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Old Trafford, Mánchester

El área de Manchester fue colonizada por los romanos: el general Cneo Julio Agrícola construyó un fuerte llamado Mamucium, que significaba “colina con forma de pecho”. En el siglo XIV fue hogar de una comunidad de comerciantes flamencos de lana que se instalaron en la ciudad para producir lana y lino, iniciando la tradición exportadora. Mánchester se convirtió en una pequeña ciudad de mercaderes hasta la Revolución Industrial, que comenzó en el siglo XVIII.

El clima húmedo la hizo ideal para el procesamiento del algodón, y con el desarrollo de la máquina de vapor, la industria textil tuvo un gran crecimiento (Mánchester fue un centro para la industria automotriz en Reino Unido). Hoy en día la zona de Trafford Park, al suroeste de la ciudad, sigue siendo una de las mayores zonas industriales del mundo.

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Para agilizar la llegada a Mánchester del carbón, algodón y otras materias primas desde Liverpool, en 1761 fue construido el Canal Duke of Bridgewater para conectar las dos ciudades. Años más tarde, la George Stephenson construyó la primera línea férrea del mundo entre Mánchester y Liverpool.

En 1894, la Reina Victoria inauguró el Manchester Ship, un canal, que convertía a Mánchester en puerto marítimo, en términos prácticos. La proximidad de la ciudad a Liverpool y el tamaño similar que ambas tienen, es causa de gran rivalidad, la cual llega hasta nuestros días.

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Old Trafford es el estadio donde juega de local el Manchester United, uno de los clubes indudablemente más laureados del mundo. Por tanto, es normal que el equipo cuente con un recinto de igual relevancia: es el segundo estadio con mayor capacidad de Inglaterra (después del Wembley Stadium) y el undécimo en toda Europa.

Junto al mencionado Wembley, es uno de los dos campos ingleses que cuenta con la calificación de cinco estrellas por la UEFA. Con un aforo de 75.957 espectadores, es también conocido como “El teatro de los Sueños”, sobrenombre que le fue dado por el legendario Bobby Charlton, máximo ídolo de la historia del Manutd y del balompié británico.

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Ha sido la residencia de los “Diablos Rojos” (el apodo del club y su hinchada) desde 1910, exceptuando el periodo entre 1941 y 1949, después de que el estadio fuese bombardeado durante la Segunda Guerra Mundial. Durante ese tiempo, compartieron el campo de Maine Road con sus eternos rivales del Manchester City.

Fue diseñado por el omnipresente arquitecto escocés Archibald Leitch, autor de muchos otros estadios de la Premier League. Los costes de construcción fueron originalmente de £ 60.000, aunque para la culminación de la obra se añadieron £ 30.000 más, y la capacidad inicialmente pensada (100.000) se tuvo que reducir a 80.000 espectadores.

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La construcción se completó en 1909. Se realizó un partido inaugural el 19 de febrero de 1910, con el United recibiendo al Liverpool, aunque el equipo local cayó por 4 a 3. Al principio era llamado United Football Ground, pero el nombre de Old Trafford quedó decidido a principios de 1936. Ese mismo año se llevó a cabo una remodelación del coloso con un presupuesto de £ 35.000.

Tras estallar la Segunda Guerra Mundial, el ejército usó el espacio como depósito, y aunque seguían jugándose partidos, el 22 de diciembre de 1940 un bombardeo alemán destruyó parte del feudo. Se reanudaron las actividades el 8 de marzo de 1941, pero apenas tres días después un nuevo ataque arrasó con gran parte del campo de juego y la tribuna principal, por lo que los “Red Devils” debieron jugar momentáneamente en Maine Road pagando £ 5.000 al año y un porcentaje de las entradas.

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Old Trafford se reabrió en 1949, y el partido de reapertura se jugó el 24 de agosto, con una victoria de 3 a 0 sobre el Bolton Wanderers. En 1951, se rehabilitó la principal tribuna, y luego pasó lo mismo con las tres restantes, completándose la operación 1959. Además se invirtió £ 40.000 en un nuevo sistema de iluminación.

En 1966, la llegada del Mundial convenció a los directivos del Manchester United de arreglar el problema de los pilares del techo, que obstruían la vista. Los antiguos soportes del techo se reemplazaron por unos modernos, de estilo voladizo, lo que facilitó al público la despejada visión de la cancha. En 1973 se terminó de construir el techo alrededor de la circunferencia de la cancha, junto a la adición de 5.500 asientos.

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En 1975 se inició una expansión que incluyó la colocación de tejados en las tribunas. En la década de 1980, la capacidad del Old Trafford había disminuido de 80.000 a aproximadamente 60.000 localidades.

El resurgimiento del club, junto a su tremendo aumento de popularidad en los años 90, gracias sobre todo a la “Generación del 92” marcó el desarrollo para “El Teatro de los Sueños”. Sin olvidar el Informe Taylor que trajo consigo la obligatoriedad de que todos los estadios británicos prescindieran de vallas, paravalanchas y gradas de pie. En 1995 el North Stand fue demolido y se construyó uno nuevo en su lugar. Tiempo después se amplió las gradas este y oeste, aumentando en 7.000 el aforo. La ampliación más reciente del Trafford se hizo entre julio del 2005 y mayo del 2006, con un añadido de 8.000 asientos.

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En la fachada principal del estadio se encuentra una estatua de Sir Matt Busby, mítico entrenador del United. Otros monumentos son la placa dedicada a las víctimas de la tragedia aérea de Múnich (en la grada este) mientras que el gran Reloj Hublot está entre las zonas oriente y sur. El 29 de mayo del 2008, se desveló una estatua representando a George Best, Denis Law y Bobby Charlton; legendarios jugadores del club. Se denominó al monumento como “The United Trinity” o “la Trinidad del United”.

El terreno de juego en Old Trafford es de aproximadamente 105 metros de largo por 68 de largo. En la actualidad, el Manchester United mantiene los planes de aumentar el aforo del estadio, orientándose a agrandar el South Stand, que continúa siendo de un solo nivel.

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La mayor asistencia registrada en Old Trafford en toda su historia fue de 76.962 espectadores, para una semi-final de Copa de Inglaterra entre el Wanderers Wolverhampton y el Grimsby Town el 25 de marzo de 1939.

Vídeo de Old Trafford en 1979, antes de la remodelación completa llevada a cabo en los años 90 después de las conclusiones emitidas en Reino Unido del infame Informe Taylor;

Maine Road, Mánchester

En la zona de Moss Side, en la ciudad de Mánchester, condado del Gran Mánchester, desde 1923 hasta 2003 estuvo en pie el estadio de Maine Road. Uno de los estadios con más tradición de Inglaterra, conocido en la isla como el “Wembley del Norte” y hogar histórico del Manchester City, F.C..

El club de los “Sky blues” cuenta en su palmarés con 3 Ligas Inglesas, 5 Copas de Inglaterra, 2 Copas de la Liga y 4 Charity Shield. A su vez, fue campeón de la Recopa de Europa en 1970.

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Disputando sus partidos en Maine Road, los “Citizens” conquistaron 2 de las 3 ligas inglesas que obran en su poder. Los campeonatos de las temporadas 1936-37 y de 1967-68 de la denominada entonces First Division (desde la temporada 1992-93 la primera división de fútbol inglesa se denomina Premier League). El primer partido que se disputó en Maine Road fue en 1923 y supuso la victoria del equipo local por 2-1 frente al Sheffield United, F.C.

Maine Road llegó a albergar en un partido, en 1934, de Copa de Inglaterra, a 84.569 espectadores. Estableciéndose en aquel año todo un récord de asistencia, sólo superado por el estadio más grande de Inglaterra, Wembley, pero siendo todavía hoy, el récord en cuanto a aforo máximo en un estadio propiedad de un club (recordemos que Wembley solo es el estadio de la selección inglesa). Sin embargo, el estadio sufrió varias remodelaciones en 1931, 1957 y 1970 que acabaron por reducir su aforo.

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La última remodelación, acontecida en 1994 (en la misma época que todos los estadios ingleses), producto de la obligatoriedad de los requisitos del Informe Taylor (todas las gradas con asientos) provocó una drástica reducción de aforo de Maine Road que se quedó en tan solo 35.000 espectadores (habiendo tenido una capacidad máxima de 100.000 en sus inicios).

Al igual que en otros estadios, la asunción de las obligaciones del Informe Taylor provocó no solo la reducción del aforo, sino que redujo el ambiente y la pasión de una forma considerable dentro de la comunidad celeste asidua cada sábado a Maine Road.

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Como curiosidad señalar que durante unos años después de la Segunda Guerra Mundial, debido a los daños que había sufrido Old Trafford en la contienda, Maine Road fue el campo del Manchester United, F.C. (el eterno rival). Es en esta época en dónde se produjo el récord de asistencia a un partido de Liga en Inglaterra, en un Manchester United, F.C.-Arsenal, F.C. de 1948 asistieron 83.260 espectadores a Maine Road.

La decisión de abandonar Maine Road como feudo del Manchester City fue tomada debido a que en la ciudad se había construido un nuevo estadio (City of Manchester Stadium) para los Juegos de la Commonwealth de 2002, y había que darle uso después de la enorme inversión realizada por las autoridades. A parte, Maine Road se quedaba pequeño para la alta demanda de asistentes por parte de los supporters del City. Finalmente, en mayo de 2003, se disputó el último partido de los “citizens” en su hogar tradicional.

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Actualmente, el Manchester City sigue jugando sus partidos en el City of Manchester Stadium, y sino fuera suficiente con haber tenido que dejar el estadio de siempre, los “Sky Blues” han visto como dicho estadio ha entrado en la infame moda de renombrar el estadio del equipo con un patrocinio, acción esta, que últimamente se está llevando a cabo en muchos campos ingleses, demasiados.

Desgraciadamente, un club con tanta tradición en Inglaterra como el Manchester City, ha caído en manos de inversores que en nada tienen que ver con la idiosincrasia del club y que poco a poco han ido desnaturalizándolo a cambio de ofrecer, como único atractivo de la entidad, las altas remuneraciones de los salarios de los futbolistas, entrando de lleno en el concepto de fútbol espectáculo (aunque hayan ganado la Premier League de la temporada 2011-2012) tan alejado de las señas de identidad de la historia del club.

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Como todas las modas acaban pasando, algún día el Manchester City, F.C. acabará volviendo a sus orígenes, y a unos dueños que sí se identifiquen con los colores de los “Sky Blues”.

Vídeo con imágenes del histórico feudo de los “Citizens”, el eterno “Maine Road”;