 empates en total.

Ultras Paok

Centrándonos en el mundo de las gradas, el grupo ultra del Aris de Salónica es la agrupación Super 3. Entre los preparativos de la Super 3 para cada partido en casa se encuentran muchos kilos de confeti, banderas gigantes y bombos. Desde que la UEFA no les permitió usar bengalas y botes de humos, se ha visto reducido el espectáculo que solían realizar antaño. Aunque en ocasiones las siguen sacando a pesar de la prohibición.

El grupo ultra del PAOK se llama Gate 4, recordemos que las hinchadas más apasionadas en el país helénico tienen la costumbre de denominarse por el número de la puerta por la que acceden al estadio. Los Gate 4 son de los grupos ultras más agresivos de Grecia, teniendo una gran rivalidad, a parte de con el Aris y el Iraklis, con las Gates de los equipos de la capital y de El Pireo;  Olympiakos, Panathinaikos y, especialmente con el AEK de Atenas, con el que disputan el “Derbi de las Águilas Bicéfalas”. En el plano internacional están hermanados con los Grobari del Partizán de Belgrado.

Para terminar esta entrada os dejo con dos vídeos de ambas hinchadas (Aris y PAOK) ejerciendo de locales. Desde hace ya varios años las autoridades griegas prohíben viajar a campo rival a las hinchadas visitantes en el Derbi de Salónica, para prevenir incidentes (cosa habitual antaño), no obstante, el ambiente que se genera en ambos estadios es espectacular aún a pesar de solo haber hinchas locales.

Vídeo de la hinchada del Aris en el Derbi de Salónica jugando en casa;

Vídeo de la hinchada del PAOK haciendo de local en La Tumba el día del Derbi contra el Aris;

Apostolos Nikolaidis, Atenas

En el distrito de Ampelokipi, al este de la colina de Lycabettus (Licabeto en español) en la capital de Grecia, Atenas, se encuentra ubicado el estadio histórico del Panathinaikos, F.C.. El equipo de “El Trébol” (“To Trifylli” en griego) disputó sus encuentros como local desde 1922 hasta 2005 en él (exceptuando un período intermedio de 1984 al 2001). Hablamos del Estadio Apostolos Nikolaidis. El hogar tradicional de “Los Verdes” (“Oi Prasinoi” en griego).

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El estadio Apostolos Nikolaidis ocupa un lugar preeminente en la historia del fútbol griego. La primera tribuna se construyó en 1928 (la primera del fútbol helénico), y durante casi 50 años fue sede de la mayoría de los grandes partidos de las competiciones nacionales e internacionales. Fue el primer estadio en tener focos instalados (1938), y el primero con un campo de césped natural (1958). Fue el hogar de la Selección Griega de fútbol durante muchos años. El Panathinaikos, F.C. dejó el Nikolaidis en 1984 y se trasladó al Estadio Olímpico de Atenas. El club volvió a su hogar histórico en 2001, a raíz de una reforma integral con un coste de 7 millones de € para las arcas del club. Aunque en 2005 lo volvieron a abandonar, para volver a disputar sus partidos como local, nuevamente en el Estadio Olímpico de Atenas, también conocido como estadio Spyros Louis, el cual fue totalmente remodelado para albergar las Olimpiadas de Atenas 2004.

En su estadio histórico (Apostolos Nikolaidis) el Panathinaikos, F.C. (el nombre del club significa; “todos los atenienses”, derivado del prefijo griego “pan”= todo) ha ganado la mayoría de sus títulos; de las 26 Superligas griegas que tiene, la mitad (13), las ha conseguido en este estadio. Reseñar que de las 26 ligas, 6 de ellas las consiguieron antes de la creación de la Superliga Griega en 1927. En aquellos años la competición se denominaba SEGAS, siglas del campeonato que estaba bajo la organización de la Federación Griega de Gimnasia (SEGAS).

Apostolos Nikolaidis

Como señalamos, el Panathinaikos desde el año 2006 juega de local en el Estadio Olímpico de Atenas (al igual que uno de sus rivales ciudadanos, el AEK Atenas, F.C.), y como sucede en estos casos, los hinchas de “El Trébol” (“To Trifylli” en griego) quieren dejar atrás lo aberrante para el aficionado que supone las pistas de atletismo en un estadio de fútbol. Ha habido movimientos en estos años, tanto por parte de la hinchada, como por parte del propio club, para intentar volver al Apostolos Nikolaidis.

Pero existen diferentes inconvenientes, incluyendo las propias normas de la UEFA en cuanto a la normas de seguridad, que como en otros tantos casos fueron las causantes del abandono del estadio histórico de “Los Verdes”. Debido a la antigüedad de la construcción del estadio, la escasez de espacio y la densa urbanización de la zona, el club ha tratado de cambiar de ubicación en estos años. Durante años existieron negociaciones entre el Gobierno Griego, la Municipalidad de Atenas, y las secciones de fútbol, ​​baloncesto, voleibol y divisiones amateurs del club, con el fin de facilitar la construcción de un nuevo estadio de fútbol, y un nuevo complejo deportivo completo, que albergara a todas las secciones del Panathinaikos en otro lugar.

Gate 13 en Apostolos Nikolaidis

El distrito Votanikos (una zona industrial de la capital griega) fue la seleccionada, entre otras, para albergar el futuro complejo. Pero debido a la mala situación financiera en que se encuentra la República Helénica, el Panathinaikos no ha podido hacer frente a la construcción del nuevo estadio en esa zona. A pesar de algunas reformas que tendrían que hacerse en las gradas, de unas cuantas cuestiones políticas, y de negociaciones con la UEFA, existe la posibilidad de que el Panathinaikos juegue de nuevo en su verdadero hogar en un futuro próximo. En ello están trabajando todos los estamentos del club.

Una de las características más especiales del viejo estadio Apostolos Nikolaidis es la que se encuentra en una de sus gradas. Debajo de la Curva Este del estadio, donde se encuentran las puertas 6 y 7, existe un pabellón polideportivo. Fue cubierto en su totalidad cuando fue construido en 1959, siendo el primer pabellón totalmente cubierto de Grecia. Tiene una capacidad de 1.500 espectadores y es famoso por la atmósfera que provoca la hinchada del Panathinaikos en cada partido de cualquiera de los otros deportes de sala con los que cuenta el club de “Los Verdes” (“Oi Prasinoi” en griego).

Apostolos Nikolaidis con asientos

Este pabellón situado debajo de la Curva Este del estadio Apostolos Nikolaidis es conocido por su apodo: “La Tumba India” (“I Indikí Táfos” en griego). Apodo este que data de la época de la inauguración del polideportivo, por la sensación de claustrofobia que el pabellón creaba y que recordaba a la película homónima del director Fritz Lang que apareció en los cines en el mismo año (1959). Este apodo se utiliza hasta hoy, por la hinchada del club, para distinguir la sala cubierta de las otras instalaciones del estadio.

Cabe destacar otro de los símbolos del viejo estadio del equipo de “El Trébol” (“To Trifylli” en griego), una de las puertas más famosas de Grecia, y de Europa, la puerta 13 del estadio Apostolos Nikolaidis, la conocida como “Gate 13” que da nombre al grupo de ultras y fanáticos más importante de “Los Verdes”. Famosos por la lealtad a su equipo (a todas las secciones del club). La “Gate 13” del Apostolos Nikolaidis, está adornada, todavía a día de hoy, con un graffiti que identifica al lugar de entrada al estadio de los más entusiastas seguidores del Panathinaikos, F.C..

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Los ultras de la “Gate 13” (grupo fundado el 19 de noviembre en 1966) son conocidos por crear uno de los mejores ambientes de toda Europa cuándo el equipo jugaba en su hogar histórico, el viejo estadio tenía a los aficionados ubicados justo al lado del terreno de juego, y los cánticos interminables de la “Gate 13”, incluso habiendo resultados negativos, empujaban continuamente a los jugadores a dar el máximo de sí. Esto es lo que echan de menos, como es natural, todos los estamentos del club, del viejo estadio Apostolos Nikolaidis.

Por último señalar, que este mismo verano, “El Trébol” ha vuelto a jugar en el viejo estadio contra el equipo italiano del S.S. Lazio, y aunque no se trataba más que de un partido amistoso veraniego (partidos sin ningún tipo de interés), para la hinchada del Panathinaikos, F.C., este partido sí era importante, a la par, que emotivo; volvían a sus orígenes, volvían a su hogar, aunque solo fuera durante escasos 90 minutos. Así respondió su hinchada, comandada por la “Gate 13”, íncreíble la atmósfera del Apostolos Nikolaidis en pleno agosto, en un amistoso;

AEK Atenas, F.C.

Dentro de los grandes equipos del fútbol griego ocupa un lugar privilegiado el AEK Atenas, F.C. (Athlitiki Enosis Konstantinoupoleos, en griego, Unión de Atletas de Constantinopla, en español). Club fundado en 1924 por los refugiados griegos que procedían de la ciudad de Constantinopla (antigüa Bizancio), actualmente la denominada Estambul en la República de Turquía.

Estos griegos fundadores del AEK Atenas fueron movilizados durante la Guerra Greco-turca que tuvo lugar en Asia Menor entre 1919 y 1922 entre el Reino de Grecia (1832-1924 y 1935-1974) y el decadente Imperio Otomano que había salido muy mal parado de la La Gran Guerra (Primera Guerra Mundial).

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El escudo del club viene representado por la clásica Águila Bicéfala del Imperio Bizantino (cuya capital era Constantinopla) y utiliza los colores tradicionales de los símbolos bizantinos; el negro y el amarillo. El AEK Atenas, F.C. cuenta en su haber con 11 Ligas Griegas, 14 Copas Griegas, 1 Copa de la Liga Griega, 2 Supercopas Griegas y 4 Campeonatos de Atenas (torneo local de menor entidad).

Los futbolistas más famosos de la historia del AEK han sido; Konstantinos (Kostas) Negrepontis nacido en Constantinopla, y que jugó de delantero, en el equipo ateniense, en los años 20 del siglo pasado. También forma parte de la historia Kleanthis Maropoulos nacido también en Constantinopla, y que jugó en los años 30, ganando la primera Liga Griega para el AEK en 1939. Ya en las décadas de los 90 y de los 00, y famoso en España por su paso por el Sevilla, F.C. , destaca Vassilios Tsiartas, el cual jugó en el AEK en dos intervalos diferentes, 1993-1996, y 2000-2004.

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El estadio histórico del AEK Atenas era el Nikos Goumas, localizado en el barrio de Nea Filadelfeia. Fue construido en 1930 y cerrado y posteriormente demolido en 2003. Desde entonces juega sus partidos como local en el estadio Olímpico de Atenas, (al igual que uno de sus eternos rivales, el Panathinaikos, F.C.) lo cual supone un atentado contra la identidad del AEK, dado que se les obligó a cerrar el histórico fortín del Nikos Goumas porque no contaba con las medidas de seguridad a las que obligaba, (y obliga) la UEFA, y se les obligó a exiliarse en un estadio, con algo tan dañino y aberrante para el hincha del fútbol, como la pista de atletismo.

A su vez, aunque el AEK cuenta con una afición numerosa, tiene dificultades para llenar un estadio con tanta capacidad como el Olímpico de Atenas, que cuenta con un aforo de 70.000 espectadores, provocando en la mayoría de los partidos un aspecto desangelado debido a la cantidad de asientos vacíos.

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El AEK Atenas cuenta con una afición fiel y numerosa.  Los “Dikefalos Aetos” (Doble cabeza) destacan, por ser mayoría , en los barrios atenienses de Nea Filadelfeia, Nea Ionia, Nea Chalkidona y Nea Smyrni. Todos estos barrios están poblados en su mayoría por descendientes de los refugiados griegos de la trágica Guerra Greco-turca anteriormente citada. En su mayor parte son descendientes de los refugiados de las antiguas ciudades griegas de Philadelphia, Esmirna y Calcedonia en Anatolia, y de la región anatolia, e históricamente griega, de Jonia.

Dentro de la afición, destacan sobremanera el grupo más bullicioso y numeroso de ultras-supporters “Dikefalos”. Se denominan “Original 21”. Su ubicación histórica es el fondo norte, y tradicionalmente tienen fama de ser un grupo de tendencia “izquierdista”. El 21 en el nombre se debe a que en Grecia existe la tradición de que los grupos se denominen en función del número de la puerta de acceso al estadio que utilicen.

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A su vez, el AEK Atenas, F.C. es la sección de fútbol del club AEK Atenas que cuenta con secciones en otros deportes tales como baloncesto, voleibol, balonmano, boxeo, etc.

Para terminar, señalar que al término de esta última temporada 2012-13 en la Super Liga Griega se ha producido el descenso de este histórico club ateniense por primera vez en su historia. Desde este blog esperamos que solo sea un pequeño bache en el camino y dentro de dos temporadas vuelva al lugar que le corresponde; la Primera División de Grecia.

Vídeo de la hinchada más apasionada de los “Dikefalos Aetos” (los “Doble Cabeza”), el grupo “Original 21”;