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El Nottingham Forest que reinó en Europa en 1979 y 1980

En el centro de Inglaterra, en la región de East Midlands, se encuentra una de las ciudades que vio como un club de fútbol modesto pasaba de jugar en segunda división a, meses después, acabar reinando en Europa de manera consecutiva. Esto ocurrió entre 1977 y 1980.

Hablamos de la ciudad de Nottingham, y de un equipo de allí, el Nottingham Forest, F.C.

Nottingham Forest Football Club

Todo comenzó con la llegada al banquillo de los The Tricky Trees de Brian Clough en 1975, un entrenador que años atrás había tenido cierta fama en Inglaterra, ya que en 1972 había hecho campeón de liga por primera vez en su historia al Derby County, F.C., el eterno rival de los Forest. Ambos son los protagonistas del denominado “Derbi de los Midlands del Este”.

Antes de la llegada de Clough, el Nottingham Forest, F.C. tenía dos títulos en su haber; las Copas de Inglaterra de 1898 y de 1959. Sin embargo, a pesar de ser uno de los clubes fundadores de la “Football Alliance” en 1889, la mayoría de las temporadas del siglo XX las había pasado en la segunda división inglesa. Por lo cual en Inglaterra era considerado como un club histórico pero modesto, con un palmarés limitado.

Notthigam balón

De la mano de Brian Clough los Forest ascendieron a la First Division (entonces la máxima categoría del fútbol inglés) en la temporada 1976-77.

Una vez en la élite el club fichó a jugadores no muy conocidos como Colin Barret o Kenny Burns, que acabarían haciéndose famosos tan solo unos pocos meses más tarde (todos los jugadores del equipo lo serían), junto con otros jugadores que ya habían disfrutado del éxito anteriormente, como Larry Lloyd, que venía de haber pasado varias temporadas en el gran Liverpool, F.C. del escocés Bill Shankly de finales de los 60.

hools Forest

Este Forest recién ascendido comenzó la temporada 1977-78 sorprendiendo a todos, aunque con el paso de las jornadas acabaría haciendo unos registros de leyenda. El Forest se mantuvo imbatido en 42 partidos de liga, desde el 26 de noviembre de 1977 al 9 de diciembre de 1978, récord que permaneció en la liga inglesa hasta que el Arsenal, F. C. lo superó en 2004. Lógicamente con esos números se proclamó campeón de Liga.

Era la primera vez en su historia. A parte, para redondear el año sorprendente y exitoso, se proclamaron campeones de la Copa de la Liga. Al ser campeones de Liga el próximo año jugarían la Copa de Europa (de aquella, afortunadamente, solo la disputaban los campeones de Liga).

notthingam platilla

En la temporada 78-79 la buena racha en Inglaterra continuó, revalidaron el título de la Copa de la Liga, pero no pudieron hacer lo mismo en la Liga, quedando esta vez subcampeones por detrás del Liverpool. Sin embargo, el mayor éxito estaba aún por llegar.

Como señalábamos anteriormente, era su primera participación en la Copa de Europa, y acabaron siendo campeones de Europa gracias a la final que ganaron al Malmö F. F. (equipo sueco) en el Estadio Olímpico de Múnich gracias a un gol de Trevor Francis, el cuál había sido fichado al principio de la temporada, resultando ser el primer jugador en Inglaterra por el que se pagaba un millón de libras. Increíble, pero cierto, el modesto equipo inglés de los Forest se convertía en el Rey de Europa en su debut.

Notthingam copa de europa

El triunfo en la Copa de Europa dio acceso al Forest a disputar la Supercopa de Europa, que ganaron al F. C. Barcelona, y el pase a la Copa de Europa del año siguiente como campeón vigente. En 1980 el mayor éxito también fue en el máximo torneo continental a nivel de clubes, que volvieron a ganar, esta vez en el Santiago Bernabéu de Madrid al equipo alemán del Hamburgo S. V. (cuya estrella era el inglés Kevin Keegan), gracias a un gol de John Robertson y a una gran actuación de Peter Shilton (aquel mítico portero que estuvo en el fútbol profesional durante más de 30 años).

El Nottingham Forest, F.C. se convertía en el primer equipo de Europa que tenía en sus vitrinas dos Copas de Europa y solo una Liga de su país. Aquel modesto equipo del centro de Inglaterra se convirtió en cuestión de dos años en el Rey de Europa. Inolvidable para los The Tricky Trees.

El vídeo del resumen del partido de la primera Copa de Europa ganada por los Forest;

Maine Road, Mánchester

En la zona de Moss Side, en la ciudad de Mánchester, condado del Gran Mánchester, desde 1923 hasta 2003 estuvo en pie el estadio de Maine Road. Uno de los estadios con más tradición de Inglaterra, conocido en la isla como el “Wembley del Norte” y hogar histórico del Manchester City, F.C..

El club de los “Sky blues” cuenta en su palmarés con 3 Ligas Inglesas, 5 Copas de Inglaterra, 2 Copas de la Liga y 4 Charity Shield. A su vez, fue campeón de la Recopa de Europa en 1970.

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Disputando sus partidos en Maine Road, los “Citizens” conquistaron 2 de las 3 ligas inglesas que obran en su poder. Los campeonatos de las temporadas 1936-37 y de 1967-68 de la denominada entonces First Division (desde la temporada 1992-93 la primera división de fútbol inglesa se denomina Premier League). El primer partido que se disputó en Maine Road fue en 1923 y supuso la victoria del equipo local por 2-1 frente al Sheffield United, F.C.

Maine Road llegó a albergar en un partido, en 1934, de Copa de Inglaterra, a 84.569 espectadores. Estableciéndose en aquel año todo un récord de asistencia, sólo superado por el estadio más grande de Inglaterra, Wembley, pero siendo todavía hoy, el récord en cuanto a aforo máximo en un estadio propiedad de un club (recordemos que Wembley solo es el estadio de la selección inglesa). Sin embargo, el estadio sufrió varias remodelaciones en 1931, 1957 y 1970 que acabaron por reducir su aforo.

Man City play Portsmouth at Maine Road in January 1936

La última remodelación, acontecida en 1994 (en la misma época que todos los estadios ingleses), producto de la obligatoriedad de los requisitos del Informe Taylor (todas las gradas con asientos) provocó una drástica reducción de aforo de Maine Road que se quedó en tan solo 35.000 espectadores (habiendo tenido una capacidad máxima de 100.000 en sus inicios).

Al igual que en otros estadios, la asunción de las obligaciones del Informe Taylor provocó no solo la reducción del aforo, sino que redujo el ambiente y la pasión de una forma considerable dentro de la comunidad celeste asidua cada sábado a Maine Road.

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Como curiosidad señalar que durante unos años después de la Segunda Guerra Mundial, debido a los daños que había sufrido Old Trafford en la contienda, Maine Road fue el campo del Manchester United, F.C. (el eterno rival). Es en esta época en dónde se produjo el récord de asistencia a un partido de Liga en Inglaterra, en un Manchester United, F.C.-Arsenal, F.C. de 1948 asistieron 83.260 espectadores a Maine Road.

La decisión de abandonar Maine Road como feudo del Manchester City fue tomada debido a que en la ciudad se había construido un nuevo estadio (City of Manchester Stadium) para los Juegos de la Commonwealth de 2002, y había que darle uso después de la enorme inversión realizada por las autoridades. A parte, Maine Road se quedaba pequeño para la alta demanda de asistentes por parte de los supporters del City. Finalmente, en mayo de 2003, se disputó el último partido de los “citizens” en su hogar tradicional.

31.-Manchester-City-F.C.

Actualmente, el Manchester City sigue jugando sus partidos en el City of Manchester Stadium, y sino fuera suficiente con haber tenido que dejar el estadio de siempre, los “Sky Blues” han visto como dicho estadio ha entrado en la infame moda de renombrar el estadio del equipo con un patrocinio, acción esta, que últimamente se está llevando a cabo en muchos campos ingleses, demasiados.

Desgraciadamente, un club con tanta tradición en Inglaterra como el Manchester City, ha caído en manos de inversores que en nada tienen que ver con la idiosincrasia del club y que poco a poco han ido desnaturalizándolo a cambio de ofrecer, como único atractivo de la entidad, las altas remuneraciones de los salarios de los futbolistas, entrando de lleno en el concepto de fútbol espectáculo (aunque hayan ganado la Premier League de la temporada 2011-2012) tan alejado de las señas de identidad de la historia del club.

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Como todas las modas acaban pasando, algún día el Manchester City, F.C. acabará volviendo a sus orígenes, y a unos dueños que sí se identifiquen con los colores de los “Sky Blues”.

Vídeo con imágenes del histórico feudo de los “Citizens”, el eterno “Maine Road”;