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Bramall Lane, Sheffield

Sheffield se encuentra en el norte de Inglaterra, a unos 65 kilómetros al este de Manchester, en South Yorkshire. Constituida como la ciudad de Sheffield en 1893, la población supera el medio millón de habitantes en la actualidad, con una fuerza de trabajo de más de un millón de hombres que residen dentro de un radio de una hora en coche de la ciudad.

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El Castillo de Sheffield fue construido después de la conquista normanda sobre los asentamientos locales preexistentes en lo que hoy es el corazón de la ciudad. El mercado que creció alrededor del castillo, hizo de Sheffield una ciudad famosa por su feria justo antes del siglo XIV. En el siglo siguiente, Sheffield llegó a ser bien conocida por la cubertería fina que se producía y se vendía allí, y en el siglo XVII la ciudad fue conocida por ser el centro de producción de la cuchillería de toda Inglaterra.

Sheffield estaba en la vanguardia de la tecnología de la cuchillería en aquellos primeros años, y la invención y la mejora de varios procesos a mediados de la década del siglo XVIII revolucionó la metalurgia. El crisol de acero colocó a Sheffield de lleno en la iniciativa de la metalurgia en el mundo.

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Sheffield creció como un gran centro industrial, y fue un gran productor de acero hasta la recesión con la pérdida de los mercados de importación en el final del siglo XVIII. Las condiciones en la ciudad se deterioraron, y una epidemia de cólera mató a más de 400 personas en 1832. Las enormes cantidades de riqueza creadas por los grandes productores de acero tienden a mantenerse en la cima de la jerarquía, mientras que la contaminación no se controla, el hacinamiento y la enfermedad se abrieron paso al resto de los habitantes.

El comienzo de la revolución industrial trajo a la gente de vuelta a la ciudad en las décadas siguientes, y el agua potable se hizo necesaria para evitar las enfermedades mortales de 1832. Nuevos embalses fueron construidos en las afueras de la ciudad, pero el colapso de una pared de la presa en 1864 causó la Gran Inundación de Sheffield, que provocó la muerte de 270 personas y graves daños a la urbe.

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El siglo XX vio como Sheffield era señalada una vez más en la literatura, como cuando George Orwell la llamó “la ciudad más fea en el Viejo Mundo”, en El camino a Wigan Pier, escrito en 1937. La combinación de los tugurios construidos rápidamente para albergar el creciente número de personas que trabajaban en las industrias locales, y la contaminación de las fábricas hacían de Sheffield una ciudad poco atractiva. La invención del acero inoxidable en 1913 por un productor de acero residente en la ciudad impulsó la industria, pero a costa de la belleza de la ciudad fundada en la confluencia de cinco ríos.

Las colinas alrededor de la ciudad varían desde los 10 a los 500 metros sobre el nivel del mar formando un anfiteatro natural. A finales de la década de los años 30 una recesión que fue paralela a La Gran Depresión en los EE.UU. había tomado un peaje en todas las áreas industriales, y Sheffield no fue la excepción.

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Esa recesión terminó pronto cuando las fábricas europeas comenzaron a prepararse para la guerra que se avecinaba. Sheffield rápidamente recuperó su lugar como productor de acero de clase mundial, la fabricación de armas y municiones para la próxima guerra mundial. La misma industria que había hecho de Sheffield un lugar próspero durante los buenos tiempos, también la hizo peligrosa durante los malos.

La Segunda Guerra Mundial hizo a Sheffield un centro de fabricación de armas y municiones vitales, que a su vez le hizo un blanco para los bombarderos de la Luftwaffe alemana. Tres noches de ataques aéreos conocidos como el Sheffield Blitz, mataron a 660 e hirieron a otros 1.500 habitantes. Otras 40.000 quedaron sin hogar por los ataques aéreos, ya que fueron demolidas 3.000 casas y otras 3.000 dañadas severamente.

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Después de la guerra, Sheffield continuó como un jugador importante en la industria del acero. La ciudad todavía era un referente en la industria de la cubertería. Más de la mitad de las hojas quirúrgicas en el mundo se producen en Sheffield hasta nuestros días. La reconstrucción de la ciudad después de la guerra fue un éxito, no sólo por la limpieza de los barrios más pobres, la inversión en infraestructuras y parques para embellecer la ciudad, y los caminos para llegar la gente a trabajar en las fábricas de acero, tuvieron un fuerte empuje.

Sheffield estaba inundado de prosperidad en los años posteriores a la Segunda Guerra Mundial. Se necesitaba de acero para la reconstrucción de toda Europa, Rusia, Japón, el Pacífico Sur y muchas otras áreas.

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La reconstrucción de la industria en Alemania y Japón era una espada de doble filo, ya que el acero para su reconstrucción significaba acerías ocupadas todo el rato. El resultado final fue que a medida que la industria se esforzó por mantener la reconstrucción de la industria alemana y japonesa, no se preocupó de la automatización y los sistemas de mejora de procesos que pronto produjo que quedaran obsoletos, no permitiéndoles competir contra las fábricas que ayudaron a construir.

Los años 70 y 80 vio como las acerías no podían competir dejando a miles de personas en el desempleo. A mediados de los 80 la espina dorsal industrial de Sheffield se rompió. Este problema quedó fielmente reflejado esta vez no en la literatura, sino en una película. The Full Monty es la crónica de algunos residentes jóvenes y no tan jóvenes de Sheffield que se vieron obligados a cambiar de ocupación cuando sus largas y desesperadas búsquedas de trabajo no daban resultado. Siendo la historia de estas personas desocupadas la historia de la Sheffield más reciente.

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A parte de su fuerte pasado industrial se puede decir que Sheffield es la cuna del fútbol tal y como lo conocemos. Esta ciudad del norte de Inglaterra acoge al club de fútbol más antiguo del mundo (no es el Sheffield Wednesday ni el Sheffield United, sino el Sheffield, F.C., que juega en el octavo nivel del fútbol inglés, no profesional). No obstante, el Sheffield United es uno de los dos clubes con más tradición de la ciudad.

El Sheffield United, F.C. fue fundado en 1889. El equipo, al igual que sus rivales ciudadanos (el Wednesday, con el que disputan El Gran Duelo de Sheffield), empezó siendo un equipo de críquet. Fue el primer equipo del Reino Unido en llevar el distintivo de “United”, que posteriormente adoptarían equipos como Leeds United, F.C. o Manchester United, F.C.. El club juega sus partidos como local en el estadio de Bramall Lane, el cuál es el estadio más antiguo del mundo que siga albergando partidos de fútbol en la actualidad. Los colores tradicionales del club son la camiseta a líneas verticales rojiblancas, y pantalón y medias negras.

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El apodo del equipo es “The Blades” (Las Cuchillas), debido a la reputación mundial de Sheffield como lugar de producción de acero a gran escala. El período de mayor éxito del club sucedió entre los años 1897 y 1902, ganando la Liga en 1898 y la Copa de Inglaterra en 1899 y 1902. Volvió a ganar la Copa en 1915 y 1925. El Sheffield United, F.C. ha jugado 60 temporadas en la máxima categoría (la última vez en la 2006-07).

El 30 de abril de 1855 fue inaugurado el estadio Bramall Lane, que debe su nombre a la calle donde se ubicó. Lo hizo como campo de cricket. Estaba en una zona alejada del núcleo industrial de la ciudad de Sheffield y sirvió para que seis clubes locales pudieran jugar sus partidos, incluido el Wednesday Cricket Club, de donde surgiría después el Sheffield Wednesday, F.C. de fútbol. En 1863, se formó el Yorkshire County Cricket Club, un equipo que representaba al condado entero. Curiosamente, el club nació al albur del estadio. Y no sería el primero, como ahora veremos.

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El 29 diciembre de 1862, Bramall Lane acogió el primer partido de fútbol de su historia. Los contendientes fueron el primer y el segundo club más antiguos de la historia que aún sobreviven (insisto, no en categoría profesional), el Sheffield, F.C. y el Hallam F.C. y el resultado fue de 0-0. Al igual que ocurría con el cricket, Bramall Lane servía para acoger partidos de todos los equipos de la ciudad de Sheffield. En 1867, de hecho, fue el escenario de la primera competición de la historia, la Youdan Cup, que ganó el Hallam. Y como ocurrió con el YCCC, el estadio propició la creación de un nuevo club: el Sheffield United, F.C., que nació en 1885 y que desde entonces y hasta ahora es el dueño del campo.

Evidentemente, el estadio actual poco tiene que ver con el de aquella época en cuanto a su estructura. La última reforma data de 2007, por lo que el aspecto del mismo en casi nada se parece, como es natural, al de sus orígenes.

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“The Steel City Derby”. El gran duelo de Sheffield

En la región de Yorkshire y Humber situada en el centro-norte de Inglaterra se encuentra la ciudad de Sheffield. Esta ciudad es la sede de dos equipos históricos del fútbol inglés, el Sheffield Wednesday, F.C. y el Sheffield United, F.C..

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Ambos disputan uno de los derbis con más rivalidad de Inglaterra; el Gran Duelo de Sheffield, The Steel City Derby, El Derbi de la Ciudad de Acero. El apodo del nombre del derbi se debe a que Sheffield es conocida en Inglaterra por ser la ciudad especializada en la producción de este material.

El Sheffield Wednesday, F.C. también conocido como The Owls (“Los Búhos”) fue fundado en 1867. Se llama Wednesday porque se cree que fue fundado un miércoles. Inicialmente era un equipo de críquet, aunque jugaban al fútbol en invierno. En 1925 desaparece la sección de críquet y el equipo solo se dedicaría a la práctica del fútbol. En aquellos años era conocido como The Wednesday.

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En la temporada 1902-03 gana su primera Liga. Desde su fundación el club ha tenido la misma equipación titular; camisetas de color blanco y azul, tradicionalmente a líneas verticales, pantalón negro y medias azules. Su hogar histórico es el estadio de Hillsborough.

El Sheffield Wednesday es uno de los clubes profesionales más antiguos del mundo y el quinto del fútbol inglés. El Wednesday fue uno de los miembros fundadores de la Football Alliance en 1889, y los primeros campeones de ese antiguo campeonato (Football Alliance) en su temporada inaugural.

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El club ha pasado la mayor parte de su historia en la máxima categoría del fútbol inglés desde que se unió a la Football League en 1892.

El Sheffield Wednesday también fue uno de los miembros fundadores de la Premier League en 1992. Han ganado cuatro títulos de Liga inglesa, tres Copas de Inglaterra y una Copa de la Liga. Aunque su triunfo en la Copa de la Liga de 1991 es su único título importante desde el año 1935.

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El Sheffield United, F.C. fue fundado en 1889. El equipo, al igual que sus rivales ciudadanos, empezó siendo un equipo de críquet. Fue el primer equipo del Reino Unido en llevar el distintivo de United, que posteriormente adoptarían equipos como Leeds United, F.C. o Manchester United, F.C..

El club juega sus partidos como local en el estadio de Bramall Lane, el cuál es el estadio más antiguo del mundo que siga albergando partidos de fútbol en la actualidad. Los colores tradicionales del club son la camiseta a líneas verticales rojiblancas, y pantalón y medias negras.

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El apodo del equipo es The Blades (“Las Cuchillas”), debido a la reputación mundial de Sheffield como lugar de producción de acero a gran escala. El período de mayor éxito del club sucedió entre los años 1897 y 1902, ganando la Liga en 1898 y la Copa de Inglaterra en 1899 y 1902. Volvió a ganar la Copa en 1915 y 1925.

Los dos equipos se han enfrentado entre sí en competición oficial un total de 125 veces. A día de hoy los Blades han ganado 4 derbis más que los Owls. Desde 1951 es el Sheffield United el equipo que lidera el número de victorias sobre sus eternos rivales. En total el Sheffield United, F.C. ha ganado 45, el Sheffield Wednesday, F.C. ha ganado 41, el número de empates es de 39.

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Actualmente ninguno de los dos equipos milita en la máxima categoría del fútbol inglés, la Premier League. El Sheffield Wednesday, F.C. milita en la segunda división (Football League Championship) desde su ascenso a dicha categoría en la temporada 2011-12, mientras que el Sheffield United, F.C. está en la tercera división (Football League One).

El último derbi disputado fue en la temporada 2011-2012 cuando ambos equipos militaban en la Football League One.

Soccer - Coca-Cola Football League Championship - Sheffield United v Swansea City - Bramall Lane

El Sheffield Wednesday, F.C. ha jugado 66 temporadas en la máxima categoría inglesa, la última vez en la temporada 1999-00, demasiados años han pasado sin estar en la Premier League para este histórico equipo. Sus eternos rivales del Sheffield United, F.C. han jugado 60 temporadas en la máxima categoría (la última vez en la 2006-07).

En relación a los grupos hooligans de cada equipo señalar que las firms del Sheffield Wednesday más conocidas son los Owls Crime Squad (OCS), e Is That It (ITI). Por parte del Sheffield United la más famosa es Blades Business Crew (BBC).

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Esperemos que dentro de unos años The Steel City Derby, El Derbi de la Ciudad de Acero, se vuelva a disputar, pero la próxima vez en la Premier League, como sucedía a principios de la década de los 90, categoría que por historia les corresponde a ambos equipos.

Para terminar esta entrada el siguiente vídeo-reportaje de la BBC sobre uno de los últimos Steel City Derby disputados;