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Meadow Lane, Nottingham

En el año 1862, en el centro de Inglaterra nació el que hasta este momento se le considera como el equipo de fútbol profesional más antiguo del mundo. Nottingham, ciudad con autoridad unitaria en la región de East Midlands, en Inglaterra, es la ciudad donde nació el Notts County Football Club, institución que cuenta con 154 años de existencia, en los cuales ha tenido al menos 30 ascensos y descensos.

De acuerdo al periódico Nottingham Guardian, el County comenzó sus actividades el 25 de noviembre de 1862. No fue hasta el año 1864 cuando oficialmente se le dio el nombre actual de Notts County Football Club.

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Durante la primera mitad de la década de 1880, los Magpies (el apodo del club y su hinchada), fueron uno de los grandes equipos de Inglaterra y disputaron en 1877 su primera Copa de Inglaterra, llegando en 1883 y 1884 a las Semifinales de este mítico torneo. Entre 1864 y 1888, sobre todo, disputó partidos amistosos contra otros equipos de Inglaterra y de Escocia.

En 1888, junto a otros once clubes pioneros, formaron la Football League, competición de Inglaterra que contiene tres divisiones profesionales.

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Una de las curiosidades del Notts County, es que los italianos de la Juventus de Turín rinden tributo a los Magpies, aunque fuese por equivocación. La historia de la Juve relata que en 1903, un distribuidor inglés de textiles llamado John Savage, y quien residía entonces en Turín, quiso renovar e importar desde Inglaterra un mejor uniforme para La Vecchia Signora. Savage solicitó a un fabricante de Nottingham un lote de indumentarias con los colores históricos (el rosa) de la Juve, pero el tono pálido del rosado hizo que éste reprodujera por error la vestimenta del Notts con ligeras variaciones.

Cuando la indumentaria llegó, ningún miembro del club estuvo conforme con la nueva zamarra (de colores blancos y negros, en lugar del rosa juventino) y lo rechazaron. Sin embargo, ante lo inminente de un nuevo torneo, no tuvieron otra alternativa que aceptarlo, convirtiéndose el blanquinegro en el uniforme titular desde entonces de los piamonteses.

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Curiosidades aparte, dentro de la historia de los Magpies, es importante el 2003, en ese año el Notts se vio afectado por una dura crisis económica. Deuda muy abultada y que si no llegaba a liquidarse corría el riesgo de hacer desaparecer al County. Sin embargo, el espíritu deportivo brilló cuando sus rivales coperos del Chelsea donaron las camisetas del partido firmadas por sus futbolistas para intentar salvar a esta gran reliquia de la historia futbolera.

Actualmente el Notts compite en la tercera división del fútbol inglés (la Football League Two) y disfruta de poseer el honor de ser el equipo más longevo del fútbol mundial. Su hogar desde el año 1910 es Meadow Lane y esta su historia.

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Antes de 1910, el Notts County jugó sus partidos de casa en Trent Bridge como inquilino del club Nottinghamshire County Cricket Club. Dicho club de críquet era el propietario de los terrenos por lo que provocó que el Notts estuviera forzado a menudo a jugar a horas tempranas y finales del día para no coincidir con el N.C.C.C..

La Football League finalmente consideró que esta práctica era inapropiada y exigió que el Notts buscara términos más favorables para el uso de Trent Bridge o se trasladara a un nuevo terreno en el que pudiera cumplir con los requisitos de la federación.

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Finalmente en 1910, unos terrenos cerca del mercado de ganado en el lado opuesto del río Trent fueron arrendados al consejo de la ciudad y un nuevo estadio se levantó apresuradamente. Parte del nuevo estadio tenía una grada que colindaba con Trent Bridge y que literalmente flotaba al otro lado del río.

Fue el 3 de septiembre de 1910 cuando el Notts County se trasladó a Meadow Lane, el primer partido fue un empate 1-1 con sus acérrimos rivales del Nottingham Forest, el partido fue presenciado por 27.000 aficionados.

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En 1920, los propietarios de Meadow Lane, la Nottingham Corporation, que habían arrendado los terrenos a los Magpies, estuvieron a punto de romper el acuerdo de alquiler para intentar construir un matadero en dicha ubicación. El estadio permanecería en gran parte igual hasta 1923 cuando el Sneinton Side (por el nombre del barrio de Nottingham donde se encontraba) fue substituido por una nueva estructura, siendo renombrada dicha nueva grada como la County Road Stand (por el nombre de la carretera a la que daba).

Meadow Lane fue bombardeado durante la Segunda Guerra Mundial, obligando al club a suspender todos los partidos durante el año 1942. El lado norte del Main Stand quedó gravemente dañado y el terreno de juego impracticable.

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Meadow Lane ha sido anfitrión en varias ocasiones del otro club de la ciudad, el Nottingham Forest. En un primer momento, después de la guerra, cuando las inundaciones del río Trent dejaron el terreno del juego del Forest impracticable para el fútbol, y otra vez en 1968, cuando el Main Stand de dicho feudo fue destruido por un incendio en un partido contra el Leeds United.

En la actualidad, después de las reformas de los años 90, Meadow Lane tiene una capacidad total de 19.841 asientos. La asistencia récord es de 47.310 espectadores, los cuales vieron perder al Notts 1-0 ante el York City en la sexta ronda de la FA Cup del 12 de marzo de 1955.

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Meadow Lane se encuentra a sólo trescientos metros de City Ground, el feudo del Nottingham Forest, F.C., el eterno rival ciudadano del Notts County. Son los dos estadios más cercanos entre sí de Inglaterra y los segundos más cercanos en el Reino Unido, después de la distancia que separa a los terrenos del Dundee, F.C. y del Dundee United en Escocia. En concreto, Meadow Lane y City Ground están ubicados en cada una de las orillas del río Trent que atraviesa Nottingham.

Vídeo de Meadow Lane en 1992, en donde se puede apreciar el aspecto de sus históricas tribunas antes de la remodelación completa del feudo de los Magpies llevada a cabo a mediados de los años 90 después de las recomendaciones del infame Informe Taylor;

City Ground, Nottingham

Nottingham (Inglaterra) es la capital del condado de Nottinghamshire, en la región de East Midlands. Actualmente cuenta con 305.000 habitantes. Situada a orillas del río Leen, esta vibrante ciudad se remonta al año 600.

Recibió su primera carta de Enrique II en 1155 y se hizo una ciudad en 1897. Es famosa mundialmente por sus industrias de encaje, bicicletas y tabaco, pero principalmente gracias a Robin Hood y su leyenda.

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La ciudad jugó un papel decisivo en el desarrollo de la Gran Bretaña industrial, con el advenimiento de la máquina de hilar de Richard Arkwright en 1769 que transformó a Nottingham en la capital de encaje de Inglaterra.

Es una metrópoli moderna, que, a pesar de una rápida evolución del desarrollo industrial y urbano, ha logrado mantener los monumentos de gran valor histórico y arquitectónico. Alberga el bosque de Sherwood y la leyenda de Robin Hood, como rememora su escultura cerca del castillo de la ciudad.

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El Nottingham Forest Football Club es uno de los clubes de fútbol representativos de la ciudad de Nottingham en los Midlands del Este. Fue fundado el 1 de enero de 1865 y actualmente juega en la Football League Championship, la Segunda División de Inglaterra. Fue además, campeón consecutivo de la Copa de Europa, en 1979 y 1980.

Fue uno de los miembros fundadores de la Football Alliance en 1889 y su primer gran éxito lo consiguió en 1898 al ganar la FA Cup. Pasó gran parte del siglo XX en la Second Division y su segundo gran trofeo vino en 1959 cuando ganó una nueva Copa de Inglaterra. El período de mayor éxito del club vino de la mano de Brian Clough, que llegó al club en 1975.

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Bajo su dirección el Nottingham Forest ascendió a la First Division, fue campeón de Inglaterra, ganó dos Copas de Europa consecutivas, con lo que es el único club europeo que ha ganado más Copas de Europa que ligas nacionales, y cuatro Copas de la Liga, forjando la leyenda de aquel inolvidable Nottingham Forest bicampeón de Europa.

Participaron en 1992 en la primera temporada de la Premier League y desde entonces ha sufrido una serie de descensos, llegando a caer en 2005 a la League One, la Tercera División inglesa. Tras tres temporadas en el tercer nivel del fútbol inglés consiguió el ascenso al Championship, donde milita en la actualidad.

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El rival histórico del Nottingham Forest es el Derby County, al que se enfrenta en el Derbi de los Midlands del Este donde se juegan el Trofeo Brian Clough. Otros rivales del Forest son el Notts County (el otro equipo histórico de la ciudad), el Leicester City y el Sheffield United. Durante los años 70 y los 80 existió una gran rivalidad entre el legendario Liverpool y el Nottingham Forest.

Es uno de los clubes más antiguos y laureados de Inglaterra. Y, como señalamos, uno de los pocos clubes en Europa que han ganado el bicampeonato de la Copa de Europa más importante y prestigiosa a nivel de clubes. Después de la salida de Brian Clough, el Nottingham Forest ha tenido una crisis institucional que lo ha perseguido hasta el día de hoy.

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The City Ground es el estadio del Nottingham Forest, F.C. desde 1898. En la actualidad tiene una capacidad de 30.602 espectadores. Fue una de las sedes de la Eurocopa 1996, acogiendo tres partidos del Grupo D.

El City Ground está situado en la rivera del Río Trent, a apenas unos metros del Trent Bridge antiguo estadio del Nottingham Forest. En la orilla opuesta del río está el Meadow Lane, estadio del Notts County, F.C., eterno rival ciudadano del Forest.

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El Nottingham Forest abandonó su anterior estadio, el The Town Ground, en 1898. Para costear las libras que se necesitaban para el traslado el club, pidió a sus aficionados que suscribieran los bonos “New Ground Scheme“, recaudando lo previsto de entre su hinchada.

El nuevo estadio se llamó The City Ground en conmemoración de su recién estrenado estatus de ciudad, el cual consiguió en 1897, aunque irónicamente el estadio está fuera de la ciudad de Nottingham.

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El 12 de octubre de 1957 se inauguró la nueva East Stand, con capacidad para 2.500 espectadores. La nueva grada se inauguró en un partido contra el Manchester United, F.C. de los Busby Babes. Con una asistencia de 67.804 personas el United se llevó el partido por 1-2. El balón, firmado por ambos equipos, está en la sala de trofeos del club.

La grada principal se reformó en 1965, pero el 24 de agosto de 1968, durante un partido ante el Leeds United, A.F.C., fue destruida por un incendio. Pese a las 31.126 personas que había en el estadio nadie resultó herido. El fuego empezó en la zona de vestuarios después del descanso y al estar hecha de madera la grada ardió rápidamente.

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El Forest se vio obligado a jugar 6 partidos en Meadow Lane, de los que no ganó ninguno. Muchos de los trofeos y recuerdos que el club guardaba allí se perdieron en dicho incendio.

Con los beneficios obtenidos tras conquistar las Copas de Europa en 1978-79 y 1979-80, en 1980 se construyó la Executive Stand con una capacidad de 10.000 personas. La grada fue renombrada The Brian Clough Stand tras la retiradad de Clough.

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En 1992 se reformó la Bridgford Stand y se amplió hasta alcanzar una capacidad de 7.710 espectadores. La parte inferior de la grada está preparada para acoger hasta 4.750 seguidores visitantes. La grada tiene un diseño inusual para no tapar la luz del sol a las casas de la vecina Colwick Road. La Trent End fue la última grada en remodelarse, se hizo para la Eurocopa 1996, y se amplió a 7.338 espectadores.

Vídeo del partido de la Copa de Europa de la temporada 1979-80, entre el Forest y el Ajax de Amsterdam, donde se puede apreciar la vieja estructura de City Ground, antes de la profunda renovación acontecida en el feudo en la década de los años 90, como en todos los campos británicos;

El Nottingham Forest que reinó en Europa en 1979 y 1980

En el centro de Inglaterra, en la región de East Midlands, se encuentra una de las ciudades que vio como un club de fútbol modesto pasaba de jugar en segunda división a, meses después, acabar reinando en Europa de manera consecutiva. Esto ocurrió entre 1977 y 1980.

Hablamos de la ciudad de Nottingham, y de un equipo de allí, el Nottingham Forest, F.C.

Nottingham Forest Football Club

Todo comenzó con la llegada al banquillo de los The Tricky Trees de Brian Clough en 1975, un entrenador que años atrás había tenido cierta fama en Inglaterra, ya que en 1972 había hecho campeón de liga por primera vez en su historia al Derby County, F.C., el eterno rival de los Forest. Ambos son los protagonistas del denominado “Derbi de los Midlands del Este”.

Antes de la llegada de Clough, el Nottingham Forest, F.C. tenía dos títulos en su haber; las Copas de Inglaterra de 1898 y de 1959. Sin embargo, a pesar de ser uno de los clubes fundadores de la “Football Alliance” en 1889, la mayoría de las temporadas del siglo XX las había pasado en la segunda división inglesa. Por lo cual en Inglaterra era considerado como un club histórico pero modesto, con un palmarés limitado.

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De la mano de Brian Clough los Forest ascendieron a la First Division (entonces la máxima categoría del fútbol inglés) en la temporada 1976-77.

Una vez en la élite el club fichó a jugadores no muy conocidos como Colin Barret o Kenny Burns, que acabarían haciéndose famosos tan solo unos pocos meses más tarde (todos los jugadores del equipo lo serían), junto con otros jugadores que ya habían disfrutado del éxito anteriormente, como Larry Lloyd, que venía de haber pasado varias temporadas en el gran Liverpool, F.C. del escocés Bill Shankly de finales de los 60.

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Este Forest recién ascendido comenzó la temporada 1977-78 sorprendiendo a todos, aunque con el paso de las jornadas acabaría haciendo unos registros de leyenda. El Forest se mantuvo imbatido en 42 partidos de liga, desde el 26 de noviembre de 1977 al 9 de diciembre de 1978, récord que permaneció en la liga inglesa hasta que el Arsenal, F. C. lo superó en 2004. Lógicamente con esos números se proclamó campeón de Liga.

Era la primera vez en su historia. A parte, para redondear el año sorprendente y exitoso, se proclamaron campeones de la Copa de la Liga. Al ser campeones de Liga el próximo año jugarían la Copa de Europa (de aquella, afortunadamente, solo la disputaban los campeones de Liga).

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En la temporada 78-79 la buena racha en Inglaterra continuó, revalidaron el título de la Copa de la Liga, pero no pudieron hacer lo mismo en la Liga, quedando esta vez subcampeones por detrás del Liverpool. Sin embargo, el mayor éxito estaba aún por llegar.

Como señalábamos anteriormente, era su primera participación en la Copa de Europa, y acabaron siendo campeones de Europa gracias a la final que ganaron al Malmö F. F. (equipo sueco) en el Estadio Olímpico de Múnich gracias a un gol de Trevor Francis, el cuál había sido fichado al principio de la temporada, resultando ser el primer jugador en Inglaterra por el que se pagaba un millón de libras. Increíble, pero cierto, el modesto equipo inglés de los Forest se convertía en el Rey de Europa en su debut.

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El triunfo en la Copa de Europa dio acceso al Forest a disputar la Supercopa de Europa, que ganaron al F. C. Barcelona, y el pase a la Copa de Europa del año siguiente como campeón vigente. En 1980 el mayor éxito también fue en el máximo torneo continental a nivel de clubes, que volvieron a ganar, esta vez en el Santiago Bernabéu de Madrid al equipo alemán del Hamburgo S. V. (cuya estrella era el inglés Kevin Keegan), gracias a un gol de John Robertson y a una gran actuación de Peter Shilton (aquel mítico portero que estuvo en el fútbol profesional durante más de 30 años).

El Nottingham Forest, F.C. se convertía en el primer equipo de Europa que tenía en sus vitrinas dos Copas de Europa y solo una Liga de su país. Aquel modesto equipo del centro de Inglaterra se convirtió en cuestión de dos años en el Rey de Europa. Inolvidable para los The Tricky Trees.

El vídeo del resumen del partido de la primera Copa de Europa ganada por los Forest;