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City Ground, Nottingham

Nottingham (Inglaterra) es la capital del condado de Nottinghamshire, en la región de East Midlands. Actualmente cuenta con 305.000 habitantes. Situada a orillas del río Leen, esta vibrante ciudad se remonta al año 600.

Recibió su primera carta de Enrique II en 1155 y se hizo una ciudad en 1897. Es famosa mundialmente por sus industrias de encaje, bicicletas y tabaco, pero principalmente gracias a Robin Hood y su leyenda.

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La ciudad jugó un papel decisivo en el desarrollo de la Gran Bretaña industrial, con el advenimiento de la máquina de hilar de Richard Arkwright en 1769 que transformó a Nottingham en la capital de encaje de Inglaterra.

Es una metrópoli moderna, que, a pesar de una rápida evolución del desarrollo industrial y urbano, ha logrado mantener los monumentos de gran valor histórico y arquitectónico. Alberga el bosque de Sherwood y la leyenda de Robin Hood, como rememora su escultura cerca del castillo de la ciudad.

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El Nottingham Forest Football Club es uno de los clubes de fútbol representativos de la ciudad de Nottingham en los Midlands del Este. Fue fundado el 1 de enero de 1865 y actualmente juega en la Football League Championship, la Segunda División de Inglaterra. Fue además, campeón consecutivo de la Copa de Europa, en 1979 y 1980.

Fue uno de los miembros fundadores de la Football Alliance en 1889 y su primer gran éxito lo consiguió en 1898 al ganar la FA Cup. Pasó gran parte del siglo XX en la Second Division y su segundo gran trofeo vino en 1959 cuando ganó una nueva Copa de Inglaterra. El período de mayor éxito del club vino de la mano de Brian Clough, que llegó al club en 1975.

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Bajo su dirección el Nottingham Forest ascendió a la First Division, fue campeón de Inglaterra, ganó dos Copas de Europa consecutivas, con lo que es el único club europeo que ha ganado más Copas de Europa que ligas nacionales, y cuatro Copas de la Liga, forjando la leyenda de aquel inolvidable Nottingham Forest bicampeón de Europa.

Participaron en 1992 en la primera temporada de la Premier League y desde entonces ha sufrido una serie de descensos, llegando a caer en 2005 a la League One, la Tercera División inglesa. Tras tres temporadas en el tercer nivel del fútbol inglés consiguió el ascenso al Championship, donde milita en la actualidad.

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El rival histórico del Nottingham Forest es el Derby County, al que se enfrenta en el Derbi de los Midlands del Este donde se juegan el Trofeo Brian Clough. Otros rivales del Forest son el Notts County (el otro equipo histórico de la ciudad), el Leicester City y el Sheffield United. Durante los años 70 y los 80 existió una gran rivalidad entre el legendario Liverpool y el Nottingham Forest.

Es uno de los clubes más antiguos y laureados de Inglaterra. Y, como señalamos, uno de los pocos clubes en Europa que han ganado el bicampeonato de la Copa de Europa más importante y prestigiosa a nivel de clubes. Después de la salida de Brian Clough, el Nottingham Forest ha tenido una crisis institucional que lo ha perseguido hasta el día de hoy.

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The City Ground es el estadio del Nottingham Forest, F.C. desde 1898. En la actualidad tiene una capacidad de 30.602 espectadores. Fue una de las sedes de la Eurocopa 1996, acogiendo tres partidos del Grupo D.

El City Ground está situado en la rivera del Río Trent, a apenas unos metros del Trent Bridge antiguo estadio del Nottingham Forest. En la orilla opuesta del río está el Meadow Lane, estadio del Notts County, F.C., eterno rival ciudadano del Forest.

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El Nottingham Forest abandonó su anterior estadio, el The Town Ground, en 1898. Para costear las libras que se necesitaban para el traslado el club, pidió a sus aficionados que suscribieran los bonos “New Ground Scheme“, recaudando lo previsto de entre su hinchada.

El nuevo estadio se llamó The City Ground en conmemoración de su recién estrenado estatus de ciudad, el cual consiguió en 1897, aunque irónicamente el estadio está fuera de la ciudad de Nottingham.

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El 12 de octubre de 1957 se inauguró la nueva East Stand, con capacidad para 2.500 espectadores. La nueva grada se inauguró en un partido contra el Manchester United, F.C. de los Busby Babes. Con una asistencia de 67.804 personas el United se llevó el partido por 1-2. El balón, firmado por ambos equipos, está en la sala de trofeos del club.

La grada principal se reformó en 1965, pero el 24 de agosto de 1968, durante un partido ante el Leeds United, A.F.C., fue destruida por un incendio. Pese a las 31.126 personas que había en el estadio nadie resultó herido. El fuego empezó en la zona de vestuarios después del descanso y al estar hecha de madera la grada ardió rápidamente.

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El Forest se vio obligado a jugar 6 partidos en Meadow Lane, de los que no ganó ninguno. Muchos de los trofeos y recuerdos que el club guardaba allí se perdieron en dicho incendio.

Con los beneficios obtenidos tras conquistar las Copas de Europa en 1978-79 y 1979-80, en 1980 se construyó la Executive Stand con una capacidad de 10.000 personas. La grada fue renombrada The Brian Clough Stand tras la retiradad de Clough.

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En 1992 se reformó la Bridgford Stand y se amplió hasta alcanzar una capacidad de 7.710 espectadores. La parte inferior de la grada está preparada para acoger hasta 4.750 seguidores visitantes. La grada tiene un diseño inusual para no tapar la luz del sol a las casas de la vecina Colwick Road. La Trent End fue la última grada en remodelarse, se hizo para la Eurocopa 1996, y se amplió a 7.338 espectadores.

Vídeo del partido de la Copa de Europa de la temporada 1979-80, entre el Forest y el Ajax de Amsterdam, donde se puede apreciar la vieja estructura de City Ground, antes de la profunda renovación acontecida en el feudo en la década de los años 90, como en todos los campos británicos;

Villa Park, Birmingham

Considerada la tercera ciudad más importante de Inglaterra, después de Londres y Manchester, Birmingham consiguió su estatus como ciudad en 1889 por la Reina Victoria.

Anteriormente a convertirse en esta importante ciudad, el terreno de Birmingham era un antiguo bosque llamado Arden, del cual todavía quedan algunas huellas gracias a los centenarios árboles que pueden observarse en sus calles.

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Una parte importante de la historia de Birmingham tiene que ver con el descubrimiento y la explotación de hierro y carbón. Después de la Revolución Industrial. Gracias a esto se conoció a la ciudad como “La Fábrica del mundo”.

También Birmingham se vio muy afectada por la Segunda Guerra Mundial, que aunque logró mantener intactos algunos de sus edificios más importantes como la Catedral, la Casa de Soho y la Universidad, el resto del territorio necesitó de una gran reconstrucción debido a los bombardeos sufridos en esa época. Otro dato interesante, para los melómanos, es que en esta ciudad tuvo su inicio el movimiento Punk, como así también el Heavy Metal.

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Uno de los dos clubes más importantes de la ciudad es el Aston Villa, F.C. (también conocido como Villa, The Villa The Villans). Club histórico que actualmente compite en la Championship, después de su descenso en la temporada 2015-16 de la Premier League.

El Aston Villa fue fundado el 21 de noviembre de 1874, y disputa sus encuentros como local en Villa Park, situado en el barrio birminghense de Aston, en el condado de Midlands Occidentales.

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El club fue uno de los miembros fundadores de la Football League en 1888 y de la Premier League en 1992; de esta última nunca había descendido hasta el 16 de abril de 2016 cuando perdió contra el Manchester United, en la jornada 34 de la Premier League 2015-16.

Es uno de los equipos más antiguos y laureados en la historia del fútbol inglés. El Villa ganó una vez la Copa de Europa, con aquel inolvidable equipo de la temporada 1981-82, por lo que es uno de los cinco clubes de su país en ganar el máximo trofeo continental.

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En cuanto a títulos ganados tanto en el ámbito nacional como internacional, se ubica en el quinto lugar de la tabla histórica, habiendo ganado el Campeonato de Liga de Inglaterra en siete ocasiones y la FA Cup en otras siete ocasiones, a dichos trofeos se les suma cinco Copas de la Liga, una Community Shield y una Supercopa de Europa.

A lo largo de su historia, aportó un total de 73 jugadores al seleccionado nacional inglés, un registro sólo igualado por el Tottenham Hotspur.

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Tiene una fuerte rivalidad con el Birmingham City, club ubicado también en la misma ciudad. El partido entre ambos se llama Second City Derby y se disputó por primera vez en 1879. El club utiliza una indumentaria que combina los colores azul cielo y vino, a partir de los cuales recibe el apodo de “The Claret and Blue Army”  (“La Armada Vino y Azul”).

Estos colores son utilizados en el escudo, el cual también presenta un león de color amarillo en el centro, y debajo de este se presenta la palabra “Prepared” (preparados), el cual es el lema del club. El actual escudo fue aprobado en 2007.

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Como señalamos el feudo histórico del club villano es Villa Park, es su sede desde el año 1897. Es un estadio de élite de la UEFA, y el más utilizado en la historia de la FA Cup en acoger semifinales de dicha competición: 55. Cuenta con cuatro tribunas: Holte End, Trinity Road Stand, North Stand y Ellis Doug Stand.

Villa Park abrió sus puertas en 1897. Su nombre oficial era Aston Lower Grounds, y fue situado en los antiguos terrenos de una casa señorial conocida como Aston Hall.

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La primera capacidad del estadio fue de 40.000 espectadores, la mayoría expuestos a la intemperie. El primer partido disputado en el campo de Villa Park se realizó el 17 de abril de 1897 contra el Blackburn Rovers. En 1911, el Villa compró los terrenos, así como los edificios de oficinas y el aparcamiento aledaño.

La compra constituyó la primera etapa de los proyectos elaborados por el ambicioso director Frederick Rinder, que quería ampliar la capacidad de Villa Park hasta unos 120.000 espectadores. Sin embargo, estos planes se truncaron, debido al estallido de la Primera Guerra Mundial.

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Las gradas del Trinity Road Stand se terminaron en 1922, y fue considerada una de las más grandes de su tipo en Gran Bretaña. Además, con sus vidrieras, mosaicos italianos y la magnífica escalera, se le catalogó como “la obra maestra” del célebre arquitecto Archie Leitch.

En 1958 fueron instalados proyectores, los cuales se estrenaron en noviembre del mismo año en un amistoso contra el Heart of Midlothian de Edimburgo. El Aston Villa decidió posteriormente remodelar el North Stand, dándole el estilo de la Trinity Road. El propietario, Randy Lerner, estaba muy interesado en aumentar la capacidad general del Villa Park hasta aproximadamente unas 51.000 localidades.

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Villa Park en su historia ha recibido hasta el momento 16 partidos internacionales de la Selección de Inglaterra, siendo el primero de ellos en 1899, y el más reciente en el 2005. Además, en el mencionado campo del Aston Villa, F.C. se disputaron tres partidos durante la Copa Mundial de 1966, y en el año 1996, cuatro encuentros de la Eurocopa.

La mayor asistencia en la historia del Villa Park se produjo el 29 de diciembre del 2009 en una jornada de la Premier League, cuando se hicieron presentes 42.788 personas para observar el duelo entre el equipo local y el Liverpool.

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Esta es la historia de uno de los feudos más históricos del fútbol inglés. El estadio del Aston Villa, F.C. ganador de, entre otros trofeos, una Copa de Europa en 1982, 7 Ligas Inglesas y otras 7 Copas de Inglaterra, y que todos ellos han tenido como protagonista al césped y gradas repletas de Villa Park.

Vídeo de Villa Park en el año 1979, en donde se puede apreciar el aspecto anterior a la remodelación que se llevó a cabo en los años 90 debido a las conclusiones emitidas por el infame Informe Taylor;

Old Trafford, Mánchester

El área de Manchester fue colonizada por los romanos: el general Cneo Julio Agrícola construyó un fuerte llamado Mamucium, que significaba “colina con forma de pecho”. En el siglo XIV fue hogar de una comunidad de comerciantes flamencos de lana que se instalaron en la ciudad para producir lana y lino, iniciando la tradición exportadora. Mánchester se convirtió en una pequeña ciudad de mercaderes hasta la Revolución Industrial, que comenzó en el siglo XVIII.

El clima húmedo la hizo ideal para el procesamiento del algodón, y con el desarrollo de la máquina de vapor, la industria textil tuvo un gran crecimiento (Mánchester fue un centro para la industria automotriz en Reino Unido). Hoy en día la zona de Trafford Park, al suroeste de la ciudad, sigue siendo una de las mayores zonas industriales del mundo.

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Para agilizar la llegada a Mánchester del carbón, algodón y otras materias primas desde Liverpool, en 1761 fue construido el Canal Duke of Bridgewater para conectar las dos ciudades. Años más tarde, la George Stephenson construyó la primera línea férrea del mundo entre Mánchester y Liverpool.

En 1894, la Reina Victoria inauguró el Manchester Ship, un canal, que convertía a Mánchester en puerto marítimo, en términos prácticos. La proximidad de la ciudad a Liverpool y el tamaño similar que ambas tienen, es causa de gran rivalidad, la cual llega hasta nuestros días.

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Old Trafford es el estadio donde juega de local el Manchester United, uno de los clubes indudablemente más laureados del mundo. Por tanto, es normal que el equipo cuente con un recinto de igual relevancia: es el segundo estadio con mayor capacidad de Inglaterra (después del Wembley Stadium) y el undécimo en toda Europa.

Junto al mencionado Wembley, es uno de los dos campos ingleses que cuenta con la calificación de cinco estrellas por la UEFA. Con un aforo de 75.957 espectadores, es también conocido como “El teatro de los Sueños”, sobrenombre que le fue dado por el legendario Bobby Charlton, máximo ídolo de la historia del Manutd y del balompié británico.

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Ha sido la residencia de los “Diablos Rojos” (el apodo del club y su hinchada) desde 1910, exceptuando el periodo entre 1941 y 1949, después de que el estadio fuese bombardeado durante la Segunda Guerra Mundial. Durante ese tiempo, compartieron el campo de Maine Road con sus eternos rivales del Manchester City.

Fue diseñado por el omnipresente arquitecto escocés Archibald Leitch, autor de muchos otros estadios de la Premier League. Los costes de construcción fueron originalmente de £ 60.000, aunque para la culminación de la obra se añadieron £ 30.000 más, y la capacidad inicialmente pensada (100.000) se tuvo que reducir a 80.000 espectadores.

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La construcción se completó en 1909. Se realizó un partido inaugural el 19 de febrero de 1910, con el United recibiendo al Liverpool, aunque el equipo local cayó por 4 a 3. Al principio era llamado United Football Ground, pero el nombre de Old Trafford quedó decidido a principios de 1936. Ese mismo año se llevó a cabo una remodelación del coloso con un presupuesto de £ 35.000.

Tras estallar la Segunda Guerra Mundial, el ejército usó el espacio como depósito, y aunque seguían jugándose partidos, el 22 de diciembre de 1940 un bombardeo alemán destruyó parte del feudo. Se reanudaron las actividades el 8 de marzo de 1941, pero apenas tres días después un nuevo ataque arrasó con gran parte del campo de juego y la tribuna principal, por lo que los “Red Devils” debieron jugar momentáneamente en Maine Road pagando £ 5.000 al año y un porcentaje de las entradas.

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Old Trafford se reabrió en 1949, y el partido de reapertura se jugó el 24 de agosto, con una victoria de 3 a 0 sobre el Bolton Wanderers. En 1951, se rehabilitó la principal tribuna, y luego pasó lo mismo con las tres restantes, completándose la operación 1959. Además se invirtió £ 40.000 en un nuevo sistema de iluminación.

En 1966, la llegada del Mundial convenció a los directivos del Manchester United de arreglar el problema de los pilares del techo, que obstruían la vista. Los antiguos soportes del techo se reemplazaron por unos modernos, de estilo voladizo, lo que facilitó al público la despejada visión de la cancha. En 1973 se terminó de construir el techo alrededor de la circunferencia de la cancha, junto a la adición de 5.500 asientos.

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En 1975 se inició una expansión que incluyó la colocación de tejados en las tribunas. En la década de 1980, la capacidad del Old Trafford había disminuido de 80.000 a aproximadamente 60.000 localidades.

El resurgimiento del club, junto a su tremendo aumento de popularidad en los años 90, gracias sobre todo a la “Generación del 92” marcó el desarrollo para “El Teatro de los Sueños”. Sin olvidar el Informe Taylor que trajo consigo la obligatoriedad de que todos los estadios británicos prescindieran de vallas, paravalanchas y gradas de pie. En 1995 el North Stand fue demolido y se construyó uno nuevo en su lugar. Tiempo después se amplió las gradas este y oeste, aumentando en 7.000 el aforo. La ampliación más reciente del Trafford se hizo entre julio del 2005 y mayo del 2006, con un añadido de 8.000 asientos.

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En la fachada principal del estadio se encuentra una estatua de Sir Matt Busby, mítico entrenador del United. Otros monumentos son la placa dedicada a las víctimas de la tragedia aérea de Múnich (en la grada este) mientras que el gran Reloj Hublot está entre las zonas oriente y sur. El 29 de mayo del 2008, se desveló una estatua representando a George Best, Denis Law y Bobby Charlton; legendarios jugadores del club. Se denominó al monumento como “The United Trinity” o “la Trinidad del United”.

El terreno de juego en Old Trafford es de aproximadamente 105 metros de largo por 68 de largo. En la actualidad, el Manchester United mantiene los planes de aumentar el aforo del estadio, orientándose a agrandar el South Stand, que continúa siendo de un solo nivel.

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La mayor asistencia registrada en Old Trafford en toda su historia fue de 76.962 espectadores, para una semi-final de Copa de Inglaterra entre el Wanderers Wolverhampton y el Grimsby Town el 25 de marzo de 1939.

Vídeo de Old Trafford en 1979, antes de la remodelación completa llevada a cabo en los años 90 después de las conclusiones emitidas en Reino Unido del infame Informe Taylor;

Goodison Park, Liverpool

Hoy en día Liverpool es probablemente conocida por ser la cuna de los Beatles, pero la ciudad ofrece más aparte de eso. Liverpool, en Merseyside, en el noroeste de Inglaterra, fue fundada en el siglo XIII, aunque no se convirtió en ciudad hasta 1880. En la actualidad, es una ciudad británica consolidada, que cuenta con casi 470.000 habitantes.

Aparte de haber sido el hogar de los Beatles, históricamente Liverpool fue un importante puerto, el más famoso por ser el puerto de registro para el RMS Titanic, junto con muchos otros trasatlánticos famosos.

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Estos dos factores, junto a sus infraestructuras de transporte, la ubicación y los eventos deportivos han hecho del turismo un factor significativo para la economía de la ciudad en los últimos años. En 2004, varios sitios de la ciudad fueron designados Patrimonio Mundial de la Unesco dentro de esta reconversión de la urbe.

El Everton Football Club es uno de los dos clubes de fútbol más importantes de la ciudad de Liverpool. Fue fundado en 1878 y juega en la Premier League inglesa. Es uno de los cinco mejores equipos de fútbol en Inglaterra en cuanto a logros deportivos.

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Después de haber ganado la Liga Inglesa (Football League; llamada Premier League desde 1992) en 9 ocasiones, la FA Cup 5 veces y 1 vez la Recopa de Europa.

El más reciente titulo fue en 1995, cuando derrotó al Manchester United por 1:0 en la final de la FA Cup (la Copa de Inglaterra). Asimismo es el equipo que más temporadas ha disputado en la máxima categoría del fútbol inglés.

 

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El Everton, F.C. disputa el clásico de la ciudad, el Derbi del Mersey (Merseyside Derby en inglés), con el Liverpool, F.C., con quien mantiene una gran rivalidad histórica, la cual data de 1894. Este partido también es denominado “El clásico amistoso”, debido a que no es raro encontrar aficionados de ambos equipos dentro de una misma familia.

El club azul disfruta de una gran base de fans y regularmente atrae grandes multitudes, tiene un promedio de más de 36.000 personas (alrededor del 90 % de capacidad) para los partidos como local.

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Goodison Park es el estadio del Everton, F.C. desde su construcción en 1892. Es uno de los primeros campos hechos expresamente para la práctica del fútbol en todo el mundo. Se sitúa a dos millas del centro de Liverpool.

Su capacidad actual es de 40.200 espectadores sentados. A menudo los fans se refieren a este recinto como “The Grand Old Lady”  (“La Gran Dama Vieja”). Ha recibido más partidos de Premier League que cualquier otro estadio en Inglaterra.

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El nacimiento de Goodison Park es bastante inusual, pues fue una medida populista ideada por los políticos locales para recoger votantes. Inicialmente el Everton, F.C. jugaba en un campo abierto en Stanley Park, lo que más adelante sería el proyecto del Liverpool FC para su propio estadio (Anfield).

El nombre se debe a un ingeniero civil llamado George Goodison, constructor de una carretera situada en el mismo área. Por uno años el club tuvo que arrendar las instalaciones, hasta que en 1895 fue capaz de comprarlas, desde entonces es de su propiedad.

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El primer partido en Goodison Park se jugó en 1892 entre el Everton y el Bolton Wanderers, con un resultado de 4 a 2 a favor de los locales. El primer choque de liga se produjo el 3 de septiembre de 1892 contra el Nottingham Forest (2-2).

“La Gran Dama Vieja” es la única construcción de su tipo que posee una iglesia en su interior, la de San Lucas. La vetusta edificación religiosa suele tener un sitial destacado en las transmisiones de partidos en vivo.

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Desde 1990 la directiva del Everton ha estado buscando un recinto que sustituya a Goodison Park. Las intenciones se hicieron públicas por primera vez en 1996, cuando el entonces presidente Peter Johnson anunció que deseaba construir un coliseo de 60.000 asientos, capacidad inédita en Inglaterra por esa época.

En 2001 se planeaba abrir una nueva instalación de 55.000 asientos, pero no pudo concretarse por falta de financiación. Luego se planteó ir a Kirkby, en las afueras de la ciudad, con el apoyo de una cadena de supermercados, pero tras una gran polémica entre partidarios y opositores de la medida, la iniciativa fue rechazada.

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Bastante tuvieron que ver los grupos de seguidores, en franco desacuerdo con la mudanza del Everton. El grupo Keep Everton in Our City (KEIOC) impidió la migración a Kirkby, mientras que en 1998 una agrupación similar denominada Goodison for Ever-ton luchó con éxito para que el club de sus amores no cambie de hogar y se intente remodelar Goodison Park en su actual ubicación.

Vídeo de Goodison Park en 1979, en donde se puede apreciar el aspecto de sus históricas tribunas antes de la remodelación completa del feudo de los Toffees llevada a cabo en los años 90 después de las recomendaciones del infame Informe Taylor;

Bramall Lane, Sheffield

Sheffield se encuentra en el norte de Inglaterra, a unos 65 kilómetros al este de Manchester, en South Yorkshire. Constituida como la ciudad de Sheffield en 1893, la población supera el medio millón de habitantes en la actualidad, con una fuerza de trabajo de más de un millón de hombres que residen dentro de un radio de una hora en coche de la ciudad.

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El Castillo de Sheffield fue construido después de la conquista normanda sobre los asentamientos locales preexistentes en lo que hoy es el corazón de la ciudad. El mercado que creció alrededor del castillo, hizo de Sheffield una ciudad famosa por su feria justo antes del siglo XIV. En el siglo siguiente, Sheffield llegó a ser bien conocida por la cubertería fina que se producía y se vendía allí, y en el siglo XVII la ciudad fue conocida por ser el centro de producción de la cuchillería de toda Inglaterra.

Sheffield estaba en la vanguardia de la tecnología de la cuchillería en aquellos primeros años, y la invención y la mejora de varios procesos a mediados de la década del siglo XVIII revolucionó la metalurgia. El crisol de acero colocó a Sheffield de lleno en la iniciativa de la metalurgia en el mundo.

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Sheffield creció como un gran centro industrial, y fue un gran productor de acero hasta la recesión con la pérdida de los mercados de importación en el final del siglo XVIII. Las condiciones en la ciudad se deterioraron, y una epidemia de cólera mató a más de 400 personas en 1832. Las enormes cantidades de riqueza creadas por los grandes productores de acero tienden a mantenerse en la cima de la jerarquía, mientras que la contaminación no se controla, el hacinamiento y la enfermedad se abrieron paso al resto de los habitantes.

El comienzo de la revolución industrial trajo a la gente de vuelta a la ciudad en las décadas siguientes, y el agua potable se hizo necesaria para evitar las enfermedades mortales de 1832. Nuevos embalses fueron construidos en las afueras de la ciudad, pero el colapso de una pared de la presa en 1864 causó la Gran Inundación de Sheffield, que provocó la muerte de 270 personas y graves daños a la urbe.

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El siglo XX vio como Sheffield era señalada una vez más en la literatura, como cuando George Orwell la llamó “la ciudad más fea en el Viejo Mundo”, en El camino a Wigan Pier, escrito en 1937. La combinación de los tugurios construidos rápidamente para albergar el creciente número de personas que trabajaban en las industrias locales, y la contaminación de las fábricas hacían de Sheffield una ciudad poco atractiva. La invención del acero inoxidable en 1913 por un productor de acero residente en la ciudad impulsó la industria, pero a costa de la belleza de la ciudad fundada en la confluencia de cinco ríos.

Las colinas alrededor de la ciudad varían desde los 10 a los 500 metros sobre el nivel del mar formando un anfiteatro natural. A finales de la década de los años 30 una recesión que fue paralela a La Gran Depresión en los EE.UU. había tomado un peaje en todas las áreas industriales, y Sheffield no fue la excepción.

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Esa recesión terminó pronto cuando las fábricas europeas comenzaron a prepararse para la guerra que se avecinaba. Sheffield rápidamente recuperó su lugar como productor de acero de clase mundial, la fabricación de armas y municiones para la próxima guerra mundial. La misma industria que había hecho de Sheffield un lugar próspero durante los buenos tiempos, también la hizo peligrosa durante los malos.

La Segunda Guerra Mundial hizo a Sheffield un centro de fabricación de armas y municiones vitales, que a su vez le hizo un blanco para los bombarderos de la Luftwaffe alemana. Tres noches de ataques aéreos conocidos como el Sheffield Blitz, mataron a 660 e hirieron a otros 1.500 habitantes. Otras 40.000 quedaron sin hogar por los ataques aéreos, ya que fueron demolidas 3.000 casas y otras 3.000 dañadas severamente.

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Después de la guerra, Sheffield continuó como un jugador importante en la industria del acero. La ciudad todavía era un referente en la industria de la cubertería. Más de la mitad de las hojas quirúrgicas en el mundo se producen en Sheffield hasta nuestros días. La reconstrucción de la ciudad después de la guerra fue un éxito, no sólo por la limpieza de los barrios más pobres, la inversión en infraestructuras y parques para embellecer la ciudad, y los caminos para llegar la gente a trabajar en las fábricas de acero, tuvieron un fuerte empuje.

Sheffield estaba inundado de prosperidad en los años posteriores a la Segunda Guerra Mundial. Se necesitaba de acero para la reconstrucción de toda Europa, Rusia, Japón, el Pacífico Sur y muchas otras áreas.

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La reconstrucción de la industria en Alemania y Japón era una espada de doble filo, ya que el acero para su reconstrucción significaba acerías ocupadas todo el rato. El resultado final fue que a medida que la industria se esforzó por mantener la reconstrucción de la industria alemana y japonesa, no se preocupó de la automatización y los sistemas de mejora de procesos que pronto produjo que quedaran obsoletos, no permitiéndoles competir contra las fábricas que ayudaron a construir.

Los años 70 y 80 vio como las acerías no podían competir dejando a miles de personas en el desempleo. A mediados de los 80 la espina dorsal industrial de Sheffield se rompió. Este problema quedó fielmente reflejado esta vez no en la literatura, sino en una película. The Full Monty es la crónica de algunos residentes jóvenes y no tan jóvenes de Sheffield que se vieron obligados a cambiar de ocupación cuando sus largas y desesperadas búsquedas de trabajo no daban resultado. Siendo la historia de estas personas desocupadas la historia de la Sheffield más reciente.

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A parte de su fuerte pasado industrial se puede decir que Sheffield es la cuna del fútbol tal y como lo conocemos. Esta ciudad del norte de Inglaterra acoge al club de fútbol más antiguo del mundo (no es el Sheffield Wednesday ni el Sheffield United, sino el Sheffield, F.C., que juega en el octavo nivel del fútbol inglés, no profesional). No obstante, el Sheffield United es uno de los dos clubes con más tradición de la ciudad.

El Sheffield United, F.C. fue fundado en 1889. El equipo, al igual que sus rivales ciudadanos (el Wednesday, con el que disputan El Gran Duelo de Sheffield), empezó siendo un equipo de críquet. Fue el primer equipo del Reino Unido en llevar el distintivo de “United”, que posteriormente adoptarían equipos como Leeds United, F.C. o Manchester United, F.C.. El club juega sus partidos como local en el estadio de Bramall Lane, el cuál es el estadio más antiguo del mundo que siga albergando partidos de fútbol en la actualidad. Los colores tradicionales del club son la camiseta a líneas verticales rojiblancas, y pantalón y medias negras.

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El apodo del equipo es “The Blades” (Las Cuchillas), debido a la reputación mundial de Sheffield como lugar de producción de acero a gran escala. El período de mayor éxito del club sucedió entre los años 1897 y 1902, ganando la Liga en 1898 y la Copa de Inglaterra en 1899 y 1902. Volvió a ganar la Copa en 1915 y 1925. El Sheffield United, F.C. ha jugado 60 temporadas en la máxima categoría (la última vez en la 2006-07).

El 30 de abril de 1855 fue inaugurado el estadio Bramall Lane, que debe su nombre a la calle donde se ubicó. Lo hizo como campo de cricket. Estaba en una zona alejada del núcleo industrial de la ciudad de Sheffield y sirvió para que seis clubes locales pudieran jugar sus partidos, incluido el Wednesday Cricket Club, de donde surgiría después el Sheffield Wednesday, F.C. de fútbol. En 1863, se formó el Yorkshire County Cricket Club, un equipo que representaba al condado entero. Curiosamente, el club nació al albur del estadio. Y no sería el primero, como ahora veremos.

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El 29 diciembre de 1862, Bramall Lane acogió el primer partido de fútbol de su historia. Los contendientes fueron el primer y el segundo club más antiguos de la historia que aún sobreviven (insisto, no en categoría profesional), el Sheffield, F.C. y el Hallam F.C. y el resultado fue de 0-0. Al igual que ocurría con el cricket, Bramall Lane servía para acoger partidos de todos los equipos de la ciudad de Sheffield. En 1867, de hecho, fue el escenario de la primera competición de la historia, la Youdan Cup, que ganó el Hallam. Y como ocurrió con el YCCC, el estadio propició la creación de un nuevo club: el Sheffield United, F.C., que nació en 1885 y que desde entonces y hasta ahora es el dueño del campo.

Evidentemente, el estadio actual poco tiene que ver con el de aquella época en cuanto a su estructura. La última reforma data de 2007, por lo que el aspecto del mismo en casi nada se parece, como es natural, al de sus orígenes.

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