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Villa Park, Birmingham

Considerada la tercera ciudad más importante de Inglaterra, después de Londres y Manchester, Birmingham consiguió su estatus como ciudad en 1889 por la Reina Victoria.

Anteriormente a convertirse en esta importante ciudad, el terreno de Birmingham era un antiguo bosque llamado Arden, del cual todavía quedan algunas huellas gracias a los centenarios árboles que pueden observarse en sus calles.

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Una parte importante de la historia de Birmingham tiene que ver con el descubrimiento y la explotación de hierro y carbón. Después de la Revolución Industrial. Gracias a esto se conoció a la ciudad como “La Fábrica del mundo”.

También Birmingham se vio muy afectada por la Segunda Guerra Mundial, que aunque logró mantener intactos algunos de sus edificios más importantes como la Catedral, la Casa de Soho y la Universidad, el resto del territorio necesitó de una gran reconstrucción debido a los bombardeos sufridos en esa época. Otro dato interesante, para los melómanos, es que en esta ciudad tuvo su inicio el movimiento Punk, como así también el Heavy Metal.

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Uno de los dos clubes más importantes de la ciudad es el Aston Villa, F.C. (también conocido como Villa, The Villa The Villans). Club histórico que actualmente compite en la Championship, después de su descenso en la temporada 2015-16 de la Premier League.

El Aston Villa fue fundado el 21 de noviembre de 1874, y disputa sus encuentros como local en Villa Park, situado en el barrio birminghense de Aston, en el condado de Midlands Occidentales.

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El club fue uno de los miembros fundadores de la Football League en 1888 y de la Premier League en 1992; de esta última nunca había descendido hasta el 16 de abril de 2016 cuando perdió contra el Manchester United, en la jornada 34 de la Premier League 2015-16.

Es uno de los equipos más antiguos y laureados en la historia del fútbol inglés. El Villa ganó una vez la Copa de Europa, con aquel inolvidable equipo de la temporada 1981-82, por lo que es uno de los cinco clubes de su país en ganar el máximo trofeo continental.

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En cuanto a títulos ganados tanto en el ámbito nacional como internacional, se ubica en el quinto lugar de la tabla histórica, habiendo ganado el Campeonato de Liga de Inglaterra en siete ocasiones y la FA Cup en otras siete ocasiones, a dichos trofeos se les suma cinco Copas de la Liga, una Community Shield y una Supercopa de Europa.

A lo largo de su historia, aportó un total de 73 jugadores al seleccionado nacional inglés, un registro sólo igualado por el Tottenham Hotspur.

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Tiene una fuerte rivalidad con el Birmingham City, club ubicado también en la misma ciudad. El partido entre ambos se llama Second City Derby y se disputó por primera vez en 1879. El club utiliza una indumentaria que combina los colores azul cielo y vino, a partir de los cuales recibe el apodo de “The Claret and Blue Army”  (“La Armada Vino y Azul”).

Estos colores son utilizados en el escudo, el cual también presenta un león de color amarillo en el centro, y debajo de este se presenta la palabra “Prepared” (preparados), el cual es el lema del club. El actual escudo fue aprobado en 2007.

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Como señalamos el feudo histórico del club villano es Villa Park, es su sede desde el año 1897. Es un estadio de élite de la UEFA, y el más utilizado en la historia de la FA Cup en acoger semifinales de dicha competición: 55. Cuenta con cuatro tribunas: Holte End, Trinity Road Stand, North Stand y Ellis Doug Stand.

Villa Park abrió sus puertas en 1897. Su nombre oficial era Aston Lower Grounds, y fue situado en los antiguos terrenos de una casa señorial conocida como Aston Hall.

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La primera capacidad del estadio fue de 40.000 espectadores, la mayoría expuestos a la intemperie. El primer partido disputado en el campo de Villa Park se realizó el 17 de abril de 1897 contra el Blackburn Rovers. En 1911, el Villa compró los terrenos, así como los edificios de oficinas y el aparcamiento aledaño.

La compra constituyó la primera etapa de los proyectos elaborados por el ambicioso director Frederick Rinder, que quería ampliar la capacidad de Villa Park hasta unos 120.000 espectadores. Sin embargo, estos planes se truncaron, debido al estallido de la Primera Guerra Mundial.

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Las gradas del Trinity Road Stand se terminaron en 1922, y fue considerada una de las más grandes de su tipo en Gran Bretaña. Además, con sus vidrieras, mosaicos italianos y la magnífica escalera, se le catalogó como “la obra maestra” del célebre arquitecto Archie Leitch.

En 1958 fueron instalados proyectores, los cuales se estrenaron en noviembre del mismo año en un amistoso contra el Heart of Midlothian de Edimburgo. El Aston Villa decidió posteriormente remodelar el North Stand, dándole el estilo de la Trinity Road. El propietario, Randy Lerner, estaba muy interesado en aumentar la capacidad general del Villa Park hasta aproximadamente unas 51.000 localidades.

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Villa Park en su historia ha recibido hasta el momento 16 partidos internacionales de la Selección de Inglaterra, siendo el primero de ellos en 1899, y el más reciente en el 2005. Además, en el mencionado campo del Aston Villa, F.C. se disputaron tres partidos durante la Copa Mundial de 1966, y en el año 1996, cuatro encuentros de la Eurocopa.

La mayor asistencia en la historia del Villa Park se produjo el 29 de diciembre del 2009 en una jornada de la Premier League, cuando se hicieron presentes 42.788 personas para observar el duelo entre el equipo local y el Liverpool.

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Esta es la historia de uno de los feudos más históricos del fútbol inglés. El estadio del Aston Villa, F.C. ganador de, entre otros trofeos, una Copa de Europa en 1982, 7 Ligas Inglesas y otras 7 Copas de Inglaterra, y que todos ellos han tenido como protagonista al césped y gradas repletas de Villa Park.

Vídeo de Villa Park en el año 1979, en donde se puede apreciar el aspecto anterior a la remodelación que se llevó a cabo en los años 90 debido a las conclusiones emitidas por el infame Informe Taylor;

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