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Bramall Lane, Sheffield

Sheffield se encuentra en el norte de Inglaterra, a unos 65 kilómetros al este de Manchester, en South Yorkshire. Constituida como la ciudad de Sheffield en 1893, la población supera el medio millón de habitantes en la actualidad, con una fuerza de trabajo de más de un millón de hombres que residen dentro de un radio de una hora en coche de la ciudad.

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El Castillo de Sheffield fue construido después de la conquista normanda sobre los asentamientos locales preexistentes en lo que hoy es el corazón de la ciudad. El mercado que creció alrededor del castillo, hizo de Sheffield una ciudad famosa por su feria justo antes del siglo XIV. En el siglo siguiente, Sheffield llegó a ser bien conocida por la cubertería fina que se producía y se vendía allí, y en el siglo XVII la ciudad fue conocida por ser el centro de producción de la cuchillería de toda Inglaterra.

Sheffield estaba en la vanguardia de la tecnología de la cuchillería en aquellos primeros años, y la invención y la mejora de varios procesos a mediados de la década del siglo XVIII revolucionó la metalurgia. El crisol de acero colocó a Sheffield de lleno en la iniciativa de la metalurgia en el mundo.

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Sheffield creció como un gran centro industrial, y fue un gran productor de acero hasta la recesión con la pérdida de los mercados de importación en el final del siglo XVIII. Las condiciones en la ciudad se deterioraron, y una epidemia de cólera mató a más de 400 personas en 1832. Las enormes cantidades de riqueza creadas por los grandes productores de acero tienden a mantenerse en la cima de la jerarquía, mientras que la contaminación no se controla, el hacinamiento y la enfermedad se abrieron paso al resto de los habitantes.

El comienzo de la revolución industrial trajo a la gente de vuelta a la ciudad en las décadas siguientes, y el agua potable se hizo necesaria para evitar las enfermedades mortales de 1832. Nuevos embalses fueron construidos en las afueras de la ciudad, pero el colapso de una pared de la presa en 1864 causó la Gran Inundación de Sheffield, que provocó la muerte de 270 personas y graves daños a la urbe.

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El siglo XX vio como Sheffield era señalada una vez más en la literatura, como cuando George Orwell la llamó “la ciudad más fea en el Viejo Mundo”, en El camino a Wigan Pier, escrito en 1937. La combinación de los tugurios construidos rápidamente para albergar el creciente número de personas que trabajaban en las industrias locales, y la contaminación de las fábricas hacían de Sheffield una ciudad poco atractiva. La invención del acero inoxidable en 1913 por un productor de acero residente en la ciudad impulsó la industria, pero a costa de la belleza de la ciudad fundada en la confluencia de cinco ríos.

Las colinas alrededor de la ciudad varían desde los 10 a los 500 metros sobre el nivel del mar formando un anfiteatro natural. A finales de la década de los años 30 una recesión que fue paralela a La Gran Depresión en los EE.UU. había tomado un peaje en todas las áreas industriales, y Sheffield no fue la excepción.

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Esa recesión terminó pronto cuando las fábricas europeas comenzaron a prepararse para la guerra que se avecinaba. Sheffield rápidamente recuperó su lugar como productor de acero de clase mundial, la fabricación de armas y municiones para la próxima guerra mundial. La misma industria que había hecho de Sheffield un lugar próspero durante los buenos tiempos, también la hizo peligrosa durante los malos.

La Segunda Guerra Mundial hizo a Sheffield un centro de fabricación de armas y municiones vitales, que a su vez le hizo un blanco para los bombarderos de la Luftwaffe alemana. Tres noches de ataques aéreos conocidos como el Sheffield Blitz, mataron a 660 e hirieron a otros 1.500 habitantes. Otras 40.000 quedaron sin hogar por los ataques aéreos, ya que fueron demolidas 3.000 casas y otras 3.000 dañadas severamente.

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Después de la guerra, Sheffield continuó como un jugador importante en la industria del acero. La ciudad todavía era un referente en la industria de la cubertería. Más de la mitad de las hojas quirúrgicas en el mundo se producen en Sheffield hasta nuestros días. La reconstrucción de la ciudad después de la guerra fue un éxito, no sólo por la limpieza de los barrios más pobres, la inversión en infraestructuras y parques para embellecer la ciudad, y los caminos para llegar la gente a trabajar en las fábricas de acero, tuvieron un fuerte empuje.

Sheffield estaba inundado de prosperidad en los años posteriores a la Segunda Guerra Mundial. Se necesitaba de acero para la reconstrucción de toda Europa, Rusia, Japón, el Pacífico Sur y muchas otras áreas.

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La reconstrucción de la industria en Alemania y Japón era una espada de doble filo, ya que el acero para su reconstrucción significaba acerías ocupadas todo el rato. El resultado final fue que a medida que la industria se esforzó por mantener la reconstrucción de la industria alemana y japonesa, no se preocupó de la automatización y los sistemas de mejora de procesos que pronto produjo que quedaran obsoletos, no permitiéndoles competir contra las fábricas que ayudaron a construir.

Los años 70 y 80 vio como las acerías no podían competir dejando a miles de personas en el desempleo. A mediados de los 80 la espina dorsal industrial de Sheffield se rompió. Este problema quedó fielmente reflejado esta vez no en la literatura, sino en una película. The Full Monty es la crónica de algunos residentes jóvenes y no tan jóvenes de Sheffield que se vieron obligados a cambiar de ocupación cuando sus largas y desesperadas búsquedas de trabajo no daban resultado. Siendo la historia de estas personas desocupadas la historia de la Sheffield más reciente.

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A parte de su fuerte pasado industrial se puede decir que Sheffield es la cuna del fútbol tal y como lo conocemos. Esta ciudad del norte de Inglaterra acoge al club de fútbol más antiguo del mundo (no es el Sheffield Wednesday ni el Sheffield United, sino el Sheffield, F.C., que juega en el octavo nivel del fútbol inglés, no profesional). No obstante, el Sheffield United es uno de los dos clubes con más tradición de la ciudad.

El Sheffield United, F.C. fue fundado en 1889. El equipo, al igual que sus rivales ciudadanos (el Wednesday, con el que disputan El Gran Duelo de Sheffield), empezó siendo un equipo de críquet. Fue el primer equipo del Reino Unido en llevar el distintivo de “United”, que posteriormente adoptarían equipos como Leeds United, F.C. o Manchester United, F.C.. El club juega sus partidos como local en el estadio de Bramall Lane, el cuál es el estadio más antiguo del mundo que siga albergando partidos de fútbol en la actualidad. Los colores tradicionales del club son la camiseta a líneas verticales rojiblancas, y pantalón y medias negras.

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El apodo del equipo es “The Blades” (Las Cuchillas), debido a la reputación mundial de Sheffield como lugar de producción de acero a gran escala. El período de mayor éxito del club sucedió entre los años 1897 y 1902, ganando la Liga en 1898 y la Copa de Inglaterra en 1899 y 1902. Volvió a ganar la Copa en 1915 y 1925. El Sheffield United, F.C. ha jugado 60 temporadas en la máxima categoría (la última vez en la 2006-07).

El 30 de abril de 1855 fue inaugurado el estadio Bramall Lane, que debe su nombre a la calle donde se ubicó. Lo hizo como campo de cricket. Estaba en una zona alejada del núcleo industrial de la ciudad de Sheffield y sirvió para que seis clubes locales pudieran jugar sus partidos, incluido el Wednesday Cricket Club, de donde surgiría después el Sheffield Wednesday, F.C. de fútbol. En 1863, se formó el Yorkshire County Cricket Club, un equipo que representaba al condado entero. Curiosamente, el club nació al albur del estadio. Y no sería el primero, como ahora veremos.

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El 29 diciembre de 1862, Bramall Lane acogió el primer partido de fútbol de su historia. Los contendientes fueron el primer y el segundo club más antiguos de la historia que aún sobreviven (insisto, no en categoría profesional), el Sheffield, F.C. y el Hallam F.C. y el resultado fue de 0-0. Al igual que ocurría con el cricket, Bramall Lane servía para acoger partidos de todos los equipos de la ciudad de Sheffield. En 1867, de hecho, fue el escenario de la primera competición de la historia, la Youdan Cup, que ganó el Hallam. Y como ocurrió con el YCCC, el estadio propició la creación de un nuevo club: el Sheffield United, F.C., que nació en 1885 y que desde entonces y hasta ahora es el dueño del campo.

Evidentemente, el estadio actual poco tiene que ver con el de aquella época en cuanto a su estructura. La última reforma data de 2007, por lo que el aspecto del mismo en casi nada se parece, como es natural, al de sus orígenes.

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Hillsborough, Sheffield

Sheffield está ubicada en el centro norte de Inglaterra, desde el Siglo XIV se hizo conocida por la producción de cuchillos y cubiertos de acero, y hacia 1600 se convirtió en el principal centro de las producción de estos elemento en el país.

En los años posteriores a 1740, la ciudad desarrolló el proceso de elaboración del llamado “acero de crisol”, lo que permitió la obtención de una mejor calidad del material. Casi en el mismo momento se elaboró una técnica que permitía fundir una hoja fina de plata sobre un lingote de cobre; el material resultante fue conocido como “Sheffield plate”. Estas innovaciones estimularon el crecimiento de Sheffield como una ciudad industrial. Desde la Revolución Industrial ha sido uno de los enclaves de referencia de la metalurgia, con numerosas plantas de producción de acero y manufacturas diversas. Aunque hoy en día la ciudad está en una larga crisis producto de la reconversión industrial que se inició hace unas décadas.

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Esta ciudad es la sede de dos equipos históricos del fútbol inglés, el Sheffield Wednesday, F.C. y el Sheffield United, F.C.. Ambos disputan uno de los derbis con más rivalidad de Inglaterra; el Gran Duelo de Sheffield, “The Steel City Derby”, El Derbi de la Ciudad de Acero.

El Sheffield Wednesday, F.C. también conocido como “The Owls” (Los Búhos) fue fundado en 1867. Fue uno de los miembros fundadores de la Premier League en 1992. Han ganado cuatro títulos de Liga inglesa, tres Copas de Inglaterra y una Copa de la Liga. Aunque su triunfo en la Copa de la Liga de 1991 es su único título importante desde el año 1935.

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El Sheffield Wednesday jugaba sus partidos, a finales del siglo XIX, en un estadio que tuvo que ser expropiado para la ampliación de las líneas de ferrocarril. Una empresa local ofreció, a un precio de 5.000 libras, unos terrenos situados en el noroeste de la ciudad, donde se erigió el estadio de Hillsborough, el cual fue inaugurado en 1899. En la actualidad el estadio tiene una capacidad de aproximadamente 40.000 espectadores.

Hillsborough fue uno de los estadios señeros de Reino Unido, acogiendo cinco partidos del Mundial de 1966. En este estadio el Sheffield Wednseday ha ganado las 4 ligas inglesas, y 2 de las 3 Copas inglesas, que se encuentran en sus vitrinas. Pero si por algo es recordado este estadio es por lo que se produjo en él el 15 de abril de 1989, en una de las peores tragedias de la historia del fútbol mundial.

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Ese día se celebraba en Hillsborough una de las semifinales de la FA Cup (se disputaban en campo neutral), entre el Liverpool, F.C. y el Nottingham Forest, F.C.. Se dieron entonces una serie de catastróficas circunstancias que llevaron a la tragedia final. Los accesos a la grada destinada a los hinchas del Liverpool eran estrechos.

En el exterior del estadio se concentraron miles de aficionados del Liverpool, muchos de ellos sin entradas. Aquellos que no tenían entradas o que se habían equivocado de acceso no podían darse la vuelta e irse porque detrás tenían mucha más gente.

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La Policía, en el exterior, estaba desbordada, así que tomaron una decisión que resultaría dramática: abrieron una de las salidas de emergencia para descongestionar los accesos. Los hinchas, unos 4.000, entraron en tropel y empezaron a producirse los primeros problemas, porque el fondo estaba ya lleno. Los espectadores que estaban más cerca del terreno de juego se vieron aplastados contra las vallas que rodeaban el fondo.

La Policía no abrió las vallas, más preocupada por evitar una invasión de campo que de resguardar la salud de los aficionados. Algunos escaparon hacia arriba, subiendo a la grada superior, pero muchos otros quedaron atrapados.

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Algunos espectadores saltaron las vallas buscando el terreno abierto. Otros, en su desesperación, llegaron a intentar hacer hoyos en la tierra alrededor de las rejas para que por allí escaparan sus compañeros. Finalmente, una valla cedió y el partido, que llevaba siete minutos de juego, se suspendió.

Lo siguiente que se vio en Hillsborough fue atroz: la Policía y los servicios médicos no daban abasto para atender a heridos y a muchos se les dio por muertos cuando aún vivían. Por algún incomprensible motivo, la Policía sólo dejó entrar a una de las 44 ambulancias que se trasladaron a Hillsborough.

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En total, esa tarde en Sheffield murieron 96 personas (de las que sólo 14 fueron hospitalizadas), la mayoría gente joven y varios niños. Además, hubo 766 heridos. Las consecuencias fueron más allá. Diez años después del incidente, se sabe de al menos diez heridos en Hillsborough que acabaron suicidándose. Otros supervivientes cayeron en la drogadicción y en el alcoholismo.

El más joven entre los fallecidos, Jon-Paul Gilhooley, de 10 años, era primo de Steven Gerrard, que por aquel entonces tenía 9 años y que después se convertiría en el gran capitán del Liverpool. Gerrard ha citado a la memoria de su primo como principal motivación de su carrera.

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La catástrofe conmocionó al mundo entero. Hubo ceremonias por los fallecidos tanto en iglesias como en estadios de fútbol, incluso la reina Isabel visitó al lugar del incidente y a los heridos. Se inició una investigación cuya principal conclusión fue dictaminar la obligatoriedad de que todas las localidades de los estadios fueran de asiento y la de eliminar las vallas. A raíz de esta tragedia se fraguó el infame Informe Taylor que provocó, primera en Reino Unido, y posteriormente en toda Europa, la introducción de diferentes leyes que obligaban a la sustitución de las viejas gradas de pie de los estadios por unas nuevas tribunas reformadas en su totalidad con asientos. Esto supondría un antes y un después en la pasión de todos los feudos futbolísticos europeos.

El informe acusó a la Policía de Sheffield de negligencia y se quejó de las inadecuadas condiciones de Hillsborough para acoger un partido así. No obstante, existía también una corriente que acusaba directamente a los hinchas del Liverpool de ser los culpables; se dijo que la mayoría estaban borrachos y que intentaron entrar a última hora.

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A ello contribuyó una lamentable portada del tabloide The Sun, que bajo el titular “The Truth” (“La Verdad”), acusaba a los hinchas del Liverpool de atrocidades como vaciar los bolsillos de las víctimas, pegar a los “valientes policías” y sanitarios mientras realizaban masajes cardiacos y boca a bocas e incluso orinarse sobre ellos. La Policía, de hecho, se descargó de toda culpa y acusó a los hinchas.

Pero en 2012, 23 años después de la catástrofe, una comisión independiente emitió un informe en el que quedaba claro que los hinchas del Liverpool no tuvieron responsabilidad alguna en los hechos, y que llevó al primer ministro David Cameron del Reino Unido a pedir disculpas en nombre del Gobierno, algo que también hizo la Policía de South Yorkshire y el propio director de The Sun, que publicó una portada titulando “The Real Truth” (“La Verdadera Realidad”) y en la que reconocían haber dado falsas informaciones.

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El 27 de abril de 2016 se ponía fin al juicio del caso, el jurado llegó a la conclusión de que la muerte por aplastamiento de 96 personas en el estadio de Hillsborough, hace 27 años, no fue un accidente.

Aquellos fans del Liverpool, con edades comprendidas entre los 10 y los 67 años, fueron víctimas de un homicidio imprudente, atribuible a la policía. Haciéndose finalmente justicia con los familiares de las víctimas en primer lugar, y con los hinchas del Liverpool, y por extensión de todos los hinchas futboleros en general, en segundo lugar. No obstante, ¿Y ahora qué hacemos con todos los años robados de pasión futbolera en los estadios a raíz del infame Informe Taylor?.

Vídeo de Hillsborough con el aspecto que tiene en la actualidad;

 

“The Steel City Derby”. El gran duelo de Sheffield

En la región de Yorkshire y Humber situada en el centro-norte de Inglaterra se encuentra la ciudad de Sheffield. Esta ciudad es la sede de dos equipos históricos del fútbol inglés, el Sheffield Wednesday, F.C. y el Sheffield United, F.C..

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Ambos disputan uno de los derbis con más rivalidad de Inglaterra; el Gran Duelo de Sheffield, The Steel City Derby, El Derbi de la Ciudad de Acero. El apodo del nombre del derbi se debe a que Sheffield es conocida en Inglaterra por ser la ciudad especializada en la producción de este material.

El Sheffield Wednesday, F.C. también conocido como The Owls (“Los Búhos”) fue fundado en 1867. Se llama Wednesday porque se cree que fue fundado un miércoles. Inicialmente era un equipo de críquet, aunque jugaban al fútbol en invierno. En 1925 desaparece la sección de críquet y el equipo solo se dedicaría a la práctica del fútbol. En aquellos años era conocido como The Wednesday.

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En la temporada 1902-03 gana su primera Liga. Desde su fundación el club ha tenido la misma equipación titular; camisetas de color blanco y azul, tradicionalmente a líneas verticales, pantalón negro y medias azules. Su hogar histórico es el estadio de Hillsborough.

El Sheffield Wednesday es uno de los clubes profesionales más antiguos del mundo y el quinto del fútbol inglés. El Wednesday fue uno de los miembros fundadores de la Football Alliance en 1889, y los primeros campeones de ese antiguo campeonato (Football Alliance) en su temporada inaugural.

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El club ha pasado la mayor parte de su historia en la máxima categoría del fútbol inglés desde que se unió a la Football League en 1892.

El Sheffield Wednesday también fue uno de los miembros fundadores de la Premier League en 1992. Han ganado cuatro títulos de Liga inglesa, tres Copas de Inglaterra y una Copa de la Liga. Aunque su triunfo en la Copa de la Liga de 1991 es su único título importante desde el año 1935.

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El Sheffield United, F.C. fue fundado en 1889. El equipo, al igual que sus rivales ciudadanos, empezó siendo un equipo de críquet. Fue el primer equipo del Reino Unido en llevar el distintivo de United, que posteriormente adoptarían equipos como Leeds United, F.C. o Manchester United, F.C..

El club juega sus partidos como local en el estadio de Bramall Lane, el cuál es el estadio más antiguo del mundo que siga albergando partidos de fútbol en la actualidad. Los colores tradicionales del club son la camiseta a líneas verticales rojiblancas, y pantalón y medias negras.

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El apodo del equipo es The Blades (“Las Cuchillas”), debido a la reputación mundial de Sheffield como lugar de producción de acero a gran escala. El período de mayor éxito del club sucedió entre los años 1897 y 1902, ganando la Liga en 1898 y la Copa de Inglaterra en 1899 y 1902. Volvió a ganar la Copa en 1915 y 1925.

Los dos equipos se han enfrentado entre sí en competición oficial un total de 125 veces. A día de hoy los Blades han ganado 4 derbis más que los Owls. Desde 1951 es el Sheffield United el equipo que lidera el número de victorias sobre sus eternos rivales. En total el Sheffield United, F.C. ha ganado 45, el Sheffield Wednesday, F.C. ha ganado 41, el número de empates es de 39.

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Actualmente ninguno de los dos equipos milita en la máxima categoría del fútbol inglés, la Premier League. El Sheffield Wednesday, F.C. milita en la segunda división (Football League Championship) desde su ascenso a dicha categoría en la temporada 2011-12, mientras que el Sheffield United, F.C. está en la tercera división (Football League One).

El último derbi disputado fue en la temporada 2011-2012 cuando ambos equipos militaban en la Football League One.

Soccer - Coca-Cola Football League Championship - Sheffield United v Swansea City - Bramall Lane

El Sheffield Wednesday, F.C. ha jugado 66 temporadas en la máxima categoría inglesa, la última vez en la temporada 1999-00, demasiados años han pasado sin estar en la Premier League para este histórico equipo. Sus eternos rivales del Sheffield United, F.C. han jugado 60 temporadas en la máxima categoría (la última vez en la 2006-07).

En relación a los grupos hooligans de cada equipo señalar que las firms del Sheffield Wednesday más conocidas son los Owls Crime Squad (OCS), e Is That It (ITI). Por parte del Sheffield United la más famosa es Blades Business Crew (BBC).

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Esperemos que dentro de unos años The Steel City Derby, El Derbi de la Ciudad de Acero, se vuelva a disputar, pero la próxima vez en la Premier League, como sucedía a principios de la década de los 90, categoría que por historia les corresponde a ambos equipos.

Para terminar esta entrada el siguiente vídeo-reportaje de la BBC sobre uno de los últimos Steel City Derby disputados;