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Upton Park, Londres

Upton Park es el nombre de un barrio del municipio de Newham, en la región y condado del Gran Londres (Inglaterra), y que, al contrario de lo que mucha gente cree, (el barrio) está situado en el Este de la capital inglesa. Sin embargo, cualquier hincha de fútbol que se precie, sabe que Upton Park es el hogar de uno de los equipos más famosos de Inglaterra. En efecto, Upton Park es sinónimo de fútbol auténtico, de pasión por los colores, de apoyo y aliento constante a los “Hammers”.

El estadio del West Ham United, F.C. se llama oficialmente The Boleyn Ground, sin embargo, la mayoría de los hinchas de “The Academy of Football”, se refieren a su hogar como Upton Park, debido a su ubicación en el barrio del mismo nombre (Upton Park, Londres).

Escudo West Ham

En 1912, el club alquiló los terrenos anexos a Green Street. La casona ahí existente era conocida como “Castillo Bolena”, debido a su naturaleza imponente y cierta relación con Ana Bolena (reina consorte de Inglaterra con Enrique VIII, y madre de Isabel I), que se cree fue dueña de la propiedad. Por esa razón el estadio adquirió el nombre de Boleyn Ground (“Campo Bolena” en español).

En agosto de 1944, en plena Segunda Guerra Mundial, una bomba V-1 cayó en la esquina suroeste del recinto, lo que forzó al equipo a jugar fuera de casa mientras se realizaban las reparaciones. Curiosamente, eso pareció no afectar las actuaciones del West Ham, que logró nueve victorias seguidas. Actualmente el recinto deportivo tiene una capacidad de 35.303 espectadores sentados. El récord absoluto de asistencia se produjo en un partido ante el Tottenham Hotspur, el día 17 de octubre de 1970. Fueron 42.322 espectadores los que asistieron, en los tiempos en que las tribunas Sur y Norte estaban adosadas.

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A partir de la década de los años 90, el Boleyn Ground ha sido objeto de múltiples remodelaciones. En 1993 el “The South Bank” (la Tribuna Sur) fue sustituido por uno nuevo capaz de acoger a 9.000 personas, con dos niveles. Fue bautizado como “Bobby Moore Stand” en honor al ex capitán del club, muerto a principios de aquel año.

En 1995, le llegó el turno al “The North Bank” (la Tribuna Norte), reemplazado por uno nuevo de 6.000 asientos bautizado como “Sir Trevor Brooking Stand”. Ese año el “East Stand” (la Grada Este) recibió nuevos asientos. En el 2001 el West Stand” (la Grada Oeste) fue remodelada con 15.000 nuevas localidades, que con sus dos niveles se llama “Dr. Martens Stand”. Más adelante, se tuvo pensado ampliar la capacidad máxima del recinto, ampliando la Tribuna Este hasta llegar hasta aproximadamente 40.500 asistentes. Pero al descender de categoría el equipo en la temporada 2003, los planes de desarrollo se detuvieron finalmente.

west ham supporters

Upton Park ha sido protagonista de los mejores años del West Ham United, como la época en que Ron Greenwood entrenó a los “Hammers”. Ron Greenwood fue nombrado como sucesor de Fenton en 1961 y pronto llevó al club a sus dos trofeos más importantes, ganando la Copa de Inglaterra en 1964 y la Recopa de Europa en 1965. Durante la Copa del Mundo de Inglaterra de 1966, los principales miembros de la Inglaterra vencedora del torneo, eran jugadores del West Ham, incluyendo el capitán, Bobby Moore, Martin Peters (quien anotó en la final), y Geoff Hurst, quien anotó el primer y único hat-trick en una final de una Copa del Mundo.

Hay una estatua de los conocidos como “Champions” en Barking Road, frente a Boleyn Ground, en conmemoración de los tres hijos del West Ham que ayudaron a ganar la Copa del Mundo de 1966: Bobby Moore, Geoff Hurst y Martin Peters. También se incluye en la estatua a Ray Wilson del Everton, F.C. quién formaba parte de la Inglaterra campeona del Mundo.

Boleyn Ground desde el aire

Después de un difícil comienzo en la temporada 1974-75, Greenwood se nombró a sí mismo director general y sin informar al consejo, nombró a su ayudante John Lyall como entrenador del equipo. El resultado fue un éxito inmediato; el equipo marcó 20 goles en sus primeros cuatro partidos y ganó la Copa de Inglaterra, convirtiéndose en el último equipo en ganar la F.A. Cup con un conjunto en donde solo jugaban jugadores ingleses, al derrotar al Fulham por 2-0 en la final de 1975.

Lyall entonces guió al West Ham a otra final de la Recopa de Europa en 1976, aunque el equipo perdió el partido 4-2 frente a los belgas del Anderlecht. La presencia de Greenwood como Director General duró menos de tres años, ya que fue nombrado para dirigir a la selección de Inglaterra a raíz de la dimisión de Don Revie en 1977. Esto puso fin a los años más gloriosos del West Ham United, F.C, de la mano de Ron Greenwood y de los cuales fue protagonista indiscutible el campo de Upton Park.

Inter City Firm

Por otra parte, Upton Park ha sido la casa de una de las “firms” británicas más famosas y respetadas de Inglaterra; la Inter City Firm (I.C.F.) del West Ham United, F.C. El nombre proviene de los trenes InterCity, que los miembros del grupo hooligan “hammer” usaban en sus desplazamientos a otras ciudades inglesas. Los InterCity son trenes de primera clase, aunque la I.C.F. es una hinchada obrera, prefería viajar en este tipo de trenes antes que en los “Footballs Specials” (trenes baratos que transportaban a los hinchas ingleses acompañados por la policía).

Muchos hinchas (y hooligans) de otros clubes recuerdan y relatan lo difícil y peligroso que resultaba desembarcar en la estación de Upton Park (estación de tren que está en frente del estadio del mismo nombre) en las décadas de los años 70 y 80. En sus desplazamientos a otras ciudades inglesas, la I.C.F. fue pionera en la utilización de tarjetas de visita, famosa es la frase que aparecía en las suyas; “Congratulations, you’ve just met the ICF” (“Felicidades, te acabas de encontrar con la ICF”). Con el paso de los años, la I.C.F. ha alcanzado fama mundial debido a las numerosas biografías que han sido publicadas por parte de sus protagonistas, y por películas como la norteamericana “Green Street Hooligans” protagonizada por el actor Elijah Wood.

West-Ham-Londra

Upton Park no tiene futuro. Dejará de ser el hogar de los “Hammers” en unas pocas temporadas. Hace unos años, se planteó la posibilidad de construir un nuevo estadio, debido a que la capacidad de Upton Park se quedaba pequeña para la alta demanda de abonos que tiene el West Ham todas las temporadas. En 2010 el ex presidente Eggert Magnússon, dejó clara su intención de que el West Ham United terminara jugando en el Estadio Olímpico de Londres después de la celebración de los Juegos Olímpicos de 2012, un deseo reiterado por los presidentes actuales.

La nefasta noticia se anunció el 22 de marzo de 2013; el West Ham firmó un contrato de arrendamiento de 99 años de duración del Estadio Olímpico de Londres. Desde la directiva se ve este traslado como un gran paso adelante para el club. Sin embargo, la mayoría de los “Hammers” consideran este traslado como un atentado a la identidad y tradición de su West Ham. El Plan contempla el entrar en el Estadio Olímpico al inicio de la temporada 2016-17.

Vídeo con imágenes de Upton Park en la actualidad, el cual dejará de ser uno de los estadios emblemáticos de la Premier League inglesa en unos años, para ser sustituido por la elección más infame que se puede tomar: convertir un estadio de atletismo en el feudo y hogar de un equipo de fútbol;

Un pensamiento en “Upton Park, Londres”

  1. Lamentable la noticia de la mudanza al estadio olímpico, más para una afición de verdad como la de los hammers.

    Lo de la Academia lo tiene ganado a pulso incluso en lo últimos e irregulares tiempos del club, de allí han salido algunos de los mejores jugadores ingleses de la última década: Lampard, Terry, Ferdinand, Joe Cole, Campbell, Defoe, Carrick…

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