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Griffin Park, Londres

Brentford es una localidad del municipio de Hounslow, en el Gran Londres, Inglaterra. Se encuentra en la confluencia de los ríosTámesis y Brent, 13 kilómetros al oeste-suroeste de Charing Cross, y su ubicación es el origen de su nombre: Brentford significa “vado sobre el río Brent”.

La localidad formó parte de las antiguas parroquias de Ealing y Hanwell, en el condado de Middlesex, del cual fue la capital. En 1927 se unió a la vecina Chiswick, y en 1932 se constituyeron las dos en un municipio, que fue disuelto en 1965, pasando su territorio a formar parte del Gran Londres.

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No obstante, Brentford es conocida en el mundo futbolero inglés por ser la casa del Brentford Football Club.  Su estadio, llamado Griffin Park, también está situado en la misma zona, al este del centro de la localidad.

El Brentford Football Club es un club de fútbol profesional con sede en Brentford, en el distrito londinense de Hounslow, que juega actualmente en la Football LeagueChampioship (la Segunda División inglesa).

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Fue fundado el 10 de octubre de 1889 y juega sus partidos como local en Griffin Park, su estadio desde 1904, después de una existencia nómada llegando a jugar en cinco campos diferentes. La época de mayor éxito del Brentford se produjo durante la década de los años 30, cuando alcanzó seis participaciones consecutivas en la antigua First Division (de aquella, la Primera División de Inglaterra).

Desde la Segunda Guerra Mundial, se ha pasado la mayor parte de su historia en la tercera y cuarta categoría del fútbol Inglés. El Brentford ha llegado a Cuartos de Final de la Copa de Inglaterra en cuatro ocasiones.

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Durante finales de los años 20 del siglo XX, el club comenzó a hacer progresos reales. En la temporada 1929-30, el equipo ganó todos los partidos en casa (21) en la Third Division South, pero aún así perdió la promoción de ascenso.

Es el último de los seis equipos del fútbol inglés que lo han hecho, en haber acumulado el registro perfecto de pleno de victorias como local (en su histórico hogar de Griffin Park) y el único que lo hizo en una temporada de 42 partidos o más. Después de varios conatos, el ascenso a la Second Division se conseguiría finalmente en la temporada 1932-1933.

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Dos años más tarde, el Brentford alcanzaría la First Division y terminaría quinto en su primera temporada en la élite (todavía es la más alta posición en la liga inglesa de toda la historia del club), para completar un notable aumento en la masa social del club.

Bajo el control directivo de Harry Curtis y del capitán Arthur Bateman, el Brentford conseguiría varias clasificaciones impresionantes en el campeonato de First Division durante el resto de la década (quedando sexto en las dos temporadas siguientes) antes de la Segunda Guerra Mundial, acontecimiento que interrumpió la trayectoria de “The Bees” (uno de los apodos del equipo).

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Griffin Park es el estadio histórico del Brentford, situado en el distrito londinense de Hounslow, al oeste del Gran Londres. La estructura del feudo es conocida por ser el único campo de fútbol de la liga inglesa que tiene un bar en cada esquina y que, a la vez, esté situado en una zona predominantemente residencial, y no a las afueras.

El estadio recibe su nombre del “Grifo” (criatura mitológica, cuya parte superior es la de un águila gigante, con plumas doradas, afilado pico y poderosas garras, y la parte inferior es la de un león, con pelaje amarillo, musculosas patas y rabo), que aparece en el logotipo de la fábrica de cerveza Fuller’s Brewery, que en su momento fue la dueña de los terrenos en los que posteriormente se construyó el campo. Además, en la zona también existía un pub de igual nombre (“The Griffin”) por la cerveza antes mencionada que se servía en grandes cañones y que durante una época fue utilizado como almacén y vestuarios en los primeros compases del club.

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Anteriormente, como habíamos señalado, el Brentford jugó en cinco terrenos alrededor de Ealing; Clifden Road, Benns Field, Shotters Field, Cross Road y Boston Park Cricket Ground. En 1903, el presidente del Fulham, Henry Norris (un agente de bienes prominente), el director del Brentford, Dick Molyneux, y el presidente del club, Edwin Underwood, negociaron un contrato de arrendamiento de 21 años de unos terrenos a lo largo del camino de Ealing (propiedad de los fabricantes de cerveza locales Fuller, Smith y Turner), con la opción de comprarlos en una fecha posterior por 5.000 £.

En enero de 1904, después de desalojar a un campamento gitano que se asentaba en dichos terrenos, se comenzó a trabajar en la construcción de la estructura de las gradas bajo la dirección de los arquitectos Parr & Kates.

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Después de una serie de partidos de prueba, Griffin Park fue inaugurado el 1 de septiembre 1904. El primer partido oficial se jugó ese día; un partido de la Western League contra el Plymouth Argyle, F.C., con 5.500 espectadores que verían como ambos contendientes empatarían.  El primer partido de la Football League que se jugó en Griffin Park fue en la temporada 1920-21, con una derrota por 3-0 (en Third Division) ante el Exeter City, F.C..

Vídeo con imágenes de Griffin Park, el hogar del Brentford, F.C., el equipo del Oeste del Gran Londres. Estadio que tiene su récord de asistencia en 38.678 espectadores, los cuales presenciaron una eliminatoria de Copa de Inglaterra en 1949 ante el Leicester City, F.C.;

Stamford Bridge, Londres

Chelsea es un barrio del centro de Londres, Inglaterra, encuadrado en el municipio de Kensington y Chelsea. Está delimitado por el sur por el río Támesis, que se extiende desde el Chelsea Bridge a lo largo del terraplén Chelsea, Cheyne Walk, la Lots Road Power Station y el Chelsea Harbour. Su límite oriental es el Chelsea Bridge Road y la mitad inferior de Sloane Street. Al norte y al noroeste, el barrio finaliza en Knightsbridge y South Kensington.

Su área urbana forma parte del municipio (borough) de Kensington y Chelsea. Desde 1900, y hasta la creación del Gran Londres en 1965, formó parte del Municipio Metropolitano de Chelsea, en el Condado de Londres.

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El barrio es famoso por dar nombre a uno de los conjuntos más conocidos de la capital inglesa. El equipo de fútbol Chelsea Football Club, que tiene su base en el estadio Stamford Bridge (41.841 espectadores), aunque este clásico feudo se encuentra situado en otra zona; en el cercano barrio de Fulham. Chelsea, además, es una de las zonas más conocidas de Londres, y lugar de residencia de gran número de personajes ricos y famosos.

Stamford Bridge fue inaugurado el 28 de Abril de 1877, creado por el arquitecto Archibald Leitch que fue contratado por la familia Mears (los que acabarían fundando años después el club). Desde que se creó el estadio ha sido renovado y ampliado para aumentar su capacidad y cumplir con las normas de seguridad dictadas por las leyes de los estadios, entre ellas las emanadas del infame Informe Taylor en la década de los años 90 del siglo XX.

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El Chelsea, desde que fue fundado el 10 de marzo de 1905, sólo ha jugado como local en Stamford Bridge, aunque durante los primeros 28 años del estadio, este también fue usado por el London Athletics Club como un campo para realizar reuniones atléticas. En 1904 el estadio fue comprado por Gus Mears y Joseph Mears, que querían que el estadio solo se utilizara para partidos de fútbol.

La familia Mears en un principio le ofreció el estadio al Fulham Football Club pero al rechazar la oferta, los Mears decidieron fundar su propio club para poder ocupar Stamford Bridge. Como ya existía un equipo llamado Fulham, los fundadores decidieron adoptar el nombre del Distrito Metropolitano de Chelsea que se encuentra junto al de Fulham (donde, como decíamos, se encuentra ubicado el estadio). Otros nombres rechazados fueron Kensington Football Club, Stamford Bridge Football Club y London Football Club, pero finalmente el club pasó a llamarse Chelsea Football Club.

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El origen del nombre del estadio, Stamford Bridge, se remonta al Siglo XVIII cuando varios mapas mostraban un “Stanford Creek” corriendo a lo largo de la ruta de los ferrocarriles que pasan por detrás de la East Stand como un afluente del Río Támesis. En el arroyo había dos puentes: el Stanford Bridge en Fulham Road (también recordado como el Little Chelsea Bridge) y el Stanbridge en King’s Road, ahora conocido como el Stanley Bridge.

Tanto Stanford Creek, como Stanford Bridge y Stanbridge, fueron los que ayudaron para que finalmente el estadio lleve el nombre de Stamford Bridge, además de tener en cuenta de que en dicha zona tuvo lugar la Batalla de Stamford Bridge de East Yorkshire, una de las victorias más famosas del Rey Harold Godwinson en 1066, antes de la derrota en la Batalla de Hastings, dentro de los episodios históricos de la conquista normanda de Inglaterra.

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El diseño original del estadio era un tazón abierto con un sector cubierto con una capacidad total de 100.000 personas y estaba compuesto por el campo de fútbol y por una pista de atletismo.

Hasta 1930, ya que en ese mismo año se comenzó a construir una tribuna en la parte sur del campo con un techo que cubría 1/5 de la zona (o gradería), a la que se le llamó “The Shed End”, tribuna donde (hasta la actualidad) se ubicarían los fanáticos más leales del Chelsea, sobre todo desde los años 60 hasta los años 80. No se sabe el origen exacto del nombre, pero todo indica que está relacionado con el techo que cubría dicha zona del estadio.

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“The Shed End” también es uno de los lugares más importantes del estadio debido a que allí es donde se crearon muchas de las canciones que hasta la actualidad cantan los hinchas en Stamford Bridge, era la zona de mejor atmósfera en los partidos y muy concurrida. Hasta que en 1994 tuvo que ser demolida para poder remodelarla y cumplir con las leyes de peso en las zonas de los estadios, en 1997 fue reemplazada por una zona donde los fans estaban de pie.

Pero volviendo a la época, en 1939 se construyó “The North Stand” que se encontraba en una esquina al noreste del estadio, era una ampliación que cambió en parte el diseño del estadio además de que ofrecía más asientos para los espectadores. Años después (1964-1965) se reacondicionó la zona llamada “West Stand” con algunos asientos para los hinchas de “The Blues” (el apodo del equipo y la hinchada), duró aproximadamente 25 años.

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Ocho años más tarde, en 1973 se construyó “The East Stand”, en ese entonces una de las tribunas más llamativas y modernas pero a finales de los años 60 y principios de los años 70 el hecho de remodelar dicha zona trajo al equipo una de las más grandes crisis que vivió el Chelsea, F.C..

Muchos factores determinaron que el club alcanzara una deuda de £3.4 millones aproximadamente, por lo cual el equipo no pudo comprar jugadores por 4 años entre otros problemas legales del equipo y el estadio. A raíz de esto se creó la organización sin ánimo de lucro llamada Chelsea Pitch Owners que adquirió en 1997 la propiedad del estadio, los derechos del nombre del Chelsea Football Club y el terreno para evitar que esto se volviera a repetir.

Luego de esta crisis, en 1994, el estadio pudo renacer de sus cenizas al comenzar en ese mismo año la mayor de las remodelaciones del estadio, donde se agregaron nuevos asientos y se cambió el diseño de Stamford Bridge por completo.

Primero se comenzó con el área de “The North Stand”, se remodeló a la par de la urbanización de esa zona y más tarde se pasó a llamar “Matthew Harding Stand” (en honor al ex-director del equipo, Matthew Harding, que falleció en un accidente de helicóptero el 22 de Octubre de 1996).

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En 1997 se renovó “The Shed End” totalmente, siendo la zona donde se seguirían reuniendo la parte de la hinchada más fanática. Sumado a esto, mientras se reconstruía la zona de “The Shed End” se construyó fuera del estadio el Chelsea Village Hotel.

Un año más tarde “The West Stand” fue ampliada para poder conseguir aproximadamente 13.500 asientos para los que asistían a los partidos. Cuando se terminó de remodelar esta última zona, que es la que posee más capacidad en todo el estadio, se culminó con las remodelaciones comenzadas en el año 1973 con The East Stand.

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En la actualidad la capacidad total es de 41.841 espectadores En sus alrededores se puede encontrar el Chelsea Megastore, el Chelsea World of Sport y el museo del Centenario, entre otras cosas. Además, al lado del estadio, se encuentra una de las paredes originales que componían el “The Shed End”, la cual se encuentra conservada y posee en ella imágenes de diferentes jugadores importantes que han pasado por el Chelsea a lo largo de los años.

Vídeo de Stamford Bridge en 1979, en donde se puede apreciar la estructura de sus históricas tribunas antes de la remodelación total del feudo de los “Blues” llevada a cabo en los años 90;

Brisbane Road, Londres

Waltham Forest es un municipio del Gran Londres (London Borough of Waltham Forest) localizado en el Nordeste del mismo, en el área conocida como Londres exterior. Fue uno de los seis municipios londinenses que albergaron los Juegos Olímpicos de 2012.

Dentro de Waltham Forest se encuentra el distrito de Leyton situado a 10 kilómetros al noreste de Charing Cross en el Reino Unido. Limita con Walthamstow y Leytonstone en Waltham Forest, Stratford en el Newham y Homerton y Baja Clapton en el Hackney. Se compone principalmente de casas adosadas construidas entre 1870 y 1910, intercaladas con algunas modernas urbanizaciones.

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El distrito de Leyton es conocido dentro del mundo futbolero inglés por ser sede de un equipo de fútbol de nombre homónimo al del distrito; el Leyton Orient, F.C.. Este equipo fue fundado a partir de un club de críquet (el Glyn Cricket Club) allá por el año 1881.

Es también uno de los más antiguos de la ciudad de Londres, siendo de hecho, el más antiguo londinense de los que compiten en la Football League (las categorías profesionales, por debajo de la Premier League).

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Aunque conocido como Clapton Orient en sus comienzos, el equipo se trasladó a la zona de Leyton, de donde hereda su nombre. No obstante, y para reforzar sus lazos con la ciudad de Londres, el escudo está formado por dos dragones enfrentados, que antaño se creía eran los guardianes del Támesis, y aun hoy se pueden ver en diversas estatuas repartidas por la capital inglesa.

Una de las historias que más orgullosos hace sentir a los hinchas del Orient (comúnmente conocidos como “Los O’s”), es la que nos lleva a los tiempos de la Primera Guerra Mundial. En aquellos días, casi toda Europa se enfrentaba en la que fue la primera gran guerra conocida, y el Reino Unido, como otros, hizo un llamamiento a sus hombres para que fueran a luchar al frente.

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La respuesta del Leyton Orient (Clapton Orient por aquel entonces), fue inmediata, conformando la mayor concentración de todo el país, en lo que a plantilla, cuerpo técnico y directivos de un club se refiere. Todos ellos, formaron el 17º Batallón de Middlesex, popularmente conocido como el “Regimiento de los futbolistas”.

Finalmente, tres de sus componentes perdieron la vida en la Batalla del Somme, y otros muchos resultaron heridos de consideración. Desde entonces, numerosos han sido los homenajes a los miembros del club, así como los viajes de la plantilla al mismo Somme para así recordar a sus héroes.

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Guerras y dramas personales aparte, el Leyton Orient no ha sido un equipo caracterizado precisamente por una regularidad de resultados, lo que le ha mantenido en divisiones inferiores durante casi toda su historia. Sin embargo, las eliminatorias se le dan algo mejor. Sonada fue, por ejemplo, su eliminación del Chelsea de la FA Cup en el año 78, tras ganarle por 2-3 en su propio estadio.

Esta victoria, coincidió con el periodo de máxima irregularidad del equipo, llegando a jugar hasta en tres divisiones distintas en un lapso de cinco años. Tal trayectoria, motivó de forma indirecta el exitoso album Variations” de Andrew Lloyd Webber (uno de los compositores teatrales más renombrados de finales del siglo XX con obras que se han mantenido con gran éxito tanto en Broadway como en el West End londinense), quien se proclama seguidor del Leyton Orient.

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Pese a todo, el club nunca se ha visto tan al borde del abismo como cuando, en 1995, el por aquel entonces presidente, Tony Wood, se vio obligado a poner en venta el equipo por la ridícula cantidad de 5 libras esterlinas, tras la bancarrota sufrida por su empresa cafetera en Ruanda. Barry Hearn tomó en su lugar las riendas, y desde entonces “los O’s” disfrutan de una estabilidad propia de un club con su historia.

El estadio histórico del Leyton Orient, F.C. desde 1937 es Brisbane Road. Este  feudo londinense ha visto varios acontecimientos en su historia, pero debido a la Segunda Guerra Mundial llegó, años después, la primera mejora importante: la nivelación introduciendo una barrera entre la grada y la hierba en 1949. La construcción de las gradas de detrás de las porterías llegaría en 3 años diferentes, en 1952, 1959 y 1960.

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En 1956 un pequeño stand con gradas de asiento fue desmantelado y reemplazado con un stand del Mitcham Stadium (un estadio desaparecido que se ubicaba en el Suroeste de Londres en la zona de Merton, cerca de Wimbledon), que tenía una capacidad para 2.600 espectadores. En 1962, con el Leyton Orient consiguiendo el ascenso a la First Division (la Primera División de entonces), se añadió otra ala a la tribuna principal para hacer una capacidad en dicha gradería de 3.500 asientos. En 1978, la grada Oeste (West Stand) se convirtió en su totalidad de asientos.

En 1996 fue demolida la gradería de pie del fondo sur para construir una nueva y un aparcamiento debajo. La nueva Grada Sur fue finalmente terminada en 1999, y pasó a llamarse “Tommy Johnston Stand” el 5 de septiembre de 2008.

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De esta manera quedaba totalmente remodelado el feudo del Leyton Orient, que tal cual ha llegado a la actualidad. En principio no se esperan nuevas remodelaciones en Brisbane Road.

Vídeo de Brisbane Road en 1979, en donde se puede apreciar el aspecto de sus históricas tribunas antes de las diferentes remodelaciones que se llevaron a cabo en el feudo de los “The O’s” entre ellas, la de los años 90, en base al infame, para todos los feudos británicos, “Informe Taylor”;

White Hart Lane, Londres

Tottenham es un barrio del municipio londinense de Haringey (Reino Unido), situada a 10,6 kilómetros al nordeste de Charing Cross, en el norte de la capital británica. Tottenham se cree que fue nombrado así por “Tota”, un granjero, cuya aldea fue mencionada en el Libro Domesday; de ahí que la aldea de “Tota” devino en Tottenham. Fue registrado en el Libro Domesday como “Toteham”.

Actualmente cuenta con una población de 115.000 habitantes y tradicionalmente ha estado vinculado a la comunidad judía de Londres.

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Hace pocos años el barrio londinense de Tottenham fue noticia debido a los disturbios del 6 de agosto de 2011, tras el fallecimiento de Mark Duggan, un joven de 29 años de raza negra, que fue asesinado por la Policía Metropolitana de Londres durante un tiroteo.

Al día siguiente, estos disturbios se extendieron a otras zonas de Londres, como en Wood Green, Enfield Town y Ponders End. Los ataques estuvieron dirigidos contra la policía, a la vez que muchos locales comerciales fueron saqueados y algunos edificios incendiados. Al menos 35 policías resultaron heridos.

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El Tottenham Hotspur Football Club es el club de fútbol inglés situado en Tottenham, Londres, que compite en la Premier League desde su inauguración en la temporada 92-93 de forma ininterrumpida, y anteriormente en la First Division durante varias temporadas.

En el norte de Londres, la comunidad hebrea encontró en el Tottenham la puerta por donde incorporarse al mundo del fútbol. Viene de origen. En 1882, cuando nació oficialmente el club, la mayoría de sus jugadores eran escolares judíos. Su eterno rival es el Arsenal, con el que disputa “El Derbi del Norte de Londres”, un conjunto con el que mantuvo una disputa de estilos futbolísticos adversos durante gran parte del siglo pasado.

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Ante el gusto por el pase en largo de los “gunners”, la afición de White Hart Lane se decantó por el ‘passing game’ y el balón a ras de césped. Con esa marca de la casa fue como conquistaron dos Copas de la UEFA y una Recopa, siendo el primer equipo británico en ganar un título continental (la Recopa de 1963).

En 1967 se coronó campeón de la FA Cup por tercera vez en la década de 1960, finalizando su década más exitosa. Durante los años 70 el Tottenham se consagró campeón de la Copa de la Liga en dos ocasiones, y se convirtió en el campeón inaugural de la Copa de la UEFA en 1972, siendo el primer club británico en lograr la consecución de dos trofeos europeos distintos.

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En la década de los años 80 los “Spurs” (uno de los apodos del club) levantaron la FA Cup dos veces, la Charity Shield y la Copa de la UEFA en 1984. En los años 90 el club ganó la FA Cup y la Copa de la Ligaa. Al consagrarse campeón de la Copa de la Liga por última vez en el año 2008, el Tottenham ha logrado obtener al menos un trofeo importante en cada una de las últimas seis décadas  (logro sólo igualado por el Manchester United, F.C.).

El lema del club es “Audere est facere (To dare is to do)”, que en español significa “Atreverse es lograrlo”, y su emblema actual es un gallo de pelea de pie sobre un balón de fútbol clásico. Todos los éxitos del club los ha desarrollado como local en White Hart Lane, su estadio tradicional, el cual tiene una capacidad actualmente de 36.243 espectadores, y es apodado como “The Lane” por los “Spurs”.

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El Tottenham Hotspur se mudó a White Hart Lane en 1899. Su primer partido en este campo finalizó con una victoria sobre el Notts County, F.C. por 4-1. Cinco mil hinchas presenciaron la victoria. Entre 1908 y 1972, White Hart Lane fue uno de los pocos recintos de fútbol británicos que no mostraban ninguna valla publicitaria.

Alrededor de 1923 el recinto fue ampliado para dar cabida a 50.000 espectadores cubiertos. Es vigilado por su mascota, un gallo de pelea de policía, desde el tejado de la Grada Este. En los años 30 el fútbol era un pasatiempo tremendamente popular, y a pesar de la relativa mediocridad del Tottenham, 75.038 espectadores acudieron a White Hart Lane en marzo de 1938 para ver a los “Spurs” perder con el Sunderland, A.F.C. en la FA Cup. En 1953 se introdujeron los focos, que fueron renovados de nuevo en los años 70 y regularmente renovados con nueva tecnología desde entonces.

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La Grada Oeste fue construida a principios de los años 80 y el proyecto fue tan mal dirigido que finalizó con retraso y el coste, mayor de lo previsto, provocó un serio perjuicio financiero en el Club. Este lado del estadio corre paralelamente con Tottenham High Road y está conectada con ella por Bill Nicholson Way.

La Grada Este (en Worcester Avenue) es una estructura de tres gradas diseñada por el conocido arquitecto de estadios Archibald Leitch en los años 30. Hasta los años 80 la grada intermedia fue una terraza de pie con grandes vistas del terreno de juego a precios razonables. Los hinchas locales, en tono bromista, llamaban a esta grada “La Estantería”. En el año 1990 la Grada Este fue reformada, tomando el aspecto que tiene hoy día, pero dos columnas que obstruyen la vista delatan su verdadera edad.

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Los años 90 vieron la culminación de la Grada Sur (sobre Park Lane). La renovación de la Grada de los Miembros (Norte), a la cual se llega por Paxton Road fue completada en 1996 dejando el estadio con su aspecto actual.

A día de hoy continúan las negociaciones de la junta directiva sobre el futuro hogar del Tottenham Hotspur, F.C., para incrementar la capacidad, si se siguen agotando las localidades para ver al equipo en casa, con el proyecto llamado “Northumberland Development Project”, el cual tiene planeado remodelar el estadio y ampliarlo a entre 58.000 a 60.000 espectadores en un futuro.

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El traslado al Estadio de Wembley o al estadio de los Juegos Olímpicos de Londres 2012 fueron opciones desechadas por el Club, no así en el caso del West Ham United, F.C. que será próximamente el nuevo inquilino del Estadio Olímpico en sustituación del histórico feudo Upton Park, una decisión infame la tomada por los dirigentes de “The Hammers” en comunión con las autoridades londinenses.

Vídeo de White Hart Lane en 1979, en donde se puede apreciar el aspecto de sus históricas tribunas antes de la remodelación completa del feudo de los “Spurs” llevada a cabo en los años 90;

 

Craven Cottage, Londres

Fulham es una área al sudoeste de Londres en el municipio de Hammersmith y Fulham, sucesor del Metropolitan Borough of Fulham, localizado a seis kilómetros al sudoeste de Charing Cross. Se encuentra en la orilla norte del Támesis, entre Putney y Chelsea.

El área forma también parte del denominado Gran Londres. Fulham fue anteriormente la sede de la diócesis de Fulham y Gibraltar, y el Fulham Palace fue la antigua residencia oficial del obispo de Londres.

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Fulham, llamado antes “Fullanham”, de manera incierta significa “el lugar” ya sea “de las aves” o “de barro” (que probablemente tuvo mucho que ver con el hecho de que el río Támesis lo inunda periódicamente), o alternativamente, “la tierra en el hueco de un recodo del río que pertenece a un hombre llamado Fulla”. Estas dos son las alternativas que se barajan acerca del origen del nombre del lugar.

El Fulham, F.C. fue fundado en 1879 con el nombre de Fulham St Andrew’s Church Sunday School, F.C. (Club de Fútbol Escuela dominical de la iglesia de St. Andrew de Fulham). Todos los primeros jugadores fueron Cristianos. En 1888 se cambió el nombre por el actual.

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El equipo estuvo varias temporadas en la Primera División del fútbol inglés; desde 1949 a 1952 y desde 1959 a 1968, pero nunca consiguió algún trofeo de importancia. Estuvieron cerca cuando llegaron a la final de la FA Cup en el año 1975, pero fueron derrotados por el West Ham United, F.C..

En la historia reciente del Fulham, el club se asocia con los equipos medianos de la Premier League. Aunque el club nunca pudo demostrar resultados serios, tampoco tuvo temporadas fracasadas. Sólo en 2007, el club logró milagrosamente guardar la máxima categoría, debido a la mejor diferencia de goles. Ese hecho dio un gran impulso al club puesto que la temporada siguiente el equipo adquirió unos jugadores que ayudaron a hacer historia en el club.

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El equipo terminó séptimo en la tabla de clasificación y ganó el derecho a representar a Inglaterra en la Copa de la UEFA. Más tarde el Fulham entraba regularmente en el torneo, y en el año 2010 consiguió llegar a la final, donde perdió ante el Atlético de Madrid. Desde el 2014 el club compite en la Championship (la segunda categoría).

Craven Cottage es un estadio de fútbol inglés situado en el área de Hammersmith y Fulham, junto a Bishop’s Park a orillas del río Támesis. En él juega de local el Fulham, F.C. desde 1896. Es llamado de diversas maneras por los supporters del club: La Cabaña, la Fortaleza (o Fortaleza Fulham), Thameside, The Friendy Confines, SW6, Lord of the Banks, la Casa de la Esperanza, El Pabellón de la Perfección, y La Casa Palaciega.

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Una importante remodelación se llevó a cabo en el 2004, por lo que la capacidad de público ha ido aumentando progresivamente desde 22.000 hasta el aforo actual de 26.000 personas. El récord de asistencia fue de 49.335 personas contra el Millwall, F.C., el 8 de octubre de 1938 (League Two).

Originalmente fue un pabellón de caza real, y tiene una historia que se remonta a más de 300 años. Fue construido por el barón William Craven, en tiempos en que las áreas circundantes eran bosques, partes de los cotos de caza de Ana Bolena.

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Se presume que varios juegos se practicaron aquí, como bolos, criquet y hasta una versión del “tlachtli” de los aztecas (considerado el antepasado del fútbol actual.) Sufrió un incendio en 1888, quedando prácticamente destruido. Hasta hoy muchos rumores hay entre los aficionados, especulando que algunos huéspedes del Craven Cottage fueron Sir Arthur Conan Doyle, Jeremy Bentham, Florence Nightingale y la reina Victoria.

Fue el arquitecto Archibald Leitch quien diseñó el estadio tal como lo conocemos ahora. En 1933 hubo planes para demoler y volver a empezar desde cero la edificación, para tener una inmensa capacidad de 80.000 espectadores. Estos planes no se concretaron debido a la Gran Depresión.

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Las primeras buenas noticias en el recinto no se dieron sino hasta el ascenso del Fulham a la Primera División, en 1949. Una de las innovaciones más notables fue la instalación de grandes focos proyectores, los más caros de Europa en esos tiempos. Debido a los años seguidos en First Division de los años 60, el desarrollo del Craven Cottage no se detuvo.

En 1963 se anotó el hat-trick más rápido de la historia del balompié inglés: Graham Leggat en menos de tres minutos ayudó a su equipo a obtener una abultada victoria de 10-1 sobre el Ipswich Town, F.C..

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En diciembre de 2003, se anunciaron los planes de remodelación por un valor de 8 millones de libras esterlinas; con el objetivo de poner al Craven al nivel de los grandes estadios de la Premier League, aunque hasta la actualidad es uno de los más pequeños en Inglaterra, factor muy diferenciado de su admirada arquitectura. Pero persisten las intenciones de ampliar cada vez más la capacidad del “SW6”, hasta alcanzar las 30.500 localidades.

Vídeo corto en español en donde se pueden ver imágenes de Craven Cottage, el estadio del Fulham, F.C., uno de los equipos representativos del Oeste de Londres;